Линда-сан в Стране чудес

Imaginary Battle

Навигация: Главная > Рассказы и истории >

Ещё одна битва, на этот раз с мистическим фоном. Линда-сан продолжает совершенствовать навыки вождения в экстремальных условиях и на заброшенной горной дороге встречает невероятного (во всех смыслах) противника. Рассказ получился довольно длинным, но достаточно эмоциональным.

Содержание

- Who you gonna call? - под бодрый рок восьмидесятых напевал кто-то по радио.

- Ghostbusters, - подпела я, как смогла, и зевнула.

Музыка, конечно, бодрила, но всё равно было тяжко. Хотелось спать, хотелось есть. Я даже позавтракать не успела, а теперь крутила баранку, прикидывая, когда и где я смогу остановиться перекусить.

Мой Фит уверенно и резво нёс меня через город к самым его окраинам, и его не смущало раннее утро и сонная хозяйка за рулём. Его урчание согревало душу и не давало окончательно уснуть.

- Линда-чан, - недовольно протянула с пассажирского сиденья Изуми. - Чем ты вчера занималась?

- Ничем таким, о чём ты могла подумать, - ответила я, переключая передачу.

- Тогда чего ты такая сонная?

- Я всегда сонная по утрам. Ты как будто в первый раз меня видишь.

- Такой сонной - впервые! Ты уверена, что не врежешься во что-нибудь?

- Нет, - мрачно ответила я.

- Блин, - вздохнула Изуми. - Надо было не экономить на автобусе.

Заурчав ещё громче, Фит взлетел на эстакаду и влился в совсем не плотный поток машин. Похоже, в это время на улице были только самые экстрималы, на дороге были машины, но можно было смело разгоняться, не опасаясь врезаться в кого-нибудь.

- Чего тебе с утра не спится? - поинтересовалась я, решив, что если я добавлю газа, никто не расстроится.

- У меня сборы. То есть сборы у резервистов, а я должна всё это осветить в прессе. Придётся весь день бегать по окопам и брать интервью у всей этой публики. Если повезёт, раскручу какого-нибудь генерала на пару слов.

- Какая насыщенная у людей жизнь... - снова зевнула я.

Мимо проплывали небоскрёбы, которые заставляли в очередной раз гордиться этим городом. И не важно, что под эстакадой всё не так радужно, как кажется. Впрочем, там, внизу, был не такой уж и плохой район, а кроме того, несущемуся по этой дороге на скорости в 120 км/ч, как-то было не до его проблем.

- Ну а тебя что подняло в такую рань? Неужели ты выяснила, кто убил Кеннеди?

- Нет...

- Русские шпионы?

- Нет...

- Инопланетяне?

- Нет же...

- Но если не это, то тебя здесь просто не может быть! Это невозможно! А может быть ты и не Линда-чан вовсе?

- Смешно, Изуми-сан, очень смешно, - раздражённо ответила я.

А небоскрёбы всё равно были хороши. Утреннее небо отражалось в них и раскрашивалось в просто волшебные цвета. А взошедшее солнце окутывало их поистине невероятным сиянием. Жаль, что мне было сейчас трудновато оценить всю эту красоту по достоинству, да и машина не давала отвлечься.

- И всё же, - не отставала Изуми.

- Вон там, - я кивнула на заднее сиденье, - лежит одна маска. Не знаю сколько она стоит, но её воруют уже в третий раз. Правда, до этого воров удавалось отловить ещё до того как они спустятся с горы, а в этот раз не удалось. Вот я и везу её обратно.

- С горы? С какой горы?

- Немида, - зевнула я.

- Ого! Я и не знала, что там живут люди! Нет, там есть какие-то деревеньки у подножья, но наверху...

- А там никто и не живёт, только монах один в храме обитает. Это ритуальная маска. Вот он её и сторожит. Говорят, она принадлежит какому-то местному богу, в которой он спускается на землю для того чтобы забрать пожертвования. Так это или нет - не знаю, но маску пришлось искать мне.

- Ну, ты же у нас детектив.

- Ага. Но я человек. Если это бог, то почему он сам не сделал то же самое?

- Хороший вопрос, - протянула она. - Может быть, он просто не может уходить с горы? Сама же сказала, что это местный бог.

- Звучит логично, но как-то... Тоже мне, бог...

- Смотри, Линда-чан, обидятся на тебя боги, покарают! - Изуми вскрикнула так, что я чуть не потеряла управление с перепугу.

- Щас!

- Не веришь? - продолжала пугать меня Изуми.

- Верю я или нет - не имеет значения. Я просто верну маску, и пусть они сами разбираются. И прекрати на меня смотреть как одержимая! - не выдержала я.

- По крайней мере ты проснулась, - усмехнулась Изуми.

Я лишь вздохнула в ответ.

Небоскрёбы остались где-то позади, эстакада, наконец, закончилась и по обочинам замелькали двух- и трёхэтажные домики. От многополосной дороги их отделяла мощная стена, гасившая большую часть шума, поэтому живущим в них людям было мало дела до тех, кто нёсся мимо.

А вот я постоянно ловила себя на желании съехать с дороги и постучаться к кому-нибудь в гости. Нет, я тут никого не знала, но иррациональное детское желание постоянно преследовало меня здесь, то настораживая, то забавляя.

Дорога уверенно вела нас к окраинам города, когда в радио снова кто-то настойчиво начал петь про привидений и учёных. Прямо дурной знак какой-то, аж стало забавно, и сон улетучился окончательно.

 

Оставив Изуми на полигоне, я отправилась дальше. Пришлось, конечно, сделать заметный крюк, но теперь я не сдерживалась и быстро наверстала упущенное время.

С новым двигателем на таких дорогах мне почему-то было очень весело. Он легко разгонял машину, поэтому, когда кто-то неожиданно менял полосу, я сбрасывала скорость, перестраивалась и тут же разгонялась, обходя попутчика. Эти скачки темпа были гораздо веселее простого монотонного движения с постоянной скоростью. Да и всегда было приятно послушать, как меняется урчание мотора - мне оно тоже очень нравилось, наверное, даже больше, чем всё остальное в этом двигателе. Правда, увлёкшись, я едва не пропустила съезд на дорогу, которая как раз и вела к нужной мне горе, но оно того стоило.

На новой дороге пришлось несколько сбросить обороты. Такое ощущение, что строители не дождались гор, поэтому ещё на подходе дорога сузилась и начала извиваться, огибая малейшие неровности ландшафта. И хотя уже замаячили окутанные облаками вершины, пришлось потратить немало времени, чтобы добраться до городка у подножья.

Городок этот не выделялся ни чем. Поблизости были какие-то поля, в которых, видимо, работали местные, а в паре километров к северу был небольшой аэродром с парой вертолётов и стареньким самолётом, задействованном в борьбе за урожай. Я даже засомневалась, есть ли тут гостиница - в прошлый раз её обнаружить не удалось, ведь место совсем не туристическое.

Немного оживил обстановку тот самый самолёт, пролетевший надо мной, едва я въехала в город. Но больше никакого движения обнаружить не удалось. Дорога, которая вела в горы проходила по одной из улиц, поэтому у меня было достаточно времени полюбоваться местным затишьем.

Ничего не изменилось. В прошлый раз всё было точно так же. Должно быть, дело во времени, все работали, и только я, как настоящая раздолбайка, каталась в своё удовольствие. Нет, я не каталась, я сделала большое дело и теперь везла результат клиенту, но почему-то этот городок разубеждал меня в этом.

В таких тяжёлых раздумьях я и преодолела город.

Дорога некоторое время шла как обычно, а потом неожиданно пошла на подъём. Я её уже знала с прошлого раза, но как-то на этой дороге всё было неожиданным: начало подъёма, повороты, даже разбитые участки мне в этот раз не удалось миновать. Хотя нет, в тот раз шёл дождь, и такие вещи не сильно были заметны. Но сейчас дорога была сухой, и едва я преодолела пару поворотов, как асфальт покрылся трещинами и ямками, а по краям вообще исчез под слоем земли и травки.

Обочины были закрыты такой чащобой, что местами даже не видно было рельса безопасности. Подумалось, что в этом даже есть свои плюсы: если машина вылетит в повороте, то тут же увязнет в кустах, а не окажется на дне ущелья. На рельсы безопасности рассчитывать как-то не приходилось, зато заросли - самое то.

Но ещё больше меня поражало в этой дороге другое. Пять минут назад я проехала город, над ним летал самолёт и, хотя, никого я так и не увидела, казалось, что там было не так пусто. Здесь же я словно оказалась в параллельной вселенной, где не было никакой жизни. Даже птицы не пели - это я могла отметить даже не выключая двигатель, который на фоне этой тишины ревел так, что наверняка было слышно на той стороне горы.

Мне это многое напомнило, особенно встречу с Верданди в параллельном измерении, созданным Фиолой. Правда, обстановка не казалась такой же мёртвой и статичной, но что-то в этом определённо было, что меня и беспокоило.

Я постаралась отогнать эти мысли и прибавить газу. Дорога требовала срочного ремонта, но если выбрать правильную траекторию, то ехать было не так опасно. У меня было достаточно мощности, чтобы показать что-то и на апхиле, поэтому я решила не думать больше о параллельных мирах, а просто дать машине показать всё, на что та была способна, и побыстрее попасть на самую вершину.

 

Пройдя последний поворот, я выехала на своеобразную смотровую площадку. Здесь был достаточно узкий перешеек, поэтому дальше начинался крутой спуск, переходящий почти в отвесную стену. Это была другая сторона горы, вид с которой завораживал. Где-то внизу, сквозь туман проглядывалась речка, берущая своё начало где-то в горных пещерах, я могла даже слышать, как она шумит, преодолевая заваленные камнями пороги. Берега её были скрыты густыми зарослями, и, что интересно, эти же заросли были на вертикальном склоне. Деревья каким-то чудом цеплялись за горную породу и раскинули ветви на пугающей высоте. Вот это тяга к жизни!

Не знаю, сколько я стояла, глядя то вниз, то на плывущие по небу облака, но в один момент я вернулась действительность, вспомнив, зачем сюда приехала.

На всякий пожарный, поставив машину на сигнализацию, я побрела к храму. Если что, в такой тишине я всегда услышу вой. Впрочем, инстинкты говорили мне, что вокруг не было ни души, и я им почему-то верила.

Если пройти влево по смотровой площадке и завернуть за громадное дерево, перекрывшее весь обзор, попадаешь к не очень широкой лестнице, ведущей куда-то вверх. По краям была всё та же чащоба, которая сгущалась по мере подъёма и, казалось, окончательно поглощала эту лестницу. Однако наверху тупик не наступал. Напротив, поднявшись, я оказалась во дворике перед маленьким одноэтажным строением с покатой крышей и небольшим ящиком для пожертвований перед ним. Почти как в Японии, только немного в местном духе.

В сам храмик я заходить не стала - в прошлый раз местный монах меня чуть заживо не съел за это. Я не самоубийца, я взяла правее и вышла к небольшому домику попроще, где и жил тот самый монах.

- Мистер Андерсон! - крикнула я, едва не засмеявшись.

Тишина. Монах с невероятной фамилией не отвечал на мои призывы, а дверь была закрыта наглухо.

Оглядевшись, я обнаружила записку, прилепленную к окошку. Красивым почерком в ней было послание, адресованное мне: "Ушёл к священному камню, буду позже". В прошлый раз он рассказывал мне про такой камень, но где он был, я могла только догадываться. Здесь множество троп, по которым можно бродить вечность, а ведь камень был не на полянке, а в какой-то пещере, где был ещё один храмик поменьше.

В общем, искать его было бессмысленно и бесперспективно. Поэтому я просто вернулась к машине и принялась ждать.

 

Ожидание было долгим и невероятно нудным. За это время я успела осмотреть окрестности, сделать сотню снимков телефоном, разминировать поле в Сапёре, а потом плюнула и прокатилась несколько раз вниз и обратно.

Но монах так и не появился, что я даже заподозрила неладное, но что-либо сделать затруднялась, поскольку в этих горах всегда была опасность оказаться в похожей ситуации. Горные тропы, склоны, обвалы, медведи...

 

Шесть часов вечера, а монаха не было. Я жевала пирожки с мясом, которые предусмотрительно захватила с собой ещё утром, и думала не столько о пропавшем клиенте, сколько о дороге. Она меня дико заинтересовала: несколько шпилек, пара тактических прямых и куча разнообразных поворотов, большинство из которых были закрытыми. Если бы я захотела атаковать в них, то могла бы выбрать кучу траекторий для этого, что и привлекло моё внимание. Малину портило только одно - качество покрытия. Каждый раз, когда мне хотелось прибавить газу, машину подбрасывало на очередной кочке и дело заканчивалось потерей сцепления с дорогой. Можно было поиграть с педалью газа, чтобы подобрать нужное усилие, но как при этом ехать, я пока не знала.

Зазвонил телефон.

Я едва не вскрикнула от этого звука. Во-первых, я не ожидала, что здесь вообще есть связь, но она почему-то была, хоть и не очень стабильной. А во-вторых, я настолько привыкла к тишине и звуку двигателя, что новый звук меня напугал сильнее, чем страшный ВиД некоторых детишек.

Я уже было решила, что монах объявился, но это была Миё, что несколько озадачило меня, поскольку после окончательной настройки двигателя звонила она не часто.

- Есть минутка? - каким-то потусторонним голосом вместо приветствия спросила она.

- Сколько угодно, - ответила я, подозревая, что потусторонний голос связан с помехами и ошибками декодирования сигнала, а не с тем, что Миё пребывала в загробном мире в астральной форме.

- Я слышала, что ты сейчас на Немиде.

- Да.

Мне показалось, что она взволнована, хотя это могло быть моим воображением, разыгравшимся от этой горы.

- У меня есть одна просьба. Это очень важно для меня.

- Какая? Учти, что заказы на убийства я не беру, - пошутила я.

- Я хочу, чтобы ты побила рекорд Немиды на даунхиле.

Я аж онемела на мгновение: не часто меня просят о подобном.

- Ты уверена, что я та, кто тебе нужен? - честно поинтересовалась я.

- Да. Прости, пришёл заказчик. Поговорим позже.

С этими словами она отключилась.

Что это значит? Что это за странная просьба? Почему именно рекорд, и почему именно я? И звучал голос у Миё как-то странно, теперь я была в этом абсолютно уверена. Она была печальна, словно эта просьба имеет под собой нечто более серьёзное, чем время от старта до финиша. Хотя нет, в её голосе было что-то другое, не печаль. Может быть страх? Нет, не то. Что же это могло быть?

Я вышла из машины и огляделась. Никаких движений, тишина стояла гробовая, я почти слышала как бьётся моё сердце. Мистическое чувство охватило меня, мурашки побежали по коже. Я чувствовала что всё это уже выходит из-под моего контроля, что даже голос Миё мне стал казаться частью всего этого.

Снова зазвонил телефон - опять "Касуга" на экране.

- Да, Миё-сан, я попробую, но пока ни в чём не уверена, - сходу ответила я.

- Как безответственно, - услышала я в ответ.

Я было хотела возразить хоть что-то, но слова застряли у меня в горле - это был не её голос! Кто-то говорил тихо, словно издалека, хотя сигнал в этот раз был гораздо мощнее, чем пять минут назад.

- Если ты не уверена, то наверняка погибнешь.

- Кто это? - дрожащим голосом спросила я.

- Я буду ждать тебя...

В этот момент голос совсем затух, и связь пропала. Я посмотрела на экран - сигнала не было. Пощёлкала по кнопкам - моей сети не было. Что за чертовщина?

Яростно нажимая на кнопки, я вдруг поняла, что чертовски напугана. Я стояла посреди мёртвого леса, слушала тишину и получила звонок невесть от кого! У меня тряслись руки, и я никак не могла унять эту дрожь.

Подождите! Должно же быть какое-то логичное объяснение всему этому! Миё скорее всего прикалывается, помехи исказили голос так, что он казался тихим и не таким как обычно. Однако теперь я была уверена, что голос был похож на её голос. Точно! Это всего лишь помехи и её дурацкие шутки!

Телефон снова пиликнул - пришла какая-то смска. Я была слишком напугана чтобы подпрыгивать и кричать, я даже не выронила телефон. Дрожащими пальцами я открыла сообщение и замерла. Текст сухо сообщал, что сеть была на пару минут недоступна из-за перезагрузки оборудования, компания приносит свои извинения и радуется, что мы всё ещё с нею.

Тут дрожь прекратилась окончательно сменившись оцепенением. Связи не было. Я получила звонок пока не было связи.

Взяв себя в руки, я сделала ответный звонок. "Неправильно набран номер" - был мне ответ.

Шанс всё ещё был. Я нашла в адресной книге Миё и в робкой надежде хлопнула себя по голове: там же несколько номеров! Однако и эта надежда медленно исчезала. Да, я забыла удалить давно заблокированный номер, да, я только что позвонила на него, но, если только это не глюк какой-нибудь, звонок был сделан именно с того номера!

В отчаянии я позвонила по правильному номеру. Я была готова услышать что угодно, но там ответила именно Миё. Уставшим, но своим голосом!

- Миё-сан! Если ты думаешь, что это смешно, то я с тобой не соглашусь! - выпалила я.

- О чём ты?

- О твоём втором звонке!

- Я не звонила тебе! - раздражённо ответила она.

Тут на фоне послышался ещё чей-то недовольный голос:

- Мисс Касуга, за этот двигатель я заплатил Вам достаточно чтобы Вы уделили полчаса только мне!

- Простите! - сказала в трубку Миё и отключилась.

Темнело. Солнце ушло за вершины, и на этой стороне стало совсем мрачно, несмотря на то, что вечер только начинался.

Я села в машину и закрыла дверь. Потом заблокировала её. Потом пригнулась, чтобы снаружи меня не было видно. Хотелось завести двигатель и смыться отсюда плюнув на маски, монахов, рекорды и чёртову мистику!

Нет, я видела всяких демонов, богинь и суккубов. Я даже видела охотников на демонов. Чёрт! Я сама побывала богиней или суккубом - до сих пор не разберусь! Но! Мне было очень страшно!

Ничто не могло меня напугать так, как полная неизвестность. Я ведь даже не знала, воображение это моё или на самом деле здесь что-то есть. Всё что я знала - это то, что у меня скоро крыша поедет от этого.

Если бы Фиола была здесь... Не часто я сама хочу чтобы она появилась, но сейчас был именно такой случай. Впрочем, моё желание не значило ничего, и от того было страшнее.

Неожиданно что-то изменилось. Я даже сразу не поняла что, но стоило мне немного выглянуть из машины и повнимательнее приглядеться к окрестностям, как я всё поняла: на горке с храмом загорелся свет.

Надеюсь, что это не демоны кого-то есть собрались... Я осторожно вышла из машины, быстро поднялась по лестнице и осторожно выглянула поверх ступенек. К счастью мои худшие прогнозы не оправдались - мистер Андерсон в аскетичном балахоне орудовал метлой, задумчиво глядя в небо.

Кажется, впервые я с такой радостью бросалась к служителю культа.

- Мистер Андерсон, с возвращением! Нам Вас недоставало, - заметно осмелев, сказала я.

Монах опустил на меня глаза, и на его лице отразилось непонимание. Я подняла повыше маску, и непонимание сменилось улыбкой. Есть контакт!

 

Конечно же я ему ничего не сказала о случившемся. Встретив наконец живого человека я немного успокоилась, обдумала всё и пришла к выводу, что это череда совпадений, наложившаяся на моё настроение. Более того, во втором звонке ничего нового сказано не было. Даунхил смертельно опасен, если нет уверенности в себе, это знают все, это не новость. Не стоило бояться того, кто говорит прописные истины.

Я даже решила попробовать выполнить просьбу Миё, не каждый день тебе оказывают такую честь. Кроме того, я слышала, как один гонщик тренировался на подобных дорогах чтобы довести технику работы с педалью газа до очень высокого уровня. Мне до него было далеко, но если появилась такая возможность, почему бы не попытаться получить новый опыт?

Опять же, эта дорога была крайне интересна, мне очень хотелось посмотреть, чего я смогу добиться тут на высокой скорости. Повороты так и манили, мне даже в какой-то момент показалось, что это не простая дорога, а специально построенный гоночный трек. Хотя, это вряд ли.

 

Сначала были формальности, а потом очень вкусный чай с каким-то непонятными, но такими же вкусными пирожками. Монах никак не мог нарадоваться возвращению маски, что рассказал сотню историй про неё, про бога, которому она принадлежала и даже про свою бурную молодость. Прерывать его как-то не хотелось, тем более, что истории были весьма интересными, а чай был очень вкусным, так что общение с клиентом несколько затянулось.

 

Стемнело.

Добравшись в потёмках до машины, я решила сделать ещё один заезд в темноте, чтобы по результатам думать о стратегии. В конце концов, настоящие битвы происходят именно ночью, когда ничерта не видно, а скорость только возрастает.

Лес был всё также безмолвен и гнетущ, но в этот раз я почти не была напугана. Я решила, что больше не буду бояться, иначе однажды испугаюсь даже тех дорог, к которым уже привыкла.

Поэтому, закрыв дверь, я завела двигатель и тут же стартовала, агрессивно утопив газ в пол. Я не собиралась поворачивать назад, я обязательно побью здешний рекорд чего бы мне это ни стоило!

 

Проходя поворот за поворотом я постоянно сдерживалась чтобы не начать разгоняться на выходе быстрее, чем нужно. Ещё днём я запомнила большинство поворотов, и теперь во тьме, рассеиваемой лишь светом фар, я столкнулась со второй проблемой этой дороги - трещинами. Машину постоянно подбрасывало и срывало с траектории, мне приходилось давить на газ меньше, чем обычно, чтобы компенсировать потерю сцепления колёс с дорогой. Это было очень сложно, но я старалась.

Я была раздражена этими ограничениями, но в тоже время чувствовала, что непременно должна побороть это. Чем холоднее и спокойнее я буду, тем лучше. Пока я не привыкла к новым условиям, нельзя давать волю чувствам, иначе окажусь на дне ущелья.

На этой дороге мне приходилось сражаться лишь с собой. Пока не одержу эту победу, о рекорде можно забыть. Меня ждала ещё одна тяжёлая битва, результат которой предсказать было невозможно.

Свет фар в зеркале заднего вида вернул меня в действительность. Я не заметила, как за мной появилась ещё одна машина. И хотя я ещё не могла её разглядеть, одно я могла сказать точно - она шла очень быстро.

Что это? Откуда он взялся? Я не видела ни одной машины наверху, никаких развилок, ничего откуда бы он мог появиться, однако позади меня кто-то был, и он уже сократил разрыв до пары метров!

Вот это скорость! Я подняла темп до уровня, на котором ещё могла компенсировать выбоины на дороге, а он не отставал. Поворот за поворотом он держался на том же расстоянии и даже не пытался пройти. Я была уже на пределе, а он висел у меня на хвосте, как будто это ему ничего не стоило!

В этом было что-то странное, словно он разглядывал меня, изучал мои техники. Но в одном я была абсолютно уверена: он едет не в полную силу! Он мог прятать свой истинный потенциал, но меня так просто не проведёшь, я знала, что первая же его атака может стать последней.

Приближался правый поворот с высокой травой на обочине. Я ждала до последнего момента. Коротким, но острым торможением, я загрузила передние колёса и резким манёвром прижалась к внутренней стороне. Трава зашуршала по бамперу так, что я чувствовала это сквозь рёв двигателя.

Глубокий вход в поворот - это основы переднего привода. Ты максимально выпрямляешь траекторию выхода из поворота, разом устраняешь недостаточную поворачиваемость, но главное - такой манёвр сильно воздействует на противника, когда открывшийся было зазор неожиданно захлопывается перед его носом.

Однако противника позади меня это ничуть не смутило. Не взирая на заблокированную линию, он пошёл в атаку и начал стремительно сокращать разрыв. Какая скорость! Он собирается толкнуть меня в повороте? Я была уверена в том, что подобная тактика не столь эффективна против переднего привода, но в повороте на такой дороге это могло плохо кончиться.

Пока я сомневалась, дать ему дорогу или держать траекторию до последнего, он поравнялся со мной. Это было так неожиданно, что я даже не сразу поняла, что он срезал поворот прямо по траве! Это казалось безумием до тех пор, пока я не увидела мерцание отражателей на рельсе безопасности. Он не срезал поворот! Он выдерживал апекс, точно зная, где дорога заросла травой, а где в зарослях прячется ограждение!

Поверить не могу. Он тут каждую кочку знает! Я не могла выдержать этот темп, и начала отставать. Бок о бок мы шли в этом повороте, и он уверенно вырывался вперёд.

Едва свет его фар перестал слепить, меня постиг очередной шок. На этой богом забытой дороге я ожидала встретить что угодно, но увиденное превзошло все мои ожидания. Это был тёмно-коричневый Датсун Вайолит 73 года! Рядом с моим Фитом он смотрелся настоящим динозавром, но при этом выглядел так, словно только сейчас из автосалона.

Лёгкий двухдверный Вайолит вышел на полкорпуса вперёд и начал разгоняться на выходе из поворота. Пламя в моей душе вспыхнуло раньше, чем я смогла понять хоть что-то, и нога повинуясь чувству, утопила педаль газа. Машину тут же подбросило, и под скрежет шин понесло к внешней стороне. Резким и точным движением руля мне удалось исправить эту ошибку, но Вайолит уже вышел вперёд.

Он отчаянно разгонялся и, похоже, не испытывал ни одной из тех проблем, с которыми столкнулась я. Вспыхнув стоп-сигналами, он резко нырнул в очередной левый поворот и без малейшего намёка на потерю сцепления прижался почти к самому рельсу безопасности. До него оставалось не больше десяти сантиметров, а Вайолит гнал так, словно был уверен в этих сантиметрах на все сто!

Его вождение больше походило на лёгкий танец, в то время как мне позади него приходилось несладко. Я даже не могла следовать его траектории. Чтобы не оказаться на наиболее повреждённой части дороги, я широко вошла в поворот и потеряла драгоценные секунды. На выходе разрыв между нами был уже не меньше трёх метров и продолжал увеличиваться.

Этот Вайолит был невероятен! Так атаковать на этом спуске мог только сумасшедший, знавший всё о дороге, и он был прямо передо мной. Я пыталась удержаться за ним, но уже поняла, что это невозможно. На такой машине он творил настоящее чудо, и ответить ему мне было нечем.

Вайолит как-то странно вспыхнул. Сначала мне показалось, что он загорелся, но эта вспышка не была похожа на огонь. На несколько секунд его охватило сероватое свечение, и мне даже показалось, что я вижу дорогу сквозь него.

Должно быть у меня были галлюцинации. Свечение прекратилось, и передо мной был всё тот же Вайолит из металла и стали. Я похлопала себя по щекам и едва не пропустила первую шпильку. От волнения перетормозив, я прошла её даже медленнее, чем могла, а тем временем движения Вайолита были точны и безупречны. Я только выходила из поворота, а он уже начинал тормозить перед следующим. У меня просто не было шансов удержаться за ним.

Очередной поворот. Вайолит снова покрылся сероватым свечением и даже как-то заискрился. Снова я видела часть дороги сквозь него, и теперь была уверена: мне не кажется, так и есть на самом деле! Это что, какой-то призрак?!

Я почувствовала слабость в правой ноге. Больше я не могла преследовать его. Это было выше моих сил и способностей! Мне было чертовски страшно, но даже после того как я отпустила педаль газа, страх не пропал. Лишь Фит печально заурчал теряя обороты.

Вспыхнув в последний раз, Вайолит разочарованно потух и скрылся за поворотом, оставив за собой лишь удаляющийся рёв двигателя.

 

Только на выезде из леса я почувствовала себя лучше. Всю дорогу мистическое чувство вперемешку со страхом не покидали меня. Едва я решила, что тишина этого леса и загадочный звонок - плод моего воображения, появился этот Вайолит и окончательно разбил мою уверенность.

Я не знала, что это и что мне теперь с этим делать, мне просто хотелось поскорее отсюда выбраться, до того как я сорвусь окончательно. Я ни в чём не была уверена, даже в том, что я видела. Возможно, эти вспышки были каким-то дурацким спецэффектом, а запредельная скорость объяснялась навыками водителя той машины, но я не могла ничего сказать наверняка, оттого мои нервы и шалили.

Мне ещё предстояло проехать мёртвый город, однако неожиданно мне повезло. В городе горели огни, слышался лай собак, а на площадке перед самым въездом стоял белый LanEvo с огромным спойлером и кучей наклеек.

Люди! Вздохнув поглубже я свернула к ним и разглядела двух парней увлечённо что-то обсуждающих.

- Всем привет! - максимально приветливо сказала я, вылезая из машины.

Те с интересом посмотрели на меня, на мой Фит и поздоровались.

- Вы местные?

- Ага. Только мы учимся в Энтерене, но сами из этого города - честно ответили парни.

- Понятно. А что это была за машина? - спросила я, подозревая, что они стоят тут достаточно чтобы увидеть Вайолит.

- Какая машина? - непонимающе спросил один из них.

- Ну, только что я повстречала невероятный Датсун, - всё ещё с надеждой пояснила я. - Он был таким быстрым, что я не смогла держаться за ним! Он отлично знает эту дорогу, наверняка живёт поблизости. Вы должны его знать.

- Этого не может быть, - иронично ответил парень в красной куртке с рубинами Мицубиси на нашивке. - Тут лет двадцать никто не гоняет.

- Но я видела его. Коричневый Вайолит со микро-спойлером, какие раньше были в младших классах Mili GT.

- Вайолит?

Парни переглянулись и как-то забеспокоились.

- Вообще-то, здесь был коричневый Вайолит...

 

"Авария на горной дороге. Трагедия унесла жизнь уличной гонщицы", - гласила статья из архива, и фотография того самого Вайолита, только разбитого вдребезги. Даже спойлер был при нём.

Я смотрела в экран ноутбука и пыталась найти хоть одно логичное объяснение исключающее мистику и чертовщину. Разве что кто-то нашёл такую же машину и изображает из себя ту гонщицу - других объяснений не было!

Чтобы проверить эту теорию, я углубилась в пучины Интернета, опасаясь, что батарея сядет раньше, чем я наконец решусь запитать ноутбук от прикуривателя. Однако очень скоро и почти случайно, я попала в блог одного раллиста, который рассказывал, что его друг достал рассказами о якобы призрачном Вайолите. В комментариях разгорелась дискуссия, в дебрях которой я отыскала ссылку на пост того самого друга, который потряс меня до глубины души.

Парень рассказывал о той же самой машине, о той же самой горе и том же самом свечении. Его история совпадала с моей почти полностью кроме одно: в его рассказе не было никаких искр. Так или иначе, бешеный Вайолит легко оставил его позади, но никто кроме фанатов непознанного не поверил ему.

Чем дальше я искала, тем больше мне попадалось историй об этой машине. Уличные гонщики, решившие попрактиковаться или просто отдохнуть на этой горе, встречали призрака с невероятными техниками и проигрывали один за другим. Кто-то сетовал на недостаток опыта, кто-то на плохую дорогу, а кто-то списывал всё на то, что Вайолит не подчиняется законам физики и показывает такую скорость, которую просто не возможно развить на этом спуске.

Чем больше я читала это, тем очевиднее становилось то, во что я ввязалась. Мне хотелось, чтобы это было ошибкой, но реальность была сурова ко мне. Я столкнулась с настоящим призраком и мне даже некому было об этом рассказать. Кроме...

Ослабшими руками я набрала номер Миё и замерла в ожидании.

- Это ты, - тут же ответила она, словно всё это время только и ждала моего звонка.

- Миё-сан... - проговорила я и вздрогнула.

Это всё ещё мой голос? У меня было ощущение, что я слышу другого человека. Напуганного, измученного и уставшего. Я попыталась откашляться, но так мой голос стал только жалобнее.

- Что случилось? Ты в порядке? - Миё явно беспокоилась.

- Нет... - проговорила я. - Я... Я не могу это сделать...

- Давай встретимся. Езжай на север по шоссе 512 - увидишь придорожное кафе "Чарли". Я буду ждать тебя там.

Я хотела что-то возразить, но связь прервалась. Миё бросила меня наедине со страхами, и чтобы сбежать от них, я должна была ехать. Не знаю, о чём она хочет мне поведать, но у меня не было выбора, я должна была её выслушать.

Я уже потянулась к замку зажигания, как телефон снова запищал. Снова Миё! Без задней мысли я схватила трубку и ответила:

- Уже выезжаю!

- Слишком медленно.

Чёрт! Я оцепенела снова слыша этот тихий загробный голос. Я сидела, боясь пошевелиться, и чувствовала как лицо моё покрывается испариной.

- Я разочарована, - холодно говорила она. - Почему ты такая медленная? Ты так плоха? Или тебе не хватает уверенности?

- Что ты хочешь от меня? - неожиданно даже для себя, выдавила я.

Она как-то странно вздохнула и засмеялась. Этот негромкий смех не был похож ни на что из того, что мне приходилось слышать раньше. От него в жилах стыла кровь, словно сам дьявол сейчас посмеивался над моей ничтожностью. Чем дольше она смеялась, тем отчётливее я ощущала её леденящее душу присутствие, от которого я не могла пошевелить ни одним мускулом.

Так страшно мне не было даже когда позвонил Чистильщик и сообщил, что через пять минут вырежет моё сердце чтобы вернуть его заказчику. Это значило только одно - Чистильщик обязательно это сделает ровно через пять минут, куда бы ты ни спряталась. Я тогда пережила немало, но сейчас мне это казалось лишь незначительным эпизодом в мой жизни, не страшнее, чем прочие.

- Я буду ждать тебя, - проговорила она на прощание, и связь прервалась.

Я посмотрела на экран телефона - связи не было. Но теперь это не вызвало во мне никаких эмоций. Только что состоявшийся разговор, высушил их все до единой, оставив только какие-то отголоски страха. Должно быть, я достигла пика, после которого чувства притупились. Мой разум пытался защититься, и теперь я была чем-то похожа на зомби.

Посмотрела на часы - полночь миновала. Возможно, Миё меня уже ждала меня, поэтому стоило поторопиться. Всё же это лучше чем торчать здесь и смотреть на лес.

 

Вырулив на стоянку перед кафе, я сразу же заметила чёрную S13. Сейчас, после освежающей поездки под позитивную музыку я смогла наконец успокоиться и даже пришла в себя, поэтому могла смотреть на неё и восхищаться. Внешне Сильвия не поражала модными обвесами и крутыми спойлерами, разве что фары были немного изменены, да капот был со стильными жабрами. Всё самое главное было у неё внутри, поэтому я даже порадовалась, что вижу её на стоянке, а не на спуске. Фирменный двигатель, подвеска, мало походившая на то, что было когда-то при покупке, лёгкие колёса и даже каркас безопасности, а внутри - водитель, неоднократно побеждавший даже профессионалов.

Миё Касуга, человек-легенда. Обнадёживало лишь то, что с возвращением в тюнеры, она стала редко гонять, так что шансы встретиться с ней в битве были микроскопическими. Та битва с Сити буквально перевернула её жизнь, превратив горечь поражения во множество новых жизненных дорог. Я была там, я видела то, от чего мурашки по телу бежали. Когда она в дрифте прошла поворот, в котором я стояла, моё сердце едва не остановилось. Наверное это убедило меня взяться за машины. Так или иначе, ту ночь я не забуду никогда.

Она неторопливо вылезла, едва я подошла к её машине, и задумчиво посмотрела на меня. Её взгляд был настолько загадочным, что я смутилась и даже почувствовала, как румянец проступает у меня на щеках. Должно быть она это заметила и улыбка скользнула по её щекам. Но спустя мгновение она снова была серьёзна и загадочна.

- Значит, ты уже видела её? - сразу спросила она.

- Да.

- Что ты думаешь о ней?

Я слегка удивилась такому вопросу, но всё же ответила:

- Она убийственно хороша. Знает каждый сантиметр дороги, проходит повороты пугающе быстро. Она стабильна, и звук выхлопа у неё странный. Я продержалась всего несколько поворотов и сдалась.

- Вот как...

- А ещё она светилась и искрилась.

- Искрилась? - резко выпалила Миё.

По перемене настроения я поняла, что сказала нечто важное, заставившее Миё напрячься всем телом.

- Да. Она правда - призрак?

Миё напряжённо кивнула.

- Значит это свечение не было галлюцинацией... И этот звонок...

- Она звонила тебе?

- Да, с твоего старого номера. Возможно, номер выбрался по последнему...

- Она тебя выбрала, - перебила меня Касуга.

За этот вечер я испытала слишком много страха что бы бурно на это отреагировать. Однако внутри я похолодела.

- Да что это такое! - крикнула я, яростно топнув ногой.

Я привыкла себя считать уравновешенной, но сейчас чувствовала, что в любой момент у меня может случиться истерика. Я человек, а не робот в конце концов!

А Миё просто стояла и молча смотрела на меня, словно я была обречена, и сделать она ничего не могла. Так это или нет, я ещё не знала, но эта отчуждённость немного отрезвила меня.

- В газете, - сказала я, глядя ей в глаза, - было сказано, что она не рассчитала скорость, когда каталась, и врезалась в дерево. Но я хочу знать, что там случилось на самом деле, и как ты, - я ткнула ей в грудь, - с этим всем связана.

- Она моя бабушка, - коротко ответила Миё.

 

Это случилось когда меня ещё не было. Юкари Макимура была быстрейшей на Немиде, коричневый Вайолит был грозой всех, кто пытался покорить эту гору.

В тот день вызов ей бросил профессиональный гонщик. Юкари уже приходилось встречаться с подобным и раньше, но этот был особенным. Она ждала такого противника очень долго, и вышла на него со всем, что у неё было. Во второй половине битвы ей удалось пройти профессионала и вырваться вперёд, однако противник непрерывно давил на неё, пытался заставить её совершить ошибку.

Сейчас уже невозможно сказать наверняка, что случилось тогда между ними. Одни говорят, что профессионал толкнул её, другие - что она слишком быстро вошла в поворот и потеряла сцепление. Так или иначе, на выходе из поворота она столкнулась с рельсом безопасности. Отдачей от удара её бросило к другой стороне дороги, она вылетела на обочину, где не было ограждения, и врезалась в дерево. Умерла мгновенно.

 

- А профессионал?

- Аварию представили как одиночный заезд. Иначе последствия могли быть куда серьёзнее. Я не виню его. Мама всегда говорила, что будь бабушка жива, она бы поступила точно так же.

- Вот как... Но что она хочет от меня?

- Ты ещё не поняла? Чувства, которые она испытала в той битве, были настолько сильны, что после смерти она стала их заложницей. После того случая на Немиде больше не гоняли, но она хочет настоящей битвы, и только победив, ты сделаешь её свободной.

- Но почему я? Почему ты сама не можешь этого сделать?

- Потому что в моих жилах течёт её кровь. Я побеждала несколько раз, но безрезультатно. Позже я попросила кое-кого, даже дала ей одну подсказку, - она тяжело вздохнула. - Этого не следовало делать - бабушка не приняла и эту битву. Поэтому больше никаких подсказок.

- Но...

- Линда-сан, она выбрала тебя. Сияние её души... искры, которые ты видела, это подтверждают. Она увидела в тебе нечто, чего не видела в остальных. Она верит в тебя. Только ты можешь сделать её свободной.

- Я боюсь, - честно призналась я. - Я... Я просто не могу этого сделать. Прости.

Миё не ответила мне. Она продолжала смотреть на меня тем же загадочным взглядом, и я не могла угадать, что было сейчас у неё в голове: разочарование, обида, а может быть понимание.

Больше делать здесь было нечего. Махнув рукой на прощанье, я села в машину и поехала прочь. Я бежала, но больше я ничего не могла сделать.

 

Сначала я хотела отправиться прямиком в Лингрин, но, едва отъехала от кафе, почувствовала, что усну гораздо раньше, чем проеду треть пути. Я была измотана, и лучшим решением было найти какую-нибудь гостиницу или попытаться уснуть прямо в машине. Ковшеобразные сиденья сделали бы эту задачу крайне сложной, если бы у меня была другая машина. Но в Фите я всегда могла сложить задние сиденья и получить кучу свободного места. Кстати, это была одна из причин, по которой я не установила каркас безопасности.

К счастью, экстримом заниматься не пришлось. Шоссе проходило совсем рядом с одним городком, в котором обнаружилась неплохая гостиница, в которой мне были только рады. Таким образом, добравшись наконец до кровати, я сама для себя решила на время забыть о призраках и тут же уснула.

 

Утро встретило меня пением птиц и завтраком в стиле японского кинематографа. Жуя пиццу, я мрачно смотрела на Немиду, а Немида никуда не смотрела, поскольку, будучи горой, была безразлична к людям. Эта созерцательность не то чтобы добавляла аппетита, но просто смотреть было особо некуда, а на таком расстоянии она выглядела не так пугающе как вблизи.

Мне стоило сесть в машину, выехать на шоссе, и вся эта история забудется навсегда. Но...

Вот тут у меня всегда начинались всякие "но", которые часто раздражали. Выспавшись и насмотревшись на гору, я вдруг почувствовала, что есть в ней что-то манящее. Это как новая технология, которая вроде не нужна, а поиграться хочется. Также и тут, чем больше я вспоминала эти повороты, тем больше мне хотелось вновь опробовать свои силы в них. Если бы не качество дороги, то места лучше для техничных битв не придумаешь: мало прямых, много интересных среднескоростных поворотов, серия шпилек, а заканчивается всё высокосортными поворотами с широким диапазоном выбора траектории.

Проблема была только в выбоинах и трещинах, которые сводили на нет всё сцепление с дорогой. Мой Фит был далеко не монстром, но даже у него было слишком много мощности. Неужели единственный способ - снизить мощность? Мне этот вариант не нравился.

Я задумалась о мощности и вдруг поняла, что звук выхлопа у Вайолита был вовсе не как у какой-нибудь маломощной Хачироку. Не могла сказать, сколько мощности у него в цифрах, но определённо не меньше, чем у меня. И при этом он удивительно ровно ехал...

Чёрт, о чём это я? Эта машина - всего лишь призрак! Она наверняка могла бы через стены носиться, если бы хотела! Но она почему-то не хочет.

Стоп! Вот оно! Она не хочет использовать свою призрачную сущность! Я напрягла память, и вспомнила, что несколько раз видела что-то похожее на потерю сцепления с дорогой. Тогда я была в состоянии аффекта и проигнорировала такой важный момент, но сейчас, вспоминая летящие камушки и песок из-под её шин, я была уверена: у неё была та же проблема, но каким-то образом она каждый раз исправляла это на ранней стадии, ещё до того как это станет заметно!

Может быть Юкари действительно не снижала мощность механически? Может быть она на самом деле снижает её на уровне техник? Осторожнее жмёт педаль газа, не топит, а равномерно и плавно контролирует обороты двигателя. Всё это требует внимания, концентрации и техник высокого уровня!

Техники! Она погибла во время битвы с профессиональным гонщиком. Она побеждала, поэтому её техники должны быть на уровне профессиональных. Значит всё дело в технике. Там где я жала на газ и теряла сцепление, она жала на сантиметр меньше и предупреждала занос.

Но столько народу пытались её победить, наверняка же среди них были отличные гонщики, которые всё равно потерпели поражение! Ещё вчера я списала это на призрачность, но сейчас, мысля логически, я могла предположить только два варианта: либо её техники находятся на недостижимом уровне, либо...

Я попыталась перебрать по памяти блоги, в которых нашла посты про Вайолит, и тут меня ждал сюрприз. Неожиданно я вспомнила один ник - mad_seven. Сразу я его не узнала, поскольку знала его в жизни под именем Макс. У нас была с ним всего одна битва, у него была крутая машина, как он сам сказал, "нафаршированная Хикару", только водитель был, даже по сравнению со мной, так себе.

Чтобы проверить догадку я врубила ноутбук и пробежалась по истории броузера. Не нужно было долго изучать эти блоги чтобы понять: авторы каждого из них - любители! И кажется я знала, почему так...

Нужен был только один звонок.

- Алло? - послышалось на том конце провода.

- Привет, Сенна! - жизнерадостно воскликнула я.

- А, это ты...

- Что это за голос, словно у меня слишком много свободного времени и я названиваю занятым людям?

- Заметь, я этого не озвучила, - без тени ехидства ответила Сенна.

- Ладно, к делу. Что если я скажу тебе, что есть где-то в горах призрачный гонщик, которого никто не может победить?

- Тот самый Вайолит что ли?

Чёрт. Эксперимент под угрозой.

- Он самый.

- Слушай, лучше не связывайся с этим. Нет смысла гоняться за привидениями, когда вокруг полно серьёзных противников. Короче, будь серьёзнее. Таков мой совет.

- Ты всё так же метишь в профессионалы?

- Уже. Со следующей весны я больше не буду гонять на улицах.

- Понятно. Удачи тебе и спасибо - ты даже не догадываешься как помогла мне.

Теперь мне была ясна психология явления. Серьёзные гонщики просто не связывались с этой историей, даже если и допускали, что она правдива. Таким образом все эти проигрыши были связаны только с одним: уровнем самих водителей. И хотя призрачной сути Юкари это не отменяло, надежда была!

Кажется, теперь отступать было особо некуда...

 

- Слышал, на Немиде кто-то тренируется?

- Правда? Там же дороги толком нет.

- Как видишь, есть.

- И давно?

- Почти две недели.

 

- Будет какая-то битва?

- Я не слышала ничего об этом. А вы?

- Неа. Мы даже не знаем, кто будет её противником. Никто не знает!

 

- Зелёный Фит, говоришь?

- Ты тоже подумал о том же, о чём и я?

- Одна победа из-за простуды ничего не значит.

- Да, но она настроена решительно, гоняет там с утра до вечера.

 

- Она? Нет. С чего вы решили, что у меня с ней что-то будет?

- Ну, просто... Может быть ты что-то знаешь?

- Да нет. Может быть она просто тренируется?

- В таком месте?

 

Парни на LanEvo снова были в горах. Сейчас их машина стояла на обочине, почти скрытая зарослями, а сами они стояли рядом и что-то живо обсуждали. Яркое полуденное солнце, казалось, просвечивало тихий лес насквозь, поэтому рёв приближающейся машины послышался за несколько поворотов до них.

- Приближается!

- На этой короткой прямой между среднескоростными поворотами можно будет сказать, насколько она хороша!

Рёв стремительно нарастал, прерываясь только скрипом шин на торможениях. Он стал невыносимо напряжённым и громким, а в следующий момент из поворота вылетел Фит. Промчавшись в десятке сантиметров от рельса безопасности, он вышел на середину и пронёсся мимо приятелей. Бабахнув на остром торможении, Фит вспыхнул стоп-сигналами и агрессивно нырнул в поворот.

- Вот это скорость! - схватившись за голову крикнул один из гонщиков.

- Но как такое возможно? Она гонит так, словно дорога только после ремонта! Утром я здесь чуть не вылетел.

- Я тоже этого не понимаю, но ты же сам только что видел!

- И ещё... - парень задумался. - А чего она днём гоняет?

- Тьмы боится! - рассмеялся его друг. - И вообще, тут никакого трафика отродясь не было. Ты как не местный.

- Так-то оно так, но всё равно непривычно как-то... - проворчал парень.

 

Чтобы не гонять лишний раз на шиномонтаж, я привезла с собой комплект колёс и оставила их на вершине, рядом с канистрами с бензином. Тренировки были настолько интенсивными, что шины изнашивались очень быстро. Я не сдерживалась и гнала на пределе, насколько это было возможно на этой дороге, а потом, когда меняла колёса, долго и вдумчиво изучала резину, пытаясь понять, насколько изменился износ и что из этого следует.

Всё это было настолько кустарно, что даже забавляло меня, да и на шиномонтажке меня уже узнавали и шутили.

Я хотела сделать всё как можно быстрее, чтобы не загнать фирму в убытки, поэтому пришлось напрячься. Но едва я привыкла к дороге и ритму тренировок, всё это стало даже в радость. Тишина уже не казалась мне пугающей, а окружающий лес только добавлял романтики в рутину.

Вот только покидала я гору ещё до того, как темнело. Я была не готова к встрече с Вайолитом, поэтому ночью мне делать здесь было нечего. Но едва светало и восходящее солнце заливало склоны, сонная я отправлялась на вершину, чтобы постоять немного, любуясь открывающимся пейзажем, а потом сесть в машину и начать первый за день спуск.

Попутно я обнаружила LanEvo, который видела сразу после встречи с Вайолитом. Он постоянно маскировался в придорожных кустах, а на обочине стояли те парни и чуть ли не с секундомерами замеряли моё время. Не знаю, чего они хотели, но когда мне это надоедало и я собиралась поинтересоваться, они исчезали в неизвестном направлении.

Впрочем, мне нравилось думать, что они - мои поклонники, а не подозрительные типы, которые что-то задумали. По крайней мере моя интуиция ничего такого мне не говорила. И то хорошо.

 

Вечерело. Я меняла колёса, задумчиво посматривая на солнце, и размышляла, сколько ещё успею сделать спусков. Время ещё было, так что пока можно было не беспокоиться о призраках.

Едва я завинтила последнюю гайку на колесе и подумала о воцарившейся тишине, до меня донёсся шорох. Я обернулась, и шорох затих.

- Мистер Андерсон? - всё ещё надеясь на ошибку, сказала я.

Тишина мне была ответом.

Вот тут моя смелость и привычка начали растворяться в тревожном чувстве, граничащим со страхом. Тут поблизости был храм, там был священник, но я его видела только утром и вечером, когда таскала канистры с бензином. Всё остальное время, мистер Андерсон делал обход горы, чинил и молился у маленьких храмиков и проводил какой-то тайный ритуал у не менее тайного храма. Поэтому надежда на то, что в кустах прятался священник, была достаточно призрачной...

Чёрт... Опять призраки!

Кусты снова зашуршали. Это был точно не ветер, там кто-то был!

Я взяла полупустую канистру и осторожно двинулась к зарослям. Этот лес был опасен, я даже не знала, какие твари тут могут водиться. То что это не творения природы мне уже было предельно ясно - здесь могли быть только настоящие исчадья ада!

Тогда какого хрена я иду навстречу к ним? Чёрт, теперь я была настолько напугана, что не отдавала себя отчёт в своих действиях. Я знала, что в кустах меня ждёт опасность, и всё равно шла к ним, вооружённая лишь канистрой.

Снова шорох. Я подошла совсем близко и, держа канистру наготове, левой рукой осторожно коснулась листьев. Одно движение, и я увижу это чудовище! Одно движение, и канистра обрушится ему на голову или что у него там!

Я никогда ещё не была настолько сосредоточена. Лёгким движением я отвела ветку в сторону и заглянула во мрак зарослей.

В следующее мгновение кричащий монстр рухнул на меня, повалив на землю. Канистра с бульканьем свалилась где-то рядом. В панике я заорала и начала изо всех сил молотить монстра руками, пытаясь вырваться из его цепких лап. Монстр буквально взвыл и с размаху треснул мне по лицу. Больно! В отчаянии я пнула его как следует и, сгруппировавшись, ногами отбросила в сторону. Одним невероятным прыжком я отскочила метра на три, приземлилась на ноги и приготовилась рвануть к машине со всей скоростью, на которую была способна.

- Какого чёрта?! - крикнул монстр.

Я обернулась и буквально окаменела.

- Изуми? - только и смогла я выдавить из себя.

- Линда?

Потрёпанная Изуми стояла прямо передо мной и только с пятой попытки сорвала запутавшуюся куртку с лица. Подняв на меня полные ярости глаза, она хотела сказать что-то крепкое, но осеклась на полуслове.

- Что такое? - проговорила я.

- Видела бы ты своё лицо.

Мне не нужно было видеть себя со стороны, чтобы понять, что выглядела я не очень. Вся взъерошена, в глазах ужас, и холодный пот для полноты ощущений. Впрочем, Изуми выглядела не лучше. Не знаю, что с ней приключилось, но она была вся в траве и листьях, а после встречи со мной, лицо у неё было поцарапано, может быть даже выскочит синяк.

- Я это не специально, - проговорила я.

- Что с тобой происходит? Я потеряла тропинку, споткнулась на склоне и, падая, чуть не сломала себе шею. А ты на меня с кулаками бросаешься!

- Я испугалась, - коротко ответила я и отвела взгляд, лишь бы не нарваться на её сарказм.

- Чего?

- Тебя ничего не смущает в этом лесу?

- Нет.

- Здесь тихо, нет птиц и ветра. А по ночам тут вообще творится чёрт знает что! - не выдержала я.

- Ну и что? В лесу по ночам всегда творится чёрт знает что. Ты как будто из города полжизни не выбиралась.

- Нет, я не в том смысле! Я...

Продолжать расхотелось. Сейчас я расскажу ей, что меня обогнала призрачная машина, а она потом долго будет смеяться надо мной. Нет, со школьных времён она стала спокойнее и сдержаннее, но если уж её понесёт... Такой характер... Поэтому просто сменю тему.

- Кстати, а что ты тут делаешь? - поинтересовалась я.

- Я? Отдыхаю. После сборов, начальство дало мне пару дней отдыха, а тут есть замечательный горячий источник, ну я и решила... Правда, я его так и не нашла, - как-то даже смущённо добавила она.

- Вот уж не знала, что здесь есть что-то подобное...

- А ты?

 

Я, конечно, рассказала, что тренируюсь здесь, но тактично не упомянула, ради чего всё это затеяла. Не нужно ей знать этого.

Мы сидели в двух шагах от обрыва и любовались открывающимся с площадки видом. У Изуми в рюкзаке был салат и бутерброды, да и у меня осталось много чего с последнего перекуса. Так что мы решили устроить небольшой пикник, а заодно и поболтать немного.

- Я слышала, ты ещё и кинокритиком стала.

- Ага, - задумчиво ответила она. - Считай это факультативным занятием.

- И что у тебя сейчас?

Она посмотрела на мирно стоящий в стороне Фит, потом на меня и улыбнулась.

- По твоей части.

Я тоже глянула на Фит.

- Про уличных гонщиков?

- Именно! Фильм называется "Карнарский король дрифта". Про машины, которые едут боком, - она вдруг как-то кисло поморщилась. - А ещё они гоняют по гаражам, и всё это занимает целых три часа.

- И что в этом такого? - озадаченно переспросила я.

- Ну, сама подумай, кому будет интересно смотреть, как они постоянно поворачивают и толком не разгоняются. Даже не переходят на высшие передачи! Вторая-третья, вторая-третья. Скучно.

- Ты думаешь, что интереснее смотреть, как они будут гонять по прямой?

- Да, мне кажется, что зрителю будет интересно видеть скорость, мощь и всё такое.

Я усмехнулась. Краем глаза я видела, как солнце прячется за вершины, и мрак медленно окутывает склоны. Мы увлеклись, и я никогда не думала, что это может случиться так кстати.

- Что? - забеспокоилась Изуми.

- Повороты интереснее. Ты в этом ещё не раз убедишься.

Изуми с подозрением на меня посмотрела, но я, как ни в чём небывало продолжала жевать бутерброд. Она даже не догадывалась, что я ей приготовила.

 

- Слушай, у тебя хорошая машина, но не могла бы ты ехать помедленнее? - поинтересовалась заметно взволнованно Изуми.

- Я даже на 50% не еду, что такое? - изобразила я полное непонимание, неторопливо входя в очередной поворот.

- Не в этом дело, - пробурчала Изуми. - Не видно же ничего, а тут ещё и поворотов столько, что мы точно разобьёмся.

- Да ладно тебе. Я тут тренируюсь уже несколько недель, я эту дорогу знаю не хуже местных.

- Всё равно это опасно!

Страх Изуми меня забавлял. Но я даже не приступила к её воспитанию, всё ещё впереди, осталось только дождаться ЕЁ!

Добавила газу и под возглас Изуми прошла ещё один поворот. И тут я почувствовала это. Неуловимое, но такое острое чувство отозвалось дрожью во всём моём теле.

- Изуми-сан, - проговорила я, стараясь быть спокойной, - ты веришь в призраков?

- А? - удивлённо спросила Изуми, но тут же вздрогнула.

Яркий свет фар появился также внезапно, как и в прошлый раз. Отразившись в зеркалах заднего вида, он произвёл на Изуми самые неизгладимые впечатления.

- Кто это? - прошептала она.

- Призрак, - коротко ответила я и вонзила педаль газа в пол.

Вайолит, как и в прошлый раз, шёл очень быстро. В одно мгновение, он догнал меня и повис на хвосте, едва не касаясь бампера моего Фита. Но сейчас всё будет иначе. В этот раз я не дам себя пройти так глупо!

Сейчас я гораздо лучше знала эту дорогу, и могла не сдерживаться в поворотах. Пройдя на полном газу два небольших поворота, я стремительно приближалась к третьему. Вайолит не отставал, а для полноты картины рядом оживилась Изуми.

- Линда! Поворот! Поворот! - орала она в ужасе.

- И что? - почти машинально бросила я.

- Тормози!!!

Пропустив несколько ощутимых трещин я ударила по тормозам, взяла чуть левее и нырнула в поворот, старательно выпрямляя траекторию. Заднеприводный Вайолит не нуждался в этом и быстро ушёл на внутреннюю сторону, едва не касаясь рельса безопасности. Со стороны могло показаться, что он собирается пройти меня, но моя траектория пересекала его ещё до того, как у него появится такая возможность.

Я почти не обращала внимания на орущую и хватающуюся за ремни подругу. Присутствие Вайолита словно перенесло меня в другой мир, где всё это было не важно. Здесь были только я и этот Вайолит, и я могла гнать на пределе своих способностей.

- Прекрати!!! - закричала Изуми чуть не приложившись в повороте к боковому стеклу.

- Что такое, Изуми-сан? - едко осведомилась я. - Я только на второй передаче!

- Ты ненормальная! Выпусти меня!!!

Вайолит был даже лучше, чем в прошлый раз, но и я не чувствовала прежних проблем. Я чувствовала, как изменилась моя техника работы с педалью газа, я могла давить на сантиметр меньше, и легко пропускать выбоины под колёсами. И пусть мне было куда расти, сейчас я чувствовала машину совершенно иначе. Я стала лучше!

Я проходила очередной поворот. Помятый рельс безопасности мелькал отражателями в сантиметрах десяти от бампера. Я могла бы прижаться ближе, но рисковала потерять сцепление с дорогой, попав колесом на засыпанную песком обочину.

Мне не нужно было смотреть в зеркало заднего вида, чтобы понять, насколько близок ко мне Вайолит: свет его фар угрожающе ложился на проржавевший местами металл рельса, вырывал из мрака кусты и деревья.

Приближался поворот, в котором меня прошли в прошлый раз. Я много раз проходила его во время тренировок, обошла его пешком, пощупала каждую кочку, и теперь все секреты Юкари были как на ладони: в траве там было неплохое покрытие и можно было срезать, как по ровной дороге.

В последний момент начав острое торможение, я оставила зазор достаточный для того чтобы войти в поворот на максимально возможной скорости, но недостаточный для Вайолита, я впервые почувствовала уверенность. Всё было под контролем, я была уверена на все сто в траектории, которую выбрала, меня даже не смущала трава, я её почти не видела. Всё что я видела - траектория!

С шелестом мой Фит влетел в заросли, агрессивно сминая зелёные ростки. Я держалась максимально близко к внутренней стороне поворота, притормаживая левой ногой. Вайолит был позади, и у него не было ни малейшего шанса пройти меня.

Неожиданно фары преследовавшей меня машины ушли куда-то влево и пропали. Я не успела даже осознать произошедшее, а Вайолит уже вышел на внешнюю сторону и злобно засиял.

Что за чёрт?! Неужели я ошиблась? Накатом он вышел на пологую траекторию и теперь использовал весь потенциал шин и двигателя медленно, но верно равняясь со мной. Инстинктивно я нажала сильнее на газ и только усугубила ошибку. Передние колёса на долю секунды потеряли сцепление, и с визгом резины я окончательно лишилась преимущества.

К следующему повороту мы вышли бок о бок, но в левом повороте у меня не осталось шансов. Возбуждённо сияя призрачным светом, Вайолит, агрессивно взревев двигателем на торможении, одним рывком бросился в поворот. Я попыталась сделать тоже самое, но вновь трещины на асфальте сыграли со мной злую шутку, подбросив машину.

На выходе из поворота мне только и оставалось что рассматривать его шильдики и пламя из выхлопной трубы. Это конец. Дальше он оторвётся, и у меня не будет ни одного шанса пройти его. Я не могу победить того, кто лучше меня знает дорогу. Это невозможно.

- Потрясающе... - прошептала рядом Изуми.

Я бросила взгляд на неё и чуть не выпустила руль из рук. Не знаю когда она так изменилась, но она больше не орала в панике, она всё так же держалась за ручки, но теперь её взгляд был другим. Она заворожено смотрела на Вайолит и ждала чего угодно кроме столь быстрого поражения.

Если ты думаешь, что победила, то глубоко заблуждаешься! Все эти дни я тренировалась не жалея ни себя, ни машину. Я хочу... Нет! Я должна победить чего бы мне это ни стоило!

- Понеслась! - крикнула я и ударила по газам.

Фит был со мною согласен, бабахнув догорающим топливом.

Оказавшись позади, я могла наконец взвинтить темп, копируя техники Вайолита. После этого поворота я окончательно осознала свою ошибку. Проблема была не в дороге, а во мне. Полагаясь только на горящее сердце, я не могла ехать действительно быстро. Всё, чему я научилась за это время требовало от меня холода и расчётливости. Это было непросто, но я должна была это сделать.

Пока я боролась с собой, Вайолит заметно оторвался, и теперь ситуация была крайне неприятной. Но в один момент я поняла самое главное: эта дистанция больше не увеличивается. Если я смогу держать её и дальше, то смогу сократить её.

Проходя поворот за поворотом я каждый раз совершала маленькую победу над своим страхом. Тормозила позже обычного, атаковала агрессивнее и в тоже время следила за усилием на педали газа. Одна ошибка, и я снова могла потерять сцепление с дорогой.

Очередной поворот. Вайолит начал торможение на метр позже прошлого раза, я - на полтора. Сверкая и искрясь он начинал остервенелый разгон, следом - я. Создавая занос ручником, я целилась на выход из поворота и едва колёса схватывали дорогу, я давила на газ. Мне нужно давить на газ дольше, чем она!

- Мы догоняем! - вскрикнула Изуми.

Ты права, сразу я этого не заметила, но теперь это было очевидно. Вайолит проигрывал в поворотах и не мог оторваться на прямой! В его движениях было нечто такое, что постепенно разрушало гармонию его вождения. Она сбивается с ритма? Она пытается ехать быстрее?

Поворот за поворотом я медленно приближалась к ней. Окружающий мир окончательно перестал существовать, мы были словно в параллельном измерении, мы были связаны невероятной силой пронзающей нас вибрацией наших двигателей. Я всегда любила это чувство, из-за него я начала гонять. Каждый раз садилась в машину и гнала на спуске, чтобы ощутить это волнующее чувство. Оно меня радовало, иногда пугало, но именно в такие редкие моменты оно было почти невыносимым. Настолько невыносимым, что не хотелось его прекращать никогда!

С грохотом подвесок мы вошли в очередную ужасную секцию, асфальт в которой был словно после бомбардировки. Было чертовски тяжело, но контролируя свою правую ногу я справлялась с этим. К тому же спортивная подвеска прекрасно проглатывала все эти неровности, позволяя мне контролировать машину на все сто.

Стоп! Как же я сразу этого не заметила? Подвеска! Вот что это было!

На очередном повороте Вайолит едва заметно подбросило и снесло на десяток сантиметров, но Юкари моментально компенсировала это, не снижая темпа нырнув в поворот.

Ты не можешь скрыть от меня этого. Твоя слабость - старая подвеска! Всё это время ты совершенствовала свои навыки, но твоя машина осталась прежней. Тебя ограничивает твоя же машина!

Теперь у меня появился реальный шанс. Впереди ещё несколько секций с ужасным покрытием, но одна подходила для атаки как нельзя лучше. Однажды я видела, как один гонщик прошёл противника в таком месте. Хочу использовать эту технику, но для этого нужно убрать разрыв между нами!

- Местом следующей атаки будет та эска! - крикнула я.

- Что? - испуганно переспросила Изуми, на всякий случай схватившись покрепче за ручки.

Кузов Вайолита был не идеален с точки зрения аэродинамики. Кто-то скажет, что на таких скоростях это не играет ни какой роли, и ошибётся. Для меня это значило очень многое. Болтаясь у него на хвосте, я чувствовала как мой Фит проходит через мешок разреженного воздуха, оставляемого за собой Вайолитом. В других битвах мне приходилось чувствовать это, однако в горах что-то подобное было слишком опасно. Но сейчас у меня не было другого выхода! От этого зависел исход битвы!

Разогнавшись на выходе из поворота я вышла на одну линию в Вайолитом. Поток воздуха хлопнул по лобовому стеклу и тут же пропал, уступив место такому остервенелому разгону, от которого у меня вспотели руки. Сопротивление воздуха настолько резко упало, что переднюю ось едва не повело.

Вайолит вспыхнул стоп-сигналами и вошёл в левый поворот, обдав Фит мощным потоком воздуха. Такой резкий переход едва не стоил мне полной потери устойчивости, но я вовремя выровняла машину.

Снова выход из поворота, и снова я нырнула в шлейф, тянувшийся за Вайолитом. Вибрация в сочетании с приростом скорости были настолько пугающими, что я едва не пожалела, что вообще это затеяла. Но отступать было поздно, я давно перешагнула границу разумного и поворачивать не собиралась!

Кажется, Юкари разгадала мой план, но даже не попыталась сбросить меня. То, что было естественно в кольцевых гонках, здесь не работало. Она сконцентрировалась на своей траектории вместо того чтобы терять драгоценные секунды на мою.

Поворот за поворотом я неминуемо сокращала разрыв, и за несколько поворотов до разбитой секции между нами не осталось разрыва. Мы шли бампер к бамперу давно превысив свою лучшую скорость.

- Всего два поворота... - проговорила я.

Изуми вмешиваться не стала. Героическим усилием она пыталась сохранять спокойствие, но её внутреннее состояние было как на ладони: вся взмокла, лицо блестело от пота, а в глазах такой ужас вперемешку с восхищением, от которого становилось не по себе. Должно быть я выглядела ещё хуже!

Стремительно пройдя первый поворот, мы вырвались на средней длины прямую. Разгоняясь мы перешли на следующую передачу. Очередной поворот стремительно приближался, Вайолит ревел, зависнув у самой красной зоны. Рискуя потерять обороты, Юкари не могла переключиться и ей оставалось только беспомощно сверкать призрачным светом и искрами.

Вот он! Мой шанс!

Без тени сомнения я вонзила газ в пол. Этот двигатель раскручивался до 11 тысяч оборотов в минуту, у него ещё был запас мощности, и, обойдя Вайолит справа, я стремительно начала равняться с ним.

Непобедимый Вайолит, легенда Немиды проигрывал мне на прямой перед поворотом. Все его преимущества в одно мгновение обернулись против него. В моей душе не было ни капли жалости к нему, и когда стрелка тахометра дошла до предела, Фит окончательно поравнялся с ним.

Вайолит светился всё ярче и ярче. Он пульсировал и искрился в пылу битвы. Я слышала агрессивный рёв его двигателя, но это была агония.

Перед самым поворотом фары выхватили душераздирающие трещины в асфальте, и машины одновременно загрохотали по ним. Поворот! И в это самое мгновение Вайолит сдался. Начав торможение на пару секунд раньше, он окончательно проиграл. Его подвеска не могла больше выдерживать эти выбоины, ему было нужно больше места для торможения, в то время как моя подвеска отработала как никогда раньше.

- Это конец! - кричала я, перекрывая его траекторию.

Вайолит вошёл по внутренней стороне поворота, но это не дало ему никаких преимуществ. Он был в моей ловушке и больше не мог разгоняться. На выходе я окончательно вырвалась вперёд.

Снова Вайолит был позади меня, но я не собиралась довольствоваться этим. Со всем, что у меня было, я рванула вперёд. Моё сердце билось в такт стальному сердцу Фита, мы были едины и готовы были показать лучшее, на что были способны! Вайолит больше не был нам противником, теперь эта дорога принадлежала только нам!

 

Площадка перед городком была пустынна, как всегда. Битва уже закончилась, а возбуждение всё никак не собиралось спадать. Свернув с дороги и остановившись, я поспешила вырваться на воздух.

Лицо горело, руки тряслись, а прохладный вечерний воздух лишь щекотал мою кожу не принося облегчения. Эта лихорадка после жаркой битвы была неизбежным злом и наградой за усилия.

Я посмотрела на Изуми - та смотрела на машину так, словно до сих пор не верила, что всё закончилось. Наконец она закрыла лицо руками и промычала что-то нечленораздельное. Похоже, с ней всё в порядке.

- Ну как? - спросила я. - Твои взгляды на повороты изменились?

Изуми подняла глаза на меня и жалобно проговорила:

- Сначала я думала, что ты собираешься убить нас обоих. А потом... Поверить не могу...

Я лишь усмехнулась.

- Мне нужно это обдумать, - проговорила спокойнее девушка.

Я хотела её подколоть, как вдруг услышала то, что уже не ожидала услышать. На средних оборотах к нам приближался Вайолит. Он никуда больше ни гнал, хотя даже на такой скорости выглядел пугающе.

- Чего это он? - прошептала Изуми, когда Вайолит остановился метрах в двадцати от нас.

Неожиданно дверь открылась и из машины вышла женщина в старомодной одежде. Она была настолько похожа на Миё, что я едва не подумала, что надомной глупо пошутили. Однако Юкари была другой, не было того ехидства, она выглядела гораздо более спокойной и непробиваемой, нежели её внучка.

Не знаю, что она чувствовала после этой битвы, её лицо не выражало ничего кроме усталости и умиротворения. Но в одном я была уверена: когда я смотрела на неё, все мои сомнения и страхи исчезали.

Она прошептала что-то и поклонилась. Это было так просто и в тоже время так важно для меня. Мы были противниками в жёсткой битве, но вышли из неё друзьями. И в ответном поклоне была вся моя благодарность ей за это.

Бросив последний взгляд на меня, Юкари села в машину. Взревев мотором, Вайолит огласил окрестности, сорвался с места и исчез, растворившись в воздухе. Лишь эхо пронеслось по окрестностям.

- Покойся с миром, - прошептала я. - Ты была великолепным гонщиком. Я запомню всё, чему научилась в этой битве...

 

Мы вновь были на Немиде. Я, Миё и Изуми. Оставив букеты в память о Юкари, мы брели к площадке по пути к вершине, думая каждая о своём.

- Слушай, Линда, - вдруг оживилась Изуми. - Я так и не поняла, что случилось в конце.

- В смысле? - переспросила я.

- Ну, когда ты прошла её. Сначала ты едва держалась за ней, а потом так легко атаковала.

- Ах это...

Миё выразительно посмотрела на меня. Кажется, она прекрасно понимала, что там случилось, ведь у наших машин были похожие двигатели.

- Видишь ли, я сразу приметила эту прямую как лучшее место для атаки. Она как нельзя лучше подходит для моего двигателя. Красная зона у меня выше, поэтому я могла дольше разгоняться не переключая передачу.

- На той прямой она выиграла в мощности, - пояснила Миё.

- Ага. А с другой стороны, там был ещё один выгодный фактор. Дорога под конец прямой была сильно повреждена, и Юкари пришлось тормозить раньше. Не справилась подвеска.

- А твоя подвеска почему справилась?

- Изуми-сан, когда была построена эта машина? - спросила Миё.

- Ну... - задумалась девушка. - Выглядит как машина семидесятых.

- А мой Фит? - добавила я.

- Так значит ты победила только потому что у тебя машина новее? - иронично усмехнулась она.

- Ошибаешься. Всё решилось ещё в первой половине битвы, когда мне удалось удержаться за ней и сократить разрыв. Если бы не это, не было бы никакой прямой.

- Она просто много тренировалась. Так что считай, что она победила только благодаря своему упрямству, - рассмеялась Миё.

- Издевается! - посетовала я.

- Однако я действительно удивилась, когда узнала, что ты тренируешься. Думала, что ты совсем отказалась. Я действительно удивлена твоей выдержке.

- Считай это стечением обстоятельств. Если бы я сразу отправилась домой, ничего этого бы не случилось.

Я задумалась и добавила:

- Однако...

- Однако?

- Однако впервые я проигрываю в техниках и выигрываю в технологии. Если бы битва была в других условиях, на нормальной дороге, победы мне не видать как своих ушей...

 

Прогулка была долгой, но мы никуда не спешили. Миё оставила свою S13 на небольшой площадке где-то посреди этой длинной дороги чтобы лишний раз не тревожить место, где разбилась Юкари.

И когда мы наконец добрались до машины, нас ждал небольшой сюрприз. Рядом с S13 стоял тот самый LanEvo с наклейками. Парни, которых я видела раньше сидели рядом и жевали картошку, явно нас поджидая. Едва заметив нас, они попрятали свой нехитрый обед и вскочили.

Похоже, пора было прояснить их интерес к моей скромной персоне.

- Привет, ребята, - махнула я им рукой. - Вы к нам или просто гуляете?

Парни переглянулись.

- Я Сайто, - сказал один из парней в красной куртке с логотипом Мицубиси. - А это - Чен.

Чен кивнул. Что-то не похож он на китайца, ну да ладно, всё равно прикольное имя.

- Линда Кайе! - вдруг решительно сказал Сайто, картинно ткнув в меня пальцем. - Мы наблюдали за твоими тренировками. Не уверен, чего именно ты добилась этим, но твоя скорость впечатляет.

- Спасибо, - расплылась я в улыбке.

Иногда приятно такое слышать, очень приятно!

- Нет... В смысле... - растерялся Сайто.

- Мы вызываем тебя на битву, - пришёл на подмогу товарищу Чен.

- Здесь? - удивилась я. - Опять?

- Нет, в другом месте на твой выбор.

- Но у меня даже машины нет! Подвеска рассыпалась, так что пока я хожу пешком.

Сайто и Чен переглянулись, почесали затылки, потом снова приняли грозный вид и направились к LanEvo.

- Ремонтируй машину и готовься к битве, - бросил напоследок Сайто. - Покажи нам всё на что ты способна.

С этими словами они уехали, оставив меня в замешательстве.

- Кто это? - послышался несмелый голос Изуми.

- Не знаю, - ответила я. - Какие-то поклонники. Я их видела пару раз, и вот на тебе.

- Что будешь делать? - поинтересовалась Миё.

- Хороший вопрос. Я даже толком не знаю, кто они.

Миё вдруг усмехнулась.

- Что?

- Сделай их.

Она улыбалась иронично, но в тоже время я чувствовала нечто хищное в её голосе.

- Только после ремонта, - пожала я плечами. - У меня хоть и новая машина, но даже она долго не выдерживает таких издевательств.

 

В последний раз я окинула великолепный вид, открывавшийся со смотровой площадки. Не думаю, что скоро вернусь сюда, но когда-нибудь я обязательно здесь побываю. Мне нравится эта гора, особенно теперь, когда всё изменилось.

Прямо передо мной села птичка, удивлённо чирикнула и полетела прочь. Лес снова ожил, он больше не был таким пугающим и мёртвым как прежде. Вот почему я уезжала чтобы однажды снова вернуться.

- Линда! - донёсся до меня голос Изуми. - Мы едем или нет?

- Ага! - махнула я рукой и побрела к чёрной S13.

Линда-сан в Стране чудес

Imaginary Battle [WEP]

Как водится, это не рассказ, а спешл к нему. Поэтому не читайте его до того как прочитаете сам рассказ ^^

 

Для начала спешу сказать, что песня, которой начался рассказ - это опенинг из "Охотников за привидениями". Собственно, героиня как раз это и подпевает. Музыку я не скажу, где найти, а текст песни можно найти тут:

http://www.lyricsmode.com/lyrics/r/ray_parker_jr/ghostbusters.html

Вообще-то использовала я именно её не из-за особой любви к Ghostbusters, а потому что как-то ехала в такси с утра пораньше и окончательно проснулась под эту музыку ^^

 

Ещё хотелось бы пояснить, как идея рассказа пришла мне в голову.

А дело было так. Однажды Тамаюра играл в "Tokyo Xtreme Racer 3" и столкнулся с некими противниками, которые искрились непонятными полями и ездили очень быстро. Вот я в шутку и сказала, что чтобы их пройти, нужно отправиться в горы, найти там монаха, который откроет тайную дорогу, и победить на спуске призрака погибшей гонщицы. Тогда те поля станут не так страшны.

Впоследствии противники были побеждены без всякой мистики, а у меня осталась идея, которой я в итоге и воспользовалась.

 

Название рассказа требует отдельного пояснения. Поначалу у меня не было никаких идей, а потом я увидела опенинг "Tokyo Xtreme Racer Drift". Там была потрясающая музыка, красивая S15 и вообще. И всё это начиналось большой надписью "Kaido Battle". Звучит! Я задумалась, как это применить, хотела назвать как-то вроде "Nemida Battle", но тут мне на глаза попался трек Скутера "Imaginary Battle", и название тут же прижилось. Битва же с призраком! Я даже хотела сделать тех парней зрителями битвы, но они не должны были увидеть Вайолит, решив, что это одиночный заезд. В итоге получилось бы, что битва для всех была воображаемой. Но от этого пришлось отказаться, а название осталось.

Кстати, момент с тем, как парни из LanEvo наблюдают за тренировками, я писала как раз под опенинг "TXRD". А под песню "Imaginary Battle" я в своё время читала мангу "Initial D", битву Мако и Саюки с Такуми ^^

 

А теперь к цитатам и пояснениям ^_^

 

> Говорят, она принадлежит какому-то местному богу, в которой он спускается на землю для того чтобы забрать пожертвования.

 

Наглое заимствование из Цугумомо ^^ Там тоже был местный бог - Кукури-химе, который спускался на землю в маске, а без маски становился маленькой девочкой ^^

 

> Мне это многое напомнило, особенно встречу с Верданди в параллельном измерении, созданным Фиолой.

 

Это ссылка на мой же хентайный рассказ "А! Мост между мирами!" ^^ А Фиола - это Мисс ДВ, если кто ещё не читал "Пришествие создателя".

 

> - Мистер Андерсон! - крикнула я, едва не засмеявшись.

> Тишина. Монах с невероятной фамилией не отвечал на мои призывы, а дверь была закрыта наглухо.

 

Имя (или фамилия?) как у Нео из "Матрицы", поэтому у героини и возникли забавные ассоциации. Буква "О" для того чтобы не путать со знаменитым сказочником ^^

 

> В прошлый раз он рассказывал мне про такой камень, но где он был, я могла только догадываться. Здесь множество троп, по которым можно бродить вечность, а ведь камень был не на полянке, а в какой-то пещере, где был ещё один храмик поменьше.

 

В игре "Biko 3" был похожий храмик в пещере. Смотрелось это очень круто ^^

 

> Но монах так и не появился, что я даже заподозрила неладное, но что-либо сделать затруднялась, поскольку в этих горах всегда была опасность оказаться в похожей ситуации. Горные тропы, склоны, обвалы, медведи...

 

Тут героиня ссылается на ситуации в горах, когда за пропавшими группами отправляют спасателей, а в итоге гибнут и сами спасатели. Но то профессионалы, которые имеют представление о территории поисков, а Линда-чан легко может заблудиться на Немиде, поскольку была там всего пару раз.

 

> А во-вторых, я настолько привыкла к тишине и звуку двигателя, что новый звук меня напугал сильнее, чем страшный ВиД некоторых детишек.

 

Имеется в виду заставка передач телекомпании ВиД с какой-то маской, которую боялись тысячи детей по всей России. Заставка эта есть где-то на YouTube ^^

 

> - Если ты не уверена, то наверняка погибнешь.

 

Что-то такое говорил Тору в четвёртом сезоне "Initial D", когда началась битва на даунхиле. Учитывая то, что его скорость называли самоубийственной, он был не далёк от истины.

 

> Текст сухо сообщал, что сеть была на пару минут недоступна из-за перезагрузки оборудования, компания приносит свои извинения и радуется, что мы всё ещё с нею.

 

Цивилизованная страна, это вам не билайны с мтсами всякие!

 

> Нет, я видела всяких демонов, богинь и суккубов. Я даже видела охотников на демонов. Чёрт! Я сама побывала богиней или суккубом - до сих пор не разберусь! Но! Мне было очень страшно!

 

Комплексная отсылка к предыдущим и ещё не написанным рассказам. Демон был в "Абсолютная сила не действует", богини - это снова Верданди в "А! Мост между мирами!", а суккубы - это Фиола, божественная сторона, которой раскрыта в "Пришествии создателя". Линда-сан была богиней, когда заменяла Фиолу в "Мисс ДВ в отпуске". А вот охотники на демонов были (или, точнее, будут) в ещё ненаписанном рассказе про поход Линды-чан и Мисс ДВ на пляж.

Вот такое спагетти ^^

 

> на горке с храмом загорелся свет

 

Тут надо пояснить, что лестница на горку и строения скрыты зарослями, во тьме огни заметны всё равно хорошо. Поэтому нестыковок нет ^^

 

> - Мистер Андерсон, с возвращением! Нам Вас недоставало, - заметно осмелев, сказала я.

 

И снова "Матрица". Примерно так в третьей части сказал агент Смит, оглядываясь на своих клонов.

 

> Кроме того, я слышала, как один гонщик тренировался на подобных дорогах, чтобы довести технику работы с педалью газа до очень высокого уровня.

 

Отсылка к четвёртому сезону "Initial D", где во время битвы Кейске с Кёко, Рёске сказал, что битва на плохой дороге значительно улучшает техники, и он сам когда-то тренировался таким же образом. То есть Линда-сан имела в виду Рёске и, возможно, Кейске.

 

> Резким и точным движением руля мне удалось исправить эту ошибку, но Вайолит уже вышел вперёд.

 

Тут ещё было про сброс газа, но я убрала это, ибо подобные шалости на переднем приводе легко вызывают занос. В некотором роде горжусь собой за обнаруженную ошибку ^^v

 

> Вайолит как-то странно вспыхнул. Сначала мне показалось, что он загорелся, но эта вспышка не была похожа на огонь. На несколько секунд его охватило сероватое свечение, и мне даже показалось, что я вижу дорогу сквозь него.

 

Наглая калька из "Moero Downhill Night 2", где призрачный Скайлайн точно также светился. Ну, по крайней мере в опенинге - в саму игру я не играла.

 

> Коричневый Вайолит со микро-спойлером, какие раньше были в младших классах Mili GT.

 

Mili GT - это такой локальный чемпионат в кольцевых гонках, зародившийся очень давно и существующий до сих пор. Довольно престижное соревнование, породившее ещё и кучу всякой окологоночной атрибутики вроде того же модного микроспойлера.

Кстати, Линда из SLS однажды участвовала в одном из этапов, выручая травмированного гонщика. И она даже пришла первой, но машина в итоге сгорела ^^' А участвовала она не то на BMW M5, не то на чём-то вроде неё.

 

> - Я разочарована, - холодно говорила она. - Почему ты такая медленная? Ты так плоха? Или тебе не хватает уверенности?

 

Почти слова Итачи из наруты ^_^ "Почему ты слаб? Тебе не хватает ненависти?" - спросил он, припечатав Саске к стенке.

 

> Так страшно мне не было даже когда позвонил Чистильщик и сообщил, что через пять минут вырежет моё сердце чтобы вернуть его заказчику.

 

Тут Линда-сан рассказывает о каких-то мафиозных разборках, в которых ей довелось поучаствовать. Я не писала этого, поэтому ничего определённого сказать не могу. Разве что то, что в итоге она убила этого киллера, едва не погибнув сама. Первое и пока единственное убийство, хоть и в борьбе за выживание.

 

> Та битва с Сити буквально перевернула её жизнь, превратив горечь поражения во множество новых жизненных дорог.

 

Имеется в виду пока не написанная битва Миё с Линдой из "SLS". До этой битвы Миё забросила тюнинг и гонки, но потом встретила сильного противника на машине, которая некогда принадлежала ей и снова начала гонять. Победив несколько сильных гонщиков, она прибыла на финальную битву, но в итоге проиграла. После этого она открыла своё тюнинг-ателье, в котором, кстати, побывала и Линда-сан в рассказе "Project L" ^^

Вообще, может показаться, что Миё и Линда-сан - подруги, но это не совсем так. У них хорошие отношения, но видятся они не так часто, в основном по вопросам профилактики двигателя.

 

> - Ты всё так же метишь в профессионалы?

> - Уже. Со следующей весны я больше не буду гонять на улицах.

 

Тут стоит пояснить, что в Мили с уличными гонками ситуация немного особенная. Обычно стритрейсеров не так сильно прессуют, если только они не наглеют сверх меры. Позже из самых отличившихся получаются профессиональные гонщики, за счёт чего и живёт автоспорт страны.

Та же ситуация и с профессионалами. Засветившегося на улице гонщика не выгоняют из автоспорта, разве что если случится какая авария или что в таком духе, как, например, с противником Юкари. Поэтому профессионалов время от времени можно видеть в битвах с сильнейшими.

О чём же тогда говорит Сенна? Сенна говорит о возможных штрафах, но скорее её слова относятся к гордости профессионала, которому не солидно гонять со шпаной.

 

> - Одна победа из-за простуды ничего не значит.

 

А это снова ссылка на "Project L", битву с Алисой ^^

 

> Фильм называется "Карнарский король дрифта".

 

Карнар - это город на западе Мили. Между прочим, в некотором роде калька с города из "Darkwing Duck", даже мост и небоскрёбы в центре есть. Ну а "король дрифта" намекает сами знаете на кого ^^

 

> - Ну, сама подумай, кому будет интересно смотреть, как они постоянно поворачивают и толком не разгоняются. Даже не переходят на высшие передачи! Вторая-третья, вторая-третья. Скучно.

 

Тут я спародировала рецензию на "Токийский Дрифт", где примерно такой же риторикой пользовался критик. Мой рассказ стал своего рода ответом на все эти выпады и ментальным отмщением ^^

 

> Создавая занос ручником, я целилась на выход из поворота и едва колёса схватывали дорогу, я давила на газ.

 

Техника нагло спёрта у Шинго из "Initial D". Там в сцене с его первым появлением явно было показано, как он блокировал задние колёса и создавал занос. В умных книжках упоминается та же техника.

 

> Мне нужно давить на газ дольше, чем она!

 

Ещё одна фраза из "Initial D". Битва с Сакамото в четвёртом сезоне.

 

> Однажды я видела, как один гонщик прошёл противника в таком месте.

 

Одним гонщиком оказался всё тот же Такуми. В четвёртом сезоне в битве против Даики он воспользовался именно таким отрезком, когда противник не мог переключить передачу. Собственно, вся концепция оттуда и перекочевала ко мне, разве что у меня нет предшествующей тактики и стратегии. А вот финал у меня оригинальный. В анимэ Даики проиграл на торможении потому, что стёр покрышки, а у меня Юкари подвела подвеска.

 

> Снова выход из поворота, и снова я нырнула в шлейф, тянувшийся за Вайолитом. Вибрация в сочетании с приростом скорости были настолько пугающими, что я едва не пожалела, что вообще это затеяла. Но отступать было поздно, я давно перешагнула границу разумного и поворачивать не собиралась!

 

Ещё один момент, который пришёл из "Initial D". На этот раз манга, события после четвёртого сезона, битва Такуми и Кая. Для того чтобы сократить разрыв Кай тоже использовал драфтинг и тоже говорил, что это крайне опасное мероприятие.

Что такое драфтинг? Если вкратце, то это движение за машиной противника так, чтобы твоя машина оказалась в области низкого давления, создаваемой этим самым противником. При этом твоя машина испытывает меньшее лобовое сопротивление и движется быстрее. Использование этой техники можно видеть даже в Формуле 1, а в NASCAR она - основа основ.

Не могу не заметить, что драфтинг используется не только автомобилистами. Например, перелётные птицы летят косой для того чтобы снизить сопротивление воздуха для тех, кто летит позади. Правда они этим экономят силы, а не пытаются друг друга обогнать.

А что опасного в этой технике? Поскольку основные потоки воздуха уходят в сторону, передние колёса оказываются меньше загружены. На большой скорости это может стоить стабильности, что на горной дороге смертельно опасно.

 

> Она сконцентрировалась на своей траектории вместо того чтобы терять драгоценные секунды на мою.

 

Тут имеется в виду потеря скорости на попытках не дать оппоненту находится в области низкого давления. То есть, для этого Юкари должна была вилять из сторону в сторону, нарушая свой собственный ритм.

 

> Этот двигатель раскручивался до 11 тысяч оборотов в минуту

 

У Хачироку Такуми красная зона находится там же. Катать так катать ^^'

 

> И в это самое мгновение Вайолит сдался.

 

Уж больно мне понравились слова Китами Джуна из "Wangan Midnight": "Здесь, в это самое мгновение сердце гонщика остановилось". Тут сердце не останавливалось, но мне захотелось передать драматизм теми же словами.

 

> - Линда Кайе! - вдруг решительно сказал Сайто, картинно ткнув в меня пальцем.

 

Обожаю этот жест Такеши ^^ Не могла не вставить ^^

 

И ещё. Много дней я мариновала финал битвы, обдумывала, даже план написала. А помогала мне в этом вот эта музыка. Думаю, она лучше всего отражает накал страстей и драматику момента, начиная с драфтинга. И совсем не важно, о чём там поют ^^'

http://yadi.sk/d/jimuxOvB4vIRi

 

На этом всё.

Комментарии и отзывы

Маленький копирайт

Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 3.0 Unported
http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/3.0/deed.ru

  1. Вы имеете право делиться произведением: копировать, распространять, передавать и воспроизводить.
  2. При распространении вы не имеете права менять авторство произведения, присваивать его себе или каким-либо иным способом искажать его.
  3. Вы не имеете права использовать это произведение в коммерческих целях.
  4. Вы не можете изменять это произведение или использовать его для создания производных произведений.
  5. При всяком повторном использовании или распространении данного произведения вы должны явно обозначать применимые к нему условия лицензии.
  6. Для любого пункта данного соглашения может быть сделано исключение с разрешения автора произведения.
  7. По любым вопросам, связанным с данным произведением, обращайтесь по адресу lindaoneesama@gmail.com
 18+