SLS

Возвращение в Атлантику. Часть пятая

Навигация: Главная > Рассказы и истории >

Спустя четыре годя я всё же написала продолжение, содержание которого даже я смутно помню. Путешествие продолжается, героиня сражается с настоящим противником, а заодно спасает целый городок.

Содержание

Невезение началось почти сразу, как только Линда приступила к основному плану. Камиа и Ариэль без малейших затруднений поселились в одном номере, в то время как занять свободный номер напротив Линде отказали. Самое удобное место для наблюдения и чтобы в нужное время неожиданно появиться прямо перед потенциальным противником ускользало от Линды. Другой свободный номер нашёлся только в конце коридора, но это не устраивало Линду, и она пустилась в длинную дискуссию с хозяином гостиницы. Сначала она его упрашивала, ссылаясь на то, что в комнате, которую ей предлагали, слишком тепло, потом она начала торговаться, прибавляя и прибавляя цену, но хозяин не отступал и держался на своём. Минуте на девятнадцатой, Линда почувствовала, что начинает выходить из себя, и что ещё минуть пять этого спора, и она либо потащит Ариэль в другую гостиницу, либо свернёт шею хозяину и потащит Ариэль в другую гостиницу. Недобрый взгляд перешёл в откровенно угрожающий, это заметил хозяин, и, тяжело вздохнув, согласился.

Едва Линда расчехлила кристалл на чём-то отдалённо напоминающем столик, стало ясно, почему хозяин так упорствовал. Тусклый и почти призрачный свет выхватил из объятий мрака комнату, выглядевшую так, словно тут был дебош. И судя по пустым сосудам, валявшимся по всей комнате, это было именно так.

- Отлично! - сама себе сказала она, внимательно осмотрев этот разгром. - Комната в самый раз!

Теперь это больше походило на ответственное задание, полное трудностей и лишений. По крайней мере, Линду это непонятным образом почти по-детски забавляло, а ещё вызывало ощущение, что это почти привычная для неё обстановка. Она не знала точно, откуда это чувство берётся, более того, она точно знала, что привычным для неё является совсем другое, однако всё тоже мистическое чувство снова охватило её с новой силой.

- Я же сказала, что согласна, - сказала, не оборачиваясь, она и почувствовала, что хозяин вздрогнул.

Растеряно почёсывая затылок, неожиданно замеченный хозяин появился в комнате и сказал:

- Мы ещё не привели эту комнату в порядок после прошлых посетителей.

- Этого не нужно, - обернувшись и посмотрев ему прямо в глаза, ответила Линда. - Мне нравится и так.

- Странная Вы леди, - пожав плечами, ответил мужчина и уплыл.

"Это так..." - подумала Линда и забыла о нём.

Прежде всего, она стряхнула мусор с кровати и аккуратно положила мечи рядом. Так, чтобы в случае чего можно было бы их схватить и немедленно начать действовать. Будь это пистолет, она бы положила его под подушку, но с мечом так не получалось, поэтому приходилось немного рисковать.

Скинув плащ и кирасу, она выплыла в коридор. Здесь было относительно шумно, в номерах ещё кипела какая-то жизнь, а в холе всё ещё ужинали постояльцы. Убедившись, что рядом ни кого нет, Линда подплыла к двери номера Ариэль и прислушалась.

- Завтра нам предстоит трудный путь, - донёсся до неё голос Камиа. - Я не знаю точно, где этот храм, но плыть до него очень далеко. Возможно, придётся плыть неделю.

Голос у неё был как у учительницы, которая что-то объясняет нерадивой ученице.

- Это очень, очень, очень далеко и долго, - продолжала речь Камиа.

- Я знаю... - отозвалась, наконец, поникшим голосом Ариэль. - Но я должна там быть... И я доплыву, чего бы мне это ни стоило.

- Хороший настрой - это хорошо, - ответила Камиа, растеряно засмеявшись.

Должно быть, она судила исходя из того, что Ариэль - принцесса, но Ариэль не была обычной принцессой, и это приключение не первое в её жизни. Линда догадывалась, что так далеко сама по себе она плывёт впервые, но для такой неутомимой авантюристки это было не преградой. Тем более что каким-то образом ей удалось заполучить Камиа в попутчицы, что существенно облегчало задачу.

Кто-то приближался. Линда насторожилась, моментально просчитав ситуацию, легко, но стремительно бросилась в свой номер, и закрыла зверь. Уже замерев возле двери, будучи готовой в любой момент броситься к оружию, она поняла, что то была горничная.

- Чёртовы привычки... - прошептала она.

 

Она бежала через широкое поле, едва не падая. Слёзы заволокли глаза, и она почти не разбирала дорогу, но точно знала, куда бежать и что её там ждёт. Она так стремилась туда, бежала изо всех сил, словно от этого зависела её жизнь...

Она могла бежать так вечно, но неожиданно ноги принесли её на широкое поле, где она увидела её. В лучах заходящего солнца она не видела её лицо, но знала точно, что оно бесконечно доброе, немного рассеянное и такое родное. Ведь это была её мама.

- Мама, я... - было проговорила она, как слёзы хлынули с новой силой, что она не могла сказать ни слова.

- Мая снова обижала тебя? - спросила мама.

- Да... Они вечно пристают ко мне... Почему им так нравится это?

- Это потому что они слишком глупые.

Несмотря ни на что, каждое её слово звучало особенно добро, словно она не винила ни кого и ни в чём.

- Но... Ведь... Они говорят, что я слабая и плакса... Но я ведь правда слабая...

- Я тоже слабая. Это не так плохо.

- Но... Ты не такая... Если бы я была сильнее... Я бы...

- Пожалуйста, не говори так. Ты должна быть доброй, ты всегда должна быть доброй, что бы ни случилось.

- Но почему я должна быть доброй? Мама?

- Потому что только добрые люди могут быть счастливы. А я хочу чтобы ты была счастлива, ведь я тебя очень люблю.

- И я люблю тебя, мама... Прости меня...

- Не извиняйся... Просто будь всегда доброй, не причиняй ни кому боли, и тебе не будет никогда больно. Я хочу чтобы ты помнила это.

- Хорошо, мама...

И мама обняла её, и её объятья были такими тёплыми и нежными, какими могут быть только объятья мамы.

 

Линда проснулась с ощущением, словно тепло всё её здесь, рядом с ней, но рядом с ней ни чего не было, лишь та же пустота и грязюка.

- Странный сон, - пробормотала она.

Уж она-то помнила своё прошлое, но сон казался столь реалистичным, что ей было не по себе. Словно это и правда было с ней. Ей даже стало жалко девочку об истории которой она могла только гадать.

- Ладно, - попыталась усмехнуться она. - Подождём следующей серии.

 

Она сидела за соседним столиком, всего лишь ещё одна одинокая душа, в самой середине путешествия из одной неизвестности в другую, и наблюдала за тем, как весело завтракали Ариэль и Камиа. Они были настолько беззаботны, что вновь напомнили слова женщины из сна. "Только добрые люди могут быть счастливы". Может быть в этом была заключена причина? Хотя, вряд ли...

- Хороший денёк чтобы прогуляться в долину воспоминаний, - вдруг услышала она за спиной.

- Ага, - мечтательно протянула она. - Но нам никогда не сделать новых воспоминаний.

- И праведниками не стать.

- Какие новости? - всё также мечтательно спросила Линда.

- К храму подтягиваются войска. Будет спокойно как в штиль. За Вами лишь маршрут. Если не будете сильно отклоняться, войска сопроводят Вас до самого храма.

- Звучит как увеселительная прогулка.

- Где-то рядом.

Она почувствовала, словно незнакомец кивнул на прощание, а через мгновение за ней ни кого не было.

- Значит, мне и волноваться-то особо не о чем, - пробормотала она себе под нос и зачерпнула ещё салата.

 

Приключение началось сразу после завтрака. Ариэль решительно отыскала добровольцев, с которыми можно было бы добраться до соседнего города, и несчастным путешественникам ни чего не оставалось кроме как приютить её на время. Весёлая компания небольшим караваном двигалась через пустоши и настоящие леса, рифы и вулканы, а чтобы никто не падал духом, Ариэль с Камиа развлекали их как могли.

Издали этот концерт слушала Линда, важно двигаясь следом чуть в стороне на неприметном коне. С одной стороны, божественное пение Ариэль доносилось до неё даже здесь, а с другой, её даже не видели. Очень удобно, чтобы заранее ограждать от всяких тёмных личностей и прочих охотников за наживой. На хулиганов с мечами она даже и не рассчитывала, поэтому лично реагировала на каждое подозрительное движение в округе.

С разбойниками она не церемонилась, выносила быстро и эффективно, слушая очередной концерт. Хотя на таком расстоянии от Атлантики было относительно спокойно - в основном это были такие же путешественники, которые сильно пугались, когда из ниоткуда появлялась грозная фигура в плаще и на коне, бегло оглядывала присутствующих и в следующее мгновение также внезапно исчезала.

- Быть может... - думала она вслух. - Только добрые люди... Такие как ты. А я пока побуду злой, чтобы ты была только доброй...

Она не удержалась от смеха, когда, словно в ответ на её слова, со стороны каравана донеслись слова Ариэль:

- Сайдон нас всех охраняет, но у меня такое чувство, словно у нас есть могущественный ангел-хранитель, который оберегает нас всё это время.

- Не знаю как там с ангелами, - заговорил явно один из хулиганов, - но и мы здесь не просто так.

- И вам спасибо за это!

"О, да, - едко усмехнулась Линда. - Спасибо за работу".

 

В следующем большом городе каравану и двум неутомимым путешественницам пришлось расстаться. Ариэль долго прощалась со всеми и каждым, и это было ни чуть не удивительно - такая уж она была, подружилась уже со всеми. Лишь Камиа была немного сконфужена такими успехами.

- Я поблизости, - шепнула ей Линда и поплыла дальше неприметная как тень.

Камиа вздрогнула от неожиданности, и Ариэль это даже заметила, только так и не поняла, что случилось.

- Просто померещилось что-то, - отмахнулась Камиа.

- Надо остановиться где-нибудь, - серьезно заговорила Ариэль. - Переночуем, а завтра решим, как поплывём дальше.

- С караваном было бы спокойнее, - кивнула Камиа.

- Ты права. И веселее тоже.

- Я немного удивлена, - вздохнула Камиа.

- Чем?

- Я никогда так далеко не заплывала, я немного обеспокоена, а тебе, похоже, весело.

- Но ведь это правда весело! - засмеялась Ариэль. - Я знаю, что может случиться что угодно, но я просто ничего не могу поделать с собой. Я так люблю свободу и путешествия!

- Свобода - штука хорошая, но иногда от неё одни проблемы.

- Ой, да ладно тебе! Ты ворчишь почти как мой отец! Лучше посмотри, что там такое, - ткнула пальцем куда-то Ариэль.

- Повеселее, это развлекательная прогулка, - шепнула Линда.

Камиа снова вздрогнула - она не могла даже понять откуда появился этот призрак. Ариэль обернулась, но Линда скользнула прямо у неё за спиной и растворилась в толпе.

- Камиа... - протянула устало Ариэль. - Ты словно призрака увидела.

- Снова что-то померещилось, - выдавила улыбку из себя Камиа. - Что ты хотела мне показать?

- Там! Там! Праздник! Кажется, это весело! Нужно срочно проверить!

Камиа не успела опомниться, а Ариэль уже тащила её за руку, хохоча.

 

- Три... Четыре... Кажется всё, - хмуро пробормотала Линда.

Агентуре никогда верить нельзя. Она уже было поверила, что предстоит курорт, а в новом городе уже замелькали знакомые перстни. Линда насчитала пока четверых, но не факт, что поблизости не было подкрепления. Судя по тому что они рыскали в округе без видимого плана, шумную парочку они ещё не заметили, но были достаточно близко, что бы сорвать весь план.

Так или иначе, играть в прятки было опасно, и Линда решила действовать. Оценив обстановку и согласованность группы, она направилась за одним из сектантов. Путь его пролегал как раз через пустынные переулки, и Линде это было только на пользу. Тихо, словно тень, она плыла за ним, а гремящий где-то поблизости праздник только отвлекал её жертву. С каждым поворотом она была всё ближе и ближе. Он остановился на мгновение, словно что-то потерял, оглянулся, и в этот момент одним рывком Она затащила его в какой-то проём и нанесла всего один удар. Он даже не вскрикнул, лишь как-то обмяк и упал.

- Три... - бросила Линда, бросив последний взгляд на него.

Теперь для неё существовали только трое. Одного из них она не видела, но знала, куда он направился. Соседними улочками она преследовала его, и когда он уже повернул в направлении музыки и радостных криков, она словно из ниоткуда возникла перед ним и поплыла прочь.

- Два...

Безжизненное тело за её спиной лишь тихо и медленно опустилось на песок.

Эти двое держались вместе словно парочка. Возможно, так оно и было, но уж точно это не было свиданием. Линда пыталась найти хоть какое-то проявление их чувств, но это было лишь минутным развлечением. Она ждала момента, когда эти двое разминутся, но они явно не собирались этого делать. Более того, они уже оказались в толпе и теперь высматривали Ариэль.

Их взгляды ей совсем не нравились - они отличались от взглядов тех двоих. Те были просто фанатиками, но эти... Такие взгляды она видела у профессионалов, а это значило только одно - здесь могло в любой момент стать жарко.

Он толкнул её локтем. Линда поморщилась - впереди были Ариэль с Камиа, кушали какие-то сладости и не подозревали, в какой опасности их жизни.

- А я хочу попробовать ещё ту штуку... Как же она называлась?

Он кивнул в сторону, она кивнула ему в ответ и поплыла куда-то прочь. В этот момент Линда поняла, что-то, чего она ждала, теперь совсем некстати. Нужно было действовать быстро. В один рывок она настигла его - тот как-то неуклюже завалился на бок, а в следующее мгновение из-под плаща сверкнул нож. В последний момент Линда уклонилась от его удара, толкнула его - он провернулся, и вздрогнул. Молниеносным движением Линды вырвала из его спины нож и ударила снова.

Всё произошло настолько быстро, что никто даже не заметил, почему он вдруг упал лицом в песок.

- Эй, приятель, с тобой всё в порядке?! - донеслось из толпы.

Замешательство, а потом толпа взорвалась паническими криками.

Это было некстати, но выбирать не приходилось. Линда прибавила ходу, ведь она тоже слышала эти крики, и теперь плыла наверняка изо всех сил. Линда не видела её, но шлейф пузырьков выдавал её. Ей оставалось лишь следовать за ней, и шлейф вёл её к каким-то складам. Здесь было очень тихо, и если бы она не неслась с такой скоростью, Линда давно выдала бы себя.

Очередной поворот. Куда же она плывёт?

Неожиданно из полумрака сверкнуло лезвие короткого меча. Вложив в этот удар огромную силу, она теперь смотрела перед собой, но Линды здесь не было. Она всё поняла, но не успела обернуться - нож вонзился ей в спину.

- Всё равно ты ни чего мне не скажешь, - услышала, падая, она.

Линда поймала её последний взгляд, но в нём не было ни чего кроме холода: ни страха, ни ненависти, ничего. Должно быть однажды кто-то также поймает и её взгляд.

 

- Ненавижу тех, кто убивает... - тяжело сказала Ариэль, пытаясь прожевать свой ужин.

Рядом сидела Камиа, и аппетит явно покинул её. Он лишь смотрела на тарелку и даже не пыталась есть. Состояние Ариэль трудно было оценить сразу, но состояние Камиа было очевидно. Слушая Ариэль, она понимала, что та права, но в тоже время она пыталась понять, что же могло на самом деле произойти. Возможно, это ни чего не значило, ведь всякое может произойти в большом городе, где много народу, и праздник идёт, но что-то не давало ей покоя, какая-то ей часть чувствовала, что всё это не случайно. И если это Линда, как ей относиться к этому? Может быть это только начало?

- За что? - в очередной раз задала свой риторический вопрос Ариэль.

- Я не знаю... - вяло отозвалась Камиа. - Нас это не касается...

Ариэль что-то хотела сказать ей, но лишь тяжело вздохнула.

"За всё хорошее, принцесса, за всё хорошее..."

Линда сидела совсем рядом и слышала каждое их слово. Она даже уже жалела, что выбрала это место, лучше бы она их не слышала, а обдумывала бы сейчас, что же это было, и окончательно заглушила возбуждение от сегодняшней схватки. Они и правда были профессионалами, пусть и поздно почувствовали дыхание смерти за спиной. Стоило ей зазеваться, и лежала бы сейчас она на холодном песке. Но это лишь раззадоривало её.

Однако сейчас она с трудом могла думать об этом, ведь она слышала слова Ариэль, и всё, что она сказала... В любом другом случае она лишь рассмеялась бы, услышав это, но сейчас она не могла даже усмехнуться. Почему-то эти наивные слова звучали для неё сейчас укором, который она не могла вынести.

Вообще-то, она сама себе постоянно задавала этот вопрос. Ведь каждый раз, когда она задумывалась о таких вещах, она не могла понять саму себя. Там, наедине с противником, с двумя противниками, с толпой противников она была холодна и жестока, но в тоже время это состояние почти дурманило её. Она убивала и не хотела останавливаться, сколько бы противников не было перед ней. Но потом... Нет, она не винила себя, она знала, что делает то, что должна. Но сердце её наливалось печалью, и порой она почти ненавидела себя за это. Убийства, все эти смерти... Она не хотела иметь с этим ни чего общего. Но через день, через час, через мгновение она снова кого-то убивала, и чувствовала лишь удовлетворение.

Замкнутый круг. Стоило ли его пытаться понять? Может, стоит просто плыть по течению и дальше, пока всё не прекратиться. Быть жестокой сволочью, ненавидеть себя за это и наслаждаться этим...

- Это всё сложно... Но я это ненавижу... - бросила Ариэль и поднялась.

- Ты куда?

- Хочу поспать. Голова разболелась...

- Да, это было бы неплохо... Я посижу ещё немного...

Ариэль махнула рукой и молча удалилась.

Камиа сидела минуту в тяжёлом молчании, а потом бессильно сжала кулаки и протянула:

- Зачем ты сделала это... перед ней?

- Можешь ненавидеть меня, - отозвалась Линда.

- Я не это спрашиваю!

- Тогда спроси себя, почему ты всё ещё можешь задавать идиотские вопросы.

Камиа обернулась, но во взгляде Линды больше не было ни сочувствия, не печали, не растерянности. Это снова был тот ледяной взгляд, который пугал её. Камиа пыталась вымолвить хоть слово, стараясь не зарыдать, а потом лишь бросила "Прости" и бросилась прочь.

"Бойся меня. Ненавидь меня. Только так ты сможешь жить дальше".

 

- Должно быть они уже мертвы. И я не вижу необходимости посылать ещё один отряд.

- Но как...?

- Терпение. Великие дела так просто не решаются.

- Но если мы не предпримем ещё одну попытку...

- Я же говорю, терпение. То была всего лишь проверка, и нам не нужно повторять её - всё и так очевидно. Но скоро они будут на месте.

- Они? Вы имеете в виду...?

- Да. Я жду от них хороших новостей.

 

Перед сном Линда проверила окрестности, но не нашла ни чего подозрительного. Всё это было слишком странным: всего четверо и никого больше. Хотелось ей подумать, что враг не настолько крут как кажется, но слишком уж дурными были предчувствия. Что-то... Не сегодня, возможно, не завтра, но что-то обязательно должно было случиться. Она всегда такое чувствовала.

С другой стороны бойцами Тритона тут даже и не пахло. Словно всех срочно собрали и отправили выполнять задачи в другой части государства. Линда и так на них не очень надеялась, но теперь чувствовала себя совершенно одинокой посреди тьмы врагов, которые вот-вот оторвут ей голову. Ситуация явно выходила из-под контроля.

Она не паниковала. В общем-то, ситуация всегда выходит из-под контроля, что ни делай, но сейчас всё было особенно тяжело.

Она обнаружила, что уже несколько минут смотрела на дверь комнаты Ариэль. Пожалуй, так и стоит сделать. Может быть даже Ариэль примет решение вернуться домой, что, впрочем, было маловероятно. Зная Ариэль... В любом случае, если Ариэль будет знать обстановку, можно будет придумать план, чтобы Ариэль была рядом и не мешалась одновременно. Эффективная защита - то, что сейчас нужно как воздух.

Она подняла руку чтобы постучать.

"Ненавижу тех, кто убивает..."

Правильно... Сейчас не лучший момент для таких откровений. Ариэль наверняка поведёт себя так, что сама себе подпишет приговор. Нет, сейчас Линда могла сделать только одно - быть её тенью и делать то, что Ариэль ненавидела больше всего. Ради неё же самой.

Вот и номер. Линда упала на кровать и замерла. Ей ничего сейчас не хотелось, просто забыться во сне. Но она не могла - она поняла это совсем неожиданно. Сейчас она лежала у самой стены, и за стеной разговаривали Камиа и Ариэль. Она не слышала о чём они разговаривали, но, казалось, протяни она руку, могла бы коснуться Ариэль. Теперь ей этого хотелось больше, чем сна. Она даже протянула руку, но коснулась лишь холодной стены. А голоса были совсем рядом, что она готова была разрыдаться от отчаяния.

- Ариэль... - прошептала она.

Неясный голос словно ответил ей из-за стенки.

- Я знаю, что ты думаешь обо мне...

Голос.

- Да... Ты права... Но...

Голос.

- Да... Всё это время я вижу тебя, но не могу сказать ни слова...

Снова голос.

- Это правда очень важно...

Голос.

- Для меня... Возможно, для тебя...

Голос...

- Я просто хочу тебя обнять...

Голос.

- Поверь мне! Это так невыносимо быть рядом с тобой, но без возможности коснуться тебя...

Голос. Такой смущённый, но нежный.

- Я... Я...

Голос.

- Не сейчас надо мной! Только не сейчас...

Голос.

- Я... Я люблю тебя... - на земле её глаза были бы давно в слезах.

Голос.

- Это правда... Это так больно, любить кого-то...

Голос.

- Я не хочу это слышать... Я хочу коснуться тебя... Я хочу тебя...

Такой далёкий и совсем непонятный голос. Она испугалась, хотела вскочить, но он удалялся, почти исчезал. Она тянулась в отчаянии к нему, но не могла дотянуться.

 

А потом она проснулась. Ещё даже не придя в себя она плакала как никогда раньше. Она не помнила, что это было, она не знала, что произошло, но ей было так одиноко и больно, что она не могла остановиться. Она была так одинока даже рядом с Ней.

 

Она мчалась по улице и готова была закричать от отчаяния и ярости. Вчерашние чувства, покрасневшие глаза - она вряд ли сейчас напоминала могучего телохранителя, лишь что-то невнятное и ничтожное. Ничтожное ещё и потому, что она упустила Ариэль.

Казалось, Ариэль мстила ей сейчас, собралась с утра пораньше и отправилась неизвестно куда. Да, она непредсказуема, но могла же она мстить своему ангелу хранителю?

"Ариэль, если с тобой что-то случится, я убью себя! - кричала она в пустоту своих мыслей. - Ты можешь меня ненавидеть! Я хочу чтобы ты меня ненавидела! Но не навреди себе!!!"

Она плыла не разбирая пути, и готова была закричать, когда прямо перед ней появился этот слегка напуганный, но бесконечно прекрасный взгляд. Это мгновение... Время словно остановилось, и не было ни чего кроме этих прекрасных глаз.

А потом они столкнулись. Удар был таким, что Линда почти не помнила как оказалась на песке. Она хотела схватиться за голову, но не смогла и пошевелиться - перед ней была Ариэль. Печально и растерянно она смотрела на Линду, и та не могла пошевелиться, растворяясь в этом взгляде.

Ей снова хотелось плакать, ей хотелось чтобы время остановилось, ей хотелось всего чего угодно, лишь бы этот взгляд не пропадал.

Ощущение действительности возвращалось к ней. Она всячески сопротивлялась, но теперь поняла, что Ариэль не перед ней, а под ней... Даже через походные одежды она чувствовала её, её нежное и почти запретное тело. Ариэль была прекрасна, хотелось крепко обнять её и больше не отпускать.

Она наверное так бы и сделала, если бы Ариэль не вздохнула сдавлено. Реальность накрыла её с головой, и ещё до того как она поняла что делает, она панически бежала прочь. Всё что она сейчас могла...

- Кто это? - скорее для достоверности спросила Камиа.

- Не знаю... - прошептала Ариэль, поднимаясь. - Но... У неё был такой одинокий взгляд...

Камиа не нашла что ответить. Она-то уж очень хорошо знала, какой у Линды взгляд. Однако она не могла не сознаться в том, что вид у Линды был действительно странный.

 

- Я такая дура... - прошептала Линда, обхватив голову.

Ей хотелось плакать вновь и вновь, но слёз больше не было.

 

Вновь их путь лежал через пустоши и заросли водорослей. Вновь унылый пейзаж радовал их как мог. Им везло, это место всегда было наполнено караванами, войсками и чёрт знает ещё чем, что встретиться с бандитами тут было нереально. "Наслаждайтесь поездкой", - сказал им кто-то ещё в городе, но радости от этого больше не становилось.

- О чём ты думаешь? - глядя куда-то на солнце, флегматично спросила Камиа.

- О маме, о дороге, о нашем путешествии... - проговорила печально Ариэль. - Но... Это всё неправда. Я не могу перестать думать о ней.

- О той ненормальной?

- Да... Почему она смотрела на меня так? Что было у неё на душе? Что случилось с ней? Куда она так спешила? Мы сейчас сидим здесь и разговариваем, а она... Возможно, она больше никуда не спешит... Может быть у неё что-то случилось, и...

- А может быть просто ты ей понравилась, - вздохнула Камиа.

- Не говори глупостей... Этот взгляд... Мне становится грустно, едва вспомню его...

Линда не слышала их, хотя и была неподалёку. Погружённая в свои мысли, она следовала прямо вместе с караваном. Молва обещала безопасную дорогу, и молве она поверила больше, чем королю, однако ей хотелось быть чуточку ближе к принцессе. Вдруг что ещё случится.

 

Она окончательно пришла в себя, когда Ариэль в очередной раз решила неожиданно сменить маршрут. Вспомнив, что неподалёку есть маленький городок с древними руинами, она вдруг захотела срочно побывать там. Линда была крайне внимательна, но всё равно едва не прозевала этот момент. Пришлось импровизировать и отделяться от каравана несколько позже, чтобы Ариэль её не заметила.

И вот, Линда плыла через заросли стараясь не отставать от неутомимой принцессы и больше всего хотела сейчас отловить оную и отшлёпать её за очередное безрассудство. Ведь помимо редких руин в городке было мало народу и ещё меньше шансов затаиться в случае чего. Просто идеальное место для засады!

Похоже, Камиа думала примерно также.

- Может быть не стоит этого делать?

- Всё под контролем! - без тени сомнения ответила Ариэль. - Мы всё посмотрим и поплывём дальше.

- А если что случится?

- А что может случиться? - удивлённо спросила принцесса.

- Ну... Акулы там...

- Хорошо, - кивнула Ариэль. - Тогда я поплыву и проверю всё, а ты жди меня здесь.

- Это плохая шутка! - взмолилась Камиа.

"Это чертовски плохая шутка", - подумала Линда. Держась на расстоянии она смогла оставаться незаметной, и это было как нельзя кстати. Вокруг них уже начиналось какое-то движение - она насчитала уже пятерых, следовавших за ними в гуще водорослей. Они не нападали, но кольцо явно сжималось - подоспели ещё двое.

"До города вы вряд ли дадите нам доплыть", - подумала Линда, сворачивая в сторону одного из преследователей. Теперь счёт шёл на секунды, а их было семеро. Она была холодна и спокойна, лёд струился по её венам, а руки уверенно сжимали короткий меч, когда она вышла на одного из преследователей. Он даже не успел вскрикнуть, когда за его спиной как призрак возникла фигура Линды, молниеносным ударом срубила его и также внезапно исчезла.

Через несколько секунд в зарослях исчезли ещё двое. Лишь глухой возглас одного из них нарушил смертельную тишину этого места. Остальные замедлили ход - они были напряжены до предела, и не могли не услышать этого. Кто-то из бойцов, должно быть, главный в отряде, жестами приказал стянуться и укрыться, однако из чащи раздался очередной захлёбывающийся в крови возглас.

Главный махнул ещё раз, и оставшиеся двое пригнулись. Они замерли, они не издавали ни единого звука, лишь их глаза бегали, высматривая затаившегося врага. Но врага не было слышно, словно сам лес поглотил их товарищей.

Тянулись минуты, они ждали, но ответом им была лишь гнетущая тишина.

Внезапно всё снова изменилось. Где-то в стороне мелькнула какая-то неясная тень, какое-то движение, а в следующее мгновение облако крови окутало бойца, притаившегося у камня. Хрипя, он хватался за горло, беспомощно глядя на товарищей.

Нервы не выдержали у второго бойца. Схватив меч, он вскочил, готовый порубить любого, кого увидит, что есть сил он яростно закричал, но крик так и застрял у него в горле пробитый ножом.

Главный был в шоке. Он смотрел как падает последний его боец и не мог пошевелиться, не мог даже закричать. Он уже знал, что смертоносная тень уже нависла над ним, и шансов у него уже нет.

- Сколько ещё? - холодно проговорила Линда.

Сталь, такая же холодная как и её голос, легла на горло главного.

- Я скажу тебе, - усмехнулся чуть дрожащим голосом сектант. - Их трое. Они стоят тебя. И ты опоздала.

Блеск стали, облако крови, предсмертный хрип в этой тишине. Линда осталась одна, и теперь понимала, насколько верным было предчувствие.

 

- А вот и руины! - оглядываясь, сказала Ариэль. - Разве они не величественны?

Они зависли посреди площади, окружённой невероятными стенами какого-то сооружения, воздвигнутого в древности и сумевшего сохраниться и в наши дни. Ариэль, похоже, вдохновляла не история этой конструкции, а налёт таинственности в незнакомой и, казалось, такой чужой атмосфере этого места. Словно, какая-то встреча с предками, такими далёкими и такими притягательными.

- А зачем они нужны? - выдавила из себя Камиа, стараясь не волноваться.

- Храм! Или замок королевы! Или театр! - возбуждённо перебирала варианты Ариэль. - Кто знает? Представь, что вот здесь, где сейчас мы, когда-то плавали по своим делам морские жители и не думали, что всё здесь обратится в руины... И сюда приплывём мы!

- А какие у них были дела? - стараясь поддержать разговор, спросила Камиа.

- Они плыли к этому храму чтобы поклониться богине Керг, - услышали они чей-то голос.

Камиа вздрогнула, обернулась и замерла от увиденного.

- Керг? Я не слышала о такой, - призналась Ариэль и оглянулась.

Недалеко от них зависли трое в походной одежде. Их плащи бесшумно развивались в неспешных потоках воды, в руках блестели внушительные мечи, а на лицах не было ни чего кроме холода и серьёзности. Ни чего, но только не у главной. Её глаза были такими же холодными и пугающими, но на губах была саркастическая улыбка, будто слова Ариэль её развеселили.

- Кто вы? - спросила не менее серьёзно Ариэль.

Она старалась держаться спокойно и уверенно, чтобы обнадёжить Камиа. А та лишь молчала и медленно бледнела, боясь даже пошевелиться.

- Те, кто приплыли поклониться богине, - усмехнулась главная. - Можешь звать меня Марма. Больше тебе ни чего знать не нужно.

Быстрым и энергичным движением она откинула светлые волосы и перехватила меч.

- А эту куда? - отозвался рыжий боец с короткой стрижкой и позвякивающими серьгами в ушах.

- В расход - нам она не нужна, - ответила Марма.

- Дай я, - двинулся к Камиа третий боец - крепыш со шрамом на лице.

- Леан! - окрикнул его рыжий. - Сначала принцесса.

- Дело говоришь, Смонк, - кивнул Леан и перевёл взгляд на Ариэль.

От этого взгляда принцесса похолодела. Такой же холодный, жестокий, но вместе с тем, в нём было нечто, что пугало её ещё больше. Она не была уверена, что это, но ей казалось, что Леан не просто хотел их убить - ему это доставить огромное удовольствие.

- Остановись... - проговорила Ариэль и не узнала собственного голоса.

- Зачем? - спокойно спросил Леан, и Марма позади него усмехнулась.

Ужас и отчаяние охватили принцессу. Она поняла, что это был конец, и теперь она не могла ни чего сделать, ни спасти себя, ни Камиа. Эти глаза, этот страх, это всё говорило только об одном - эти трое уже всё решили.

- Эй, девочка, зачем же я должен остановиться? - нетерпеливо переспросил Леан.

- Мы же вам ни чего не сделали! Почему вы хотите нас убить?

- Разве нужен повод чтобы кого-то прикончить? Это же так просто.

Ариэль не верила своим ушам. Леан говорил ужасные вещи, но говорил их так легко, что она не могла вынести этого. Она стиснула зубы чтобы не закричать, а потом проговорила:

- Тогда... Убейте меня, а её отпустите.

Она подняла на него глаза, и в них больше не было того безграничного ужаса. Она смотрела на него решительно, словно вложила в этот взгляд, в эти слова все свои силы и мужество.

- Оооо! - протянул Леан. - Как ты заговорила! Давай сделаем интереснее: я убью тебя, а потом я убью её.

Это было бесполезно, и Ариэль сейчас могла лишь до боли стиснуть зубы. Ей было страшно, дико страшно, что хотелось кричать. Но то, что рядом была Камиа ввергало её в пучину настоящего ужаса. Если бы она не решилась на эту глупость, если бы она не повела себя как безответственный ребёнок, Камиа бы не пострадала.

- Всё ещё беспокоишься за подругу? - снисходительным тоном спросил Леан. - Я могу убить тебя не сразу - сможешь увидеть как она умирает.

- Леан! - не выдержал рыжий. - Заткнись и просто сделай это.

Леан лишь раздосадовано вздохнул и неожиданно резко взмахнул мечом. Ариэль панически пыталась придумать, что можно сделать, но все её мысли окончательно запутались в блеске холодной стали. Она лишь с ужасом смотрела на неё и даже не могла зажмуриться.

Меч дрогнул и устремился на принцессу, Ариэль сжалась, но в следующее мгновение всё изменилось. Словно из ниоткуда бесшумным, но таким стремительным рывком прямо перед ней возникла фигура, которая в этот момент казалась ей почти невероятной. Длинные зелёные волосы, спина, казавшаяся под плащом такой широкой и надёжной, и серьга с пером на ухе, звякнувшая, когда фигура вздрогнула от удара. Со страшным лязгом меч Леана обрушился на неё, она чуть подалась назад и рывком, описав своим мечом дугу, оттолкнула его.

- Что за фигня?! - воскликнул Леан, попятившись.

Его товарищи заметно напряглись, хотя не похоже было, что эта встреча была для них сюрпризом.

- Слегка опоздала, - разгорячёно выдохнула фигура. - Ты в порядке?

- Да... - протянула Ариэль так, словно потеряла ощущение реальности.

- Я не слышу! - серёжка снова звякнула, и Ариэль впервые увидела её лицо, её глаза.

Она видела её раньше, печальную, одинокую, видела слёзы на этих глазах. Но сейчас она была другой. Она выглядела иначе, смотрела иначе, этот взгляд не имел ничего общего с тем, что было раньше. Он был очень жёстким и сильным, и Ариэль едва не потерялась в нём.

- Да! - вскрикнула принцесса.

- Сваливайте отсюда!

- Не так быстро! - крикнул Леан, но Линда снова перегородила ему дорогу.

- Здесь я - твой противник, - сказала она.

- А, какая жалость, - наконец оживилась Марма. - Теперь придётся возиться с тобой.

- Сделаем её, - коротко отозвался рыжий, и двинулся в сторону.

- Только не убивайте её совсем, - Леан двинулся в другую сторону. - Я хочу чтобы она увидела что я сделаю с теми двумя.

- Как скажешь, - пожала плечами Марма.

Они окружили Линду и, поигрывая мечами, приготовились.

- Всё... - протянула Линда. - Теперь вам некуда деться.

Краем глаза она пыталась оценить как далеко сбежали Ариэль и Камиа.

 

Звон мечей донёсся до них, когда они уже нырнули во мрак руин, но ещё видели, что происходило на площади. Ариэль, спешившая как можно быстрее увести Камиа, вдруг остановилась и обернулась. Там, на площади, удары сыпались на ту, чьё имя она даже не знала, а она не могла ни чего сделать кроме того чтобы бежать.

Удар за ударом, лязг стали, глухие удары. Девушка металась, и с трудом отбивалась от ударов. Трое против одного - это было слишком даже для отличных воинов! Ариэль смотрела на это, бессильно сжав кулаки, и панически соображала, что делать. Она должна была сделать хоть что-то! Больше всего она боялась что сейчас всего один удар, и девушка погибнет. Но ещё больше она боялась, что девушка погибнет за её спиной.

- Я должна вернуться!

Она рванула было туда, но Камиа отчаянно схватила её двумя руками и что было сил потянула за собой.

- Мы не можем ни чего сделать!

- Но это неправильно!

- Они нас всё равно убьют!

- Но иначе они убьют её!

Камиа закричала и что есть сил тряхнула Ариэль.

- Мы не вернёмся туда, иначе всё будет напрасно!

- Но...!

- Никаких "но"! Она знает что делает!

С этими словами Камиа снова потащила принцессу.

- Ты её знаешь? Кто она?

- Я тебе на том свете объясню! - почти рыдала Камиа.

 

Отбив очередной удар рыжего, Линда едва не пропустила удар Мармы. Следом её накрыл кулак Леана, отбросив на несколько метров.

Они были слишком хороши даже для неё, она даже не могла атаковать, и лишь отбивала удары. Сильные удары, хорошо поставленные удары, профессиональные удары. Это был не простой противник, и у неё не было даже времени проникнуться уважением к нему.

Очередной удар, и она налетела на стенку. Теперь отступать было некуда, и эти трое уже ни куда не спешили.

- Ну, что такое? Это всё на что ты способна? - усмехнулась Марма.

Линда прижалась спиной к стене и с трудом приподнялась. Положение было хуже некуда, а принцесса упорно маячила поблизости, словно это просто весёлая игра! Теперь Линда понимала, что если выживет, то обязательно отшлёпает Ариэль.

- Знаешь, я передумал, - выдвинулся вперёд Леан. - Ты не достойна видеть как они будут корчиться от боли.

Ариэль исчезла.

- Я убью тебя прямо сейчас.

Он концом меча поднял её подбородок и посмотрел в глаза. Они были всё также холодны, но они изменились!

- Ты действительно хочешь меня убить? - холодно и спокойно спросила она, выделив последнее слово.

Леан вздрогнул, но не успел: в один взмах Линда отбросила его меч в сторону и рубанула по горлу. Мутный багровый поток хлынул ей в лицо, но она лишь оттолкнула слабеющее тело.

Первой от шока отошла Марма. С яростным криком она рванула на Линду, готовая разорвать её вместе с оружием. Её удары были такими же смертоносными, но теперь всё поменялось. Отбив один, второй, третий удары, Линда уклонилась от четвёртого и врезалась в Марму. Та дёрнулась, и меч, пронзивший её, разорвал плащ. Хрипя, Марма хотела сказать что-то, но лишь кровь хлынула из её рта.

- Марма! - крикнул Смонк и рубанул Линду ударом, в который вложил все свои силы.

- Слишком медленно, - холодно проговорила Линда у самого его уха, крутанула нож и вонзила его во вражескую спину.

Смонк покачнулся и застонал - Линда ударила снова и снова. Она била его, невзирая на потоки крови, пока он невероятным усилием держался. Но теперь он был мёртв, и, вырвав нож из его плоти, Линда отвернулась.

Окровавленный Смонк медленно опустился на песок, мутным взглядом нашёл тело Мармы и, застонав медленно пополз к ней. Каждое движение давалось ему с трудом, но он не останавливался, невероятным усилием дотянулся до её руки, сжал её и прошептал:

- Тогда ты ошиблась... Прости, что не смог... тебя... отговорить...

Линда подняла меч, в последний раз бросила взгляд на мёртвое тело рыжего, даже сейчас сжимавшего руку дорогого ему человека, и поплыла прочь. Больше здесь ни кого не было.

- Не говори больше этого слова. Никому. Никогда, - лишь бросила она, проплывая мимо Леана.

 

"Ненавижу тех, кто убивает..."

 

Ариэль металась из стороны в сторону, не находя себе места и едва не натыкаясь на сидящую рядом Камиа, когда из зарослей водорослей появилась Линда. Её взгляд был тяжёл, она посмотрела в глаза замершей принцессе, словно искала в них ответ на всего лишь один вопрос - как быть дальше?

Повисло тяжёлое молчание, Линда хотела сказать что-то, вздохнула и поплыла прочь. Главное, что Ариэль была жива и невредима, а остальное не имеет значения.

- Остановись... - прошептала Ариэль, не оборачиваясь взяв её за руку.

Принцесса всхлипнула, и прижалась к её груди.

- Я так боялась, что ты не вернёшься... - рыдала она. - Мне было страшно... так страшно... Но слава богу, ты жива... Я так рада...

- Ерунда. Я не могу сейчас умереть... - проговорила в ответ Линда и нежно обняла её.

- Кто бы за меня так побеспокоился... - буркнула Камиа.

 

Они плыли по всё тем же пустошам, высматривая хоть один попутный караван. Напряжение уже спало, и унылая дорога медленно, но верно успокаивала. Мимо проплывали камни, заросли водорослей, овраги и пещеры, и раз за радом казалось, что пережитый кошмар всё дальше и дальше, где-то в другом мире и случился почти не с ними.

- Ты появилась так неожиданно, - сказала Ариэль, глядя куда-то в сторону.

- Прости... - вздохнула Линда. - Я немного задержалась.

- Где? - непонимающе спросила принцесса.

Линда хотела что-то сказать, но лишь покачала головой. Камиа печально посмотрела на неё и тоже промолчала.

- Что такое? - с ещё большим непониманием спросила Ариэль.

- Не обращай внимания, - растерянно засмеялась Камиа, замахав руками.

- Вы что-то скрываете! - вдруг остановилась Ариэль. - И я хочу знать что.

- В жизни есть вещи, которых... - холодно заговорила Линда, но её перебила Ариэль:

- Оглянитесь! Мы посреди какой-то глуши, невесть где, нас чуть не убили. Мы должны держаться вместе, мы же друзья! Мы должны доверять друг другу! Ну же!

Камиа неуверенно посмотрела на Линду, но та была всё также холодна.

- Хорошо, - ответила она. - Мы встретились не случайно. Я - странствующая наёмница, волею судьбы оказавшаяся в Атлантике. Камиа встретилась мне по пути, а в Атлантике мы встретили тебя. Камиа захотела отправиться в путешествие с тобой, а у меня не было причин отказать ей в этом. Но всё оказалось не так просто. Я точно не знаю, кто они и почему охотятся за тобой, но твоя жизнь была в опасности ещё в Атлантике, так что я присматриваю за вами двумя.

- Ты решила... защитить меня? - осторожно спросила Ариэль.

- Да. У меня есть свои причины делать это, но это не столь важно. Думай обо мне как о телохранителе.

- Скольких?.. - проговорила Ариэль, опустив глаза.

- Я не считала, - холодно ответила Линда, глядя куда-то в сторону.

Она уже заранее готовилась к тому, что скажет Ариэль, но ошиблась.

- Ты так холодна... Должно быть это очень печально... Сердце сжимается, едва подумаю об этом...

- Пусть это останется на моей совести, - вздохнула Линда. - Не думай об этом.

- Почему-то я не могу просто согласиться... Я многого не понимаю, но сегодня... Я поняла, что должно быть в чём-то ошибалась. Поэтому... Прости меня.

- Нет, - покачала головой Линда. - Не прощу.

Ариэль подняла на неё полные грусти глаза, но не увидела прежнего холода.

- Тебе не в чем себя винить, и мне не за что тебя прощать.

Ариэль измученно улыбнулась. Улыбнулась и Линда, но неожиданно как-то странно.

- Кстати, - почесав щёку, сказала она. - Я вспомнила об одном обещании.

- Обещании?

- Ага, - кивнула Линда и жестом подозвала Ариэль к себе.

Ариэль непонимающе посмотрела на неё, но осторожно подплыла.

- Не заставляй меня больше беспокоиться, - улыбнулась устало Линда.

В следующий момент она схватила принцессу за плечо и одним уверенным рывком крутанула её так, что та не успела даже вскрикнуть. Взмахнув руками, она перегнулась через вовремя подставленный хвост и замерла. Линда снова улыбнулась и от души отвесила три звонких шлепка по неловко отставленной попке.

- А! - воскликнула Ариэль, густо покраснев. - Что ты делаешь?

Она попыталась изогнуться чтобы посмотреть в лицо обидчице, но та лишь снова отвесила ей смачных шлепков.

- В следующий раз, когда я скажу "уплывай", просто уплывай, - довольно улыбаясь и не прекращая шлепки, говорила Линда. - Иначе больше я не смогу защитить тебя.

- Я поняла, я поняла! - кричала и извивалась принцесса.

- Что ты поняла? - въедливо переспросила Линда, хлопнув особенно сильно и звонко.

- А!!! - взвыла Ариэль и от стыда стала совсем багровой.

- Это неправильный ответ, - добавила ей Линда.

- Прости меня! - взмолилась Ариэль. - Я буду слушаться тебя и не буду делать глупостей!

- Молодец! - похвалила её Линда и в последний раз шлёпнула по попке.

С трудом сдержавшись чтобы не продолжить наказание в несколько более приятной форме, она отпустила принцессу, а та на всякий случай отскочила от неё подальше и принялась изучать песок.

- Линда, ты - извращенка, - вздохнула Камиа.

Линда лишь довольно хмыкнула, отметив как неожиданно девушка перешла на "ты". Впрочем, в сложившейся ситуации для неё это было скорее хорошим знаком.

 

- Мне кажется, - заговорщицки говорила Камиа, глядя в сторону Линды, осматривающей окрестности с высоты, - она как-то странно на тебя смотрит.

- Странно? - продолжала краснеть Ариэль.

- Очень странно! Словно она хочет на тебя накинуться и... и... - она пыталась подобрать слова, - съесть!

- Ты преувеличиваешь... - отмахнулась Ариэль.

На самом деле её и саму беспокоило это странное чувство, которое возникало, когда Линда была рядом, но что это такое и что с этим делать она не знала. Возможно, всё дело было лишь в мистическом образе Линды, которая даже сейчас исчезала в никуда и потом вдруг снова появлялась, а потом говорила, что всё это время была рядом. Может быть в ней была какая-то тайна, о которой она не проронил ни слова, и лишь молча слушала её и Камиа болтовню. Может быть это было чем-то другим. Она не могла сказать точно, но теперь была абсолютно уверена, что Линда совсем не обычная, какой пытается выглядеть, и это порождало ещё больше странных расплывчатых чувств.

- Всё в порядке, плывём в тот город!

От этого голоса словно электричество пробежало по телу Ариэль. Она невольно поёжилась, и плащ Линды лёг на её плечи.

- Спасибо... - проговорила смущённо принцесса.

Линда не ответила, лишь смотрела на неё всё тем же загадочным взглядом, понять который Ариэль не могла.

- Скажи что-нибудь хорошее, - вдруг само собой вырвалось у неё.

- Гостиница с мягкой постелью и горчим ужином, - проговорила Линда. - Скоро мы будем там.

Ариэль лишь вздохнула. И вот так вот всегда.

 

Утром городок выглядел даже лучше, чем вчера вечером. Оказалось, что это вовсе не захолустье, а очень даже приличное место с довольно интересной архитектурой, какой Линда ещё не видела в королевстве. Она плыла по улицам между взметнувшихся ввысь домов и пыталась понять, архитектура ли это далёкого прошлого или просто в городе архитектор оригинал.

- Давай же, заплачь! - донеслись до неё детские крики.

Подобные вещи вызывали в ней обычно инстинктивное желание проплыть мимо и не связываться как с самой мелочью, так и с многочисленными родителями и родственниками позже. Но что-то её беспокоило особенно. Она обернулась и поняла.

Окружённая детьми, чуть в стороне зависла девочка и глядя куда-то в песок, силилась не заплакать. Дети что-то кричали ей, а она ни как не реагировала на это, словно была не здесь. Но Линда точно чувствовала, что она слышит каждое их слово.

Не в силах пошевелиться, Линда просто смотрела на них. Эта девочка, эти чувства, всё ей было до боли знакомо, но она не понимала как. Как этот ребёнок, которого она видела в первый раз и никогда больше не увидит, смог пробудить в ней столько чувств и ощущения, что всё это с ней уже было, хотя ни чего этого никогда не происходило.

- Я никогда не стану такой как вы... - проговорила девочка.

Линда вздрогнула. Почти забытый сон вернулся к ней во всей полноте чувств и поблекших красок. Это было лишь во сне, но это было настолько реально, что она не могла не забыть это на утро. И вот теперь слова девочки безжалостно кинули ей в пучины сна. Она вновь стояла посреди деревенской дороги, окружённая детьми и сквозь слёзы шептала как заклинание: "Я никогда не стану такой как вы". И теперь она могла надеяться лишь на одно - что скоро появится мама и спасёт её из этого кошмара. Она ждала и боялась лишь одного - что мама не придёт.

Почему с ней это происходило? Ведь никогда с ней этого не было? Почему ей это снится? Кто эта девочка из снов? Она не знала, и тем тяжелее было видеть это.

- Как же вам не стыдно? - вернул её в действительность голос Ариэль. - Нечем больше заняться кроме как обижать слабых?

Да, это была Ариэль, и она решительно спасала ребёнка от злых сверстников.

- Она же плакса! - воскликнул как-то сопливый шкет и тут же получил смачный подзатыльник от Камиа.

- Поговори у меня!

Камиа была как никогда строга и непреклонна. Изящества ей сильно не хватало, и без лишних слов она компенсировала это подзатыльниками и грозными возгласами. Ариэль попыталась хоть как-то её утихомирить, но прежде чем это возымело действие, шпана испарилась.

- Ну и дети! - бросила Камиа.

- Как ты? - присела перед девочкой Ариэль.

Но девочка неожиданно злобно посмотрела на неё, оттолкнула и помчалась прочь. Она неслась не разбирая пути и через пару мгновений чуть не врезалась в Линду. Та схватила её за руку и холодно сказала.

- Ты не можешь вечно полагаться на маму.

Девочка хотела что-то крикнуть, подняла полный ненависти взгляд на Линду и замерла. В голосе Линды был холод, но её глаза выглядели совершенно иначе. Девочка словно увидела саму себя, и смогла сказать лишь "Мамы больше нет..."

В её глазах был холод. Только так она могла смотреть на детские слёзы.

 

- Смирла, что ли? - переспросила русалка необъятных размеров, заворачивая ужин в водоросли. - Ну да, живёт она сейчас одна с тех пор как Шаршуму захватили разбойники.

- В рабство, - холодно как обычно спросила Линда.

- А, нет. Они орудуют в окрестностях, завалятся в деревню, возьмут заложников и уплывают. А потом выкуп требуют. Шаршума не из местная, и выкупить её некому - так её и не видели.

- И долго вы её не видели?

- Да давно уже, - вздохнула русалка так, словно разговор её уже достал.

- Понятно.

- И не смотри на меня так! - не выдержала русалка и взмахнула раздражённо рукой. - С ними никто не может справиться, а выкупать невесть кого - это уже слишком. У нас нет таких денег!

- Успокойся, - флегматично, но всё с тем же холодом в голосе сказала Линда. - Никто не обвиняет тебя.

Русалка хмыкнула и поставила перед ней пакет с обедом. Больше она не сказала ни слова, развернулась и скрылась в недрах кухни.

 

Когда Линда вернулась в номер, Ариэль и Камиа были настолько увлечены спором о методах воспитания шпаны, что даже не заметили её. Они даже подпрыгнули, едва она поставила пакет между ними.

- Линда! - вскрикнула от неожиданности Ариэль и почему-то покраснела.

- Хватит подкрадываться! - вторила ей Камиа.

Линда ни чего не ответила. Тихо жуя непонятное что-то завёрнутое в водоросли, она молчала смотрела в окно и, казалось, была спокойна и безучастна ко всему на свете. Даже скромный ужин, который неожиданно привёл девушек в восторг, не вызвал у неё ни малейших эмоций.

- Линда, правда вкусно? - глупо улыбаясь, спросила Ариэль.

Линда едва заметно кивнула.

- Что это с ней? - шёпотом спросила принцесса у Камиа.

- Не обращай внимания - она всегда такая. - Давай лучше есть! Я так проголодалась с дороги!

- И я тоже... Готова съесть что угодно!

Ариэль заглянула в пакет, и в этот момент, снова неожиданно, в него нырнула рука Линды. Та выхватила ещё один свёрток и через пару мгновений безмолвно исчезла за дверью.

- Ты уверена?

- Ага, - кивнула Камиа и откусила ещё загадочной закуски.

 

Маленькое расследование оказалось неожиданно успешным. Линда побеседовала с местными, и оказалось, что все прекрасно знали, где отсиживаются бандиты, что все знают сколько их, и даже знают некоторых из них. Но никто даже и не думал о том, чтобы с этим что-то сделать.

И теперь, неторопливо плывя по одной из городских улиц, она не знала, что должна чувствовать к окружающим её морским жителям. Эта серая толпа, даже на неё смотрящая с осторожность и страхом, сейчас вызывала в ней лишь презрение и желание разнести в этом месте всё в дребезги. Но с другой стороны она понимала природу этого страха и нежелания ни чего менять. Это и конфузило её больше всего.

В итоге, не придя ни к чему в своих размышлениях, она решила, что во всём этом есть один светлый момент - мечи на её поясе. Народ смотрел на них так, что казалось, не будь их, её бы уже порвали на куски. И этот страх начал её даже забавлять, и в какой-то момент она поймала себя на мысли, что ждёт, когда кто-нибудь пересилит себя и нападёт на неё. Но никто не нападал, все лишь боялись и отворачивались.

Так погрузившись в свои мысли и чувства, она не сразу поняла, где оказалась. Он плыла в гостиницу, хотя и не хотела туда возвращаться именно сейчас, но теперь была явно не перед гостиницей. Дом на окраине, старый и запущенный, перед которым она оказалась, меньше всего был похож на гостиницу.

Она пожала плечами, развернулась и хотела было плыть, но неожиданно услышала какое-то знакомое сопение, доносящееся из дома. Сопение сопровождалось шорохом и какими-то звуками, природу которых она сейчас понять не могла, но чувствовала, что это что-то знакомое.

Рефлексы сработали раньше, чем она что-либо поняла. Стремительно влетела в дом через раскрытое окно, сориентировалась по звуку и одним ударом выбила у Смирлы нож. Взмыв над ними, нож описал дугу и воткнулся в старый стол.

Смирла так и застыла с вытянутыми руками, и мутными глазами, наполненными ужасом и растерянностью. Шли мгновения, наполненные тишиной, и девочка наконец опустилась на пол и закрыла лицо руками.

- Ты чертовски меня напугала, - глядя на нож, вздохнула Линда. - Чем ты вообще тут занимаешься? Ты хоть понимаешь, что ты творишь?

- Я больше так не могу! - крикнула неожиданно громко Смирла.

- И ты думаешь это выход?

- Нет! Но мама... Никто не хочет её спасать! Все предали её! Меня постоянно обижают... Я...

- И ты решила сделать это? - сказала Линда, опустившись и глядя ей прямо в глаза.

- Да... Я... - мямлила девочка, потерявшись в холоде её взгляда, а потом какой-то огонь ненависти вспыхнул с новой силой в её невинных глазах и она сказала, - Я спасу её!

Ледяная внешне, Линда была поражена неожиданным поворотом событий. Почему-то в этот момент она чувствовала, что ребёнок может сделать только одно, чтобы прекратить эти страдания, но Смирла была не такой. Её слова были смешными и бесполезными, но не её решительность и отчаяние сделать то, о чём никто из взрослых даже не думал. Все они спрятались в своём страхе, и лишь этот ребёнок перед ней отказался принять этот порядок, решив бросить вызов всему миру не имея ни шанса на успех.

- Тебя убьют.

- Пофиг!

- Ты даже не доплывёшь до них.

- Да пофиг, я сказала!

- И что ты сделаешь, когда доберёшься до них?

- Убью их всех!!! - закричала Смирла.

Звонкая пощёчина была ей ответом. Смирла схватилась за обожжённую щёку, но полный ненависти и решимости взгляд не изменился ни капли. Эти наивные и в тоже время такие взрослые глаза смотрели прямо в глубину льда линдиных глаз, и говорили, что пути назад для девочки больше нет.

- Не произноси этого слова, если не понимаешь всего его ужаса, - холодно и жёстко сказала Линда.

- Я всё равно сделаю это... - проговорила Смирла.

- Поверила, что ты готова на это. Но что если нет там ни какой мамы? В чём смысл? В тупой мести?

- Она там. Тётю Хааст вчера выкупили.

Линда почесала макушку, вздохнула и чуть смягчилась.

- Не скажу, что мне нравится вся эта хрень, что ты мне сказала, но мне определённо нравится твой стиль. Я помогу тебе.

- Мне не нужна твоя помощь! - вновь закричала Смирла.

- Слушай меня внимательно! - схватила её Линда. - Я сказала, что мне нравится твой стиль, но мне надоело слушать всю эту героическую хрень "Я сама отправлюсь туда и вырву кишки всей банде". Ты хоть понимаешь, сколько их там? А? Ты хоть понимаешь, скольких они уже убили? А может у тебя есть план? А?! Может ты точно знаешь как с ними всеми справиться и хоть кого-то спасти?! А?!

Смирла больше не смотрела её в глаза. Её взгляд вновь помутнел и бесцельно блуждал где-то в стороне. Вся её решительность покинула её в одно мгновение, и теперь она вновь была безвольна, как тогда, на улице.

- Я ненавижу тебя... - прошептала она.

- Я счастлива, - холодно ответила Линда. - Но послушай что я тебе скажу. Ты такая же как я.

Смирла едва заметно вздрогнула.

- Можешь не верить мне. Я была такой же слабой, как ты. Но почему-то я стала такой, какой ты видишь меня сейчас. Ты должно быть мечтаешь сейчас стать такой же. Но это чертовски тяжело. Вряд ли ты понимаешь о чём я сейчас толкую, так что просто поверь мне. Ты хотела убить их и спасти маму, но не можешь этого сделать. Поэтому это сделаю я.

- А я? - прошептала Смирла с надеждой и разочарованием в голосе.

 

Ариэль и Камиа больше не спорили. Они умирали от скуки в ожидании Линды, когда та всё также неожиданно появилась в комнате.

- Мы думали, что ты пропала, - попыталась пошутить Ариэль, но вдруг увидела Смирлу, тихо и осторожно заглядывающую из коридора.

- Это Смирла, - не обратив внимания на её шутку, сказала Линда. - Я хочу чтобы вы позаботились о ней, пока меня не будет.

- Я не маленькая! - послышался возмущённый возглас девочки.

- Позаботились? Да, конечно. Но... Куда ты?

- Хочу мяса, - усмехнулась Линда. - А вы не расслабляйтесь. Здесь не так спокойно, как кажется.

- Керг? - оживилась Камиа.

- Нет. Но не расслабляйтесь. Остаёшься за главную.

- Да, мисс крутая, - отсалютовала ей девушка.

- Смирла! - погромче сказала Линда. - Хватит уже там торчать. Давай сюда. Ты остаёшься с ними, так что без фокусов - мы договорились.

- Ладно... - неуверенно ответила девочка и, слегка помедлив, вплыла в комнату.

- И у меня одна просьба.

- Какая? - непонимающе переспросила Смирла.

- Следи пожалуйста за ней, - Линда кивнула на Ариэль. - Она иногда плохо себя ведёт, поэтому можно её отшлёпать.

- Это уже слишком! - вскочила Ариэль, горя праведным гневом.

- В самый раз, - подмигнула ей Линда и посмотрела на ладонь.

- Я обещаю... - вздрогнула и покраснела Ариэль.

- Вот и хорошо. Не скучайте.

Она в последний раз окинула взглядом присутствующих и выплыла.

 

Путь до лагеря разбойников был изнурительным, но сильное чувство несло её так, что она почти не заметила этого. С каждым метром чувство, похожее на жажду усиливалось и становилось всё острее и острее. Когда среди ущелий показалась та самая скала, она почти дрожала от нетерпения. Сейчас всё было кристально чисто и ясно: она делала это не ради страдающих селений, не ради Смирлы, она делала это ради себя.

Лагерь выглядел сонным, на подходах не было даже охраны. Потерявшие всякую бдительность бандиты позабавили её. Когда она подплывала ко входу в пещеру, там был какой-то заросший мужик, который, похоже, так и не поверил, что кто-то может появиться в их краях. Он только и успел воскликнуть "Ты здесь откуда?", а следом мирно покоившийся под плащом меч вспышкой разорвал его тело. Линда не торопилась отбросить это уже мёртвое тело, наблюдая за его последними конвульсиями.

Она ждала, что уж теперь на неё ринется целая банда, услышавшая крик, но никто даже не пошевелился. С одной стороны это её задевало, она чувствовала себя непонятой, а с другой это только придавало увлекательности прогулке.

Неторопливо она вплыла в пещеру, огляделась, почувствовала движение воды и, не давая опомниться вдруг показавшейся в дверном проёме удивлённой физиономии, со всей силы рубанула её. Следом сквозь облако крови вынырнул кто-то и дико заорал. Линда не разобрала ни чего, лишь ушла в сторону от удара и ответила точно по спине, закрытой лёгкой бронёй. Хруст брони дополнил вскрик и новое облако крови.

Кажется, кто-то зашевелился, но тревоги всё ещё не было. Никто не мчался к ней наперехват, никто не хватал тяжёлые мечи. Она даже подумала, что все либо спали, либо были на очередном деле. Но это было не так.

Одним рывком оказавшись в очередной комнате, она застала там двоих, спешно надевающих доспехи. Но они им не понадобились. Первым же ударом она срубила того, что оказался ближе к двери. Он заорал и схватился за отрубленную руку, но силы стремительно покидали его, и для Линды он был уже мёртв. Второй среагировал быстрее и нырнул за стол, выронив по пути меч. Его паническая ругань отразилась лишь короткой искоркой в глазах Линды. Она не дала ему больше ни одного шанса на бегство, ударив точно между досок. Первый ещё стонал и катался по полу, когда замер второй.

Они даже не выглядели круто. Она просто плыла и рубила направо и налево. Просто рубила так, словно плывёт по тренировочному залу, окружённая неподвижными чучелами. Впечатления слегка блекли, но это не портило остроты и увлекательности события.

Почувствовав, как за очередной дверью замер кто-то, он подняла меч очередного разрубленного бандита и метким ударом пригвоздила затаившегося. Следом из комнаты вырвалась разъярённая парочка. Они явно думали, что теперь Линда безоружна, что её меч торчал из двери, но пара стремительных ударов окутала кровью их уверенность.

Зачистка шла по плану, когда она добралась до более-менее приличных апартаментов. Нет, отпечаток походной жизни был и тут, но как-то это место сильно контрастировало с остальными комнатами.

"Должно быть, здесь должен быть кто-то главный", - подумала она рубя в капусту очередного отморозка.

И он был здесь. Она увидела его, когда вплыла в комнату. Он был готов к обороне, но даже не стал нападать. Он лишь смотрел ей в глаза, и его взгляд был каким-то смеющимся, но в тоже время уверенным.

- Наконец здесь, - сказал он.

Линда не ответила. Несмотря на бушующий огонь в её душе, внешне она была холодна, как всегда. Она медленно обходила его и не спускала глаз.

- Что такое? Решила убить меня? - говорил он. - Наверняка решила. Но знаешь что? Я вижу тебя насквозь, я вижу твои глаза. Я знаю всё о таких, как ты. Тебе это не нравится, и в душе ты ненавидишь себя за то, что делаешь.

Линда сделала один круг, но не нападала. Казалось, что она прислушивается к его словам и готова оставить всё, как есть.

- Да, это так. У тебя есть вариант. Брось...

Он вскрикнул, не договорив, и захрипел. Меч Линды пронзил его и медленно резал плоть.

- Ты ошибся. Мне нравится это, - жестоко и холодно сказала она, глядя в его закатывающиеся глаза. - Ну же, поговори со мной.

Но только хрипы были ей ответом. Она пожала плечами и одним движением вырвала меч, любуясь шлейфом крови, остающимся за падающим телом.

 

Прохладное течение снаружи приятно ласкало её лицо. Надышавшись кровью, она чувствовала себя так, словно выбралась из душегубки, что, впрочем, почти было правдой. А снаружи дышалось так хорошо и легко, что хотелось растянуть эту идиллию как можно дольше. Тем более, что заложники за это время ни куда не денутся, а охранять их уже было некому. Она присела и потянулась. Ей было можно.

 

Команду приключенцев во главе с законспирированной принцессой разбудили непонятные крики снаружи. В такую рань просыпаться совсем не хотелось, но, похоже, случилось что-то очень важное. Наскоро собравшись и одевшись, они выплыли наружу и помчались туда, где уже собиралась толпа.

- Что случилось? - спросила Камиа у кого-то.

Ей не ответили, лишь указали куда-то вдаль. Они присмотрелись и вздрогнули.

Медленно к деревеньке приближалось нечто среднее между толпой и караваном во главе с Линдой. Толпа измученных заключением, но уже почувствовавших свободу женщин плыла за своим временным предводителем, а та лишь смотрела вперёд также холодно и загадочно, как всегда.

- Ну и вонь... - проговорила Камиа, когда они приблизились к толпе.

- Это запах смерти, - проговорила Линда и неожиданно улыбнулась.

Её улыбка заставила их снова вздрогнуть: вся в крови, Линда зверски улыбалась, и в этой улыбке были лишь жестокая радость и удовлетворение. И хотя её глаза были холодны как обычно, в них мелькали какие-то искорки, которые пугали ещё больше.

- Она улыбается... - прошептала Ариэль.

- Да, я улыбаюсь, потому что у меня хорошее настроение, - ответила Линда, наклонившись к ней.

- Но... - проговорила Ариэль.

Неожиданно она поняла, что они остались одни. Толпа ринулась встречать бывших пленниц, и про Линду с её подругами забыли. Теперь Ариэль была в стороне от всеобщей радости, почти наедине с неестественно довольной Линдой, и чувствовала, что ни чего не понимает. Она не могла не признаться себе, что вид у Линды был по-настоящему пугающий: мечи, кровь и эта зверская улыбка на губах. Она знала, что должна чувствовать в такой момент, но не чувствовала почти ничего из этого. Только спокойствие и умиротворение.

- Что такое? - иронично улыбаясь, спросила Линда.

- Рядом с тобой так спокойно... - отвела взгляд принцесса.

- Странная ты, - пожала плечами Линда.

- Я знаю, что должна была испугаться как все они...

- Ты заметила, - снова иронично улыбнулась Линда.

- Да... И я не могу чувствовать то же, что они... Я... Доверяю тебе... Но...

- Но?

- Выглядишь ты всё равно жутко...

- Приятно слышать, - протянула довольно Линда.

- И она ещё говорит что я странная...

Линда отвлеклась на мгновение. Она не видела этого через толпу, но чувствовала, что Смирла наконец встретила маму.

 

- Спасибо вам огромное, - в очередной раз повторяла мама.

- Мы не могли не помочь вам, - смущённо отвечала Ариэль, постоянно поглядывая на Линду.

Прощание подходило к концу. Они были на большой дороге далеко от города. Линда почти без труда убедила их, что пора менять место жительства и отдала пару сумок с награбленным. Она назвала это прощальным подарком разбойников и не слишком приветливых селян.

- Куда вы теперь? - спросила Камиа.

- На юг. Там есть деревенька Михагута, там жил один мой старый знакомый.

- Так это же моя деревня! - оживилась Камиа. - А как звали Вашего знакомого?

- Дрэн.

Камиа глубоко задумалась и медленно начала скисать.

- Не слышала о таком... - печально резюмировала она. - Но Вам наверное всё равно стоит туда отправиться. Деревня у нас не очень большая, но народ там хороший.

- Да... Дрэн мне говорил тоже самое.

- А потом я вернусь в Михагуту, и мы обязательно с тобой поиграем. Да, Смирла?

- Я уже не ребёнок... - пробурчала девочка.

- Да ладно тебе. Успеешь ещё повзрослеть.

- Смирла, - вдруг спокойно и холодно заговорила Линда.

Её слова оказались полной неожиданностью, что окружающие едва не вскрикнули.

- Я знаю, о чём ты сейчас думаешь.

- Я ещё не решила.

- Замечательно. Если ты передумаешь, то я только порадуюсь за тебя. Но если ты всё же захочешь стать такой же как я... Запомни, однажды мы можем снова встретиться. И если надо будет, я убью тебя.

Повисла тяжёлая пауза.

- Я поняла, - неожиданно жёстко ответила Смирла.

Тяжёлая пауза повисла вновь. Гнетущая атмосфера этого разговора пугала всех, что никто не решался сказать хоть что-то лишь бы сменить тему.

- Тогда до встречи, - устало улыбнулась Линда.

 

Ариэль ещё размахивала рукой, прощаясь с удаляющимися Смирлой и её мамой, когда Камиа наконец не выдержала и осторожно спросила:

- Ты правда хочешь её убить?

- Нет, - задумчиво ответила Линда.

- Тогда нафига ты сказала ребёнку, что убьёшь её?

- Потому что она убьёт меня.

- А... Вот значит как... Что ж, если только она станет такой же как ты...

- Рада, что ты поняла, что я имела в виду.

- О чём это вы? - вдруг вынырнула словно из-под земли Ариэль.

- Да так... - пожала плечами Камиа.

- Как настроение?

- Классно, просто супер, - закивала Линда.

- Тогда почему бы нем не спеть?

Ариэль явно пыталась разрядить обстановку, но у неё это не очень хорошо получалось.

- Камиа, ты же умеешь петь?

- Немного. И я не знаю никаких песен!

- Ну хотя бы ты, Линда!

- Умею, - усмехнулась вдруг Линда. - Спеть?

- Да! - с усилием засветилась Ариэль.

 

До ближайшего привала им пришлось слушать, как Линда горланила странные песни на непонятном языке. Казалось, ей весело, но песни почему-то звучали слишком тяжело, обречённо и про бандитов. Ариэль даже начала что-то подозревать, но решила не прерывать этот маленький концерт. Камиа же молчала только потому, что тогда пришлось бы петь ей, а петь не очень хотелось.

- Не обращай внимания, это у неё после... эээ... мяса, - шепнула Камиа.

- И надолго это? - спросила в ответ принцесса.

- А кто её знает... Лучше подождать.

Комментарии и отзывы

Маленький копирайт

Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 3.0 Unported
http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/3.0/deed.ru

  1. Вы имеете право делиться произведением: копировать, распространять, передавать и воспроизводить.
  2. При распространении вы не имеете права менять авторство произведения, присваивать его себе или каким-либо иным способом искажать его.
  3. Вы не имеете права использовать это произведение в коммерческих целях.
  4. Вы не можете изменять это произведение или использовать его для создания производных произведений.
  5. При всяком повторном использовании или распространении данного произведения вы должны явно обозначать применимые к нему условия лицензии.
  6. Для любого пункта данного соглашения может быть сделано исключение с разрешения автора произведения.
  7. По любым вопросам, связанным с данным произведением, обращайтесь по адресу lindaoneesama@gmail.com
 18+