Линда-семпай в Стране чудес

Kiss the Girl

Навигация: Главная > Рассказы и истории >

Эта весна была не такой, как остальные. Мы встретились на усыпанной цветами поляне. Столь долгожданная встреча. Встреча с мечтой. С мечтой, которая не осуществится никогда. Самый главный, самый важный и самый большой рассказ о весеннем приключении Линды-чан.

Содержание

Этот рассказ посвящается Sing.

 

Эта весна была не такой, как остальные. Мы встретились на усыпанной цветами поляне. Столь долгожданная встреча. Встреча с мечтой. С мечтой, которая не осуществится никогда.

 

Опаздываю!

Шли годы, я встречала очередные дни рождения, задувала больше свечек, а ничего так и не изменилось. Долбаная подвеска останавливалась где попало, а не на остановках, подворотни по пути в школу были завалены мусором, а я всё так же не умела телепортироваться.

Вот и в этот раз, задержавшись всего на пять минут, я понадеялась на свои расчёты, которые однозначно говорили - времени вагон. Ан нет. Сначала подвеска, потом подворотни. И вот я неслась со всех ног к школе, а стрелки часов на главном корпусе неумолимо двигались к критической отметке.

- Линда-чан! Осталось всего две минуты! - заорал кто-то.

Едва я свернула к школьным воротам, меня окружили какие-то люди, которые, похоже, совсем не спешили на уроки. Кажется, пара средних классов и один старший уезжали на экскурсию или какие тематические занятия, вот все эти люди и выдвигались к автобусам, которые, как водится не смогли добраться до школьного двора. С такими-то улицами!

- Кайе, ты сможешь! Не сдавайся! - подхватил кто-то другой.

Через мгновение я оказалась посреди ликующей толпы, в один голос подбадривающей меня и скандировавшей речёвки. Кто-то свернул тетрадь и кричал, как в рупор, кто-то размахивал полотенцем как флагом, они даже дружно расступились, образовав коридор до самого входа.

В этот момент я почувствовала себя марафонцем на финишной прямой. Краем глаза я видела этих зрителей, они кричали и махали руками, а впереди были заветная ленточка и долгожданный приз. Я даже помахала им в ответ и с новыми силами рванула к победе.

Но мой путь лежал точно не к главному входу - так я не успею. Сменка у меня была с собой, так что переобуюсь у самого кабинета. Я взяла левее и стремительно промчалась через толпу зрителей. Настолько стремительно, что шлейф воздуха за мной заметно приподнял нескольким девочкам юбки, но слишком стремительно, чтобы хоть что-то разглядеть. Эх!

Чёрт, не время!

Свернув за угол, я помчалась через небольшой лесок, перепрыгнула через невысокую скамейку, перепрыгнула через скамейку повыше и едва не влетела в ящик с цветами. Успешно миновав все препятствия, я нырнула в самые заросли и с оглушительным шорохом вырвалась на свободу.

Неплохо срезала! Теперь по тропинке за угол, по пожарной лестнице на второй этаж, и в класс! Точно вовремя!

Подлетая к повороту, я в очередной раз восхитилась буйству красок: цветы на клумбах зацвели и тут же преобразили суровые стены здания школы. Вот бы остановить это мгновение и как следует полюбоваться цветами!

Едва не заскользив, я нырнула в поворот. Передо мной промелькнула какая-то тень, и в следующий момент я получила оглушительный удар, словно врезалась в стену. В глазах потемнело, и отдачей меня швырнуло назад.

Ай-ай-ай... Неужели кто-то перекрыл дорогу?

Лёжа на земле, я пыталась прийти в себя, но шок от удара был таким, что это оказалось непросто. Голова кружилась, я даже не видела ничего - одни цветные кольца плыли перед глазами. Самое время, блин...

- Прости, я не ожидала, что кто-то появится так внезапно, - донёсся до меня звонкий голос.

Девушка!

Я тут же пришла в себя, села и даже сфокусировала взгляд. В этот момент я и увидела её...

- Ты не ушиблась? - проговорила она обеспокоенно.

Густые огненно красные волосы, чарующие серо-голубые глаза. Я смотрела на неё и не могла поверить тому, что вижу. Может быть это из-за резкого перепада давления или, может быть, из-за удара у меня начались галлюцинации? Может быть я без сознания, и всё это сон? Но...

- Кажется ты не в порядке... - она помахала рукой, словно сомневалась, что я вижу её. - Давай я отведу тебя к доктору.

Тревога на её лице выглядела настолько реально, что у меня не осталось сомнений: это не галлюцинации и не сон!

Она и представить себе не могла, что творилось со мной в тот момент. Весь мир сжался до размеров этой полянки. Вокруг были цветы, небо, где-то рядом щебетали птички, светило весеннее солнце, но всё это не имело ни малейшего значения, ведь передо мной сидела она - самый прекрасный цветок на этой поляне. Даже время перестало существовать, превратив этот момент в вечность.

Время? Красивая мелодия возвестила о начале урока, и я неожиданно пришла в себя. Моё сознание немедленно вернулось к первоначальной цели, мышцы налились энергией, я вскочила на ноги и, не сказав ни слова, рванула дальше.

Лишь бы не смотреть на неё! Лишь бы не смотреть!

- Подожди! - закричала она.

Кажется, она крикнула что-то ещё, но загрохотавшие под моими ногами ступени пожарной лестницы окончательно поглотили её ангельский голос.

 

- Кайе? - под смешки сказала мисс Бланш и обвела взглядом класс.

Тут и вбежала я.

- Я здесь, я здесь!

- Таким образом ты выбываешь из очковой зоны, - голосом спортивного комментатора объявила учительница и яростно добавила, - К директору!

 

Если уж на то пошло, то это скорее сход с дистанции, а не банальный финиш без очков. Кажется, директор решила снова взяться за моё воспитание, иначе чего бы меня отправили к ней, а не к президенту школьного совета? А если так, то дела мои действительно плохи...

 

- Тебе сколько лет?! - яростно треснула кулаком по столу директриса.

Мисс Льюис, как обычно, была грозна, вселяла панический ужас, но в тоже время выглядела так сногсшибательно, что можно было забыть, зачем сюда вообще вызвали. Чёрный топ, средней длины чёрная юбка, тёмные чулки на пояске - она закинула ногу на ногу, и я могла это прекрасно видеть. А поверх этого - зачем-то белоснежный халат. Я так и не поняла, зачем она его носит, в конце концов медсестра у нас Кейко-сан. Но, с другой стороны, этот халат придавал ей обаяния, а в сочетании с зачем-то распущенными пышными длинными волосами, она вообще выглядела почти эротично.

- Ну, мне... - вспомнила я о цели визита.

- Я знаю, сколько тебе лет! - она грубо перебила меня, снова треснув по столу. - Тебе скоро школу заканчивать, а ты так и не научилась хотя бы появляться вовремя!

- Но в остальном... - я попыталась робко возразить.

- Всё начинается с дисциплины! Пока она хромает, всё остальное не имеет ни малейшего значения! А что будет в будущем?

- В будущем? - удивилась я.

- Да, в будущем. Чем ты намерена заняться через пять, десять лет? Посуду мыть? Косметику продавать?

- У меня будет хорошая работа! - я перешла в наступление.

- Да? И кто тебя возьмёт на хорошую работу? Тоже будешь опаздывать и бездельничать?

- Я собираюсь работать на себя!

- Ух ты! И кем же?

- Пока не решила, - пробурчала я и посмотрела в окно.

- Не решила она... - вздохнула мисс Льюис.

 

Разнос продолжился ещё двадцать долгих минут, после которых я выползала из её кабинета в таком состоянии, словно была на допросе в полиции. По крайней мере чувства были похожи на то, о чём писали во всяких детективах. Настолько похожи, что порой мне казалось, что мисс Алма Льюис, до работы в школе только и занималась тем, что раскалывала всяких крутых бандитов в одном из полицейских участков Лингрина. А может быть вовсе и не полицейских!

Как только дверь закрылась, меня охватила такая ярость, что, едва не закричав что-нибудь грубое, я развернулась и выбросила вперёд средний палец. В этом коротком, но ёмком движении была вся накопившаяся злость, которая просто требовала хоть какого-то выхода.

Сразу же как-то полегчало. Захотелось закурить и пойти изрисовать все стены, как прожжённые хулиганы.

- Что ты делаешь? - неожиданно раздался за моей спиной грозный голос президента школьного совета.

- Выражаю недовольство невербальными методами, - спокойно пояснила я и обернулась. - Кроме того...

Слова застряли у меня в горле, едва я увидела её. Она стояла рядом с президентом и как-то озадаченно смотрела на меня. Кажется, она даже была немного смущена, но как могла скрывала это.

- Не обращай внимания, - проговорил президент, - Она бестолковая, но вовсе не злая.

Кажется, она что-то ответила, но я уже ничего не слышала.

- Простите, спешу за знаниями, - максимально безразлично бросила я и зашагала прочь.

Что она делает здесь? Как она могла здесь оказаться? Всего этого я не знала. Я просто сбегала. Я не могла быть рядом с ней ни секунды. Это было в некотором роде... тяжело.

 

Следующий урок начался строго по расписанию, но учительница задерживалась.

Я в последний раз проверяла домашнее задание и закрыла тетрадь. Уж на этой проверке никто ни к чему не сможет придраться, в этот раз я постаралась и написала эту физику на совесть!

Я бы не сильно усердствовала, но мисс Эдисон вдруг решила обратить на мою успеваемость самое пристальное внимание. Не знаю, сама она до этого додумалась, или мисс Льюис выдала ей ЦУ, но на проверках домашки мисс Эдисон насела на меня так, что выше тройки я перестала получать. Это был вызов! Пришлось напрячься и невероятным усилием вытянуть результат на четвёрку.

Но и это не устроило мисс Эдисон. Она продолжала наседать на меня, искать малейшие шероховатости, раз за разом пытаться снова откинуть меня на тройки. Даже если работа была написана хорошо и кому-то другому поставили бы за неё пятёрку, мне со скрипом ставилась четвёрка.

Стало понятно: надо выходить на пятёрки, и, как говорил один наёмник, failure is not an option. Невероятное усилие превратилось в нечеловеческое, я впервые начала получать пятёрки, но риск сорваться на четвёрки с тройками был как никогда высок. Мисс Эдисон продолжала придираться ко всему, даже к запятым, и удержаться на новом уровне стало совсем непросто.

Но сегодня я сделала это. Я достигла вершины, пика. Я сделала Абсолютную Домашнюю Работу, в которой нет ни одного изъяна. И если после этого муштра не прекратится, наверное, случится какой-нибудь катаклизм.

Я ещё раз посмотрела на тетрадь и вздохнула. Самое печальное то, что за всеми этими баталиями с учительницей я совсем не заметила как оказалась по физике лучшей в классе. Нет, это было приятно, но не такой же ценой!

Ну где же учитель с невероятно физической фамилией? Она опаздывала уже на десять минут. И это - наш классный руководитель! А ещё говорит, что я безответственная!

По кабинету полетели первые самолётики, когда дверь у доски с грохотом распахнулась, и мисс Эдисон стремительным шагом вошла в помещение.

- Прошу внимания! - радостно воскликнула она и оперлась на трибуну.

Народ так и замер, растерянно глядя на неё.

- В нашем классе пополнение! Новая ученица перевелась сегодня утром и готова приступить к занятиям прямо сейчас!

С этими словами она пальцем указала на дверь, но никто не появился.

Чёрт! Неужели?!

- Ну где ты там? - не теряя оптимизма, протянула мисс Эдисон.

В следующее мгновение вплыла она. В новенькой школьной форме, с большой чёрной сумкой, на ручке которой болталась миленькая игрушка - маленькая рыжая лисичка, она выглядела совсем как простой подросток. Неуверенным шагом дойдя до трибуны, она повернулась к классу и, немного помедлив, скромно произнесла:

- Здравствуйте.

По рядам прокатился более чем предсказуемый вздох. Чёрт, даже я непроизвольно ахнула от её голоса!

- Раньше она училась в карнарской школе, - вещала мисс Эдисон. - Сюда перевелась из-за работы родителей. А зовут её Ариэль Фэнквист! Надеюсь, вы подружитесь!

- Обязательно, учитель! - буквально взорвался класс.

Ге. Когда я пришла в эту школу, оптимизма у народа было явно поменьше! А тут все прямо загорелись, что мальчики, что девочки.

- Садись пока... - мисс Эдисон поискала глазами свободное место и как-то странно посмотрела на меня. - Вон там, перед Кайе.

Чёрт, деанон! Отсюда мне плохо было видно, но, кажется, Ариэль слегка удивилась, когда услышала это. Представляю, как она удивится, когда узнает и моё имя!

Ариэль подошла к свободному месту, как-то виновато улыбнулась мне и села.

А я так и сидела, в шоке уставившись на неё. Ариэль? В моём классе? Что же происходит?

 

Едва прозвенел звонок, тихо просидевшая весь урок Ариэль вдруг обернулась ко мне и как-то смущённо протянула:

- Я не успела извиниться сегодня утром...

Её голос был настолько прекрасен, что я едва не заплакала. Каждое её слово, каждый её вздох отражались эхом где-то в глубине моей души, заставляя сердце биться всё быстрее и быстрее. Должно быть я покраснела, наверное у меня тряслись руки... Ощущение реальности медленно покидало меня.

Смущение Ариэль сменилось растерянностью. Должно быть у меня было такое лицо, что в пору усомниться в моей адекватности!

- Вы... - она покосилась куда-то в сторону и поправилась, - Ты в порядке?

Что есть сил я закашляла, зажала рот рукой и, обнадёживающе помахав свободной, рванула из класса. Это было сильнее меня!

 

Плеснув в лицо холодной водой, я закрыла кран и вздохнула. Кажется, пришла в себя, по крайней мере дыхание восстановилось.

Я осторожно оглянулась, посмотрела влево, посмотрела вправо и снова вздохнула. Несмотря на перемену, во дворе не было никого, и даже ближайшие окна были пусты и безжизненны.

Кейко-сан уехала на курсы, медпункт был закрыт, и теперь мне даже не с кем было поделиться сложившейся ситуацией. Ну, разве что только рассказать всё крану, одиноко торчащему из небольшой колонны посреди школьного двора.

Я чувствовала, что с сегодняшнего дня моя жизнь больше не будет прежней, и это несказанно угнетало. Послав сюда Ариэль, судьба сделала мне самый щедрый подарок, который я никак не могла принять.

Ариэль Фэнквист, принцесса Ариэль, русалка из королевства, скрытого от глаз людей на дне океана. В детстве она жила в Атлантике и мечтала о мире людей. Потом был несчастный случай, и она сама стала человеком. Не знаю, что именно там случилось, но её мечта так или иначе исполнилась, и она решила остаться жить в мире людей.

В Лингрине. Там же, где жила я. Лингрин, конечно, большой город, поэтому, даже зная о её существовании, до сих пор мне не случалось столкнуться с ней. Не то чтобы я не искала. Пару раз меня охватывала безумная идея найти её и взглянуть хотябы одним глазком, но, к счастью, каждый раз затея с треском проваливалась на этапе планирования или во время самих поисков.

Чёрт! Кажется, я знала принцессу всю жизнь, но при этом никогда не была полностью уверена в её существовании. В какой-то момент мне даже показалось, что это что-то вроде ложной памяти, воспоминаний о том, чего никогда не было. Но сегодня я убедилась в обратном. Ариэль была абсолютно реальна, и она была прямо здесь, рядом со мной!

Ну и что ж мне теперь делать?

На первый взгляд, ответ на этот вопрос очевиден. Мне и самой безумно хотелось следовать ему: пойти на поводу у искушений, сдаться судьбе и быть как можно ближе к принцессе. Но если бы всё было так просто...

Я не видела её ни разу, но точно знала, что раз существует Ариэль, то существует и ОНА. Безбашенная гонщица, таинственный агент и безумная маньячка, убившая за свою жизнь столько народу, что даже и представить страшно. Я даже знала её прозвище - Ворона.

Стоило мне подумать о принцессе, тут же возникала тень Вороны. Я буквально видела этот депрессивный образ где-то на фоне моих розовых мечтаний, и это нельзя было проигнорировать.

Не то чтобы я боялась, что она вдруг появится и оторвёт мне голову. Скорее всего, она просто сбежит и будет страдать где-нибудь в одиночестве, даже не пытаясь оспорить выбор Ариэль. Уж в этом я почему-то была уверена. Дело не в ней, дело в самой Ариэль.

В какой-то момент она узнала всё, что скрывала Ворона. Это случилось, когда принцесса вернулась домой по каким-то делам и оказалась заложницей обстоятельств. Она не хотела, но должна была выйти замуж за какого-то принца или короля соседнего государства - не знаю точно, кем он там был. А чтобы не случилось чего, на свадьбе был отряд личной охраны её отца, короля Атлантики.

Свадьба закончилась настоящей резнёй - Ворона приплыла в самый разгар торжества и столкнулась с охраной, не намеренной пропускать её к принцессе. Даже отец Ариэль был ранен, но чудом выжил. Тогда принцесса увидела весь этот ужас, который не замечала ранее. И всё равно она выбрала Ворону. Со всей добротой она полюбила её сильнее прежнего и с тех пор не расстаётся с ней.

Это и есть та проблема, которая беспокоила меня с самого начала. Даже если я попытаюсь сблизиться с Ариэль, у меня нет никаких шансов. Вряд ли меня устроит простая дружба - тут я была совсем не уверена в себе - так что всё станет только хуже.

Снова плеснув в лицо холодной водой, я тяжело вздохнула и закрыла кран.

- Кайе...

Рука соскользнула, и я едва не растянулась прямо перед принцессой, чудом избежав порезов и травм. Чёрт!

Я обернулась. Она стояла в паре метров от меня и смотрела как-то печально. Её глаза... Они были столь прекрасны, что моё сердце снова забилось как сумасшедшее.

- Линда... Кайе... - неуверенно проговорила она.

Так меня звали. Самое обычное имя, ничего особенного. По забавному стечению обстоятельств, Ворона была известна под тем же именем.

И, по крайней мере, волосы у нас были одного цвета, может быть, чуть-чуть отличались оттенком. И встретилась я этим утром с Ариэль совсем как когда-то Ворона - неожиданно столкнувшись с принцессой лбом. И после всех этих совпадений, я не была уверена, что сходств больше нет!

Раньше это казалось мне весьма забавным, но с появлением Ариэль шутки кончились. И она это тоже понимала.

- С тобой всё в порядке? - проговорила она, взяв наконец себя в руки.

Нет! Несмотря на перемену, здесь по-прежнему никого не было. Никого, кроме меня и принцессы. И со мной определённо не всё было в порядке!

Неожиданно раздался спасительный звонок: где-то на стене главного корпуса щёлкнула стрелка часов, и заиграла приятная мелодия, призывающая на урок. Схватив Ариэль за руку и едва не потеряв сознание от приятного ощущения, я помчалась отсюда, потащив принцессу за собой.

- Кайе! - засопротивлялась она.

- Урок начался! Бежим!

 

Урок был в самом разгаре, а я всё сидела и пыталась не потерять это прекрасное чувство, оставшееся на моей руке. Такая мягкая, такая приятная... И в тоже время сильная и волевая...

Я посмотрела не её красный затылок с синей ленточкой и вздохнула в очередной раз.

- А теперь попробуем найти производную, - стучал мелом по доске учитель.

Мне бы его проблемы с производными и интегралами...

И всёже, как она здесь оказалась? А главное - зачем? Она уже давно не в школьном возрасте, хоть и выглядит на шестнадцать. Вообще-то, я и сама была удивлена тому как она сохранилась. Но если учесть, что русалки живут по триста лет, а Ариэль, получив возможность по желанию становиться русалкой или человеком, и того четыреста, ничего удивительного в этом не было.

Однако, даже маскируясь под человека она не могла оказаться в школе в принципе! Хотя... Могла. Со своими связями и деньгами, та Линда могла подделать документы или кого подкупить, и поместить Ариэль в простую школу.

Но это не всё равно не прояснило цели всего этого безумия!

Может быть она хочет получить знания людей, но не хочет заниматься с репетиторами? Или она разведывает что-то? Или она набирается вдохновения для какой-то музыкальной работы?

Или просто Абсолютная сила устроила мне очередное приключение. Не в первый и не в последний раз. Ха-ха! Надеюсь, чёрт побери, что нет.

Густые красные волосы маячили передо мной, пока Ариэль что-то старательно выводила в тетради. Кажется, она действительно учится, и ей это интересно. Но мне всегда казалось, что она более хулиганиста и не столь усидчива. Может быть взрослеет?

Я снова вздохнула.

Нет, не в этом дело. Уверена, пока она была принцессой и её учили всему, что должна знать принцесса, она сопротивлялась и бунтовала, не желая подчиняться правилам. Но теперь её мечта сбылась, она стала обычным человеком и приняла новые правила. Ведь она сама их выбрала, верно?

Должно быть ей не хватало школьных впечатлений для того чтобы полностью почувствовать себя человеком. Простым человеком, родившимся в простой семье, попавшим в простую школу, живущим простой жизнью... По крайней мере мне так казалось.

И всёже простым человеком она не была. Манеры, речь, движения - всё так или иначе выдавало её. Наверняка кто-то уже приметил это. Наверняка кто-то смекнул, что она из богатой семьи. Но никто даже и представить не мог, что она - настоящая принцесса, такая же как в телевизоре.

- О чём задумалась? - шепнул кто-то.

- О принцессах... - буркнула я.

- Хочешь быть одной из них?

- Да ну нафиг! Такая жизнь не для меня.

Я покосилась чтобы узнать, кто это такой любопытный и едва не упала со стула, увидев доброе-доброе лицо учителя, склонившегося надо мной. Тут же волна смеха прокатилась по классу. Маленькое представление понравилось всем, и никто не сдерживал чувств, даже она. Она смеялась так добро и задорно, что как-то сама собой рассмеялась и я.

- Простите, - почёсывая затылок, сказала я. - Опять витаю в облаках.

 

Эмоциональная разрядка помогла совсем немного. Уже к концу урока я снова чувствовала себя не в своей тарелке. Теперь меня мучили не вопросы, а какое-то непонятное расплывчатое чувство, от которого сердце просто разрывалось.

Поэтому едва прозвенел звонок, я схватила коробку с обедом и отправилась прямиком на крышу.

 

Здесь было немноголюдно, и мне сразу же удалось отыскать такое место, где меня никто бы не потревожил - самое то, чтобы ещё раз хорошо всё обдумать.

На всякий случай оглядевшись, я присела, наконец, на скамейку, квадратом окружавшую маленькую клумбу с небольшим деревцем, и открыла коробку.

Внутри была каша. Ещё утром мой обед был вкусен и приятен для глаз, а сейчас, после утреннего столкновения, всё перемешалось и выглядело очень некрасиво. Но я была по-настоящему голодна, да и какая разница, как оно выглядит, если в желудке всё и так перемешается.

Поэтому, выловив и как следует протерев походную вилку, я принялась есть.

- Кайе? - вновь прозвенел рядом неуверенный голос.

Я едва не поперхнулась. Кажется, Ариэль решила не отставать от меня ни на шаг, словно хотела приглядеться и проверить, что же может случиться дальше.

- Линды-чан будет достаточно, - проговорила я, не оборачиваясь.

Ариэль чуть помедлила, словно не ожидала этого ответа, и чуть увереннее спросила:

- Можно присесть рядом?

- Ага, - ответила я, всё так же не оборачиваясь.

Она присела на другой стороне и зашуршала упаковкой.

Повисло гнетущее молчание. Кажется, на неё произвело некоторое впечатление, сказанное на уроке, и она даже хотела бы спросить меня об этом, но не решалась. Могла ли она об этом вообще спросить? Это прозвучало бы странно. В конце концов, мы обычные школьницы, в обычном городе, и принцессы должны заботить нас меньше всего. Да, это звучало бы подозрительно...

Тем временем шуршание продолжалось, и это, признаться, начало раздражать. Я терпела сколько могла, но шуршание не только не прекращалось, но и становилось всё громче!

Не в силах больше сдерживаться, я обернулась и застала Ариэль за борьбой с булочкой в толстой упаковке, купленной, судя по всему, в булочной в паре кварталов от школы. Принцесса была сосредоточена и крайне напряжена, нежные пальцы яростно терзали целлофан, но тот отчаянно сопротивлялся, отказываясь отдать булочку с яблочным повидлом.

Вот глупая... Надумала тоже себе.

Вздохнув, я забрала у принцессы булочку, подцепила край упаковки зубами и одним рывком порвала её.

Ариэль растерялась. Она смотрела на меня удивлённо и слегка шокировано, словно не ожидала, что подобное возможно в принципе. Забрав у меня булочку, она сконфуженно улыбнулась, также сконфуженно кивнула, и принялась есть.

На мгновение я почувствовала себя первооткрывателем, пионером, человеком, который освободил человечество от тяжкого бремени борьбы с плотной упаковкой. Но тут Ариэль бросила на меня всё такой же сконфуженный взгляд, и это сменилось на более реалистичное чувство дикарки в шкурах и с костью на голове.

Это был настоящий конфуз. Но... Это было приятное чувство.

- Вспомнила! - неожиданно воскликнула Ариэль. - Утром ты кое-что потеряла. Вот...

С этими словами она вручила мне PPC, мой верный карманный компьютер, про который, со всеми этими потрясениями, я совершенно забыла.

- Ого! - вырвалось у меня. - Спасибо!

Ариэль отвела взгляд.

- Я его случайно включила... - неуверенно проговорила она и замолчала.

Что это с ней?

Посмотрев на PPC, я вдруг вспомнила, что вчера играла в "Cherry Point" - очередную хентайную игру из сборника "Flower Collection". И я даже остановилась в разгаре хентайной сцены, решив до завтра сделать перерыв. Но... О, чёрт! Неужели прошивка опять глюкнула и сбросила пароль?!

Не подумав о последствиях, я сразу же включила PPC, и вместо запроса пароля включилась игра. Динамик взорвался стонами героини и громким хлюпаньем, от которых я едва не выронила PPC. Поймав устройство, я спешно вырубила звук и свернула игру, но тут запустилась другая игра, и, игнорируя все настройки, раздались сдавленные причмокивания. В порыве отчаяния я едва не вырвала батарею, но вовремя совладала с собой и просто отправила систему в спячку.

- Кажется, стоит откатиться на стабильную версию, - обливаясь холодным потом, проговорила я.

Ариэль лишь невнятно промычала и вернулась к булочке.

 

Больше она не оборачивалась. Обед прошёл в полном молчании.

 

Уходя из школы, я заметила, что Ариэль садится в автобус. Никто её не ждал, никто не забирал на машине. Возможно, это была часть конспирации, но меня это на самом деле не касалось.

 

По возвращении домой я обнаружила, что Кимика-сан пропала. Не было ни сестры, ни её походной сумки, ни компьютера, который она непонятно зачем таскала с собой. Лишь на холодильнике висела наспех написанная записка, в которой сестра сообщала, что уехала по делам в какую-то банановую республику, и появится только когда продаст каждому аборигену по ананасу. "Развлекайся", - говорилось в постскриптуме.

Это было в её стиле. Из этой записки становилось предельно ясно, что она уехала неизвестно куда, неизвестно зачем и неизвестно насколько. Понятно было только одно: уехала она по работе, и вовсе не по той, на которой числилась для всех.

Да, официально она работала в одной мутной торговой компании и занималась всякой ерундой, о которой обычно не рассказывают, когда хотят похвастаться своим успехом. И я даже пару раз была у неё на работе, хотя обычно она меня туда не зовёт и не пускает. Но всё это была полная ерунда, и я прекрасно понимала это. У меня никогда не было прямых доказательств, но мне они были и не нужны. Человек, который может прожить месяц, питаясь одними лягушками, человек, который, будучи в стельку пьяным, может залезть на несколько этажей по водосточной трубе, человек, который, наконец, с одного нечаянного удара чуть не оторвал мне голову, не может всю жизнь заниматься бумажками и праздными поездками по миру.

Поэтому каждый раз, когда она бесследно исчезала, оставляя записки со всякими колкостями, мне оставалось надеяться только на одно - что вскоре она вернётся и повторит эту колкость лично. И хотя она порой писала обидные вещи, это было всё, на что я могла надеяться.

Она не знала, но я хранила все эти записки. Их количество иногда пугало меня, и всёже я называла это коллекцией надежды.

Впрочем! Уже сколько лет прошло, а она каждый раз упорно возвращалась, и почти всегда - целая и невредимая. Так что может быть всё было не так уж и плохо.

Подумав об этом, я попыталась улыбнуться, но получилось это как-то очень кисло и некрасиво.

 

Убрав срач, оставленный сестрой, и приготовив нехитрый ужин, я наконец смогла заняться своими делами.

Включила компьютер, долго вглядывалась в пустой рабочий стол, с которого бесследно исчезла картинка, потом опомнилась и запустила почтовый клиент - вдруг что пришло? Не то чтобы я ждала каких-то писем, но вдруг отзывы какие или что ещё...

Сначала программа получала какое-то невероятное количество рассылок, от половины из которых стоило бы отписаться, потом пришла пара уведомлений об ответах на форумах, а закончилась пачка увесистым письмом, какие обычно приходили от Абсолютной силы после событий, о которых сейчас совсем не хотелось вспоминать.

В Лингрине на Интернет жаловаться особо не приходилось, но письма от Абсолютной силы всегда были очень тяжёлыми, и получались заметно медленнее всей остальной почты. Я подозревала, что на самом деле никто никаких писем мне не слал. Просто, когда я начинала получать почту, какая-то внешняя сила вклинивалась в этот трафик и просто подсовывала мне письмо так, словно оно качалось с почтового сервера. Но подумайте сами, как может качаться письмо весом в сотню мегабайт с сервера, на котором запрещены письма тяжелее двадцати?

Впрочем, это были всего лишь технические размышления, и в этом не было никакой конспирации. Я прекрасно знала, от кого или от чего идут эти письма, и это нечто не считало нужным действовать более тонко.

Единственное, что оставалось для меня загадкой - это поразительная скорость. Пока получалось это письмо, я успела покушать, посмотреть кусок сериала, набросать пару примеров по математике и даже подышать свежим воздухом на балконе.

Отсюда был виден океан, и я любовалась заходящим за него солнцем, когда пиликнул почтовый клиент, возвестив о пришедшей почте.

Интересно, что означает это письмо? Ничего такого со мной не происходило, в нём не могло быть ничего. Тоесть в нём не могло быть вообще ничего.

Вот оно, письмо. Тот же адрес, тот же набор непонятных цифр в теме и никакого текста. Абсолютная сила не утруждала себя сочинением осмысленных посланий в виде простого текста, зато фотографии лепила от души. И это письмо не было исключением: очень много фотографий, и имена файлов такие, словно фотографировала половина города на всевозможные камеры, в том числе и пару экзотических.

Мне было любопытно, но в то же время какая-то апатия охватила меня. Мне хотелось открыть первую же фотографию, и мне не хотелось делать этого. Может быть просто отложить до лучших времён?

Рука зачем-то потянулась к кнопке "Ответить". Зачем это? Посмотрев на пустое окошко, я усмехнулась и набрала: "Как там на Марсе?" Ещё раз усмехнувшись, я ткнула кнопку отправки, подождала пару минут и вскоре получила единственно возможный ответ. "Удалённый сервер на найден", - сообщал мой почтовый сервер. Вот и весь ответ.

Я снова посмотрела на фотографии и нехотя ткнула в первую попавшуюся.

С экрана на меня смотрела Ариэль. Точнее, она смотрела не на меня, а куда-то в сторону камеры, её появление для меня оказалось настолько неожиданным, что я едва не упала со стула.

Открыла следующую - Ариэль падала на дорожку после столкновения со мной. Следующую - мы обедали на крыше. Следующую - скриншот с камеры наблюдения, где я тащу Ариэль в класс. Следующую, следующую, следующую...

Чёрт...

Не знаю, Абсолютная сила ли устроила мне эту встречу, но то, насколько это важно и тяжело для меня, она поняла очень хорошо. В письме был настоящий фотоотчёт о прошедшем дне, и я совсем не знала, что теперь со всем этим делать. Ещё никогда я не была так благодарна за очередное письмо, и никогда не желала так сильно, чтобы оно не приходило.

Листая фотографии, я вспоминала события этого дня. С каждым новым снимком мне становилось труднее дышать. Каждый снимок приносил мне радость и причинял мне боль. А когда на очередном снимке, на фоне смутившейся перед классом Ариэль, показалось моё удивлённое и в то же время бесконечно печальное лицо, я поняла, что больше не могу на это смотреть.

Я вскочила, выскочила на балкон и сделала пару глубоких вдохов.

Солнце скрылось за горизонтом, и показались первые звёзды.

Сердце безумно колотилось, а в ушах стоял лёгкий шум. Вечерняя прохлада помогала лишь отчасти, и мне потребовалось несколько минут, чтобы прийти в себя.

Хорошо, что Кимика-сан не видит меня.

Мои мысли о сестре прервал пиликнувший почтовый клиент. Я посмотрела на звёзды, посмотрела на огни Лингрина, сделала, как перед погружением, ещё один вдох, и вернулась к компьютеру.

Новое письмо от Абсолютной силы смотрело на меня выделенной строчкой в списке прочих писем. Оно было очень маленьким, но мне от этого не становилось легче. Немного помедлив, я взяла в руку мышку и ткнула в эту строчку.

"Хотела ли я этого? Просила ли я об этом? Да".

Я не произносила их никогда, но это были мои слова.

 

- И снова мы возвращаемся к ситуации в Кишкабеше. Террористы уже третий день удерживают заложников в захваченном американском посольстве. На данный момент они выдвинули только одно требование: освобождение из тюрем тысяч сторонников группировки КХАС. Также мы получили сведения, что отбитые спецназом и полицией сотрудники мильского посольства эвакуированы, их жизни ничего не угрожает. На месте находится наш корреспондент...

Я вырубила телевизор чтобы случайно не разглядеть Кимику-сан. Она, конечно, вряд ли засветится, но что-то мне было неспокойно.

Который час? Чёрт!!!

 

Привычной дорогой, как это бывает утром, я бежала со всех ног и на ходу корректировала маршрут - мало ли чем в этот раз будут засыпаны улицы. Например, одну из дорог около магазина перегородил грузовик с товаром. Грузовик был не очень большим, вот только улица была ещё меньше, и мне пришлось сделать небольшой крюк.

О, какие люди!

Впереди за очередным поворотом показалась знакомая фигура, бегущая со всех ног. Она тяжело дышала, а волосы совсем рассыпались и беспорядочно развивались в потоках встречного воздуха.

Ах, на эту картину я могла бы смотреть вечно... Но моя скорость была заметно выше, и очень скоро я с ней поравнялась. Тренировки каждое утро - это серьёзный аргумент!

- Хорошо бежишь, - бросила я ей.

- Спасибо, - задыхаясь, ответила Ариэль.

- Наверное, трудно без машины на автобусах по здешнему графику ездить? - как бы между прочим спросила я.

- О чём это ты? - сконфуженно улыбнулась Ариэль.

Я бросила на неё нарочито ехидный взгляд и прибавила ходу.

- Догоняй, а то во второй же день опоздаешь!

Она попыталась сделать то же самое, но практики утренних забегов ей явно не хватало. Вместо уверенного рывка и заметной прибавки скорости, она лишь оступилась и едва не сошла с дистанции.

Стоило бы бежать дальше, стоило бы убежать от неё прямо сейчас, но... Я не смогла. Я просто сбавила скорость и бежала рядом с ней до самой школы.

 

- Так-так... - зверски смотрела на нас мисс Бланш. - Кайе и Фэнквист, Фэнквист и Кайе. Я сразу заметила, что есть в этих фамилиях что-то... созвучное, но не могла даже и подумать, что настолько.

Класс тихо посмеивался, наблюдая за представлением, но в этот раз было не так обидно от их радости. Ведь рядом со мной была растрёпанная и задыхающаяся Ариэль, и теперь не одна я была героем дня. Но принцессе, похоже, было действительно стыдно за это опоздание.

Учительница стояла перед нами, преградив дорогу в класс, и почти с наслаждением растягивала каждую минуту этой словесной экзекуции.

- Мисс Фэнквист. Должно быть, Вы решили, что как новенькой я сделаю для Вас исключение. Однако смею Вас заверить, что никаких исключений я не делаю, и Вы будете наказаны по всей строгости, также как и мисс Кайе, - она ещё шире улыбнулась и посмотрела на меня.

- Простите, у меня и в мыслях не было... - вздохнула Ариэль и совсем опечалилась.

- А она тут не причём, это я задержала её, - заметила я.

Ариэль встревожено посмотрела на меня, но я лишь едва заметно улыбнулась.

- Да-да! Не наказывайте её! - тут же послышались голоса из класса.

Меня бы кто так поддерживал! Ещё немного, и они начнут настоящий митинг с требованием отпустить принцессу.

- Нет, - протянула мисс Бланш. - Выгораживать и отмазывать друг друга будете где угодно, но только не у меня. Так что после уроков вы идёте в библиотеку, берёте книжки, карточки, и клеите, клеите, клеите.

Позади даже пронёсся разочарованный возглас. И печалились снова не обо мне.

- А теперь... Вы знаете, что делать, мисс Кайе.

- Пошли, - вздохнула я и за руку вывела Ариэль из кабинета.

 

- И что, тут всегда так?

- У мисс Бланш - постоянно.

Мы сидели на подоконнике и печально смотрели на дверь, за которой уже в разгаре был урок и кого-то явно вызвали к доске отвечать. И вроде не хотелось туда, но и в коридоре сидеть было тоскливо.

- Да ладно, не кисни, - поддела я её локтем. - Самое интересное будет после уроков, так что рано пугаешься.

- Прости... - сказала она.

- За что?

И правда, за что? Я даже не могла скрыть удивления.

- Если бы не я, ты успела бы вовремя.

- Не говори ерунды, - иронично ответила я.

- Но ведь ты побежала медленнее, хотя совсем не устала.

Заметила! Я и не думала, что она заметит!

- Что-то я тебя не узнаю. Где твоя жизнерадостность и оптимизм?

- Но мы ведь второй день знакомы, - сконфужено проговорила Ариэль.

- Я немного разбираюсь в людях, - с умным видом сказала я. - А ты столь открыта, что весь твой характер как на ладони.

Она смущённо улыбнулась и уже хотела что-то ответить, но тут дверь кабинета распахнулась, и на пороге появилась мисс Бланш.

- Последнее предупреждение! - грозно сказала она. - Болтать будете на перемене!

- Да... - в один голос протянули мы.

 

Сидя там, на подоконнике я вдруг почувствовала, что Ариэль вовсе не человек из другого мира, что она почти такая же как я, и у неё те же проблемы, как и у меня.

Было бы разумнее отдалиться, пока не поздно, но это чувство близости настолько переполняло меня, что я не могла ему противиться. И дальнейшие события этому только способствовали.

 

Всё началось с "кулинарного поединка", как называли домоводство в школе. Как обычно, класс разбили на группы, и раздали задания.

Ариэль в мою группу, разумеется, не попала, ведь у меня и так на воспитании было местное бака-трио. По крайней мере так это называли учителя. Правда, готовили мальчишки заметно лучше меня, чем постоянно приводили в смятение одноклассников, так что не понятно, кто кого на самом деле воспитывал. Но по крайней мере кое-какие рецепты, приёмы и хитрости я у них выведала.

Принцесса же попала сразу к лучшим. Не знаю, повлияла на это её аура или то, что эта группа редко была в полном составе, но никто даже и не думал возражать. Даже мне казалось, что Ариэль может быть только среди сильнейших.

Таким образом, вдали от неё, я принялась яростно месить тесто, осторожно поглядывая как она готовит суп.

- Она просто принцесса... - мечтательно болтали парни, нарезая овощи.

- Ты тоже заметил?

- Ещё бы! Такая грация, элегантность в каждом движении, взгляд преисполненный достоинства!

- А принцессы умеют готовить?

- Принцессы умеют всё!

- А ты, Кайе? - застали они меня врасплох.

- А что я?

- Как думаешь, Фэнквист хорошо готовит?

- Скоро узнаем, - я растерянно улыбнулась.

Парни были в печали:

- Как же так, вы же с ней - подруги! Вы даже вместе пришли!

- Да ладно вам, мы просто встретились по пути.

Мы - подруги... Хорошо звучит! Неужели все думают также?

 

Пирог вышел ничего, по крайней мере мне так показалось. Но подтвердить или опровергнуть догадку мне было не суждено: едва всё закончилось, народ массово рванул к группе Ариэль. Всем хотелось попробовать её стряпни! Чёрт, даже мне этого хотелось, и лишь нечеловеческим усилием я остановила себя. Не поддаваться же всеобщему безумию.

Я смотрела на это со стороны, когда в толпе произошли какие-то изменения. Народ начал спешно покидать кабинет и исчезать в неизвестном направлении. Помещение заполнили печальные возгласы и недовольные крики. Кажется, кто-то ещё сомневался, но очень скоро и их голоса поглотил общий гул.

Народ продолжал разбегаться, спотыкаясь и толкаясь в дверях, и через считанные минуты в кабинете не осталось никого кроме меня, учителя и Ариэль.

Принцесса была немного сконфужена, немного растеряна, слегка опечалена и заметно злилась. Не знаю только, злилась ли она на себя или на одноклассников, но спектр эмоций по-настоящему поразил меня.

Я подошла к одиноко стоящей тарелке, и посмотрела на мутную жидкость в ней. Жидкость была темновата, в ней плавали овощи, фрагменты приправы и даже немного зелени. Выглядело это несколько подозрительно, но не вызывало каких-то негативных эмоций. Я мужественно взяла ложку, сжала её покрепче всей рукой, зачерпнула супчик и осторожно его проглотила.

Мощный позыв, от которого я едва не выронила ложку, стал ответом на это экзотическое лакомство. Мой организм взбунтовался, а я едва успела прикрыть рот рукой, сделав вид, что кашляю.

- Вкусно, - коротко сказала я.

Чёрт, что это за адская смесь? Суп был ни острым, ни пересолённым, ни горьким, но что-то в нём было такое, что способно разом положить целую армию.

Ариэль сорвала платок с головы, надула щёки и раздражённо бросила:

- Готовка - не мой конёк.

Не то слово!

- Да ладно тебе, - улыбнулась я. - Наверняка у тебя ещё куча талантов, просто нужно их найти!

 

И я оказалась более, чем права.

 

Урок музыки, точнее, пения.

После кулинарного поединка народ скептически и слегка осторожно смотрел на неё. Все выглядели так, словно подсознательно готовились к небольшой катастрофе, которую неминуемо вызовет её пение, просто не знали, что именно пойдёт не так. Но стоило ей только запеть, как затихли даже мухи.

Она не слышала эту песню, не знала, как её петь, но настолько мастерски импровизировала, что даже строгий учитель не смел её остановить. Он просто сидел и слушал, молодея буквально на глазах.

Её голос... Такой звонкий и чарующий, немного загадочный и бесконечный, как карнарские равнины... Бывало, я представляла себе его, пыталась угадать, каким он может быть, однако реальность превзошла все мои самые смелые догадки. И если до этого момента её голос отзывался в моём сердце чем-то печальным, то теперь оно просто разрывалось от боли - настолько прекрасен он был.

Я не могла больше это слушать. Пока класс замирал в экстатическом восторге, я встала и тихо вышла в коридор.

 

Надо ли говорить, что когда очередь дошла до меня, моё выступление звучало не лучше, чем выступление лягушки на болоте? Но, кажется, это мало кого заботило, ведь своим пением Ариэль установила недосягаемый стандарт, в одно мгновение превратив всех в отстающих.

Но, что удивительно, никто даже и не обиделся. Может быть это такая умиротворяющая особенность её голоса?

Однако, Ариэль была в своём репертуаре.

- Хорошо поёшь, Линда-чан, - шепнула она мне, едва я села.

- Да-да, конечно, - отмахнулась я.

- Но это правда. Если будешь много тренироваться, то сможешь петь профессионально.

Профессионально... Буду озвучивать идолов-коротышек в мультиках. "Па! Па! Парадайз!" или что-то вроде того.

- Нет уж, спасибо, - поёжилась я. - Хочу чего-нибудь другого в жизни.

- Чего, например?

Я осторожно покосилась на неё и едва удержалась чтобы не подколоть. Думаю, шутка про озвучку хентая будет несколько неуместной. Поэтому не зная, что и ответить, я ляпнула:

- Буду частным детективом.

- Ого! - с улыбкой протянула Ариэль. - А почему именно детективом?

Откуда я знаю? Само вырвалось!

- Ну... - начала я соображать. - Детектив работает на себя... Занимается кучей разных дел... Он как полицейский, только... эээ... не как полицейский...

- Я слышу! - донёсся голос учителя. - Кто-то болтает и мешает остальным! Кто бы это мог быть?

Я вздрогнула и в момент приняла вид прилежной ученицы не замеченной ни в чём предосудительном.

 

Урок плавания.

Сколько ни старались учителя, а плавать меня так и не научили. Поэтому с грустным видом я, как водится, коротала время на "скамье запасных", нахождение на которой всегда оставляло у меня чувство бесконечной скуки и какого-то идиотизма. Книжку или PPC сюда не возьмёшь, поговорить не с кем, сиди и пялься по сторонам. Кроме того, школьные купальники вопреки массовому фетишу были не так хороши.

Впрочем как раз сейчас у меня было занятие, ведь в бассейне была Ариэль. Сначала она неспешно прогуливалась вдоль бортика, изучая обстановку, слушая реплики одноклассниц и будто бы привыкая к школьному купальнику. Потом поймала момент и лихо сиганула в воду, стремительно и почти без брызг. И вот она уже неторопливо нарезала круги, то исчезая под водой, то появляясь на поверхности снова.

Я сидела и не сводила неё глаз, стараясь поймать каждое её движение. И, кажется, не одна я смотрела в ту сторону.

- Нет, правда... С такой грацией она точно принцесса!

- Грация-грация... Посмотри лучше на её тело!

- Идиот! Как ты можешь так думать о принцессе?

- Я лишь выражаю восхищение её благородными линиями!

Я подкралась к ограждению и присела.

- Ребята, вам не пора на свой урок? - негромко спросила я.

Они даже не шелохнулись. Бассейн располагался на небольшом склоне на залитой бетоном площадке, и земля за оградой была заметно ниже. А если к этому добавить кусты и деревья, которыми порос склон, получалось отличное укрытие для желающих поглазеть. Бака-трио как раз сидели там, как солдаты в окопе, и внимательно наблюдали за Ариэль.

- Кайе, не мешай, - отмахнулся Майк.

- Очень нужно. Просто, если вас засечёт Терада, то головы поотрывает.

- Но ведь оно того стоит! - сжал кулак Макс и едва не заполыхал от воодушевления.

Неожиданно они неодобрительно посмотрели на меня.

- А тебе везёт! - заявил Мелвин.

- Мне? - удивилась я. - С чего бы это?

- Можешь видеть её в купальнике.

- И что?

- Можешь видеть её в душе! - поддержал друга Макс.

- Хорошо устроилась! - развёл руками Мелвин.

- А это тут при чём? - разозлилась я.

- А при том! - яростно вступил в дискуссию Майк. - Мы видели как ты сверлишь её взглядом! Чего это? Завидуешь?

- Чему? - протянула я в лёгком отчаянии.

- Посмотрим... Если предположить, что тело Фэнквист - это десять из десяти, то твоё - максимум на пятёрку, и то благодаря сиськам. И ты, - он ткнул в меня пальцем, - не можешь с этим поспорить!

Остальные закивали.

- Придурки... - злобно бросила я.

- Но мы хотябы искренни в наших желаниях! - замахал кулаком Майк.

Не желая больше общаться с этими людьми, я отправилась обратно к скамейке. Бака-трио провожало меня таким взглядом, каким Капитан Сталь смотрит на Доктора Ужаса. Кажется, только что я стала их главным врагом, хотя и дружить с ними мне не очень-то и хотелось.

Пять из десяти! Восемь из десяти, не меньше! Да и какая разница? Дело-то совершенно в другом!

Я присела и задумалась.

Искренни в желаниях! Таким озабоченным оболтусам и скрывать-то нечего - все и так в курсе, даже в соседних школах. Но...

В чём-то, конечно, они были правы. Пока они сидели там, за ограждением, рискуя быть пойманными с поличным, я сидела тут, на удобной скамейке, смотрела на принцессу не отводя глаз, и это не вызывало ни у кого никаких подозрений.

Извините парни, но так уж вышло, что мне повезло больше, чем вам. Пять из десяти, чёрт!

Но это всё равно не то! Я не завидовала ей, не смотрела на неё как эти парни, разве что самую малость. Дело было совершенно в другом! Чувства, которые я испытывала к ней, постоянно рвались наружу. Я как могла старалась подавить их, но не могла ничего поделать с неудержимым желанием видеть её хотя бы издалека. Я никогда не буду с ней, наблюдать за ней было по-настоящему болезненно, но эта боль всё равно делала меня чуточку счастливее. Только так я по-настоящему чувствовала Ариэль.

Но как бы я ни была счастлива, долго смотреть на неё не получалось. Бросив последний взгляд на принцессу, я сделала волевое усилие и решила смотреть на облака. Тем более, что сегодня их было очень много.

Огромные белоснежные клубы кучевых облаков медленно пыли по небу и ни на мгновение не закрывали солнце. Проплывая надо мной они едва заметно подрагивали, встречая потоки воздуха с земли, и в какой-то момент я почувствовала будто смотрю на водную гладь. Она была голубой, кристально чистой и прозрачной. Лёгкие волны пробегали по ней, огромные облака отражались в ней. Я была под бесконечным океаном безмятежности, и в какой-то момент поверила, будто все эти облака окружают меня, мерно плывя вокруг.

Просто идиллия...

- Линда-чан, а почему ты не плаваешь?

Я опустила глаза и едва не упала со скамейки. Она была рядом со мной, в купальнике, безумно красивая и милая. Впервые я почувствовала, что этот купальник нравится мне, ведь в нём тело Ариэль обрисовывалась ещё лучше, не показывая ни одного изъяна!

Чёрт, о чём я думаю?!

- Не умею! - обескуражено вскрикнула я, отчаянно стараясь смотреть на её лицо.

Ариэль очень удивлённо посмотрела на меня. Она ведь знала, что не все люди умеют плавать, но уж точно не понимала этого!

- Для тебя это слишком естественно, - неловко взмахнула я рукой и снова чуть не упала.

Неожиданно эта скамейка стала совершенно неустойчивой и отказывалась держать меня.

Она кисло улыбнулась, наверняка хотела придумать что-то про то что и сама долго училась. Но тут выражение её лица изменилось, и в момент она загорелась какой-то идеей.

- А хочешь я научу тебя плавать? - воскликнула она.

Сердце бабахнуло как жёлтая FD перед поворотом. Меня? Плавать?

Не успела я пережить волну чувств, которая накрыла меня с этим предложением, как её нагло прервали:

- Не спеши! Сначала покажи на что способна ТЫ.

Этот горделивый, но очень суровый голос! Ариэль обернулась, а я просто выглянула из-за неё. Вот чёрт, это она! Саёко!

В играх вроде "Lingrin Street Racer", будь она машиной, её бы показали под агрессивную музыку, вспышки молний и с огромной надписью "BOSS" посреди экрана. При чём не какой-нибудь промежуточный, а самый главный. И улыбка у неё была соответствующей, только аэрографии с собаками и кровищей не хватало!

Саёко Минашика, королева школы. Самая красивая, самая элегантная, самая умная, самая спортивная, самая-самая-самая. Лучшая ученица и лучшая спортсменка: она не только срывала высшие баллы на тестах, но уже стала чемпионом Мили по плаванию. Парни хотели её, девушки хотели быть, как она. Злые языки поговаривали, что местами оценки ей ставили чтобы не портить статистику, а сама она подрабатывала моделью и снималась для каких-то сомнительных журналов, но, разумеется, доказательств тому не было. Её статус был так высок, что почти никто не мог его оспорить, а кто мог - не пытался. Ведь у королевы были верные рыцари - четвёрка гораздо менее успешных, но тем не менее отчаянно преданных подхалимок, которые были готовы порвать любого, кто усомнится в их лидере. По крайней мере, когда парень из соседней школы попытался грубо подкатить к Саёко, уже через несколько минут ему пришлось спешно уносить ноги.

Ариэль не знала, кто такая Саёко и просто вопросительно посмотрела на неё.

- Ты только вчера появилась в школе, а слухи о тебе уже ползут за её пределы. Думаешь ты и в бассейне будешь принцессой?

- Что ты от меня хочешь?

Саёко улыбнулась. Эта самоуверенная улыбка не предвещала ничего хорошего.

- Сразись со мной. Два раза туда, два раза обратно любым стилем. Победитель получит приз, проигравший с позором отправится домой.

- Идёт.

Ариэль? Ещё мгновение назад она была доброй и растерянной, но неожиданно в её голосе промелькнула несокрушимая воля, а взгляд её изменился так, словно это был совершенно другой человек.

Это конец! Она приняла вызов, даже не разобравшись, кто перед ней стоит. За её милой улыбкой и добрым голосом, я совсем забыла, что она страшно упрямая!

- Ариэль, не надо! - шепнула я ей. - Она же чемпион...

- Молчать! - раздражённо прикрикнула Саёко. - Позор всей школы, до сих пор не умеющий плавать, не имеет здесь права голоса!

Сказала бы я кто на самом деле позор школы! Но вот только драки с её подхалимками мне не хватало! В прошлый раз, когда мне не посчастливилось разгневать королеву, случилась такая драка. Я тогда, конечно, сражалась героически и стойко, даже разбила кому-то нос, но четверо на одну - это уже не мой уровень. Приют научил меня, что люди бывают жестокими, но научиться сражаться с такими людьми я не успела.

Тем временем Ариэль завелась не на шутку. Внешне она была спокойна, просто очень серьёзна, но пламя её ауры, должно быть, почувствовали все.

Чёрт, они уже идут к старту, и я не могу сделать ничего чтобы остановить их! Ариэль, должно быть, уверена в своих силах на все сто. Но в том-то и была её ошибка! Это под водой и с хвостом она могла носиться с фантастической скоростью, а здесь у неё были ноги и человеческая кожа. Она не сможет развить ту же скорость, она будет плыть как простой человек, и этого точно не достаточно чтобы победить чемпиона страны!

Что же мне делать? Что делать? Я была бессильна как-то на это повлиять. Когда Ариэль проиграет, я разве что смогу как-то её поддержать, сказать что-то ободряющее, утешить её. Чёрт!

Я поспешила к дистанции, а там уже собирался народ. Целая толпа народу! Зрители не только заполнили площадку вокруг бассейна, но и крышу соседнего здания. Кто-то даже повис на деревьях вокруг. Саёко хорошо подготовилась к триумфу, ничего не скажешь!

- Приготовились! - заорала одна из подружек Саёко, замерев с поднятой рукой.

Они стартуют! Ариэль и Саёко стояли на тумбах, как пловцы на каких-нибудь соревнованиях, и были готовы начать в любое мгновение!

- Вперёд!!!

Одновременно они сорвались с места и как две торпеды влетели в воду. Толпа взревела от возбуждения! Кто-то даже врубил музыку из "Lingrin Street Racer" для большего драматизма событий.

Народ орал и почти подпрыгивал от нахлынувших чувств, а эти двое на полной скорости неслись к другой стороне бассейна. Кажется, Саёко вырвалась вперёд и первой оттолкнулась от стенки, помчавшись обратно.

Но тут случилось то, чего мало кто ожидал. Только развернувшись, Ариэль рванула с такой скоростью, что во второй раз развернулась уже наравне с противницей.

Третий участок, а она плыла всё быстрее и быстрее, словно у неё вырос хвост. Толпа на мгновение замолчала, но только для того чтобы взреветь с новой силой. Их голоса сливались, но теперь я была уверена, что поддерживали не только чемпионку.

Как предсказуемо!

К концу участка Ариэль вырвалась вперёд и развернулась так, что со стороны могло показаться, что она просто телепортировалась.

На четвёртом участке Саёко попыталась показать хоть что-то, но Ариэль была слишком далеко. Широко улыбаясь, принцесса уже махала руками и приветствовала болельщиков, зависнув у финиша, а чемпионка только-только коснулась бортика.

- Как ты это сделала?! - в сердцах крикнула Саёко.

Ариэль посмотрела на неё и иронично улыбнулась:

- Мне повезло.

- Чушь! С таким результатом ты могла бы стать чемпионом мира! Так не бывает!

- Наверное ты права, - продолжала улыбаться принцесса.

- Мы ещё встретимся, Ариэль Фэнквист!

С этими словами она вылезла из воды и вместе с подхалимками гордо удалилась.

Чёрт, эта Саёко пугает меня. Вряд ли она собирается сделать какую-то гадость, устроить провокацию или подловить Ариэль где-то чтобы запугать. В конце концов она стала королевой школы не такими методами. Но если Ариэль будет пытаться обойти её, то Саёко точно приложит все усилия, что бы в битве раздавить принцессу. Если Ариэль получить сто баллов на тесте, то Саёко вывернется наизнанку, но получит все сто пятьдесят! В этом я не сомневалась!

Ладно. По крайней мере на этот раз мы победили.

"Мы". Ну да, конечно.

В этот раз победила Ариэль, поэтому вздохнув, наконец, с облегчением я протянула ей руку. Мне дико хотелось помочь ей вылезти из бассейна, тем более что помимо этого пользы от меня не было никакой.

- Ни представилась, ни извинилась, - проворчала Ариэль, схватившись за мою руку.

От её касания у меня закружилась голова.

- Это Саёко Минашика, - пояснила я, глупо улыбаясь. - Вредная чемпионка страны. Не удивительно, что она так быстро сбежала.

- Мне её скорость не показалась какой-то особенной.

Я лишь улыбнулась в ответ. Какая же ты наивная...

Последний рывок, и, под крики болельщиков, принцесса-победительница на суше. Но тут произошло то, чего я никак не могла ожидать. Я чувствовала её руку, Ариэль была так близко, что я совсем потеряла голову. Не рассчитав усилие, я поскользнулась на лужице и тут же ухнула в воду. С этого момента ситуация стала критической. Едва оказавшись в воде, я начала стремительно погружаться. Я, конечно, размахивала руками и ногами, пытаясь плыть, но это мне точно не могло помочь.

И почему каждый раз меня так тянет ко дну?

 

Пришла в себя я уже на поверхности. Светило весеннее солнце, по небу плыли облака, такие красивые... Кажется, где-то пели птицы и завывала автомобильная сигнализация. Было так хорошо и спокойно... Пожалуй, полежу ещё часик.

- Линда-чан, ты в порядке?

О, я слышу голос Ариэль. Такой прекрасный и такой далёкий... Ах, почему мне так хорошо, когда я тебя слышу? И почему моё сердце всё равно так болит?

- Линда-чан! Скажи что-нибудь!

Её лицо появилось прямо надо мной. Солнце её немного оттеняло, и даже, кажется, её окружило ангельское сияние. Она и сама была прекрасна как ангел, я готова была любоваться ею часами, но в то же время... Видеть её перед собой, живую, настоящую... Это так смущало меня, что хотелось зажмуриться...

- Ну же, скажи хоть что-нибудь! - она была обеспокоена не на шутку.

- Хочу переднеприводную Хонду, и в горы... - вырвалось у меня.

Послышался смех.

Чёрт, почему я это сказала? После такого признания, не оставалось ничего кроме как прийти в себя окончательно, сесть и оглядеться.

- Ну наконец-то! - протянул кто-то из толпы.

- Ты нас напугала! Если бы Ариэль так быстро не нырнула, не знаю как бы мы тебя спасали.

Вокруг толпа. Они все смотрят на меня, и мне хочется провалиться под землю сию же минуту! Ну или хотябы чтобы они провалились, а Ариэль осталась!

- Спасибо, - проговорила я, напряжённо улыбаясь.

- Ты, должно быть, сильно испугалась, - проговорила Ариэль.

- Да в общем-то нет...

Самое страшное, что это правда. Мне приходилось тонуть несколько раз, но я как-то не сильно пугалась при этом, скорее входила в ступор. Но мне почему-то никто не верил.

- Да ладно, ты даже не наглоталась воды, - сообщил кто-то из толпы. - Наверняка от страха так сжалась, что и не дышала.

- А вот это уже голословное утверждение.

- Но я пыталась сделать искусственное дыхание, и ничего... - подтвердила Ариэль.

Кажется, я вздрогнула и едва не вскрикнула.

Дыхание?! Искусственное дыхание?! Тоесть она поцеловала меня?!

Она могла не воспринимать это как поцелуй, но для меня всё было иначе! Нет! Нет-нет-нет! Этого не может быть!

 

Абсолютная Сила разубедила меня в этом. Этим вечером я снова получила тонну фотографий, и в общей куче был не один десяток того, чего я не могла помнить.

Вот Ариэль ныряет за мной в воду, вот вытаскивает моё бездыханное тело - выглядела я просто ужасно - вот пытается меня привести в чувства. Она так испугана... А вот тот самый момент... Наши губы слились всего на мгновение, но что мне теперь делать с этим?

Внезапно я это поняла. Я хочу быть ближе к ней. Сейчас я поняла это окончательно. Я хочу быть с ней, но не могу. Наверное, я должна была отдалиться, уйти в тень, но не желала этого.

Что же мне делать? Что делать?

 

- Ситуация в Кишкабеше, где было захвачено посольство США, продолжает накаляться. Накануне провалилась попытка штурма, предпринятая спецназом. Имеются жертвы как со стороны террористов, так и со стороны силовиков. Сообщается также о нескольких убитых среди заложников. Тем временем правительство во главе с премьер-министром Ахгази Джомулой распространило заявление, в котором говорится, что никаких уступок террористам сделано не будет. Оппозиция назвала это решение безответственным. Тем временем в Лондоне прошла многочисленная акция протеста...

Не могу это смотреть... Лучше потороплюсь в школу.

 

- Доброе утро, Линда-чан! Кажется, в этот раз мы успеваем! - на ходу поприветствовала меня Ариэль.

- Ну, не каждый же день опаздывать, - кисло улыбнулась я.

- Что такое? - насторожилась она.

- С утра странно себя чувствую, наверное давление скачет, - отмахнулась я.

- Наверное мне не стоит об этом спрашивать, но вчера... - она перевела дыхание. - Вчера, когда мы клеили карточки, ты не произнесла ни слова, всё время думала о чём-то своём, и...

- Так это шок после бассейна. Я всегда такая, когда тону, - попыталась отшутиться я. - Спасибо, что спасла меня...

Ариэль лишь улыбнулась.

Кажется, теперь я её должница. Хотелось бы мне верить, что в похожей ситуации я поступила бы так же. Хотелось... Говорить всегда легче...

 

Новый день ожидаемо принёс новые потрясения. Ариэль одерживала победу за победой, восхищая класс.

Для начала она показала лучший результат в короткой контрольной по математике. Учитель был настолько удивлён, что попросил решить на доске особо сложную задачку, и Ариэль с этим блестяще справилась.

Учитель чуть не рыдал от счастья, должно быть решив пригласить её в математический клуб. Но врядли Ариэль могла порадовать его согласием.

 

На уроке литературы она не смогла предложить ничего феноменального, и даже слегка повеселила класс глупыми ошибками.

Но я была по-настоящему потрясена. Одна я знала, что для существа из другого мира, выросшего в совершенно другой культуре и получившей совершенно другое образование, во многом проще человеческого, эти знания были невероятны. Она не знала того, что люди узнавали ещё детстве, у неё и не детства-то на суше не было. Но это не помешало ей узнать много другого и, умело импровизируя, отвечать теперь на вопросы. И ведь никто даже не догадался, что это была импровизация!

Мне дико хотелось узнать, как она это сделала, как впитала такое огромное количество знаний. Я даже чуть было не спросила у неё это, но вовремя остановилась. Что она подумает? Как это правильно сформулировать, чтобы не ставить её в неловкое положение? Не знаю...

Поэтому я решила просто сидеть, слушать и наслаждаться тем, что знаю о принцессе чуточку больше, чем кто бы то ни был.

Однако минуту восторга мне основательно испортил учитель, вызвав к доске. Там я честно призналась, что книгу хоть и читала, но смутно помню её содержание и смысл, который вложил в повествование автор. Таким образом, получив заслуженный ноль, я отправилась на своё место.

Не люблю читать всякую фигню.

 

Урок иностранного по выбору. Наш выбор совпадает на японском. Ариэль убедительно читает предложенный фрагмент и пересказывает его правильным стилем простой японской школьницы. Учитель японист приятно удивлён.

Урок физики. Ариэль решает задачи наравне с отличниками.

Урок химии. Ариэль решает задачи наравне с отличниками.

Урок биологии. Ариэль немедленно зовут в соответствующий клуб.

Урок физкультуры. Терада вдруг становится таким добрым, что класс ожидает девятибалльного землетрясения и цунами в придачу до самых холмов.

Урок, урок, урок...

Ариэль была просто невероятна, и мне даже показалось, что рядом с ней даже такая раздолбайка как я возьмётся за ум.

Однако будущее припасло для меня плохие новости.

 

- В Кишкабеше продолжаются беспорядки, начавшиеся позавчера после всеобщего митинга оппозиции. Больницы работают в усиленном режиме, принимая пострадавших. Полиция применяет водомёты и слезоточивый газ, однако не в состоянии справиться с митингующими. Правительство заявило о возможном вводе войск в столицу. Тем временем лидеры оппозиции...

 

В гордом одиночестве я неслась в школу. Ариэль уже второй день приезжала вовремя и в сопровождении верных подданных, как их окрестили мальчишки. Ну, подданные - не подданные, но новыми знакомствами Ариэль обрастала с пугающей скоростью. Любой другой на её месте получил бы орды врагов, но в её случае всё было не так. Если бы сегодня были выборы президента школьного совета, то в комнату совета её внесли бы на руках.

Новые подруги обучили её изменчивому графику местных автобусов и даже встречали по пути в школу, не давая замешкаться. А мне оставалось только вспомнить, как было до её появления и снова лететь с подвески по лабиринтам переулков к школе.

Медленно, но верно она отдалялась от меня.

Что ж... Разве не этого я хотела?

 

Ворвавшись в холл, я ринулась к своему ящику и сходу открыла его. Там меня ожидал настоящий сюрприз в виде груды любовных писем и шоколадок.

Ого-ого-ого!

Нет, мне и раньше такое приходило, но чтобы за раз и в таком количестве! Я взяла первое же письмо и, широко улыбнувшись, вчиталась в старательно выведенную надпись на конверте.

Там не было моего имени, зато было её. Сначала я удивилась, потом собралась перерыть всю эту корреспонденцию, но вовремя бросила эту затею. Ни на одном из этих писем не было моего имени и быть не могло. Все они оказались в моём ящике только потому что мы ещё считались с ней подругами. Только и всего.

Хотя, конечно, ситуация попахивала откровенным свинством, словно неизвестные мне авторы пытались таким образом унизить меня. Вручить одной подруге письмо только для того чтобы та передала другой, узнав попутно, что выбирают не её...

Хотя, если подумать, какие мы подруги? Так, знакомые. Просто удачно встретились и немного сблизились, только и всего.

Еле удержавшись от того чтобы стырить шоколадку, я сгребла всё это в кучу и запихнула в ящик принцессе. Там уже была пара писем, вот и кладите ей.

 

Обед я провела всё в том же гордом одиночестве на пустой крыше рядом с оранжереей. Её высочество обедало в обществе благородной свиты, что меня вполне устраивало. Толпы народу не для меня, мне нравится здесь, в тишине и одиночестве. Я ела свой обед, слушала, как паренёк в зарослях поливал растения, и любовалась городом, который всегда был моей мечтой даже до того как я появилась на свете...

 

Урок музыки шёл как обычно, пока она вновь не начала петь. Такое ощущение, что её выступления были мини-концертом, ведь она как всегда была настолько совершенна, что я не могла это слушать. Я пыталась воспользоваться по максимуму сложившейся ситуацией, но её голос каждый раз трогал меня до глубины души, превращая это в настоящую пытку. И каждый раз я тихо выходила в коридор, чтобы хоть как-то пережить это не заплакав.

 

Я сидела на подоконнике и настраивала новую прошивку на PPC. Зараза сбросила все настройки и чуть было не покусилась на файловую систему. К счастью, собственная защита не дала ей этого сделать. И вот теперь я вспоминала как оно было до обновления и сосредоточенно тыкала на переключатели и кнопки в панели управления.

В самый напряжённый момент меня окликнули. Нет, не так. Рядом со мной раздался еле слышный голос, который позвал меня по имени. Я подняла глаза и увидела типичного ботаника в очках с толстыми линзами. Он раз за разом отводил взгляд и нервно мял какой-то конверт.

- Что стряслось? - поинтересовалась я.

- Я... Это... - пробормотал он и протянул мне конверт.

"Для Фэнквист". Эта надпись привела меня в такое бешенство, что я едва не ударила его по лицу этим конвертом.

- Здесь нет моего имени, - заметила я, с трудом контролируя голос.

- Прости... Я не могу подойти к ней, а вы подруги, и...

Подруги... Ярость угасла также мгновенно как и закипела, сердце снова больно дёрнулось, вернув меня на несколько дней назад. Подруги...

- Ладно, - я одарила его самой обнадёживающей улыбкой. - Попробую что-нибудь сделать.

 

Ариэль найти оказалось не так просто, но характерные личности выдали её местонахождение. Она с кем-то мило беседовала и звонко смеялась. Такая красивая... Сейчас мне казалось, что она на том краю света, но я отмела это чувство и решительно двинула к ней.

Однако мне не суждено было к ней приблизиться. Едва я сделала пару шагов, как передо мной возникла бдительная свита и, до того как Ариэль что-то заметит, оттащила меня в сторону.

- Офонарели? - коротко поинтересовалась я и попыталась пройти.

Но дорогу мне перегородили окончательно. Я попыталась их обойти, но меня грубо оттолкнули.

- Она не хочет тебя видеть, - сказала одна из девушек.

Мне стало дико обидно, то ли от толчка, то ли от этого заявления.

- Что ж так? - глядя этой зазнайке в глаза, спросила я.

- Ты ей мешаешь.

- А поконкретнее?

Чёрт, я пыталась выглядеть сурово, но их это не трогало.

- Давай, вали отсюда, - словно отгоняя собачку, помахала зазнайка рукой и снова толкнула меня.

Это было уже посильнее, я не удержалась на ногах и рухнула на пол.

Хотелось взять что-нибудь тяжёлое и исправить ситуацию, но это означало бы полное поражение. Да и Ариэль это бы не понравилось. Не наш это метод.

Девушки смотрели на меня с неприязнью: так смотрят на назойливых мух, которых хочется прихлопнуть, но не хочется портить при этом хорошую газету. Одна из них скривила губы, словно поборола желание плюнуть в меня, и раздражённо произнесла:

- Если тебе не нравится её пение, то просто не появляйся на уроке. Фэнквист ничего не потеряет.

С этими словами они ушли.

 

Мне было плохо. Хотелось провалиться под землю, лишь бы никто меня не видел. Сидя на полу, я чувствовала себя настоящим ничтожеством, которому показали своё место.

Как такое могло случиться? Несколько дней назад я почувствовала себя по-настоящему счастливой, а теперь хотелось плакать. Всего несколько дней, а я словно была другим человеком.

Но самое обидное - они были правы. Я не должна была сбегать с урока каждый раз, когда начинает петь она. В конце концов, какая разница, что там у меня в голове. Я просто не должна была этого делать.

Ариэль наверняка было обидно. Она и не подавала виду, но она не могла не видеть этого. И никаких отговорок тут быть не могло.

Чёрт!

Я встала, отряхнулась и побрела на урок.

 

На уроках я сидела сразу за ней, но между нами была непреодолимая стена. Я словно не существовала в её мире, словно была в глубокой тени её сияния. Едва урок заканчивался, она начинала с кем-то говорить, куда-то шла, что-то делала, и я всегда была вне её поля зрения.

Ведь именно этого я и хотела... Получите, распишитесь, обращайтесь снова.

 

Завернувшись в одеяло, я неподвижно сидела в темноте. Одеяло мало помогало от депрессий, но иных средств я не знала...

Дома было темно и пусто. Сестра так и не появилась.

 

- Новые столкновения в Кишкабеше. Сегодня ночью митингующие сторонники оппозиции спровоцировали перестрелку. Спустя час в столицу вошли сухопутные войска под прикрытием вертолётов и бронетехники. Сейчас по всему городу слышны выстрелы, прогремело два взрыва, один - недалеко от здания государственного телеканала Ом-Кишкабе. Сторонники оппозиции вооружаются и вступают в перестрелки с правительственными войсками. Тем временем генсек ООН...

 

С утра позвонила Кимика-сан и попросила закинуть денег на телефон. На фоне пели птицы и журчала вода, но голос её был не такой как всегда. Я достаточно долго с ней живу чтобы различать такие вещи.

Там было жарко, даже хуже чем по телевизору, я чувствовала это. Однако сестра и не из таких передряг выбиралась. Я верила в это, и её звонок неожиданно вывел меня из пучины депрессии.

Пожелав ей не напиваться перед совещаниями, я зарулила к первому же терминалу.

 

До сих пор мир становился всё серее и серее, но хватило одного телефонного звонка, чтобы он снова заиграл весенними красками. Серое небо стало снова голубым, трава зазеленела с новой силой, и даже грязь на обочинах выглядела необычайно живой и насыщенной.

 

Ариэль не видела меня и не слышала, но мне было пофиг. У нас не было ничего общего, между нами ничего не было, и это меня более чем устраивало. Я жила как хотела, и не собиралась этого менять.

 

Я шла по коридору и размышляла о жизни, когда откуда-то из-за угла послышались: "Пс! Пс!" Я обернулась и чуть не вскрикнула от счастья: передо мной стояла Кейко-сан в своём неизменном халате. Она смотрела на меня, загадочно улыбаясь, так загадочно, что я не удержалась и бросилась к ней.

- Кейко-сан! - протянула я, обняв её. - С возвращением!

- Здравствуй, Линда-чан, - добрым, но чуть хитрым голосом ответила она.

Чёрт, как всё изменилось... Когда-то я обнимала её и доставала только до груди, а сейчас была едва ли не выше... Но даже сейчас рядом с ней я чувствовала себя всего лишь маленькой девочкой.

Как же мне её не хватало...

 

Дальше по расписанию была физкультура, но Кейко-сан без труда устроила медосмотр, который никак не позволял мне находиться на этом уроке. Разумеется, злоупотреблять этим было нельзя, но по такому случаю можно, и я, наконец, смогла поболтать с ней обо всём на свете, попивая чаёк с булочками.

Я, конечно, ни разу не упомянула Ариэль. Не то чтобы я не доверяла Кейко-сан, просто всё было настолько запутано, что она могла только добавить неразберихи. В таких делах лучше не рисковать.

- Линда-чан, - неожиданно вернула меня в действительность Кейко-сан.

- Да?

- Совсем забыла сказать. Я привезла тебе подарок, - она загадочно улыбнулась, глядя мне прямо в глаза своим головокружительным взглядом. - Хочешь примерить?

- Примерить? - сконфуженно улыбнулась я.

Я знаю этот чарующий и такой пронизывающий взгляд. Наверняка она привезла мне новое бельё и игрушки, и как только начнётся примерка, всё закончится как всегда.

Нет, один её взгляд готов был свести меня с ума, но последние дни наложили свой отпечаток. Сейчас я не могла быть достаточно искренна с ней.

- Давайте в следующий раз? - продолжая улыбаться, промямлила я.

- Почему? - почти гипнотизировала меня Кейко-сан. - Линде-чан не нравятся мои подарки?

- Не в этом дело, Кейко-сан... Просто у меня с утра голова болит, и неделя была трудная, и ещё вот...

Взгляд Кейко-сан изменился, она всё ещё улыбалась, но теперь как-то весело и просто.

- Ага! Линда-чан влюбилась!

- Вовсе нет, - смутилась я.

- Не стесняйся, для девушек твоего возраста естественно влюбляться. В конце концов, сейчас весна.

- Я это понимаю, но...

- Кто она? - Кейко-сан, похоже, не терпелось узнать все подробности.

- Да нет же... - продолжала отнекиваться я.

- Он? - ещё хитрее спросила она.

Она слишком настойчива!

- Кейко-сан, я понимаю, что Вы хотите мне помочь, но сейчас не лучшее время для этого, - как можно серьёзнее сказала я. - Как только я разберусь с этим, я всё расскажу. Обещаю. Честно.

Она не ответила. Снова её взгляд был пронзительным, а на губах была загадочная улыбка, словно она и так всё знала.

- Простите, - бросила я и поспешила к выходу.

Чёрт, не слишком ли грубо я это сказала?

Я потянулась к двери, но та вдруг раскрылась, и на пороге передо мной появилась она. От неожиданности я отступила и замерла.

Вот так встреча...

- Линда-чан? - удивлённо проговорила она.

Не знаю, сколько я стояла и тупо смотрела на неё. В первый за это время мы встретились взглядами, в первый раз я снова существовала в её мире. Она смотрела прямо на меня, и моё сердце снова защемило, словно в нём отразился взгляд её прекрасных глаз. Прекрасных, но таких жестоких...

- Прости, мне нужно идти, - негромко сказала я и протиснулась в коридор.

Я опять бегу... Но иного выхода у меня нет...

- Ты, наверное, та новенькая, о которой мне рассказывали, - донёсся до меня голос Кейко-сан перед тем как хлопнула дверь.

 

До конца урока была куча времени, и я коротала его на крыше. Я не любовалась городом, просто сидела, смотрела в бетонные конструкции и пыталась выбросить из головы эту неожиданную встречу.

Зачем она появилась, когда я почти смирилась со стеной, которая нас разделяла? Может быть, она вновь обо мне забудет, но мне сделать это будет гораздо сложнее!

Я знаю, это всё мои проблемы, но от осознания этого легче почему-то не становилось...

- Ариэль Фэнквист - очень красивая и умная девушка, - услышала я рядом голос Кейко-сан.

Пожалуй, если бы не депрессия, я бы подпрыгнула от неожиданности.

- Она очень популярная и добрая, - продолжала Кейко-сан, присев рядом. - Кажется, в неё влюбилась половина школы.

Я знала, к чему она клонит, поэтому просто ответила:

- Это не имеет значения. У меня всё по-другому.

- Но каждый может сказать это о себе. В чём твоё отличие?

- Откуда я знаю? - раздражённо бросила я.

Кейко-сан вздохнула.

- Линда-чан, если ты будешь бежать от проблем, то они никуда не денутся. Тебе будет только больнее. Разве ты этого не чувствуешь?

Я не смотрела на неё. Я не могла смотреть ей в глаза.

- Даже если так, это ничего не изменит. Я просто не могу быть рядом с ней.

- Ты не уверена в себе? Думаешь, что она никогда не обратит на тебя внимание? Думаешь, что она слишком популярна для тебя?

- Да нет же... - на этот раз вздохнула я. - Я не знаю, как это объяснить... Я в первый раз встретила её, она меня даже не знала, но уже до этого я любила её... Это как-то связано с моей прошлой жизнью.

- До потери памяти?

- Да... Не знаю, что там случилось, но чувствую, что лучше мне держаться от неё подальше. И, кроме того, у неё уже есть...

- Линда-чан, - перебила меня она. - Все эти слова о прошлой жизни для меня звучат как простые отговорки. Ты можешь до бесконечности говорить про это чувство и строить догадки, но я вижу только одно: ты наслаждаешься тем, что страдаешь, и нашла себе оправдание, лишь бы ничего не менять.

Я вздрогнула: раньше мне как-то не приходило в голову взглянуть на происходящее с этой стороны.

- Это может звучать слишком грубо, но кто-то должен тебе это сказать. Ты молода и не должна прятаться от собственных чувств. Наслаждайся этим, живи полной жизнью сейчас, даже если это иногда больно, даже если в конце ничего не будет. Это твоя юность, это твои чувства, и только от тебя зависит, какие воспоминания у тебя останутся.

Я не знала, что и сказать. Она произнесла речь, которую можно было бы назвать пламенной, так, словно в этом не было ничего особенного. Всё, что она сказала, я уже слышала много раз: в кино, в мультфильмах, да даже на улице. Но впервые это говорили мне, и неожиданно эти слова обрели новый, более личный смысл. И я всё равно не знала, как на это реагировать.

Тем временем раздалась мелодия, возвестившая о конце урока.

- Кстати, - вдруг сказала Кейко-сан. - Последний урок отменили. Я попросила Фэнквист съездить кое-куда за важным пакетом. Сказала ей, что, возможно, ты ей поможешь. Прямо сейчас она, скорее всего, выходит из школы, так что думай сама.

Я даже подумать не успела - тело среагировало само собой. Я вскочила и со всех ног бросилась к лестнице.

Плевать что будет потом, плевать, что всё это бессмысленно! Со свистом я неслась по ступеням только затем, чтобы снова быть с ней! Мне кто-то что-то прокричал, но я даже не слышала. Всё это потом, а сейчас я должна успеть к ней чего бы мне это ни стоило!

Перепугав переодевающихся одноклассниц, я влетела в класс и огляделась. Нет! Её здесь нет! Даже сумки не было!

- Где она? - голосом, который напугал даже меня саму, спросила я и для доходчивости кивнула на пустую парту.

- Фэнквист? - удивлённо переспросил кто-то. - Она быстро переоделась и ушла.

Чёрт!

- А что происходит-то? - кричали мне вслед, но я уже бежала по коридору на первый этаж, едва не роняя сумку.

Стремительно переобувшись, я вылетела на улицу и, не обращая ни на кого внимания, помчалась прямиком к воротам.

 

Куда она могла подеваться? Я бежала по улице и чувствовала, что теряю надежду. Кейко-сан даже не сказала, куда отправила принцессу, и мне приходилось соображать на ходу.

Она могла отправиться в метро, на подвеску или автобус. Метро далековато отсюда, не меньше пары остановок. Подвеска заметно ближе, но путь к ней - настоящий лабиринт, а кроме того не каждый знает, что она вообще тут ходит. Автобусная остановка ближе и очевиднее всех: ставлю всё на автобус!

Что-то со мной не так. Каждое утро я бегаю как спринтер, а сейчас бежала и не чувствовала ног. Что со мной?

Остановка! Вот она, Ариэль! Садится в автобус!

Не успеваю! Чуть не поскользнувшись в повороте, я прибавила ходу и рванула к закрывающимся дверям так, словно за мной гнались орды демонов. В этот рывок я вложила все силы, что у меня оставались. В ушах засвистело так, что я едва не оглохла. Последний прыжок, я в воздухе извернулась и буквально просочилась в захлопнувшуюся за мной дверь.

Я сделала это!

Чтобы не упасть, я схватилась за поручень. На остановке были люди, и таких глаз я ещё не видела! Они словно присутствовали при рождении новой олимпийской легенды!

Автобус заурчал и неторопливо отъехал от остановки.

- Линда-чан?

Неконтролируемое сбившееся дыхание перекрыло окончательно. Я осторожно подняла на неё глаза и едва не зарыдала. Как же я хотела тебя увидеть!

- Привет... - выдавила я из себя.

- Что с тобой? - она была по-настоящему удивлена.

- Прости, чуть не опоздала... Кейко-сан... Медсестра сказала мне... - я всё не могла отдышаться.

- О чём?

- О пакете... Она попросила тебя привезти...

- Но она ни о чём не просила меня, - Ариэль сконфуженно улыбнулась.

Что?

- А куда ты едешь? Домой? - я была в лёгком шоке.

- Нет, мне нужно забрать кое-что очень важное... - как-то мечтательно сказала она. - Это в горах, далеко отсюда. Наверное вернусь только ночью, но придётся это сделать сейчас... Я именно об этом сказала доктору. Может быть она перепутала?

Ярость и отчаяние захлестнули меня.

Чёрт побери, Кейко-сан! Она это специально!

 

- Вперёд, Линда-чан! - всё также загадочно улыбаясь, проговорила Кейко-сан. - Просто сделай это!

Она посмотрела в окно и помахала кому-то рукой.

- Сейчас всё зависит только от тебя.

 

- А это очень далеко? - переспросила я лишь бы не терять нить разговора.

- Римза.

- А, так это совсем близко! - попыталась улыбнуться я. - С вокзала нужно сесть на рейсовый автобус до Мири, а там ходит автобус до самой вершины. Мы там с сестрой пару раз были на каникулах. Там что-то вроде курорта. Правда, сейчас всё позакрывалось на ремонт или вроде того.

- Я хотела поехать на поезде, - снова удивилась Ариэль.

- Нет-нет-нет, поезд там делает огромный крюк, так что ты до самой ночи будешь в нём трястись, а на автобусе доедешь за полчаса!

- Спасибо, Линда-чан, - улыбнулась она. - Я и правда не знала, как туда лучше доехать.

- Не стоит благодарностей, - смущённо я почесала затылок. - Я время от времени путешествую, поэтому кое-что знаю.

Ариэль всё также улыбалась, но диалог зашёл в тупик. Сейчас мы доедем до вокзала, она сядет в автобус, а я поеду домой... Ну уж нет!

- А можно поехать с тобой?

- А родители не будут волноваться? - неуверенно ответила она.

Она не хочет ехать со мной? Пытается избавиться от меня? Хорошо, последняя попытка!

- Нет, сестра в командировке, а больше у меня никого нет. Так что волноваться точно никто не будет.

Взгляд Ариэль как-то изменился, когда я сказала про сестру. Чёрт, не хотела её расстраивать, но так уж вышло...

- Но если хочешь поехать одна, то ничего страшного, - добавила я, теряя надежду. - Не хочу навязываться...

- Вовсе нет, - задумчиво сказала принцесса. - Я в тех краях ни разу не была, поэтому проводник будет очень кстати. Поехали вместе?

Я энергично закивала в ответ, но тут вдруг смутилась и на всякий случай оглянулась, увидев лишь полупустой автобус.

- И это... Прости, что так получилось на пении. Когда ты поёшь... Это настолько прекрасно, что... - я печально посмотрела на неё. - Моё сердце разрывается...

Она не сказала ни слова, лишь кивнула. Не знаю, что именно это означало, но по крайней мере она не сердилась на меня. Так мне казалось.

 

Я обещала Ариэль быструю поездку, но уже в рейсовом автобусе начались неприятности.

Сначала он пробил колесо, потом что-то нарушил, и водитель долго разбирался с дорожной полицией. А в довершении всего автобус попал в пробку, которая невероятным образом возникла посреди широких полей.

Потом мы высадились на автостанции Мири и долго ждали автобус на Римзу. Я как-то сразу не подумала, что из-за тотального ремонта количество ходок может сократиться, а оно сократилось настолько, что поднимались в горы мы уже в сумерках.

Съездили по-быстрому, ничего не скажешь.

 

Автобус трясся и скрипел, вяло проходя поворот за поворотом извилистой горной дороги. Водительница в старомодной кепке усердно крутила руль, дёргала рычаг коробки передач и жала на педали, но автобус это мало впечатляло. Кажется, он даже трясся не от трещин на асфальте, а просто от старости.

Впрочем, и без этого здесь был весело. В этот поздний час в горы ехали только мы с Ариэль, и обстановка была настолько интимной, что даже болтать было как-то неудобно.

В один момент водительница обернулась и радостно объявила:

- А теперь, дети, - главный аттракцион Римзы! Битва отморозков на даунхиле!

Последнее слово заставило меня напрячься и прилипнуть к окну. Мгновение там ничего не происходило, а потом из мрака горной дороги с рёвом вынырнули две машины и стремительно пронеслись в сантиметрах от автобуса. Лишь слегка притормозив, они на бешеной скорости нырнули в поворот и тут же исчезли.

Это продолжалось всего несколько секунд, я даже не успела разглядеть сами машины, но жар битвы тут же охватил меня, переполнив эмоциями.

Потрясающе! Несколько раз я смотрела битвы в горах, и каждый раз чувствовала это. Каждый раз моё сердце бешено колотилось, каждый раз мне хотелось гонять как и они, чувствовать то, что может почувствовать только сидящий в этот момент за рулём.

- Линда-чан, тебе нравятся гонки? - спросила Ариэль.

Я обернулась и заметила какой-то огонёк в её глазах. Не то чтобы она тоже хотела быть на месте водителя, но битва определённо её заинтересовала.

- Конечно! Битвы в горах на даунхиле - самые лучшие. Скоро получу права, куплю машину попроще и буду много тренироваться!

Водительница усмехнулась, что я аж инстинктивно сжалась.

- А что? - поинтересовалась я уже тише. - Тоже любишь навернуть кружок-другой на быстрой машине?

- У меня и прав-то нет, - сконфуженно заулыбалась Ариэль.

- И Феррари тоже нет? - я перешла в наступление.

- Откуда? - продолжала улыбаться Ариэль.

- Ну, в игре какой-нибудь, мало ли...

Ариэль только рассмеялась.

 

Разумеется, у неё была Феррари. Красная 355 F1, огненная, как её волосы. Доставшаяся ей от Вороны, которая, в свою очередь, отжала эту машину у какого-то своего поклонника - то ли актёра, то ли спортсмена - не знаю. Я ни разу не видела этой машины, но была абсолютно уверена в её существовании.

Пожалуй, не стоило так увлекаться с провокациями, но я просто не могла удержаться. Да и придраться было особо не к чему. В конце концов, я могла сказать "Лотус", "Порше" или даже "Салин", но сказала "Феррари", потому что именно эти машины приходят в голову, когда думаешь о чём-то очень быстром и очень недоступном.

И всёже я её раскусила. И выглядела она при этом в некотором роде... мило.

 

Недалеко от вершины располагался городок - Римза Таун, в котором были несколько гостиниц, магазинов и прочих развлекательных заведений. Обычно они светились до самого утра, освещая облака над горой, но сейчас всё было закрыто, а строители давно ушли. Вокруг был полный мрак, лишь слегка освещаемый фонарями, поэтому из автобуса мы выходили с некоторой опаской, словно попали в город-призрак.

- Стоянка полчаса, и едем обратно, - сообщила водительница, сняв кепку. - Не задерживайтесь, если не хотите ночевать здесь.

 

В кромешной тьме мы нашли дорожку и зашагали в располагавшуюся по соседству деревеньку со звонким названием Рири. Немного помог мой PPC, благо батарея у него очень ёмкая, а яркий экран хорошо работает заместо фонарика. Напрягало только то, что шли мы во всё ту же полную тьму, в которую была погружена деревня.

Я было подумала, что у них вырубили свет за неуплату, но всё оказалось гораздо печальнее: деревня оказалась такой же пустой и мёртвой, как и туристический городок. Лишь один домик где-то на другой стороне светился окнами. К нему мы и направились.

Я люблю такие места. Люблю города-призраки, люблю временно оставленные поселения, люблю даже разрушенные постройки, одиноко стоящие посреди гор и полей. Но сейчас всё это выглядело очень жутко. Не знаю, почему так, но окружающая атмосфера запустения и безжизненности почти пугала меня.

Ариэль наверняка тоже любила подобные места, ведь любила же она исследовать затонувшие корабли и пароходы, когда ещё была русалкой. По тому, как она уверенно шагала во тьму, было видно, что ей ни капли не жутко. В какой-то момент из проводника я превратилась в ведомого, и теперь шла за принцессой, нервно оглядываясь по сторонам.

Когда мы оказались у дома, Ариэль попросила меня подождать на улице и решительно исчезла внутри. Не знаю, что у неё там за "нечто важное", но она явно не хотела чтобы я была свидетелем разговора с хозяином или хозяйкой дома. Может быть она не хотела чтобы я узнала её возраст или что-то в этом роде, может быть там был какой криминал, а может быть она просто решила, что заваливаться всей толпой посреди ночи - неприлично. Я не знала этого наверняка, но почти не обижалась на принцессу.

Теперь, оставшись наедине с собой, я зашла в тень и присела на какую-то скамейку. На фоне освещённого дома меня теперь совсем не видно, зато я кое-что видела и в любой момент могла отреагировать. Не то чтобы это было необходимо, но так лучше. Комфортнее.

Ждать пришлось не очень долго, и вот, Ариэль уже спускалась по лестнице с неким свёртком в руках. На её лице была улыбка, такая, какая бывает у детей, получивших долгожданную игрушку.

Очень интересно!

- Линда-чан! - позвала она меня.

Этого шанса я упустить никак не могла. Тихо встав и обойдя её, подкралась к ничего не подозревающей принцессе сзади. Некоторое время я просто стояла и смотрела на неё. Я наслаждаясь волнующим чувством близости и тем, что она даже не подозревала, какая "опасность" притаилась у неё за спиной. Потом я мысленно вздохнула и просто спросила:

- Что случилось?

Она не закричала, не подпрыгнула, но неожиданно от неё повеяло таким холодом, что я поняла - испугалась она не на шутку. Кажется, лишь колоссальным усилием воли она не подала виду.

- Прости, если напугала, - я сделала вид, что всё вышло случайно.

Но Ариэль не ответила. Она даже не пошевелилась, просто стояла и молчала.

Я заподозрила неладное.

- Ариэль? - осторожно спросила я, осторожно коснувшись её плеча.

- Что?! - вскрикнула она, резко обернувшись.

Ёлки! От неожиданности я вздрогнула, оступилась и рухнула на землю.

- Вот так, Линда-чан, - рассмеялась она, - будешь пугать других!

Она смеялась, почти рыдала от смеха и, я бы сказала, праздновала свою победу. И я сделала вид, что она меня полностью сделала. В конце концов, какой смысл ей говорить, что это было простой неожиданностью, рефлексом, реакцией, которая никогда не сравнится с леденящим кровь ужасом, достигающим самых глубин подсознания, и для которого не нужен крик?

Сегодня я поселила этот ужас в принцессе, и это выглядело очень мило. О-хо-хо-хо!

 

- Извините, дети, но тут работы до завтра, - пробурчала водительница, ноги которой торчали из-под переднего бампера.

Там внизу у неё были даже мощный фонарь и груда инструментов, так что сомневаться в её словах не приходилось.

- И что же делать? - разочарованно спросила Ариэль.

- Можете пешком идти. Если не будете сворачивать с дороги и срезать, то не заблудитесь. От Мири до Лингрина вроде бы были ночные рейсы.

- А такси? - предположила Ариэль.

Из-под бампера показалась рука с гаечным ключом и ткнула в направлении таксофона.

Ариэль кивнула, подошла к таксофону, потыкала по кнопкам, потом постучала по рычагу, оглядела аппарат, потом повторила процедуру снова и повесила трубку.

- Не работает, - пожала она плечами.

- Странно, - донеслось из-под автобуса. - Профилактика намечена на понедельник.

Ариэль пробормотала что-то, снова сняла трубку и снова попыталась оживить телефон. Она нажимала на кнопки, стучала по рычагу, дула в трубку, но ни одно из этих действий не возымело эффекта. Впрочем, принцесса не отчаялась, и вскоре увлеклась, забыв обо всём на свете.

Пользуясь случаем, я присела около автобуса и тихо спросила:

- А тут правда никого нет?

- Ага, - так же тихо отозвалась водительница. - Все разъехались, когда начался ремонт.

- А кто живёт в деревне неподалёку? Он остался.

- Это Флинт Гаррисон, музыкант. Раньше выступал, а сейчас делает флейты на заказ.

- Дорогие?

- Я бы не стала с такой разгуливать ночью по Мири.

Вон оно как. Ситуация прояснялась.

- У Вас палатка есть? - я поспешила сменить тему разговора.

- Зачем палатка? Можете спать прямо в автобусе, если стук не будет мешать.

Ну, хоть не под открытым небом сидеть.

Но тут Ариэль оставила телефон в покое и закричала:

- Линда-чан! Там есть озеро! Пошли, посмотрим!

 

Озеро выглядело невероятно красиво в свете неполной луны. Было очень спокойно, не было ветра, и лунная дорожка отражалась почти сплошной линией. Где-то внизу шумели волны, но очень тихо, не как на море, что добавляло окружающему пейзажу особой таинственности.

Мы шли по тропинке, высматривая, где можно спуститься к песку, а вокруг не было ни души. Похоже, битва, которую мы видели, не собрала ни одного зрителя, поэтому на многие километры мы были здесь одни, если не считать водительницу, которая увлечённо реанимировала старый автобус.

- Волны... - проговорила Ариэль.

- Тихие, правда? - негромко ответила я.

- Да...

- На море они громче. Море вообще звучит по-другому.

- Да...

Ариэль отлично держалась и никак не реагировала на мои невольные провокации.

- Линда-чан, ты была на море? - вдруг задумчиво спросила принцесса.

- Конечно, Лингрин находится на берегу океана!

Чего это она?

- Я не про это.

- Если ты про выход в открытое море, то у меня морская болезнь, - попыталась пошутить я.

- А я выросла на море, - также задумчиво и немного потусторонне сказала она. - В большом городе часто нет времени выбраться к морю, иногда это становится невыносимо. В детстве я много плавала, а сейчас иногда забываю это чувство.

- Это взросление. Получаешь много бонусов, но отдаёшь за это свободу и беззаботность.

- Иногда хочется не взрослеть... Но это невозможно.

- Можно в душе оставаться ребёнком. Я часто вижу таких, и это не так уж и плохо.

Ага, например, сестру, когда она не на заданиях. Дитё то ещё.

- Ребёнком... - мечтательно проговорила она и вдруг воскликнула, - Давай купаться!

А? Я хотела переспросить, но Ариэль спрыгнула на песок, пробежала пару метров и быстро скинула одежду.

Я смотрела на неё и не могла оторваться. В лунном свете её тело, её движения... Это было настолько прекрасно, что мне оставалось только надеяться, что она не видит моего лица. Она раздевалась быстро, но в тоже время с особой грацией, присущей только ей. Я видела её юное и такое совершенное тело, оно почти сияло в лунном свете, а когда она избавилась от трусиков и предстала передо мной в первозданном виде, у меня закружилась голова.

Это мгновение растянулось на целую вечность, но вот она помахала мне рукой и в один прыжок нырнула в озеро.

- Какая тёплая вода! - плескаясь крикнула она мне. - Давай сюда!

Шагая по песку, я покосилась на разбросанные вещи и вздохнула. Не думала, что до этого дойдёт. Однако мы снова были разделены непреодолимой стеной: она была в привычной среде, а я даже войти в воду опасалась.

- Ну же!

- Я не умею плавать, - напомнила я.

- Не страшно! Я тебя научу!

Интересно, как это у неё получится за один вечер?

- Всё будет хорошо!

Делать было нечего. Оглянувшись по сторонам - мало ли кто тут может прятаться - я слегка сконфуженно разделась, неуверенно сделала несколько шагов и осторожно вошла в воду.

Прохладно! Как она может тут плавать?

- Подходи сюда! - протянула она.

Она стояла по пояс в воде, протянув ко мне свои руки. В лунном свете я снова видела это сияние, которое буквально манило меня своей призрачной красотой.

Я подошла. Вода сопротивлялась моим движениям и каждый раз стремилась опрокинуть меня, но несмотря на эти трудности, я дошла до неё и протянула ей руки в ответ.

Волнующий заряд пронзил меня, едва наши пальцы коснулись. Ариэль как-то смущённо посмотрела на меня, опустила глаза и проговорила:

- Твоя грудь больше...

От неожиданности я едва не закрылась, но она очень крепко держала мои руки, не дав даже пошевелиться. Обнажённая она стояла передо мной, и в лунном свете я прекрасно могла видеть её. Я не должна была делать этого, но на мгновение, всего на секунду я опустила глаза и не смогла оторваться.

Говорят, у русалок большая грудь. Это как-то связано с мощными мышцами, помогающими при дыхании перегонять литры воды. Не знаю, правда это или нет, но Ариэль была исключением. Её грудь вовсе не была большой, и в другом случае я бы сказала, что она - не мой выбор, но теперь всё было иначе. Прекрасный и столь благородный профиль, совершенные линии и нежная, как шёлк, кожа сочетались с чуть потемневшими и напряжёнными, но такими же благородными сосками. Я смотрела на неё и не могла найти ни одного изъяна - даже капельки воды, скользящие по шёлковой коже, не могли нарушить этой гармонии.

Стоило ли говорить, что рядом с ней моя грудь смотрелась как большой несуразный кусок жира и кожи. Гадость какая...

- Действительно больше... - словно зачарованно проговорила она. - Я завидую тебе, Линда-чан...

А? Что? Я даже не думала о таком!

- Почему ты вдруг...?

- О, прости, - проговорила она и растерянно улыбнулась.

Неожиданно чувство реальности происходящего начало угасать, словно мы оказались в другом мире, а Ариэль передо мной и не Ариэль вовсе.

- Линда-чан...

- Да? - я аж вздрогнула, ожидая чего угодно от принцессы.

- Ты должна поверить в себя. Единственное, что тебе мешает плавать, как я, - неуверенность.

- И страх, - вздохнула я. - Я знаю теорию.

- Никакая теория не научит тебя плавать. Просто сделай это. Просто плыви.

Она снова улыбнулась, но в этой улыбке не было больше растерянности. Теперь она выглядела настолько уверенно, что я даже не могла ничего возразить.

- Давай же, я тебя держу. Тебе нужно только почувствовать воду, почувствовать, как она помогает тебе. Вода - твоя стихия, Линда-чан.

 

Мне не оставалось ничего кроме как смиренно погрузиться в "свою стихию" и пытаться хоть что-то почувствовать. Признаться, мне было не по себе и малость неуютно: вода так и пыталась хлынуть мне в нос, а в ушах от неё просто гудело. Но здесь была Ариэль, и это был настоящий шанс побыть с нею рядом как можно дольше.

Несмотря на воду и свежий воздух, мне казалось, что я чувствую тонкий аромат её тела, такой необычный и чарующий. Он не был похож ни на что из того, что я чувствовала раньше, он был каким-то благородным и в тоже время в нём была скрыта энергия. Должно быть, именно такой аромат должен был исходить от настоящей принцессы, склонной к авантюризму.

Она то и дело давала советы, говорила, как лучше держаться, как лучше двигаться, каждый раз дотрагиваясь до меня. Я чувствовала её нежные руки, и каждое касание отзывалось дрожью в моём теле, будто электрические разряды пронзали меня.

А кроме того, я прекрасно видела её тело, но её это даже не беспокоило. Она постоянно была передо мной, и было трудно даже просто отвести от неё взгляд. В какой-то момент я даже разглядела ту самую татуировку с розочкой, как говорится, пониже спины, которую никогда раньше я не видела, но всегда знала о её существовании.

Это было так волнительно, что у меня кружилась голова. Я старалась заставить себя не думать об этом, но запретное чувство раз за разом охватывало меня. Хотелось протянуть ей руку, хотелось обнять её, хотелось почувствовать её тело, хотелось...

Чёрт! Как я могу так думать?!

Однажды я повстречала богиню из другого мира. Она была чистой и доброй, она была настоящим идеалом, как в книге. Я часто вспоминала её светлый образ, но сейчас даже он заметно потускнел на фоне Ариэль. Принцесса не была богиней, но для меня именно её образ был самым желанным, но в то же время - самым запретным.

 

- Линда-чан, ты ведёшь себя как-то странно, - пожаловалась Ариэль.

- Что ты имеешь в виду? - с трудом вынырнув спросила я.

Кажется, у меня что-то получилось, и я даже смогла немного удержаться на плаву. Ариэль как раз держала меня за руки, пока я пыталась изобразить плывущего человека, выныривая из воды чтобы вдохнуть поглубже.

- Ты отлично начала, уже держишься на плаву, но... Ты слишком напряжена, хоть и пытаешься выглядеть спокойной - я чувствую это. Что с тобой?

Я замерла и попыталась погрузиться, лишь бы она не видела моего лица, но вода, как назло, выталкивала меня на поверхность.

- Тебе холодно? Ты замёрзла?

- Нет... - уклончиво ответила я, стараясь на смотреть на неё.

- Устала? - не сдавалась она.

- Нет...

- Может быть... это из-за меня? - догадалась она.

Я помедлила, пытаясь подобрать нужные слова, но в голову ничего не шло. Поэтому я вновь попыталась погрузиться, но и это у меня не получилось. Осторожно посмотрев на неё, я отвела взгляд и тихо кивнула.

- Но что я делаю не так? - обеспокоенно спросила она и неожиданно отпустила мои руки.

Кажется, я обидела её. Не сильно, она была скорее озадачена, но достаточно чтобы почувствовать это в её голосе. Чёрт...

Я поднялась, печально посмотрела на неё и неожиданно даже для самой себя произнесла:

- Обними меня.

Несмотря на волнение, мой голос прозвучал очень спокойно и даже немного холодно.

- Почему я должна обнять тебя? - попыталась улыбнуться Ариэль.

У меня не было ответа на этот вопрос, я просто не понимала, почему сказала это.

- Линда-чан, ты... - проговорила она.

Но я не дала ей договорить. Повинуясь охватившему меня порыву, я схватила её за руку, одним рывком притянула к себе и тут же крепко обняла.

Она была у меня в руках! Моё сердце колотилось, как сумасшедшее, а в глазах потемнело. Я чувствовала её нежное тело своим телом, чувствовала очаровавший меня аромат, чувствовала тепло, чувствовала её волосы на своих плечах. Моя рука лежала на её плече, в то время как другая скользила по её талии, готовая в любой момент опуститься ниже. Такая нежная кожа, такие совершенные линии! Я чувствовала её грудь с затвердевшими сосками, чувствовала её тёплый живот, чувствовала её руки. Я чувствовала её всю и мечтала лишь об одном: чтобы это не прекращалось никогда!

- ...ты и правда извращенка... - негромко произнесла она у самого уха.

Её голос был настолько сладким, а дыхание настолько приятным, что дрожь прокатилась от макушки до самых пяток. Я задыхалась, у меня кружилась голова, а в груди снова щемило.

- Это так... - с трудом проговорила я.

- И что же дальше? - шептала Ариэль.

Она улыбалась, я чувствовала это! Улыбалась, словно для неё это было какой-то игрой. Но ведь мне было совсем не до шуток!

- Поцелую тебя... - ответила я, и мой голос дрогнул.

- Но ты не можешь этого сделать, - почти спокойным голосом возразила принцесса.

- Почему?

- Ты должна целовать только того, кого действительно любишь.

- Но ведь...

Она загнала меня в ловушку. Я хотела сказать ей всё, что я чувствую, рассказать ей правду, но не могла. Признание рвалось у меня из груди, но я отчаянно сдерживалась. Я не могла позволить себе сделать это!

Я зажмурилась изо всех сил. Хотела бы сказать хоть что-нибудь, какую-нибудь глупость, лишь бы не молчать. Однако все слова застряли у меня в горле, и лишь слёзы заскользили по щекам.

- Ты плачешь?

Я отпрянула от неё и отвернулась.

- Забудь обо всём, что я сказала...

Слёзы одна за другой падали в воду. Я закрыла лицо рукой, лишь бы она не видела меня в таком состоянии. Нужно успокоиться, нужно просто успокоиться.

Она не пыталась ко мне подойти, просто стояла и молчала. Не знаю, о чём она думала в тот момент, но, должно быть, выглядела я действительно жалко.

Чёрт, что я делаю?

- Прости, что испортила вечер... - проговорила я, вытерев слёзы, и обернулась. - Давай закончим урок в следующий раз?

- Линда-чан...

Неожиданно я замёрзла. Отвлёкшись от внутренних переживаний я вдруг почувствовала, что поднимается ветер. Оглянувшись, я тут же поняла, что мы хоть и были на мелководье, но всёже забрели далеко от берега. Если сейчас дунет как следует, а в горах это часто случается, то до берега мы можем и не добраться!

Я уже собиралась поделиться этим наблюдением с принцессой, но тут налетел такой резкий и сильный порыв, что меня буквально швырнуло в сторону, вырвав из воды. Давление прыгнуло так, что у меня потемнело в глазах, а потом я ударилась о воду.

 

Тысячи звёзд окружали меня. Они собрались в целые туманности и светились очень ярко, будто внезапно оказались гораздо ближе ко мне, чем должны были быть. Но даже их света не хватало чтобы осветить поглотивший всё мрак. Я видела их далёкий свет, но не видела того, что могло быть в паре шагов от меня. Я не видела даже земли на которой стою. Здесь было очень тихо и не было ветра, но я буквально ощущала бесконечность пространства, в котором вдруг оказалась.

Я сделала шаг, но, казалось, даже не сдвинулась с места. Сделала другой, и не почувствовала земли под ногами, словно мрак поглотил все мои чувства.

- Приветствую тебя, N9, - вдруг услышала я спокойный холодный голос за спиной.

Она была очень маленькой, почти как ребёнок, но всёже выглядела старше меня. Просторные одежды скрывали пропорции её тела, делая похожей на фарфоровую куклу. Она была неподвижна, лишь очень длинные тёмно-синие волосы мерно покачивались, словно в лёгком потоке воздуха. В её глазах был холод, а на лице - бесконечное спокойствие.

Зависнув на расстоянии, она, казалось, возвышалась надо мной. Мрак бесконечно медленно поглощал её: странные одежды выглядели выцветшими, и даже волосы, секунду назад бывшие синими, незаметно стали серыми и бесцветными.

Она была так спокойна, что на мгновение мне показалось, что она - всего лишь мираж. Красивый и величественный, но совершенно безжизненный.

- Ты - нод? - осторожно спросила я.

Она не ответила.

- Тебя послала УСУРА?

В ней ничего не изменилось, ни одной эмоции не отразилось на её лице. Она просто смотрела на меня и молчала, и я не могла понять этот взгляд. Возможно, она изучала меня, хотела получше разглядеть и понять, чего от меня ждать. А может быть она просто смотрела на меня как на какой-нибудь вирус, настолько примитивный, что ни один мой вопрос не имел для неё смысла.

Я хотела сказать что-нибудь ещё, лишь бы не молчать, но неожиданно она заговорила:

- Система наложила ограничение на контакты с N классом, однако в данный момент сложилась ситуация, делающая ограничение неэффективным. Ограничение снято. Система вынуждена обратиться к N9.

Она говорила без единой эмоции, спокойным и монотонным голосом. Я слышала её, я понимала, что она говорит, но с каждым словом, произнесённым ею, ощущение реальности ускользало от меня. Мрак не поглощал её маленькое тело - это я погружалась во мрак.

- К тебе, N9, - вдруг сказала она.

Хотя её голос не изменился, это прозвучало так неожиданно, что слегка отрезвило меня.

- Почему ты называешь меня N9? - спросила я, тряхнув головой.

На этот вопрос она не ответила, просто продолжила говорить:

- Через несколько дней ты окажешься в локации 142E1B14-C032-4E4B-A849-DB9B355096DE. Это исследовательский центр в горной местности. Там расположено оборудование и системы для изучения нескольких видов полей. Комплекс готовится к эксперименту, проведение которого, как и результаты, будет засекречено. В ходе эксперимента будет задействован DFZZ-модулятор. В результате эксперимента с вероятностью в 79% будет обнаружено DFM-поле. Система оценивает данную вероятность как критически высокую. Обнаружение DFM-поля повлечёт развитие DFM-технологий, использование которых нарушит работу Системы. Последствия непредсказуемы, Система приняла решение предотвратить эксперимент.

- Так уничтожьте там всё, - предложила я, чтобы разнообразить её монолог.

- Два фактора делают это невозможным. Вмешательство третьей стороны может привлечь внимание к объекту исследований. На данном этапе человеческая наука далека от понимания DFM-поля и развивается в направлении исключающем его открытие. Система заинтересована в сохранении этой тенденции.

Она замолчала.

- А второй? - осторожно спросила я.

Ответа не последовало. Она просто молчала и смотрела на меня, словно приглашая самой обо всём догадаться.

- Дело в модуляторе?

- DFZZ-модулятор эффективно управляет DFM-полем, однако вносит серьёзные помехи в работу нодов выше нулевого уровня. Он был создан Системой в результате неудачного эксперимента и вскоре был заменён другой, более безопасной технологией. Поскольку его уничтожение оказалось невозможным, он был деактивирован и захоронен. Однако даже в таком состоянии ни один нод не может приблизиться к нему.

Можно было с этого и начать. Я знала, что она всего лишь перечисляет факторы по степени значимости, и даже в чём-то понимала её, но сейчас меня это только конфузило.

- На момент захоронения DFZZ-модулятора, не было опасности его обнаружения третьей стороной, однако сейчас ситуация поменялась. При глубинном бурении DFZZ-модулятор был найден людьми и в данный момент находится в локации 142E1B14-C032-4E4B-A849-DB9B355096DE в активном состоянии.

- В активном? - удивилась я. - Разве УСУРА не деактивировала его в тот раз?

- Когда люди обнаружили место захоронения DFZZ-модулятора, проявились факторы, сочетания которых оказалось достаточно для активации. Хотя вероятность случайной активации составляет 0.0036%, она не была осуществлена преднамеренно. Моделирование событий, предшествовавших активации, показало, что ряд внешних факторов повысил вероятность до 35.22%. Этого оказалось достаточно для случайной активации.

Она говорила всё так же спокойно и монотонно, от чего возникало ощущение, что она буквально заваливает меня информацией. На деле же всё, что она говорила, можно было сказать в двух словах и получить всё тот же объём почти бесполезных знаний. Пыталась ли она ввести меня в заблуждение или это просто манера нодов, я не знала.

- Люди не знают, - продолжала она, - о его истинной природе и назначении, и воспринимают DFZZ-модулятор, как минерал с необычными свойствами. Пока не проведён эксперимент, существует возможность вернуть DFZZ-модулятор с наименьшим ущербом как для людей, так и для Системы. После проведения эксперимента такой возможности больше не будет, ущерб для человечества может оказаться непоправимым, и Система не заинтересована в таком исходе.

Она замолчала. Должно быть, она хотела, чтобы я почувствовала весь драматизм событий и бесконечную мудрость УСУРы. А может быть у этого молчания не было никакой причины. Но я и без её пауз чувствовала, что ситуация крайне серьёзная, и мне бы не хотелось стать её непосредственной участницей.

Участницей?

- Ты сказала, что скоро я окажусь в той локации, - забеспокоилась я. - Ты хочешь предупредить меня? Хочешь сказать, чтобы я держалась подальше от этого места?

- В установленный срок ты должна прибыть в локацию 142E1B14-C032-4E4B-A849-DB9B355096DE, изъять DFZZ-модулятор и повторно деактивировать его.

- Деактивировать?! - воскликнула я.

- Изъять и деактивировать, - поправила меня нод.

- Я?!

- N9, - утвердительно ответила она.

- Подожди! Стой! - начала паниковать я. - Как я это сделаю?!

- Алгоритм деактивации будет подключен к твоему ментальному коду. Он заработает сразу же как только ты войдёшь в контакт с DFZZ-модулятором, а именно возьмёшь его в руки.

- Нет! Как я проникну туда? Вся эта хрень звучит очень серьёзно, там наверняка охраны натыкано в каждом углу, камеры, сигнализация!

- На месте ты найдёшь методы проникновения. Выбери максимально эффективный и воспользуйся им.

Офигенный ответ! Я готова была рвать волосы на голове.

- А если не найду? А если меня поймают? А если убьют?

- В этом случае Система задействует резервный сценарий, - обнадёжила меня нод.

Вот теперь у меня не было слов. Я разводила руками, открывала рот, хотела сказать хоть что-то, но ни звука не рождалось в моей груди.

Однако нод как ни в чём ни бывало продолжила:

- Второстепенной задачей является поиск способов максимально затормозить исследования. Саботаж, вмешательство в процессы, деморализация персонала. Оптимальный вариант - недоверие к предмету исследований и сокращение финансирования. Наилучший вариант - полное прекращение исследований. Однако деактивация DFZZ-модулятора остаётся приоритетной задачей.

- Терроризм?! - голос снова вернулся ко мне. - Я должна заняться ещё и терроризмом?!

- N9, ты не должна использовать привычные тебе критерии оценки твоих задач. От тебя зависит стабильная работа Системы. От тебя зависит будущее человечества.

- Но...

- Прими решение, N9.

- Не так быстро, электронное чудовище! - вдруг раздался знакомый голос, и совсем рядом возникла Фиола.

- N6.4534563.34, - произнесла нод, но почему-то воздержалась от приветствий.

Фиола проигнорировала это и тут же яростно воскликнула:

- Не смей играть с моей подопечной у меня за спиной!

- Ты не можешь повлиять на решение N9, - без эмоций ответила нод.

- Ну-ка повтори!

- Ты не можешь повлиять на решение N9, - всё так же, словно на повторе ответила нод.

Неожиданно ситуация накалилась. Холод и спокойствие в момент сменились таким напряжением, что в любое мгновение мог произойти взрыв. Сказать, что Фиола была в гневе, значило не сказать вообще ничего.

- Ты подвергаешь её опасности! - воскликнула богиня.

- План Системы включает 842356121169 вероятных основных событий и необходимые реакции на них. Каждая реакция дублируется 6722 вспомогательными реакциями. 98% рисков устранены, прочие сведены к минимуму. N9 не сможет ошибиться.

- Ты не можешь всё предусмотреть!

Нод не ответила. Похоже, план, о котором она говорила, был настолько хорош, что о нём и говорить не было смысла. По крайней мере так считала она.

- Линда-чан, - вдруг посмотрела на меня Фиола. - Мы уходим. Забудь обо всём этом бреде. Всё, что она тебе рассказала, не имеет к тебе никакого отношения.

- N9, - снова обратилась ко мне нод. - Ты вольна выбрать любой вариант, однако...

- Да заткнись ты уже! - пугающим голосом проговорила Фиола, и её глаза загорелись демоническим красным.

Она сейчас уничтожит нода!!!

- Мисс ДВ! - крикнула я прежде, чем даже успела подумать об этом.

- Что?

Она остановилась. Она всё ещё излучала эту смертельно пугающую ауру, её глаза всё ещё горели демоническим светом, но она остановилась. Теперь она смотрела на меня непонимающе и определённо ждала ответа на свой вопрос.

- Ну... - растерялась я. - Мне это не нравится. Не знаю, какой план у УСУРы, но мне это совсем не нравится. Я не уверена, что получится хоть что-то, тем более у меня. И всёже... Я хочу попробовать...

Нод смотрела на меня без эмоций. Минуту назад я готова была отказаться от всего этого предприятия при первой же возможности, но теперь вдруг сдалась. Сказалось ли появление Фиолы, была ли это моя упрямая натура, достигли ли моего подсознания аргументы Системы или же я просто хотела спасти нода - этого не понимала даже я. Но она полностью победила.

- Однажды человечество будет запечатано УСУРой, - проговорила я. - Не знаю когда это произойдёт и как, но... Но если у меня есть возможность пожить в мире, к которому я привыкла, ещё чуть-чуть, я хотела бы воспользоваться ею. Не ради человечества или Системы, а хотя бы ради себя.

- Ты действительно хочешь рискнуть? - Мисс ДВ была серьёзна как никогда.

- Хочу, - кивнула я.

Назад пути больше не было - только что я сожгла последний мост.

- Тогда послушай, что я тебе скажу, - спокойно и грозно заговорила Фиола. - Абсолютная Сила не имеет никакого отношения к тому, что предлагает тебе это... - она бросила взгляд на нода, - существо. Всё, что будет сделано тобой, всё, что произойдёт с тобой, будет результатом твоего выбора и только твоего. Что б ни случилось, Абсолютная Сила не исправит ничего. Иными словами, вини теперь только себя. Поняла?

- Да, - снова кивнула я.

- Тогда... - она неожиданно улыбнулась. - Развлекайся.

С этими словами она отступила назад и в то же мгновение растворилась во тьме.

- N9! - объявила нод. - Приготовься к подключению и инициализации ментального модуля!

Это было так неожиданно, что я вновь запаниковала. К какой инициализации? Какого модуля? Я не готова!

Ослепительная вспышка тут же поглотила меня, и я попала в невероятно тёплый поток. Я не знаю, что это было. Я словно оказалась в потоке воздуха, густом и тягучем. Этот поток окружал меня, пронизывал меня, проникал в каждую клеточку. Я никогда не чувствовала ничего подобного, но больше я не боялась. Я была спокойна, было очень тепло и приятно, что на мгновение захотелось уснуть.

Где-то вдалеке я слышала её монотонный голос, очень тихий и почти неразличимый. Она что-то говорила, возможно, комментировала этот загадочный процесс, но для меня это было лишь приятным бормотанием, растворившимся на общем фоне.

- Процесс завершён! - неожиданно чётко произнесла она, и поток бесследно исчез. - Ментальный модуль подключен и инициализирован.

Я снова была собой, передо мной была она, а вокруг были звёзды.

- N9, ментальный модуль активируется в локации 142E1B14-C032-4E4B-A849-DB9B355096DE. Он содержит 36 микропрограмм, которые помогут тебе в выполнении задачи. Используй его разумно. После завершения операции, модуль автоматически будет деактивирован.

- Я... Я поняла.

Кажется, я никогда не пойму технологии этих существ...

- Последнее и самое главное условие операции.

- Zero.Two... - вырвалось у меня. - Ариэль?

Упоминание принцессы вновь обеспокоило меня. За всем, что здесь произошло, я и забыла о ней.

- Zero.Two не должна принимать участие в операции ни при каких обстоятельствах. Это условие должно быть выполнено любой ценой.

- А если она узнает?

- Этого не должно произойти ни при каких обстоятельствах. Zero.Two не восприимчива к DFZZ-модулятору, однако результат контакта непредсказуем как для Системы, так и для Zero.Two. Помни о ценности Zero.Two.

Я смотрела на неё, но не видела ни малейших изменений. Она говорила об Ариэль, как о чём-то экстремально важном, но делала это всё с тем же холодным взглядом и тем же спокойным голосом.

- Я... Я запомню.

В следующее мгновение нод рассыпалась на тысячи песчинок и исчезла, словно никогда и не была здесь.

- Система рассчитывает на тебя, N9.

 

В этот раз я приходила в себя дольше. Сначала я поняла, что меня кто-то держит, а потом - что не могу дышать. Я не то чтобы задыхалась, я просто не дышала, и мне это даже что-то напоминало. Точно! Я была под водой!

Тут я и пришла в себя окончательно. Здесь было глубоко и темно. Вода давила нещадно на моё неподготовленное тело, но я почему-то не погружалась. Кажется, меня тащила наверх Ариэль. Какие у неё приятные и в тоже время сильные руки... Мне оставалось только довериться ей, раз уж помочь сама себе я была не в состоянии.

Едва мы оказались на поверхности, я попыталась сделать вдох и тут же чуть не наглоталась воды. Чёрт, я никогда не привыкну к этим условиям! Со второй попытки долгожданный глоток воздуха достиг моих лёгких, и я окончательно поняла, что спаслась.

Тем временем Ариэль даже не заметила, что я пришла в себя. Она упорно тащила меня к берегу, и, несмотря на тьму, я прекрасно видела её лицо. Чарующее лицо, на котором отразились сосредоточенность и беспокойство.

Как же она прекрасна... Даже в такой момент я любовалась ею. Я была готова любоваться вечность, но берег неумолимо приближался, я уже видела блестящую в лунном свете листву и ничего не могла с этим поделать.

 

- Линда-чан! Очнись, Линда-чан!

Её голос был столь приятен, что лишь невероятным усилием воли я сдержала улыбку. В последний момент, перед тем как вытащить меня на берег, она превратилась в человека. Я видела её хвост всего секунду, а потом была тусклая вспышка, и вместо загадочного хвоста - совершенные, но уже не столь загадочные ноги.

Эта секунда была её величайшим секретом, который я должна была сохранить любой ценой. Именно поэтому я лежала и изображала бесчувственное тело, спасённое после кораблекрушения. Наверняка жуткое зрелище, но только так я могла сберечь этот секрет и, заодно, ещё немного, самую малость насладиться её беспокойством обо мне.

- Линда-чан, держись!

Интересно, в этот раз она сделает мне искусственное дыхание? Что если да? Как мне реагировать на это? Не могу же я просто взять и ответить ей... Или могу? А если не могу, смогу ли я сдержаться?

- Линда-чан, не умирай!

Глупая... Рядом с тобой я ни за что не умру... Ведь не могу я тебя расстроить до такой степени...

- Я спасу тебя! Прости... - решительно сказала Ариэль.

Не переживай, я всё правильно пойму! Я готова... Да, я готова к этому... Этот поцелуй будет лучшим, что было во время этого маленького приключения. Спасибо тебе...

Поток сладостных мыслей прервал мощный удар в грудь. На мгновение я почувствовала себя стопкой кирпичей, которую одним единственным ударом разбивает вдребезги каратист. Мои рёбра затрещали так, что, наверное, было слышно на той стороне озера.

Глотая ртом воздух, я лежала и хваталась за сердце. Вот это стимуляция! Я даже вдохнуть не могла нормально, не то что сказать что-нибудь.

- Ты жива! - радостно воскликнула она.

- Да... - простонала я, едва не испугавшись собственного голоса.

- Твоё сердце не билось... Мне показалось...

Ариэль замялась, словно сомневалась, стоит ли мне это говорить.

- Я... Сегодня утром я видела по телевизору... - проговорила она и замолчала.

Понятно. Она чуть не покалечила меня, но делала она это, пытаясь спасти меня. Для меня это было так ценно, что даже боль от её удара была в чём-то приятной.

- Ну вот... - с трудом поднявшись, проговорила я. - А говорят, что по телевизору только чушь показывают...

Она не ответила. Лишь посмотрела куда-то в сторону и вздохнула с облегчением.

 

Эта весна была мягкой, но ночи пока ещё были холодны, поэтому пришлось вспомнить опыт далёких предков и развести небольшой костёр. Оставалось только время от времени подкидывать сухие ветки и следить за направлением ветра.

Так, под треск дров, мы просидели почти до утра, болтая о всякой чепухе, рассказывая друг другу истории о жизни, делясь мечтами и желаниями. С первой нашей встречи мы ещё ни разу не были настолько близки друг к другу, поэтому я пыталась запомнить каждое мгновение этой ночи и никогда не забывать.

А утро мы встретили у потухшего костра. Не помню как мы уснули, но проснулась я почему-то в её объятьях. Должно быть, когда костёр потух, ей стало слишком холодно, и она... Вряд ли это что-то значило, но мне было так приятно, что я и пошевелиться боялась. Я просто сидела и чувствовала её прикосновение, такое доброе и такое нежное. Так не хотелось чтобы это заканчивалось... И когда она вдруг едва заметно вздрогнула и открыла глаза, чувство невероятного сожаления охватило меня.

- Который час? - зевнув, спросила она.

- Без понятия, - негромко ответила я.

В такой ситуации время было не важно. По крайней мере для меня, но она явно забеспокоилась и вскочила так быстро, что я едва не упала.

- Автобус! - воскликнула она.

Чёртов автобус! Я ненавидела этот металлолом на колёсах, я ненавидела все автобусы на свете. И всё потому, что этот автобус разрушил всю идиллию, ради которой стоило ехать сюда!

Я неторопливо поднялась и отряхнулась. Ничего не поделаешь, придётся идти.

 

Однако беспокойство было несколько преждевременным. Автобус был на стоянке, а водительница как раз выруливала из салона, маша нам рукой.

- Я уже собиралась вас искать. Где вы пропадали?

- У озера костёр развели, - объяснила я и хотела добавить ещё что-нибудь для красного словца, но тут неожиданно заговорила Ариэль.

- Простите, что заставили Вас волноваться, - необычайно вежливо, но в тоже время с каким-то достоинством сказала она. - Это было недопустимо с нашей стороны.

Водительница как-то растерялась, а потом загадочно улыбнулась и проговорила:

- Я принимаю твои извинения. А теперь, юные леди, будьте любезны проследовать в салон. Мы отправляемся.

- Спасибо, - так же вежливо сказала Ариэль.

Что это было? Встреча аристократок? Любезности на высшем уровне? Диалог двух принцесс?

- Линда-чан! - привёл меня в чувства возглас Ариэль из салона.

- Иду-иду!

Тряхнув головой чтобы окончательно избавиться от непонятных чувств, охвативших меня, я поспешила внутрь.

 

"Выключи скрипты", - значилось на блестящей табличке.

- Я ещё в тот раз хотела спросить... - озадаченно проговорила Ариэль.

Мы стояли перед памятником недалеко от автовокзала и коротали время, разглядывая это архитектурное сооружение. В каждом городе есть какой-нибудь памятник, иногда основателю, иногда какому-нибудь герою, может быть знаменитому человеку, скажем, боксёру, а тут...

- Об этом? - я кивнула на табличку.

- И об этом тоже, - ответила Ариэль, но смотрела сейчас, скорее, на тёмную фигуру в длинном плаще и с непонятной косой в руках.

Тёмная фигура выглядела крайне загадочно и даже немного инфернально, но, видимо, автор так и задумывал этот образ.

- Это памятник Известному Демону.

- Известному?

- Да. Так тут его называют, хотя никто не знает точно, что это за демон и чем он прославился. Просто существует легенда, что этот демон всем говорил: "Выключи скрипты", что бы это ни означало.

Памятник построили годах в семидесятых, но, кажется, смысл этого тезиса начал доходить до людей только сейчас. Впрочем, это было лишь моё предположение, и я не стала им делиться.

- В Мили полно странных памятников... - задумчиво проговорила Ариэль.

- Это точно, - кисло улыбнулась я, вспомнив в соседнем городке памятник комбайну.

Там на самом деле стоял памятник какому-то человеку, возможно, основателю городка, но однажды в него врезался комбайн и снёс с постамента. Но основатель падать не пожелал и просто застрял в механизмах. Пока хозяева машины думали, что теперь делать, спонтанная инсталляция обрела некоторую популярность, и её решено было оставить как есть. Потом, правда, комбайн немного подкрасили и залили бетоном чтобы не уехал. Так он и стоял по сей день, кого-то пугая, а кого-то смеша. Памятник комбайну, съевшему человека.

Вот и я едва не упала от смеха, когда в первый раз увидела, но что-то мне говорило, что Ариэль об этом забавном монументе лучше не рассказывать. Уж очень она добрая.

- А зачем комбайну есть человека? - вдруг с совершенно невинным видом спросила она.

Чёрт. Было наивно думать, что она не увидит его из автобуса или не заметит какой-нибудь путеводитель по окрестностям в киоске...

 

На автовокзале в Лингрине мы расстались. Ариэль хотела ещё куда-то заехать, а у меня не нашлось предлога за ней последовать. Мне показалось, что моё общество её утомило, а может быть она просто не хотела, чтобы я видела, куда она собралась. Как бы то ни было, с этого момента у неё была своя дорога, а у меня своя.

В какой-то момент мне захотелось проследить за ней, ведь так было интересно, какой из вариантов верен, но я быстро оставила эту идею. Я не Кимика-сан, чтобы незаметно за кем-то следить, а если Ариэль меня заметит, то наверняка обидится. Мне не хотелось обижать её и портить всё то, что сблизило нас этой ночью. Если она не хотела видеть меня, то у меня был только один вариант - исчезнуть.

Поэтому я исчезла в направлении дома, где меня уже ждал новый безрадостный фотоотчёт от Абсолютной силы.

 

Новая неделя принесла неожиданное потепление. Нет, я всё ещё не могла приблизиться к Ариэль в школе - армия фанатов просто не подпускала меня к ней. Зато во время уроков я могла беспрепятственно любоваться её затылком, похищать огненно красные волосы и даже тайком ото всех вдыхать аромат её шампуня. А после занятий мы по-шпионски уходили от разыскивающей принцессу толпы и шли к остановке вместе.

Всего несколько дней, но какими ценными они для меня были...

 

- Класс! - яростно вещал с трибуны Терада. - Завтра мы едем на экскурсию! С собой брать только самое необходимое. Не расслабляться! Не забудьте, что в понедельник вы будете писать самостоятельную работу о поездке! И даже не думайте о сигаретах и спиртном!

В классе как-то странно зашептались, но едва Терада треснул кулаком по трибуне, шёпот прекратился.

- Вы трое, - он ткнул пальцем в бака-трио. - Я за вами наблюдаю!

Трио разом вздрогнуло, но спорить не стало.

- И вы тоже без фокусов, - ткнул он в мою сторону.

- "Вы"? - изобразила я удивление, хотя сохранять спокойствие было очень непросто.

Но Терада перевёл взгляд на Ариэль и сделал это настолько выразительно, что поняли, кажется, даже за стенкой.

- Никаких поединков и соревнований. Никаких дуэлей на водяных пистолетах. И, Кайе... - взгляд его стал особо грозным. - Если ты утонешь, разобьёшься, свернёшь себе шею или сделаешь что-то ещё, я достану тебя на том свете и накажу по полной программе. Понятно? - негромко добавил он.

- Да... - едва слышно протянула я.

Этот тип меня по-настоящему пугал. Сейчас мне казалось, что для него нет ничего невозможного, и если я сделаю хоть шаг в сторону, он меня из-под земли достанет. С такими лучше не спорить...

- Фэнквист? - проговорил он.

- Я поняла, - неожиданно засияла Ариэль.

- Вот и отлично, - чуть менее свирепо проговорил учитель.

Терада вышел из-за трибуны и уступил место мисс Эдисон. Та была совсем не грозной, а даже какой-то счастливой, словно ждала этой поездки несколько лет.

- Ребята! - вдохновлёно воскликнула она. - Эта экскурсия не совсем обычная! Мы едем в исследовательский центр Уотерстоун! Там много всяких физических установок, а главная шахта уходит в самую глубь горы Кладима по естественным пещерам и провалам! В этой шахте испытывают различные поля, и только за последний год сделали сотни открытий!

Кажется, мало кого впечатлили сотни открытий. Мисс Эдисон оглядела класс и продолжила:

- А ещё там есть база с горными велосипедами. Там очень красиво, мы пройдём живописный маршрут и побываем в знаменитых пещерах Эмачо! Говорят, - хитро добавила она, - что если двое признаются там в любви, то никогда не расстанутся.

Все как-то сразу засуетились. В одно мгновение скучающий класс оживился и загудел переговорами и перешёптываниями. И я даже терялась в догадках, что их заинтересовало больше: велосипеды или признания. Мальчики то и дело говорили "шанс", девочки - "рама карбон", кажется про Уотерстоун все сразу забыли и переключились на более интересное.

- Поэтому, - после продолжительной паузы заговорила мисс Эдисон, - готовьтесь отлично провести время!

Класс прямо взвыл едином порыве. Мысленно все уже носились по горам и пещерам, обсуждали детали поездки, и только мне было не до веселья.

Вот оно. Локация 123-что-то-там. Место, где запрятан DFZZ-модулятор. Место, куда я должна буду тайком от всех залезть и устроить хаос. Место, где меня точно пристрелят на первой же минуте проникновения.

Чёрт, и почему я не отказалась, когда у меня была возможность? Вероятно, никто об этом не узнает, но завтра будет полный пипец, и мне его не миновать.

Комплекс тот наверняка будет с фасадом для туристов и настоящими объектами с охраной. Такой охраной, что только Кимике-сан по зубам.

Я вздохнула. К сожалению, я не Кимика-сан, её здесь не было. А если бы и была, я не могла подойти к ней и попросить помочь проникнуть на охраняемый объект.

- Кажется, ты совсем не рада, - вернул меня в действительность голос Ариэль.

Она обернулась, элегантно облокотилась рукой на спинку стула и смотрела теперь на меня с лёгкой улыбкой, в которой легко угадывались любовь к приключениям и нездоровый авантюризм. Кажется, для неё эта поездка будет интереснее, чем для всех в этом классе вместе взятых. И она явно не понимала моего настроения.

- Я рада, но... - уклончиво ответила я. - У меня были планы.

- Какие, если не секрет? - удивилась принцесса.

Хентай собиралась смотреть на большом экране, пока сестра в разъездах, блин!

- Там немного, тут немного, кое-что написать, кое-что доделать... Выходные бывают не каждый день.

- Да не переживай ты так, наотдыхаешься ещё после школы, - улыбнулась Ариэль.

- Да-да, конечно, - вздохнула я.

Вот почему мне постоянно это говорят? Я же знаю, что как только школа закончится, станет ещё хуже. Не то чтобы мне было с чем сравнивать, но я вижу окружающих, у них работа, учёба, работа, дела, попойки наконец... И где там свободное время?

- Линда-чан, по-моему ты просто не хочешь куда-либо ехать, что-либо менять, хочешь сидеть на одном месте безвылазно.

- А даже если и так, почему я должна что-то менять? - я незамедлительно вступила в дискуссию.

Как же задолбал этот аргумент, тем более когда звучит из её уст!

- Не должна, конечно, - хмыкнула Ариэль. - Но ты просто не представляешь себе, что ты теряешь, отказываясь от таких приключений. Новые впечатления, находки, открытия...

- Не в этом дело, - вздохнула я.

- А в чём?

Блин, ну не могу же я ей рассказать о миссии, которую мне поручили. Тем более, что мне это запретили!

Мы так и спорили бы до посинения, ходя вокруг да около, но неожиданно Ариэль сама пришла мне на помощь.

- Не переживай, я защищу тебя от них, - улыбнулась она.

Её улыбка была, как всегда, очень доброй и обаятельной, но в глазах загорелось пламя несгибаемой воли. В этот момент я поняла, что дальше спорить бессмысленно.

- Спасибо, - сдалась я.

Кажется, ситуация становится всё тяжелее и тяжелее. Теперь Ариэль не оставит меня ни на мгновение, и, если я хочу залезть в этот комплекс, мне придётся что-нибудь придумать, чтобы спрятаться от принцессы... Что-нибудь, что не заставит её искать меня. Но что?

Ладно, на месте придумаю.

С другой стороны, мне было даже как-то приятно, что сама принцесса взялась меня защищать. Это значит, что у меня появилась уникальная возможность побыть с ней подольше, и одно только это меня безумно радовало.

Я хотела избавиться от неё, но при этом хотела как можно дольше быть с ней... Как я дошла до такого?

 

- К ситуации в Кишкабеше. В эти минуты проходит встреча правительства и лидеров оппозиции, посвящённая вопросам мирного урегулирования конфликта. На данный момент оппозиция не выдвигает требований о передаче власти, однако, как сообщил Гхаади Имбал по телефону, это является вопросом времени и в правительстве это понимают. В свою очередь, пресс-секретарь президента заявил, что никаких уступок в этом вопросе сделано не будет.

Вздохнув, я переключила канал - очень хотелось позавтракать под какой-нибудь глупый сериал, однако, как назло, и там был экстренный выпуск.

- ...в горной части страны прошли столкновения. Сообщается о полном уничтожении как минимум трёх деревень. Ни одна из сторон пока не взяла на себя ответственность, однако лидеры...

Следующий канал. Какой-то местный срывался на крик, тыкая грязным пальцем в сторону домиков:

- Там повсюду были трупы! Вся улица была ими завалена, а они расстреливали выживших! Я спрятался под машиной, они, наверное, решили что я тоже мёртв! Как я могу успокоиться?!

Кажется, поесть под сериал мне сегодня не грозит. Впрочем, перед самым выездом на задание настроение и так было не очень, что даже завтрак елся с трудом. Подбросили мне... Подбросила я сама себе головной боли, ничего не скажешь...

 

Однако едва я встретила Ариэль у школы, жизнь вновь заиграла сочными красками, и даже солнце стало светить особенно тепло и ярко.

- Готова к поездке? - спросила он, помахав рукой.

- Угу, - протянула я, чувствуя на себе многочисленные взгляды.

Вот она, группа поддержки, столпились у окон и смотрят злобно. Извините ребята, но на эту экскурсию едут только два класса, и большинство из вас красиво пролетает. Не ваш день, такова судьба.

Невольно я улыбнулась, и было в этой улыбке что-то такое, от чего взгляды стали ещё более злобными, а кто-то провёл пальцем по горлу. Да, это было отчаяние.

Бросив на неудачников последний взгляд, я отвернулась и поспешила к принцессе.

- Теперь да, готова!

 

Погрузка была недолгой. Терада организовал всё настолько быстро и чётко, что ни одной накладки не произошло. Помнится, на одну экскурсию мы ехали без него, и мисс Эдисон пришлось отлавливать опоздавших и заблудившихся не меньше часа. Впрочем, может быть мы просто повзрослели с того времени... А может быть и нет - вон как раз сейчас бака-трио прятали петарды в сумки в надежде отпраздновать вечером свободу.

А потом были долгая поездка по городу, и ещё более долгая поездка за городом. Длинная дорога через леса и поля несла нас в горы, точнее к горе Кладима, находящейся где-то в горной цепи Бурама.

Эти горы были заметно ниже Намубы, летом там не лежал снег, но они всё равно были очень и очень высокими, гораздо выше тех, по которым обычно гоняли уличные гонщики из Лингрина и его окрестностей. Там была куча баз для альпинистов, а на самых вершинах всегда можно было раздобыть парашют и сигануть вниз, что каждые выходные толпы народу и делали.

На самом деле горы Бурама мне были более чем интересны. Но не скалолазы с парашютистами меня привлекали, вовсе нет. Там была очень интересная дорога, которая сначала стремительно спускалась с горы Кёльн в ущелье, пересекала хайвей, а затем так же стремительно взмывала к вершине горы Клайм. Несколько раз в год там проводилось уникальное соревнование - Burama Time Attack, когда очередной отчаянный гонщик на сверхмощной машине пытался побить рекорд этой дороги.

Честно говоря, я мечтала попытать там свои силы... Когда-нибудь, когда у меня будет своя машина и хоть какие-то навыки... Но шансы на хоть какой-то приличный результат уже сейчас были равны нулю. Судите сами: именитые гонщики, мощнейшие гоночные машины, многие из которых доводились именно для этого заезда... Как говорится, гонка ещё не началась, а я уже проиграла.

Кстати, в последний раз рекорд был разбит, что называется, вдребезги. Особенно впечатляло, что после сильно модифицированной FD, победившей в прошлый раз, а также кучи подобных автомобилей, так и не добившихся успеха, победу одержал настоящий динозавр - хромированный Чевелле с огромным суперчарджером, воздухозаборник которого торчал из капота и, наверное, полностью закрывал обзор. Говорят, в особо яростных рывках он вставал на дыбы, а на финише от нагрузки у него едва не отвалилось заднее колесо, но по телевизору этого не показали, ограничившись лишь эффектным стартом. Никто не верил, что эта машина сможет пройти хотябы четверть трассы, ну а теперь никто не верит, что в обозримом будущем найдётся монстр, который перепишет этот рекорд.

А за рулём масл кара была Берембел Милард, астроном, астрофизик и любительница больших американских машин на широких лингринских хайвеях. Пожалуй, в Мили на нечто подобное способна только она. Однажды я видела её битву. В тот раз она была за рулём новенького, но уже модифицированного Мустанга. Честно говоря, от такой дикой мощи мне стало настолько не по себе, что я твёрдо решила: когда вырасту и буду покупать себе машину, даже если это будет микроб малолитражный, это будет не американская машина.

Так вот, напугав всех, кого можно, на хайвеях, теперь она стала легендой Бурамы. Правда, ходили слухи, что на следующий день рекорд побил неизвестный гонщик на Импрезе. Никто не знал, кто этот герой, и его подвиг так и не вошёл в таблицу рекордов. Был ливень, никто официально не отслеживал этот заезд, а сам гонщик, вероятно, просто развлекался. Вообще, я догадывалась, кто был за рулём той Импрезы, но полной уверенности, как водится, не было.

Когда автобус добрался до той дороги, ничего захватывающего я не увидела. Это был простой перекрёсток, а в зарослях на обочине стоял небольшой склад с инвентарём для перекрытия дороги в случае заезда. Никто там не гонял, никто не смотрел на гонки, а сама легендарная дорога выглядела как хоть и асфальтированная, но всё же просёлочная тропа.

Что ж, когда-нибудь я там побываю. Когда гора вновь оживёт, обочины забьют зрители, а по дороге будет нестись моя машина. Просто это будет чуть позже.

 

Преодолев захватывающий подъём по горному серпантину, непрерывно пыхтящий турбиной автобус наконец взобрался на Кладиму и прибыл к точке назначения.

Оказалось, что на такой верхоте было здоровое плато, которое словно было создано чтобы дать путнику передохнуть перед тем как штурмовать вершину. Здесь был небольшой городок, состоящий наполовину из гостиниц и подобных заведений, только и ждущих, когда прибудут туристы. Рядом были объекты развлекательного характера вроде магазинов с сувенирами, проката мотоциклов с велосипедами и даже какой-то спортивный комплекс.

Заглянув в предусмотрительно раздобытый путеводитель, я выяснила, что в спорткомплексе можно покачать железо, поплавать в бассейне, а также записаться на соревнования вроде мототриала и велогонок по пересечённой местности.

Всё было украшено флажками и яркими вывесками, должно быть, ночью иллюминация была как на карнавале. Разве что только танцоры и гитаристы по улицам не носились. А гораздо дальше всего этого праздника жизни, за пеленой лёгкого тумана виднелись постройки из бетона, стекла и стали - исследовательский комплекс Уотерстоун. Отсюда я насчитала три вертолётные площадки, не меньше двух десятков вышек с антеннами и огромную спутниковую тарелку, которая как раз неторопливо отворачивалась, словно не желая видеть меня.

Не знаю кому как, а на меня эта картина произвела поистине угнетающее впечатление. Всё было солидно, технологично и монументально, что в самый раз для сюжета про мутантов или ещё какую сбежавшую из подземных лабораторий хрень. Должно быть, там можно блуждать месяц и так ничего и не найти. И охрана была что надо: на одной из площадок стоял вертолёт явно не гражданского назначения.

 

Выгрузка прошла также чётко, как и погрузка. Терада всех построил, прочитал короткую речь об ответственности, а затем отправил в гостиницу.

Потом был обед и первая экскурсия в какой-то лаборатории. Честно говоря, из увиденного я не запомнила ровным счётом ничего, даже какого цвета были стены. Чем дольше я была тут, тем больше беспокоилась о том, что мне предстояло сделать.

Не помогало даже присутствие Ариэль. Впрочем, принцесса, дорвавшись до знаний, попросту забыла обо мне. Она прилипала к каждому стеклу, разглядывала каждый прибор, внимательно слушала каждого оратора и первая же задавала вопросы. Наверное так она выглядела на каком-нибудь затонувшем корабле в молодости, с той лишь разницей, что на её глупый по меркам людей вопрос тогда некому было смеяться.

Я задумалась о затонувших кораблях со средневековыми сокровищами, когда вновь раздался смех. Похоже, принцесса спросила что-то об атомах, что-то, что знали даже самые непроходимые оболтусы, и окружающим это показалось забавным. С трудом придав лицу серьёзное выражение, экскурсовод откашлялся и коротко восполнил пробел в знаниях Ариэль. Та выслушала, закивала, и группа отправилась к следующему стенду.

Это было забавно для всех. Возможно это было забавно и для самой принцессы. Но только не для меня. Только я знала, кто Ариэль, откуда она пришла, и какие знания получила. Пока другие по-доброму смеялись над её "кратковременной глупостью", я не переставала поражаться.

Только для меня Ариэль была настоящим титаном мысли. И мне нечего было ей противопоставить.

 

Так и прошёл день. У кого-то очень легко и весело, а у кого-то совершенно ужасно. Лаборатории и музеи здешних исследований сменяли друг друга так часто, что попросту слились в один нескончаемый поток, который с шумом проносился мимо моего восприятия.

Впрочем, пару раз мне всёже удалось отвлечься от тяжёлых мыслей, да и то только погладив здешних кошек, снующих то тут, то там между рядами экспонатов и стендов.

А впереди были вечер, свободное время для прогулок и ночь.

 

Едва оказавшись в номере, я рухнула на кровать и зажмурилась.

- Линда-чан, ты плохо выглядишь, - растерянно сказала Ариэль. - Тебе нехорошо?

Кажется, я вновь материализовалась в мире Ариэль.

- Нормально, - буркнула я.

- Может быть стоит сходить к доктору?

- Я в норме, правда.

Ариэль как-то нехорошо вздохнула и принялась сверлить меня взглядом. Я не видела этого, но чувствовала так, как если бы у неё были не глаза, а два мощных лазера. Она буквально прожигала меня насквозь!

В дверь постучали. Ариэль отправилась посмотреть, кто это. Минуту она возилась, а потом закрыла дверь и ничего не сказала. Хотелось спросить, кто там, но это было более чем очевидно. Я слышала шелест, похожий на шелест разворачиваемой бумаги. Кто-то подбросил записку и спешно скрылся, а в записке было какое-нибудь приглашение на романтичное свидание. И принцессу это явно не интересовало.

Чёрт, я наедине с Ариэль. Каким-то чудом нам досталась одна комната, хотя изначально это даже не планировалось, а у меня совсем не было настроения. Так хотелось насладиться этим моментом, но я не могла... Не то чтобы я могла что-то предпринять, но... Даже просто быть с ней в одной комнате было настоящим счастьем. Немного печальным, отдающим одиночеством, но всё равно счастьем.

В дверь снова постучали. Ариэль снова отправилась смотреть, что там происходит, но на этот раз не было никаких записок. В номер буквально хлынула группа поддержки. Они были настолько радостными и шумными, что я с трудом могла разобрать, что они там кричат. Кажется, звали куда-то, причём только Ариэль.

- Линда-чан? - вдруг спросила принцесса.

- Иди без меня, - не оборачиваясь и не поднимая головы протянула я. - Я немного передохну.

Как хорошо, что они не видели моего лица. В этот момент я чувствовала себя такой жалкой и никчёмной, что едва дождалась, когда они все уберутся. Чёрт... Я почти видела укор на лице Ариэль в тот момент, когда она выключила свет и закрыла дверь. Чёрт!

 

Было темно и тихо. Я всё так же лежала и притворялась спящей. Где-то за стенкой тикали часы - я слышала как постукивают шестерёнки в древнем механизме. На мгновение я представила себе как веселится там Ариэль, и тут же почувствовала себя такой же древней как эти часы.

- N9.

От этого холодного голоса я испытала такой шок, что, кажется, вздрогнула каждая клетка моего организма.

- Чёрт! - прошептала я, не в силах произнести это громче.

Осторожно повернув голову, я увидела её. Всё такая же маленькая и в просторных одеждах, она висела в паре метров от меня и как-то странно дрожала. Это было похоже на телевизионные помехи, но выглядело совершенно иначе, словно сама материя была готова распасться в любую секунду.

- Моё тело находится под воздействием DFZZ-модулятора, - пояснила она всё также бесстрастно. - Время моего пребывания здесь ограничено. N9, сейчас ты должна следовать к локации 142E1B14-C032-4E4B-A849-DB9B355096DE.

- Сейчас? Но я думала, что лучше дождаться, когда все уснут, и...

- Сейчас идеальный момент для начала проникновения в локацию 142E1B14-C032-4E4B-A849-DB9B355096DE, - без эмоций перебила меня нод. - Система оценивает вероятность успеха как 64.92%, однако наличие дополнительных факторов повышает её до 85.224%. Наиболее важный фактор - отсутствие Zero.Two.

Кажется, она была права. Когда Ариэль вернётся в номер, вырваться незамеченной мне будет гораздо сложнее.

- Как я найду эту локацию? - поинтересовалась я, сев, наконец, на кровати.

- Тебе необходимо найти блок номер 5. Это и есть локация 142E1B14-C032-4E4B-A849-DB9B355096DE.

- Но в комплексе всего четыре блока - тут на каждой схеме так написано.

- Комплекс состоит из пяти блоков, однако, для обеспечения секретности исследований, блок номер 5 показан как северная часть блока номер 3. Визуально он отличается худшим состоянием построек и прилегает непосредственно к горному массиву. Визуально блок номер 5 - самый маленький, однако большая его часть находится в пещерах и шахтах.

- Вы так и не придумали, как мне проникнуть туда?

- Нахождение методов проникновения - твоя задача, N9. Выбери максимально эффективный и воспользуйся им.

- Какая-нибудь подсказка? Совет?

- DFZZ-модулятор делает невозможным сбор информации в этом районе. Без достаточной информации построение стратегии невозможно.

Она говорила это так безразлично, что разозлила меня. Я развела руками, усмехнулась и максимально язвительно произнесла:

- Иными словами, ты понятия не имеешь, с какой стороны находится главный вход, не говоря уж о том, какого цвета там дверь.

- Да.

Я снова усмехнулась и вдруг заметила, что изо всех сил сжимаю кулаки.

- N9, сейчас ты обладаешь преимуществом. Ты не находишься под влиянием DFZZ-модулятора, обладаешь базовыми сведениями о нём и снабжена дополнительным ментальным модулем.

- Это преимущества зрячего перед слепым!

Я вновь была в отчаянии, а она, кажется, даже и не думала пытаться меня уговаривать. Вместо этого она снова спокойно и холодно заговорила:

- N9, у тебя 38 минут для начала действий. За это время ты должна подготовиться и выдвинуться к локации 142E1B14-C032-4E4B-A849-DB9B355096DE. По истечении этого времени шансы на успех значительно снижаются, дальнейшие события непредсказуемы. Однако это не является точкой невозврата. После прибытия в локацию 142E1B14-C032-4E4B-A849-DB9B355096DE ты должна проникнуть в так называемое ядро системы, где находится DFZZ-модулятор. Деактивируй его. Покинь локацию 142E1B14-C032-4E4B-A849-DB9B355096DE с деактивированным DFZZ-модулятором. После этого я свяжусь с тобой и направлю DFZZ-модулятор для дальнейшего захоронения. На этом твоя миссия будет завершена.

С ней совершенно невозможно спорить!

- Я хоть унесу этот модулятор?

- Да.

- И он точно деактивируется, когда я возьму его в руки?

- Да.

- И никто при этом не пострадает?

- Да.

- Ты уверена в этом?

- Да.

На всё у неё был ответ "Да", словно каждый раз включалась одна и та же запись. Кажется, даже мой домашний компьютер отвечал мне теплее и разнообразнее, когда проигрывал стандартные звуки!

- У тебя 35 минут для начала действий.

За окном мелькнули фары автомобиля. На мгновение я отвлеклась, а когда обернулась, комната была пуста.

Меня поставили перед фактом, дали несколько "ценных" советов и бросили на произвол судьбы. Просто прекрасно!

 

Я было начала срочно собираться. Вытащила сумку, кинула в неё одежду, которую припасла специально для сегодняшнего дела. Туда же отправились фонарик, компас и лёгкий перекус на экстренный случай.

А потом... А потом меня охватила апатия. Я снова упала на кровать и лежала, не имея сил встать и начать действовать. Всё это было настолько безнадёжно, что мне уже казалось, что из этой комнаты я так и не выйду.

Никогда ещё прежде я не чувствовала себя настолько беспомощной и ничтожной.

 

- Война? Какая ещё война? - совершенно непонимающе переспрашивала Кимика-сан.

Она позвонила неожиданно и начала говорить так, словно всё это время сидела на пляже и смотрела на волны. Не знаю почему, но её звонок стал для меня как глоток свежего воздуха, спасение от безнадёжного и неминуемого. Я слушала её пьянеющий голос, слышала как где-то вдалеке булькает спиртное, и это казалось дороже всего на свете.

- Я через пару дней буду дома, только доделаю тут пару дел. Так что не скучай без меня. И да, выкинь всё из красного шкафчика.

- Выкинуть? - удивилась я. - Но там же куча не распечатанных бутылок.

- Это фуфло, а не бутылки. Я тут такого пойла набрала - просто фантастика. Хочешь - тебя угощу.

- Нет, спасибо. Не надо мне такого.

- Ну как хочешь, - словно бы обиделась Кимика-сан, но я-то знала, что меньше всего она любит делиться своей огненной водой.

Ладно, если она так хочет этого, то я освобожу шкафчик. А бутылки спрячу куда-нибудь подальше. Как-то она уже просила меня сделать что-то подобное. Я честно выкинула всё на помойку, а потом оказалось, что привезённое спиртное - это не то, что она пробовала на месте, и пить такое сестра не смогла. Сколько было печали! Она оплакивала выкинутое неделю! Ходила с такой траурной миной, словно все её родственники умерли разом. Нет, лучше просто спрятать, а если что - вернуть "выкинутое".

- Ну тогда до встречи! - бодро заявила сестра.

- Кимика-сан! - невольно выпалила я.

- Что такое?

- Я... Ээээ...

Чёрт! Кажется, сейчас она была единственным человеком, который может мне помочь, но я даже не знала, как подступиться к ней. Не то чтобы я правда собиралась что-то спрашивать, но мой язык оказался быстрее меня самой.

- Ну... Хотела пожелать тебе лёгкого возвращения, и... - тянула время я, панически соображая, что делать.

- Линда-чан, ты хотела спросить о чём-то ещё? - серьёзно и загадочно поинтересовалась она.

- Ну... Да, но не уверена, что ты мне поможешь.

- И в чём же?

А, была - не была!

- В общем, тут такое дело. Я играю в одну игру за правительственного агента или шпиона - чёрт разберёшь. В общем, мне... Ну, тоесть герою нужно проникнуть на секретную базу и выведать кое-какие сведения. А я уже три дня никак не могу подступиться к этому. Что ни сделаю - проигрываю. Вот я и подумала...

- Очень интересно, - от её голоса повеяло холодом. - А почему ты решила спросить у меня?

- Ну, ты же ходила за выпивкой в закрытый магазин и даже расплатилась там несмотря на выключенные кассы... У кого ещё спрашивать?

- Я просто импровизировала. И не стоит каждый раз мне об этом напоминать! - обиженно ответила сестра.

- Ладно-ладно, прости.

- Хммм... Если я правильно тебя понимаю, то тебе нужно раздобыть форму офицера с этой базы и в ней спокойно войти через главный вход. И постарайся при этом никого не убить.

- Боюсь, это другая игра. Такой вариант не предусмотрен.

Кимика-сан как-то странно промычала, словно догадалась, о чём на самом деле идёт речь, но не высказала этого вслух. Вместо этого она как-то хитро заговорила:

- Через главный вход идти бессмысленно. Входы поменьше тоже отпадают. И даже не думай перелезть через стену или что-то в этом роде - заметят сразу. Что это за база?

- Ну... Тут проводят всякие исследования, всякие материалы и всё такое...

- Значит, у базы есть вентиляция и канализация. Через вентиляцию лезть я бы не советовала: слишком много мороки и высота наверняка приличная. Если, конечно, ты не хочешь свернуть шею... - она сделала короткую, но многозначительную паузу, - своему герою.

- А что с канализацией?

- О, это проще простого. Если сможешь проникнуть в какую-нибудь трубу и вынести всю эту вонь, то наверняка попадёшь на нижние уровни базы. А дальше уже по сюжету. Если твоего героя не ждут, то, скорее всего, в том месте самая слабая охрана, может быть камера наблюдения, скорее всего для виду. Попробуй отвлечь их и проскользнуть мимо.

- Как я узнаю, что камера не работает?

- Откуда я знаю? Ты же играешь в эту... игру. Посмотри какие-нибудь провода или лампочку. Камеры обычно крутятся, шипят, греются.

- Звучит как-то слишком ненадёжно.

- А ты как хотела?

- Прости, - нервно рассмеялась я. - Спасибо за совет, и...

- Линда-чан, - ещё более загадочно сказала сестра.

- Да?

- Хочу дать тебе маленькую подсказку по дальнейшему сюжету. В этой игре... ты выполняешь секретное задание?

- Да... - ответила я, пытаясь понять, к чему она клонит.

- Если тебя поймают, те, кто отправил тебя туда, сделают вид, что не знают, кто ты такая и что ты там делаешь. Никто не будет тебя вытаскивать, никакой спасательной операции. Поэтому сделай всё и даже больше, чтобы этого не произошло.

- А если меня всёже поймают? - попыталась пошутить я.

- Тебе ведь известно, что такое big four?

- Имя, дата рождения, звание и личный номер, которые нужно назвать, если тебя схватит противник?

- Забудь об этом. Проглоти язык. Если скажешь хоть слово, можешь там и оставаться. Тебе ясно? - холодно и грозно спросила Кимика-сан.

- Да... - слабым голосом вымолвила я.

- И начинай думать о побеге сразу. Побег - обязанность заключённого. Это тебе тоже ясно?

- Да... - ещё более слабо отозвалась я.

- Вот и хорошо, - беззаботно произнесла сестра. - Господи, в какие игры сейчас играют дети! Шпионы, базы, допросы, пытки, вырывания ногтей! Жуть!

Она ещё минуту рассказывала о моральном облике нового поколения, не забывая вставлять ужасы про раздавленные пальцы и электрошок в компьютерных играх, а потом распрощалась и положила трубку, оставив меня с не самой героической миной на лице.

Неужели она догадалась обо всём? У меня было стойкое ощущение, что именно так и случилось. Тогда почему она понасоветовала мне всякого вместо того чтобы остановить?

Разумеется, она была на другом конце света, но даже так она могла вылезти из трубки и надавать мне как следует. Что у неё вообще творится в голове? Неужели она решила проверить меня? А зачем? Чтобы втянуть во все эти игры патриотов?

Кажется, я слишком много думаю. Кажется, Кимика-сан слишком мало думает. Так или иначе, она дала мне идею, а мне теперь предстоит как-то её реализовать.

 

Собрав сумку и закинув её на плечо, я подумала, брать ли с собой телефон. С одной стороны не хотелось брать с собой ничего, что меня как-нибудь идентифицировало бы, но с другой, если я оставлю его здесь, то это будет выглядеть подозрительно.

Я ещё размышляла над тем, стоит ли брать телефон, когда в дверь постучали.

 

Ариэль стояла около двери и прислушивалась. На стук не ответили, но ей почему-то казалось, что врываться в комнату будет не очень тактично. Вдруг Линде-чан стало хуже или она чем-то занята, что не хотела показывать кому бы то ни было.

Постучавшись ещё раз и снова не дождавшись ответа, Ариэль достала ключ и осторожно открыла дверь.

- Линда-чан, ты здесь?

В комнате было темно и тихо, лишь свет фонарей странными узорами лежал на потолке.

- Линда-чан? - снова произнесла Ариэль, но уже знала, что в комнате никого нет.

 

Оставив телефон валяться на тумбочке, я высунулась в окно и, присмотревшись, кинула сумку вниз. Затем вылезла сама и без проблем спустилась по трубам. Тучи закрыли луну, и стало настолько темно, что даже фонари, вкопанные в землю у самых стен гостиницы, не делали погоды.

Схватив из кустов сумку, я тут же направилась к чёртовому блоку номер 5. Кажется, сегодня я уже видела эти старые обшарпанные стены, и, кажется, они были именно с северной стороны.

 

По пути к месту я приметила полянку с корягой, в которой можно было сделать тайник. Быстро скинув школьную форму, в которой нас гоняли даже на подобных экскурсиях, я переоделась.

Чёрная толстовка, чёрные брюки, а вместо туфель - чёрные ботинки с серыми шнурками. На шею я повязала платок, чтобы в случае чего, как ковбой, натянуть его на лицо вместо маски, а волосы как следует убрала в хвост. Хоть и не очень хотелось, на руки пришлось надеть чёрные перчатки - меньше следов, больше защита в случае если придётся цепляться за что-нибудь.

В таком виде я была похожа на нечто среднее между партизаном и нинзя. Хотя, если честно, я, наверное, больше смахивала на мелкого домушника из трущоб Меркури Сити, нежели на легендарного японского лазутчика. Ну и ладно.

Форму я аккуратно сложила в сумку и запихнула глубоко под корягу, замаскировав парой веток. Кимика-сан наверняка смеялась бы надо мной, но это лучше, чем ничего.

В таком виде я и продолжила путь.

 

Поползав как следует в зарослях, которые подступили к самым стенам искомого блока, я наконец сориентировалась.

Действительно тут всё выглядело так, словно эти строения снесут со дня на день, даже колючая проволока на стене покосилась, порвалась, а местами вообще отсутствовала. И охраны тут не было, по крайней мере на первый взгляд.

Однако проявив нелишнюю осторожность, я быстро обнаружила пару огоньков во тьме - часовые наплевав на инструкцию перекуривали прямо на посту. А прислушавшись как следует, я в какой-то момент поймала шаги и покашливание прямо за стеной.

Значит через стену лезть действительно не стоило. Спорю, там во тьме столько охраны, что я шагу ступить не успею, как меня скрутят. О главных и двух сервисных воротах речи тем более быть не могло. Чуть оптимистичнее выглядели трубы, которые то ли всасывали свежий воздух, то ли выбрасывали несвежий, но уже в самом начале они извивались так, что перспектива сломать в них шею уже не казалась какой-то шуткой.

Зато я обнаружила трубу, через которую, тихо журча, стекала мутная вода. Судя по земле вокруг, периодически через эту трубу сбрасывали большое количество неизвестной жидкости. Земля под трубой хотя и высохла, но на ней ничего не росло, что сильно контрастировало с окружающими кустами. Впрочем, особого запаха я не чувствовала, так что во мне ещё теплилась надежда, что меня не смоет.

Признаться, не очень хотелось лезть туда, тем более что выглядело это не так, как я себе представляла. Я-то думала, что там широкий тоннель, поросший мхом и закрытый массивной дверью, а вентиль, который её открывает, находится на вышке неподалёку. Достаточно повернуть, добежать за десять секунд, и вот я уже иду по интересным катакомбам, покрытым льдом... Но, кажется, я снова слишком много фантазирую.

А вот что было реально, так это камера наблюдения прямо напротив трубы. И на ней даже лампочка светились. Тускло, но светилась.

Я стояла, размышляла и бесцельно пялилась на камеру. Похоже, я попала в тупик. Человека ещё можно было отвлечь, а камеру... Даже если я налеплю на неё что-нибудь, сюда срочно прибежит охрана и начнёт выяснять, что это было... Может быть изобразить ветер и мусор? Нет, не получится. Ветер в горах бывает хороший, но лес прекрасно гасил все порывы. Что ещё? Птица? Летучая мышь? Может быть паутина? Не, тоже не годится...

Я всё так же смотрела на эту чёртову лампочку, и неожиданно она мигнула. Едва заметно, но в темноте разница была более чем очевидна. Неужели? Пять минут непрерывного вглядывания в красный огонёк, и я могла точно сказать, что огонёк горит то ярче, то тусклее! Батарейка? Они забыли сменить чёртову батарейку?

Я осторожно подкралась и внимательно посмотрела на неё снизу. Ни провода, ничего. Просто крепление и камера светящаяся садящейся лампочкой.

Уже смелее я вышла к самой трубе, не забыв накинуть капюшон и натянуть маску, и замерла в ожидании, на всякий случай сделав вид, что я что-то высматриваю. Шли минуты, но ничего не происходило. Никто не мчался на перехват, никто не хватал меня, никто не тащил на допрос. Камера пустым взглядом смотрела на меня, а я уже смотрела на трубу, думая, как в неё половчее залезть.

 

Преодолев по трубе едва ли не километр и пропустив несколько ответвлений, уходящих куда-то вверх, я вылезла в коллекторе, где было темно, сыро и шумела вода, в огромных количествах циркулирующая по смежным тоннелям и трубам.

В тоннеле, где оказалась я, было что-то вроде канала с бортиками по краям. Не знаю, какая там была глубина, но проверять что-то не хотелось. Бортики были покрыты мхом и какой-то слизью, было скользко, а ограждений не было совсем.

Не знаю, как тут ходят рабочие, но я шла с величайшей осторожностью.

Преодолев тоннель, я оказалась у входа в большое помещение с чем-то вроде бассейна. Здесь было намного светлее, были лампы под мощными стеклянными колпаками и металлическими решётками, виднелись какие-то трубы с вентилями, а в двух местах откуда-то из мрака сверху водопадами лилась вода.

Но самым главным здесь было то, что на позеленевших от мха кирпичных стенах висели камеры. На этот раз - настоящие: они медленно крутились, осматривая помещение, а от их ножек куда-то вниз уходили кабели в металлической оболочке. Понаблюдав немного за их слаженными движениями, я поняла, что мёртвых зон у них нет.

Спрятавшись в темноте за углом, я стояла и думала. Похоже, единственный путь в комплекс - через этот бассейн. Никаких люков или лестниц по пути я не видела. Одни кирпичные стены, готовые выдержать даже мощный взрыв. Пожалуй, можно было преодолеть взор камер, если нырнуть в воду и проплыть, но уж как-то нехорошо бурлила вода, да и запах был не очень. Не то чтобы меня охватила особая брезгливость, но позже меня по этому запаху вычислят моментально, если, конечно, я не погибну от каких химикатов и вирусов. А кроме того, я плавала совсем не как Ариэль. Я, собственно, только недавно научилась это делать, так что нужно было что-то другое.

Но что?

- N9!

Чёрт побери!!! Чёрт!!!

От этого мрачного голоса я едва не выпрыгнула из укрытия навстречу камерам! Осторожно оглянулась - она снова была у меня за спиной, и всё также бесстрастно смотрела на меня.

- Ты прекратишь это делать?

Она проигнорировала мой вопрос. Похоже, до моих седых волос ей было дела как жителю Брайтвуда до проблем Центрального Дейтона. Она просто молчала и смотрела на меня.

- Ну что ты на меня смотришь? - почти обиделась я. - Как ты вообще тут оказалась, если модулятор не пускает тебя сюда?

- Я - интерфейс ментального модуля AZ46, подключенного к твоему ментальному коду. Я действую автономно, поскольку не подключена к Системе. DFZZ-модулятор не оказывает на меня воздействия. Все процессы стабильны.

- И?

- Уточни запрос.

Очередной шок за сегодняшний вечер. Пока она говорила про интерфейс, я ещё сомневалась, но как только она ответила это... Теперь меня медленно охватывала настоящая паника. Передо мной была консоль, такая же, какую я впервые увидела при попытке установить Linux на домашний компьютер. Только сейчас всё было ещё непонятнее и сложнее. Какой запрос? Как его сделать? Что вообще эта чёртова болванка поддерживает?

- ls? pwd? man?

- N9, время, отведённое на выполнение миссии ограничено.

- Прости, - нервно почесала я затылок и попыталась улыбнуться. - Что ты вообще можешь? Что это за код такой?

- Помимо основной задачи, ментальный модуль содержит средства и подпрограммы для оперативного планирования, корректирования и действий в условиях влияния DFZZ-модулятора.

- А как пройти мимо тех камер ты можешь придумать?

- Да. Существует двадцать четыре оперативных плана, однако, с учётом специфики N9, эффективен только один.

Это она на мою тупость намекает что ли?

- Что за план?

- B-состояние первого уровня. В обычных условиях это состояние не возможно даже для N9, однако взаимодействие с DFZZ-модулятором открывает возможность ограниченного использования. Люди называют это "Термооптический камуфляж".

- Чего?! - выпалила я. - Это типа как в кино про киборгов что ли?

- Сравнение корректно на 74%.

- И они не смогут меня видеть?

- Да. Детекторы движения также будут неэффективны. Однако, стороннему наблюдателю будут доступны звуки, запахи и тактильные ощущения. Так же это состояние может потерять эффективность при нарушении стабильности DFZZ-модулятора. Вероятность - 4%.

- Врубай, - без малейших сомнений твёрдо сказала я.

- Выполнено.

Я посмотрела на руки - ничего не изменилось. Посмотрела на ноги, повертелась - как было так и осталось.

- N9, время, отведённое на выполнение миссии ограничено, - снова напомнила мне она.

- Но ведь ничего не изменилось!

- Оператор B-состояния не попадает под его внешнее воздействие. Ты не видишь эффекта потому что должна эффективно управлять собственным телом.

- Но как я узнаю, что оно всё ещё работает?

- Я поместила метку на твою руку. Она исчезнет с завершением B-состояния.

Я снова посмотрела на руку и в этот раз увидела какие-то завитушки сильно похожие на модную татуировку, только ярко красного цвета. К тому же метка неспешно мерцала.

Отлично!

Осторожно выглянув из-за угла, я снова глянула на метку и следующим шагом решительно вышла из укрытия. Прошла пару метров, посмотрела на камеры. Ничего не произошло. Тогда я помахала рукой, но и это не подняло тревогу. Окончательно осмелев, я попыталась станцевать перед прибором, но тут же поскользнулась на склизком полу и едва не ухнула в воду.

На этом с глупостями решено было завязать.

 

Термооптический камуфляж был потрясающей штукой. Пока бродила по этим тоннелям, я миновала кучу камер, датчиков и инфракрасных ловушек, а тревогу никто так и не поднял. Всегда существовала вероятность, что за мной просто наблюдают или устроили засаду на выходе из коллектора, но я просто решила довериться этой копии нода, висевшей у меня за спиной. Если она здесь, значит защита работает.

- Слушай, а ты нод первого уровня? - поинтересовалась я, карабкаясь по лестнице.

- Я - интерфейс ментального модуля.

- А почему ты похожа на ту, которая этот модуль ко мне прицепила?

- Я запрограммирована на сходство с инициатором.

- А что будет с тобой, когда я верну этот модулятор?

- Ментальный модуль будет деактивирован.

- А с тобой-то что будет?

- Ментальный модуль будет деактивирован, - повторила она.

Честно говоря, прозвучало это странно. С одной стороны говорила она это без единой эмоции, словно ей было наплевать на то, что будет потом, и будет ли вообще она существовать. Но с другой стороны звучало это грустно, словно она понимала это, просто не говорила. Хотя, может быть для неё всё совсем не так, как для меня: пока мне кажется, что она грустит о том, что исчезнет после завершения миссии, ей действительно безразлично всё это. А может быть деактивация модуля не означала её исчезновения, вдруг там какой пул, в который она вернётся и потом будет призвана управлять ещё чем-нибудь. Чёрт её знает...

- N9, ты приближаешься к лабораторному блоку, - вдруг сообщила она.

 

Едва не спалившись, пытаясь выбраться через люк в углу одной из лабораторий, я наконец вышла к жизни. После тёмных зелёно-коричневых тоннелей, здесь всё было очень светлым, преобладали мягкие тона, сдобренные красными и жёлтыми предупреждающими надписями. Всюду было хорошее освещение, а от толп людей в белых халатах место казалось и того светлее.

Здесь пришлось проявить чудеса ловкости и осторожности. Меня не видели, но стоило мне задеть что-нибудь, народ сразу бы насторожился. Не то чтобы они только и ждали, когда к ним заглянет человек-невидимка, но в поисках источника шума, они рано или поздно наткнулись бы на меня.

Поэтому я была осторожна, внимательна и как можно точнее следовала указаниям интерфейса. Та же всё время смотрела в никуда, но каждый раз точно сообщала о передвижениях людей и говорила где и куда свернуть, где замереть, как поставить руку или ногу, и в какую дверь войти.

Мне оставалось только слушать внимательно, смотреть по сторонам и не издавать ни звука. Интерфейс говорила ровным голосом: громко и чётко. И хотя это слегка конфузило меня, я знала, что её никто и не может услышать, ведь её голос существует только у меня в голове.

По сути, она полностью управляла мною, как кукловод, и делала это настолько эффективно, что мгновениями я была круче лучших диверсантов. Ни одного лишнего движения, максимальная скорость и минимальная опасность загнать саму себя в ловушку. Она знала всё наперёд, видела сквозь стены, заранее просчитывала ситуацию, и я без труда то и дело проскальзывала едва ли не подмышками у учёных и охраны.

Двери оказались самой большой проблемой. Те, что попроще и которые никто не видел и не охранял, я без проблем могла открыть и закрыть. Другие были оснащены электронными замками, сканерами сетчатки, сканерами отпечатков и прочими защитными штучками. А некоторые были видны всем и каждому, что я даже прикоснуться к ним не рисковала. Приходилось стоять и ждать, пока кто-нибудь не решит заглянуть в соседнюю комнату. И как только такой шанс выпадал, я осторожно и тихо проскакивала вместе с ним.

 

Но всё это оказалось не так страшно как то, что ждало меня в самом конце пути. Покинув лабораторный комплекс, я вышла из небольшой будки и как-то сразу оказалась в сером бетонном тоннеле. Здесь было тихо, прохладно и безжизненно. На стене огромными буквами было написано "Сервисный тоннель 18", а ниже, чуть поменьше - "Доступ только для спецтехники".

Техника была указана не случайно. Тоннель был такой большой, что по нему могли разъезжать здоровые грузовики и не сталкиваться друг с другом. Очутившись посреди такого, я невольно поёжилась и поспешила подойти поближе к стене. Здесь, конечно, царил полумрак, который скрывал истинные габариты сооружения, но мне и того, что я увидела, хватало чтобы начать терять самообладание.

- N9, возникли непредвиденные факторы, - сообщила интерфейс.

- А ты догадливая... - процедила я, сдерживая дрожь и осторожно двигаясь вдоль стенки.

На минуту она замолчала, словно размышляя над сказанным, а потом вновь заговорила:

- Я проанализировала состояние твоего организма и особенности мозговых волн. Возникло обстоятельство, данных о котором не было в моей базе. Это снизит шансы на успех операции. Предварительная оценка - минимум 31.54%.

- Чёрт, я и без твоих анализов знаю, что боюсь больших закрытых помещений!

Я пыталась сказать это негромко, но контролировать голос становилось всё труднее. Я старалась держать руки на стенке и не отрывать от неё взгляда, но даже это не сильно помогало мне справиться с ощущением беспомощности, которое медленно, но верно охватывало меня.

- Ты должна сохранять спокойствие. Не позволяй начаться панике.

Я хотела ответить ей, но из последних сил сдержалась. Вдохнув поглубже, я поинтересовалась:

- Почему мы не пошли через соединительный блок, где ходят рабочие и учёные?

- Соединительный блок заблокирован. В данный момент там идут работы. Шанс пройти через него незамеченным оценивается в 1.33%.

- Вентиляция?

- Заблокировано.

- Ну хоть какие-то трубы?

- Заблокировано.

Тошнота медленно подступала к моему горлу.

- Сделай что-нибудь... - почти прохрипела я.

- Я не обладаю средствами воздействия на твоё физическое и психологическое состояние.

- Но почему?

- Это не входит в задачи ментального модуля.

Кажется, она темнила и говорила не то чтобы неправду, но явно не всё. Великая богиня, существо с безграничными возможностями, сеть могущественных существ, технологии за пределами нашего воображения. И нет возможности смягчить фобию у простого человека? Мне так не кажется!

Я не знала, что за этим скрывается, но всё это было слишком подозрительно. Хотела бы я знать, что именно она скрывает, вдруг это нечто важное, что может повлиять на моё идиотское задание... Или может быть на всю мою жизнь? А может быть мне и не нужно было это знать?

Я продолжала медленно идти, шаг за шагом переставляя ноги, осторожно держась за стенку, и уже сомневалась, хочу ли я получить ответ на свой вопрос или это всё моя природная вредность. Наверное нужно было выбросить это из головы и попытаться расслабиться, но стресс, накопившийся за последний час, очень хорошо накладывался на мою фобию, и, кажется, единственным спасением сейчас было занять голову чем-то вот таким.

А, к чёрту! Даже если я устрою тут истерику, мне никто не скажет правды. К чёрту нодов, к чёрту их тайны и увилки! Я подумаю об этом всём позже! К чёрту!

Из последних сил я выдохнула, сделала ещё шаг и тут же стукнулась головой о бетон.

- Чёрт! - вскрикнула я не то от неожиданности, не то от обиды, какая возникает от таких неожиданностей.

- N9, ты достигла входа в северную испытательную шахту, - объявила интерфейс.

Я подняла глаза и увидела огромные ворота, которые, похоже, выдержат даже ядерный взрыв. Интерфейс просто терялась на их фоне, от чего мне становилось только хуже.

- Ты должна спуститься на нижний уровень и двигаться к центральной сфере. Все данные указывают на то, что именно в ней установлен DFZZ-модулятор. Так же к центральной сфере примыкают западная и южная шахты. В комплексе существует и восточная шахта, но на данный момент нет сведений о том, что она функционирует. Предварительный анализ показывает, что восточная шахта отрезана от сферы, все входы в неё перекрыты.

- Здорово... - проговорила я, стараясь не смотреть на ворота.

- Стены шахт сделаны так чтобы предотвратить какое-либо внешнее воздействие. Как только ты окажешься внутри, связь с тобой будет потеряна. Обрати внимание на то, что в шахтах активность DFZZ-модулятора особенно высока, а в сфере - максимальна. Ты можешь наблюдать оптические, акустические и прочие иллюзии. Возможна кратковременная потеря сознания. Действуй, убедившись, что твоё состояние наиболее стабильно. Если не можешь - выжди и отдохни. После деактивации DFZZ-модулятора данные явления пропадут.

- А как же все эти учёные? - встревожено спросила я, чувствуя особо острый запах керосина. - Они не ведут себя так, словно у них галлюцинации или потери сознания!

- Они находятся под длительным воздействием DFZZ-модулятора, условия их нахождения отличаются от твоих, N9.

Я разозлилась. Не знаю почему, но её ложь вывела меня из себя.

- Почему DFZZ-модулятор воздействует только на нодов и на меня?

Она молчала и просто смотрела на меня.

- Почему для них это - кусок камня, но не для меня?

Снова молчание.

- Почему эта хрень воздействует на нодов сильнее, чем на меня? - в ярости крикнула я.

Она не спешила отвечать на мой вопрос. Я даже не могла понять, что сейчас происходит с ней. Она просто неподвижно висела, её лицо не выражало совсем ничего, и только одежда едва заметно трепетала словно в потоках лёгкого ветерка.

- Ответь мне!

- Ты находишься в состоянии паники. Необходимо успокоиться для продолжения выполнения миссии.

- Я нахожусь в состоянии ярости! - крикнула я.

- Ты мыслишь иррационально, - продолжала твердить она. - Уровень твоего самоконтроля снизился до критической отметки. Если ты не упорядочишь сознание, то выполнение миссии будет невозможно.

- Отлично! Я упорядочу сознание сразу же как только услышу ответы на свои вопросы. И даже если рухнут небеса, я сдвинусь с места ни на миллиметр! Ну?!

- Это не входит в задачи ментального модуля.

Она повторила свою фразу слово в слово, секунду в секунду, с той же интонацией как и десятью минутами ранее. Мгновение назад я действительно была в страшной ярости, а сейчас просто стояла и не чувствовала ничего кроме пустоты. В любом даже самом отчаянном случае есть хоть капелька, хоть частичка надежды, даже если ты не веришь, что она реальна. Сейчас не было ничего, абсолютная пустота, в которой нет такого понятия как надежда. Что бы я ни сделала, что бы ни спросила, чтобы не предложила, существовал только план этой дьявольской системы, и я должна была ему подчиниться. Даже если бы я ему не подчинилась, это не изменило бы ровным счётом ничего. Система будто бы полагалась на меня, но на деле я ни стоила в ней ничего.

- Продолжай движение, N9, - холодно и отчуждённо сказала интерфейс. - Выполняй все рекомендации и действуй разумно.

Если я сейчас развернусь и отправлюсь обратно, никто не будет расстраиваться и жалеть. Сработает другой план, и система будет существовать дальше. Именно это я чувствовала в её голосе.

- Почему вы все такие? - выдавила я.

- Потому что такова Система, - неожиданно ответила она.

Теперь мне стало немного страшно. Не знаю почему, но её ответ пугал меня.

- Система отличается от вас, людей, однако к этим отличиям не применимы какие-либо оценочные категории. Система не "лучше" и не "хуже". Система отличается.

- Тогда почему вы похожи на нас?

- Потому что Система изначально была аналогична вам.

- УСУРА была человеком?

- Нет, однако система имела сходные с человеком черты. Система эволюционировала и утратила сходства, однако дизайн нодов продолжает нести в себе признаки начального этапа развития Системы. Частично это преследует цель облегчения контактов с человечеством, однако данная цель не является главной.

- Есть главная цель?

- Есть. Выражаясь языком человека, Система создаёт нодов похожими на человека по собственной прихоти.

- Но это же человеческое качество!

- Нет. Это качество не свойственно только человеку. Это качество в разной степени свойственно множеству живых существ, в том числе и Системе.

Я была в шоке. Сначала она буквально уничтожила меня, а теперь откровенничала, словно УСУРА не была чем-то запретным, о чём кому попало знать не следовало.

- Стой! Почему ты рассказываешь мне это? Почему ты вдруг начала отвечать на мои вопросы?

- Потому что ты знаешь на них ответы, - она на мгновение замолчала, - N9.

Что всё это значит? Почему она выделила это "N9"? Как я могу знать ответы на вопросы, которые не знаю?

Едва я подумала об этом, раздался такой гул, будто взорвался ящик свето-шумовых гранат. Острая боль пронзила всё моё тело и буквально взорвала мой мозг. Я упала на колени и застонала, схватившись за голову.

- DFZZ-модулятор стал нестабилен, - холодно сказала интерфейс, и краем глаза я заметила как она "поплыла". - У тебя мало времени. Ты должна спуститься в шахту и немедленно деактивировать DFZZ-модулятор.

- А ты? - хриплым голосом спросила я, пытаясь подняться.

- Моё функционирование невозможно в области повышенной активности DFZZ-модулятора. Я перехожу в режим ожидания. Действуй разумно, N9.

Она закрыла глаза и просто исчезла, словно выключили телевизор. Но в следующее мгновение что-то бабахнуло снова, и огромные ворота одним рывком сдвинулись на полметра.

Словно последний подарок от интерфейса.

 

Было светло, тепло и тихо. Только какой-то гул непрерывно пульсировал, становясь то громче, то тише. Такой очень тихий гул, словно для атмосферы.

Мне было почти не страшно, по крайней мере я всё это время убеждала себя в этом. Шахта была не такой широкой, как тоннель, и здесь моя фобия слегка отступила. Главное - не смотреть за ограждение, туда, где, освещённый приятным голубоватым, светом тоннель казался бездонным.

Признаться, пару раз я не удержалась и попыталась разглядеть, что же там внизу, но по какой-то причине дна я так и не увидела. Там не было темно, не было густой дымки и какого-нибудь тумана, но сколько я ни вглядывалась, я так и не увидела, куда уходит эта лестница.

Поэтому я просто переступала со ступеньки на ступеньку и старалась не думать ни о чём.

Сначала шахта шла под наклоном, уходя от сервисного тоннеля в сторону, потом начала спускаться вертикально вниз, а когда наклон снова изменился в ту же сторону, я поняла, что приближаюсь к месту, где должны сойтись все четыре тоннеля, о которых рассказывала интерфейс.

Вот уж не думала, что побываю в самом сердце технического прогресса. Здесь всё было странным. Странные стены из материала, который я даже описать не могла. Странные трубы, идущие вдоль этих стен и никак не помеченные. Даже освещение было странным: приятный, мягкий свет, медленно по мере спуска меняющий оттенок, но я не видела ни одной лампы. Шахта просто была им заполнена, как водой. Возможно, это были те самые галлюцинации, о которых говорила интерфейс, но, чёрт! - это были очень удобные галлюцинации!

В какой-то момент я почувствовала музыку. Приятная бодрая мелодия, такая знакомая и родная, была на грани моего восприятия, и, сколько я ни пыталась, я не могла её расслышать. Она была похожа на призрачное воспоминание, которое неожиданно всплыло в моей голове, и я никак не могла ухватиться за него.

Я приближалась к центру, а к музыке добавились голоса. Они тоже мне были знакомы, но я снова не могла их услышать. Они говорили что-то знакомое, инстинктивно я даже пыталась отвечать, но не могла произнести ни слова. Я чувствовала их, чувствовала, что подсознательно понимаю, что они говорят, но всё равно не знала ни слова, которыми могла бы ответить.

Образы, ощущения, даже сюжеты, словно из снов. Их становилось всё больше, а я всё также не могла за них ухватиться. Хуже того, чем больше я пыталась это сделать, тем хуже становилось мне. Тошнота с новой силой подступала ко мне, голова раскалывалась так, словно по ней били молотком. Все эти видения были невероятно желанными, я чувствовала это, но в то же время они причиняли мне настоящую боль. Мой разум стремился к ним и сам же не давал к ним приблизиться.

Кажется, об этом говорила интерфейс, но я и представить себе не могла, что всё будет именно так. Я пыталась взять себя в руки и отвлечься от всего этого, но это было сильнее меня. Я хваталась за голову, сжимала её так, что едва не срывала капюшон, но какофония звуков и образов буквально врывалась в моё сознание. Я всё ещё шла, но теперь почти не понимала, куда и зачем.

А потом всё прекратилось. В момент мне стало так легко, что от неожиданности я рухнула на пол. Не было никаких видений и звуков, я даже не помнила, какими они были. Я силилась, но вспоминала лишь подступающую с новой силой тошноту. Я была уверена, что это было со мной на самом деле, но чем дольше я сидела на холодном полу, тем меньше была эта уверенность.

А может и не было никаких видений вовсе?

Ладно, надо идти дальше.

Я поднялась, огляделась и поняла, что больше не нахожусь в шахте. Интерфейс говорила о сфере, и это помещение было именно таковым. Залитое голубоватым светом, оно было огромным, но почему-то не вызывало фобий. Отовсюду торчали какие-то трубы, штыри, похожие на антенны, чуть ли не провода, но здесь было приятно. Необычайное чувство комфорта, вот как я могла описать эту сферу.

Оглянувшись на вход в шахту, я удивилась. До этого мне казалось, что свет заполняет шахту, как вода, но именно в сфере это ощущение достигло абсолюта. Я даже видела чёткую границу, как поверхность озера, которая отделяла свет в сфере и свет в шахте. Это выглядело безумно, но видимо из сферы этот свет и разливался по тоннелям.

Улыбнувшись сама себе, я ещё раз огляделась и нашла наконец то, что искала.

Он был в центре, на эдаком металлическом постаменте, окутанном проводами и трубками. Совсем маленький и неказистый, он не выглядел как источник всех усурианских бед. Это был белый камень неправильной формы, гладкий с одной стороны и заметно шершавый с другой.

- Лунный камень, - само собой вырвалось у меня.

Я не знала, что такое лунный камень, я никогда не видела камней с луны, разве что только в кино, но я смотрела на этот белый камень и была уверена, что он именно так и называется.

В нём было что-то особенное. Едва я потянулась к нему, на меня снова нахлынуло ощущение, что я где-то уже это видела. Этот камень был до боли знаком, и я снова не могла вспомнить его.

Если так будет продолжаться, то я точно никогда здесь не управлюсь!

Стараясь не думать об этом чувстве я снова потянулась к камню. Чувство усиливалось, но я не сдавалась. Оставалась пара сантиметров, а я уже почти могла различить неясные образы, что-то про этот камень. На мгновение промелькнул соблазн прислушаться к ним, но я вовремя совладала с собой. Наверняка это какая-то обманка, меня снова будет тошнить и мучить, а я так ничего и не увижу!

Вдохнув поглубже, я сделала последний рывок и схватила камень.

 

Было темно, у меня раскалывалась голова, а в ушах стоял такой шум, словно где-то рядом взлетал реактивный истребитель. Кажется, я лежала на полу, но точно сказать не могла - поверхность постоянно крутилась, оказываясь то снизу, то сверху, а то и вообще скрываясь из вида.

Немного переждав, я поймала момент, когда поверхность выровнится, и попыталась встать. Как следует упёрлась руками в холодный пол, но тот ушёл куда-то в сторону, и я тут же упала.

Удар был несильным, но кажется, немного привёл меня в чувство. Я попыталась снова, упёрлась, оттолкнулась и медленно начала вставать. Это было непросто, пол снова пытался выскользнуть из-под ног, но я навалилась на какую-то стенку и медленно, сантиметр за сантиметром, поднялась.

Сознание возвращалось ко мне. Неожиданно я поняла, что шум в моих ушах - это не шум, а завывания сирены. Красные аварийные огни крутились повсюду, а неразборчивый механический голос сообщал из громкоговорителей, запрятанных где-то поблизости, что случилось что-то очень плохое. По крайней мере я была уверена в этом.

Опёршись на стенку, я медленно поднялась. Покачиваясь, прошла пару шагов и огляделась - теперь у меня это получалось гораздо лучше. Вокруг всё вроде бы было по-прежнему, только оторванная труба, из которой сочилась мутная жидкость не вселяла оптимизма. Снова оглядевшись, заметила, что несколько кабелей под самым потолком сферы провисли и тихо искрили.

А потом я вдруг поняла, что пропал мерный гул, который наполнял шахту и сферу. Хотя сирена выла очень громко, я точно могла сказать, что гул больше не пронизывал "коридоры и залы". Воцарилась мёртвая тишина, и гулкое эхо сирены это только подчёркивало.

Вместе с гулом бесследно пропало и свечение. Голубоватый и такой тёплый свет сменился холодным чёрным полумраком, разрываемым красными вспышками аварийных огней. Необычайное чувство комфорта испарилось, сфера превратилась в безобразную пещеру, и теперь разве что леденящий сквозняк не пронизывал её.

Ещё раз оглядевшись и прислушавшись, я пришла к выводу, что пора подтягиваться к выходу, и делать это нужно как можно скорее. Судя по тому как болела моя голова, что-то рвануло, причём рвануло с огромной силой. И мне очень повезёт, если всё здесь не рухнет до того как я выберусь наружу.

Оглядевшись в поисках выхода, я вдруг заметила лунный камень, лежавший на полу у "постамента". Чуть не забыла...

Схватив модулятор, я двинула к шахте, через которую пришла. Там было так же темно и холодно, но теперь не это было моей главной проблемой. Поднявшись всего на пару уровней, я упёрлась в целую гроздь кабелей, вывалившихся из стенки и искривших так, что даже смотреть было страшно. Попытавшись обойти затор и так, и эдак, я поняла, что нужно искать другой путь наверх.

Однако стоило мне вернуться в сферу, как всё стало ещё хуже. Несмотря на воющую сирену, я вдруг услышала грохот очень похожий на топот тяжёлой обуви: сапог или ещё каких берцев. До сих пор наверху было тихо, и я даже не подозревала, насколько хороша была слышимость здесь. Я могла разобрать поскрипывание обуви на поворотах, лязг металла и отрывистое шипение сильно похожее на помехи в рации.

На всех парах сюда мчалась группа людей, и я почти не сомневалась, что это была вооружённая до зубов охрана. Не знаю, пришли они по мою душу, за модулятором или просто разведать обстановку, но идея о том, что нужно выбираться отсюда, стала мне близка как никогда.

Бросившись в одну шахту, я услышала топот. Помчавшись к другой, я услышала то же самое. А северная была ещё и заблокирована. Приехали!

Хотелось громко выругаться, но вместо этого я лихорадочно соображала, куда тут можно спрятаться. На мгновение забрезжила надежда, что термооптический камуфляж всё ещё работает, но бросив взгляд на руку, я поняла, что шанс испарился - метки не было.

В этой чёртовой сфере некуда было прятаться! Всё, что здесь было - это трубы, кабели и постамент в центре, и ничто из этого не подходило в качестве укрытия.

Топот становился всё ближе, я уже различала позвякивание оружия. Ещё чуть-чуть, и конец!

 

- Первый, входим в помещение! - проговорил спецназовец и тут же махнул рукой.

Вслед за его жестом в сферу с двух сторон ворвались вооружённые бойцы в тёмно-серой униформе и чёрных масках. Ощетинившись дробовиками и автоматами, они тут же прошерстили каждый сантиметр помещения и заняли оборону.

- Чисто! - отрапортовал один из бойцов.

- Группа Три? - прошипела рация.

- Отрезана из-за завала в северной шахте!

- Материал?

- Отсутствует!

- Переверните здесь всё, найдите его, если он здесь.

- Командир! - вмешался второй боец и кивнул на тяжёлые двери с табличкой "Законсервировано".

Двери восточной шахты выглядели так, словно их никто не открывал вот уже сто лет. В углу валялся какой-то мусор, куски стены и труб, отвалившихся во время взрыва. Спецназовец внимательнее посмотрел на этот завал, а потом одним пинком раскидал его.

Сбоку от двери стена обвалилась, образовав небольшую дыру. Задумчиво осветив её тактическим фонарём, спецназовец вдруг развернулся и крикнул в рацию:

- Посторонний на базе! Перекрыть верхние выходы из восточной шахты, задержать нарушителя! Группам Пять и Шесть искать в лабораторном комплексе, группе Девять обыскать машинное. И пусть Восемь перекроет выходы с базы - никто не должен просочиться без разрешения! Если Материал уйдёт за пределы базы, мы будет в глубочайшем дерьме. Пошли-пошли!

Бойцы вскочили и в считанные секунды испарились из помещения.

 

Чёрт! Чёрт! Чёёёрт!!!

Я бежала по лестнице и почти не чувствовала ног. Надо было больше заниматься спортом, а не только бегать от остановки по утрам! Впрочем, сейчас об этом жалеть было поздно.

Я не знала, чем там внизу занимаются вооружённые люди, но была более чем уверена, что они с минуты на минуту найдут дыру, через которую я протиснулась едва не оторвав себе руку. А дальше жаловаться на недостаток физподготовки будет некогда.

По сравнению с северной шахтой, восточная выглядела так, словно пережила ядерный апокалипсис. Здесь было темно как в могиле, не работали даже аварийные огни, местами валялся строительный мусор, фрагменты труб и бухты кабелей, а пол был засыпан неприятно трещавшей под ногами крошкой, словно стены медленно разваливались. В этом разгроме только фонарик не давал мне сломать ноги, споткнувшись обо что-нибудь. Такое ощущение, что шахту готовили к экспериментам, здесь работали строители, а потом всё бросили и закрыли на лопату.

Впрочем у меня не было времени даже предполагать, что здесь произошло. Когда я добралась до самого верха, сердце у меня так и прыгало, а дыхание сбилось окончательно. Из последних сил я подошла к тяжёлым воротам и рухнула на колени.

Тупик. Я и забыла, что выход закрыт ещё надёжнее, нежели вход.

Не время раскисать! Должен быть другой путь!

Сделав глубокий вдох, я с трудом поднялась на ноги и огляделась, подсвечивая фонариком. Ворота ведут в сервисный тоннель, они огромные и тяжёлые. Однако в северную шахту можно было попасть через соединительный блок, значит и тут должно быть что-то вроде этого блока. Осталось только найти, как в него попасть.

Оглядевшись ещё раз, я наконец заметила во тьме какую-то лестницу, которая вела куда-то наверх, в едва заметное во мраке отверстие в потолке. Обречённо вздохнув, я взялась за перекладину.

Трясущаяся и шатающаяся лестница привела меня в просторное помещение с какими-то приборами вдоль стен. Мрак здесь был абсолютным: даже моего фонарика не хватало чтобы его пробить. Луч скользил по шкафам, и с трудом выхватывал кнопки и индикаторы, которые не показывали сейчас ничего.

Приборы производили странное впечатление, но я никак не могла понять какое. Однако, неожиданно наткнувшись на поблескивающие лентой бобины, я всё поняла: восточная шахта была законсервирована так давно, что стала прибежищем ультрасовременного оборудования, устаревшего лет тридцать назад. И судя по всеобщему запустению, я была первым человеком, который посетил это место с тех пор.

Не знаю почему, но от этого открытия мне стало как-то не по себе. Захотелось как можно скорее уйти отсюда и забыть это прибежище антиквариата, как страшный сон.

Побродив немного, озираясь по сторонам, я наконец нашла бронированную дверь с надписью "Выход". Ниже было написано: "Доступ к соединительному блоку #18. Посторонним вход воспрещён". Не знаю, какой смысл был запрещать выход из помещения, куда доступ и так был запрещён, но эта дверь - определённо то, что мне нужно.

Осталось только найти, как её открыть. Поискав по бокам какие-нибудь панели и кнопки, я ничего не нашла - всёже тридцать лет прошло. Зато в самой двери были какие-то отверстия, при ближайшем рассмотрении которых стало ясно, что в них нужно вставить что-то вроде ключа или ручки, который и разблокирует дверь. Механизм был прост, но надёжен: пока не уберёшь все блокировки, дверь не сдвинется ни на миллиметр.

А вот самой ручки нигде не было. Я осмотрела всё вокруг, но так и не нашла ничего, что можно было бы вставить в эти отверстия. Должно быть ручки забрали с собой, а дверь закрыли снаружи. Действительно, кому может потребоваться открывать законсервированное помещение изнутри?

В отчаянии я разбежалась и со всей силы налетела на дверь. Однако единственными, чего я добилась, были резкая боль и едва не выскочившая от удара кость.

Так, хватит. Нужно придумать что-то ещё.

Я присела и уставилась на дверь. Время стремительно уходило, а я даже не знала, что делать дальше. Даже если бы я нашла эту ручку, скорее всего, мне бы это не дало ничего. За несколько десятков лет стопоры наверняка прикипели, и моих сил точно не хватило бы чтобы сдвинуть механизм с места. Да и дальше наверняка были лаборатории и толпы учёных, которые немедленно вызовут охрану. Так что про дверь можно забыть.

Что ещё? Можно вернуться назад, но там скорее всего уже кто-то ждёт, так что тоже не вариант. Ворота в сервисный тоннель я не открою - факт. Так что я в ловушке.

От осознания этого сделалось одновременно тяжело и легко. Я нервно хихикнула и вздохнула.

Кстати, для шахты, закрытой на тридцать лет тут удивительно легко дышится.

Рука сама собой схватила фонарик и принялась шарить по потолку. Вот оно! Решётка, и весьма большая!

Тело просто переполняла энергия. Оторвав от стены шкафчик, похожий на очень старый компьютер, я в пару рывков дотолкала его до решётки и одним прыжком оказалась на нём. Не задумываясь, я подпрыгнула, зацепилась за решётку и повисла на ней.

Болты как-то жалобно скрипнули, я подтянулась, болты скрипнули снова и с решёткой в руках я повалилась на пол, едва не приложившись головой о компьютер. Следом клубами на меня полетела пыль.

Радостно выкинув решётку, я откашлялась и приготовилась ко второму заходу, но тут до меня донеслись звуки, вновь услышать которые я не пожелала бы ни за какие деньги. Сначала за дверью было какое-то копошение, вскоре сменившееся глухими ударами, словно кто-то пытается выбить дверь. Это было не страшно, поскольку дверь была слишком толстой и тяжёлой для такого варварства. Но потом всё затихло, а через пару мгновений в нижнем углу вспыхнуло и зашипело ослепительное пламя.

Я стояла и тупо смотрела как оставляя за собой щель с грубыми обгорелыми краями, пламя медленно, но уверенно движется вверх. Прямо на моих глазах кто-то прорезал себе путь, и явно не для того чтобы проводить меня до выхода.

Меня охватила паника. Пламя уже почти добралось до верхнего угла и готовилось повернуть. Едва не навернувшись, я снова запрыгнула на компьютер и тут же попыталась ухватиться за края вентиляционной трубы. Это оказалось не так просто, с первой попытки пальцы соскользнули, утонув в толстом слое пыли, и я чуть не улетела на пол. Пламя тем временем уже было на середине верхушки двери. Второй прыжок, зацеп, и вот я уже изо всех сил потягивалась, отчаянно стараясь втянуть своё тело в трубу. Пламя достигло края двери и медленно начало двигаться вниз. Чёрт!

Едва не закричав, я что есть сил подтянулась, хватаясь за гладкие пыльные стенки трубы, попыталась удержаться, нашла какую-то опору, подтянулась ещё сильнее. Живот болел адски, я тянулась так, что мышцы были готовы порваться в любой момент. Но шипение звучало гораздо страшнее боли в животе, и из последних сил, я всёже влезла в трубу, втянув ноги.

Вот бы немного передохнуть...

Внизу послышался грохот, словно дверь снова пытаются выбить.

Силы чудеснейшим образом вернулись ко мне, и не теряя ни минуты сквозь паутину и пыль я поползла прочь.

 

Добравшись до угла, пламя погасло, и воцарилась тишина. Парой секунд позже раздался яростный удар, и бронированная дверь со скрежетом и адским грохотом приземлилась на пол.

В следующее мгновение помещение буквально наводнил спецназ. Светя тактическими фонарями и тыкая автоматами направо и налево они обыскали каждый угол.

- Чисто!

- Проверить ворота!

Несколько бойцов тут же исчезли в люке в полу.

Кто-то обратил внимание на компьютер, осветил его фонарём, а потом медленно перевёл луч на потолок.

- Внимание! Нарушитель в вентиляционной системе!

 

Не знаю, что эти типы думали сейчас обо всём, но я чувствовала себя крысой, которую крысолов методично загоняет в угол.

Одним ударом ноги я выбила решётку и тут же вывалилась из тесной трубы, приземлившись посреди каких-то ящиков.

Не знаю сколько я ползала по вентиляции, но меня не покидало ощущение, что я на другом конце базы. Пару раз меня чуть не порубили в капусту здоровые лопасти, гонящие воздух туда-сюда, несколько раз руками и ногами я пробивала себе путь сквозь груды хлама и мусора, а в одном месте едва не застряла как Винни-Пух, но по крайней мере я двигалась к выходу.

Теперь же я не понимала, где нахожусь. Всюду были коробки, бочки, доски, трубы в упаковке, а в дальнем углу вообще стояла пара контейнеров. Ясно было только одно - это был склад.

Я бы как следует обдумала это открытие, но мне не дали этого сделать. Послышалось знакомое шипение, и в помещении загрохотали берцы. Я всё ещё их не видела, но теперь была точно уверена, что это спецназ.

Инстинктивно пригнувшись, я упала на четвереньки и спешно поползла за выстроенные штабелями коробки с бумагой. Склад был неплохо освещён, и нужно было прятаться как можно скорее.

Спецназ уже во всю рыскал по складу, а я, обливаясь холодным потом и сдерживая желание закричать от ужаса, ползла всё дальше в лабиринт коробок и бочек. Мне было так плохо, что я почти не соображала, куда нужно двигаться, и нет ли кого-нибудь там. Топот и позвякивания были так близко, что я теряла ощущение пространства и времени.

Растерявшись, с размаху я налетела на стену и едва не вскрикнула, вовремя зажав рот рукой. Оглядевшись, я поняла, что забралась в тупик. От бойцов меня отделяли лишь коробки, и я прижалась к ним спиной, решив не вылезать ни при каких обстоятельствах.

Вдруг подумалось, что сидя здесь и трясясь от страха я выгляжу настолько жалко, что позорю Кимику-сан. Но едва совсем рядом скрипнул ботинок, остатки всяких мыслей окончательно покинули мою голову.

Сейчас меня обнаружат... Сейчас меня обнаружат... Я слышала осторожные шаги, слышала позвякивание оружия. Боец медленно, метр за метр приближался ко мне. Моё сердце почти не билось, а в глазах потемнело. Ботинок скрипнул совсем рядом, за поворотом - стоит ему сделать шаг, и мне не спастись.

Я сжалась и поняла, что это конец. Не так я себе представляла эту миссию!

- Гром, что там у тебя? - зашипела рация.

- Чисто, - ответил ботинок, и, скрипнув, зашагал прочь.

- Группа! Проверить следующий склад!

Снова загрохотали берцы, и через минуту стало совсем тихо.

Резко выдохнув, я съехала и зарыдала. Мне было так страшно, что я за пару секунд я разучилась дышать. Всё болело, сил не было, и только слёзы текли ручьями, как вода из пробитой плотины.

 

Проревевшись как следует, я размазала сопли по лицу и встала. Нужно было двигаться дальше пока эти снова не нагрянули.

Не знаю почему, но мне стало легче. Должно быть я достигла предела страха, после которого он просто отключается. А может быть короткая истерика привела меня в конце концов в чувства. Не знаю, но по крайней мере теперь я могла думать.

Ещё раз. Я была на складе. Тут много всяких коробок, ящиков, бочек и даже контейнеры. Если есть склад, то должен быть транспорт. Там где транспорт, там должен быть выход. Значит мне нужно именно туда.

Прислушиваясь к каждому шороху я ходила по заставленным коридорам и пряталась при первой же опасности, благо мест, где можно было скрыться из виду было более чем достаточно. Всюду, буквально на каждой стенке, висели камеры наблюдения, но ни одна из них не работала. Лампочки не горели, камеры не крутились, никто не видел меня через них. Правда, идиллию портил спецназ: пока бойцы рыскали где-то поблизости, я не могла быть спокойной. Впрочем, складов здесь настолько много, что, пожалуй, можно было блуждать неделю и ни разу не встретиться.

Но меня беспокоила одна вещь, объяснения которой найти не удавалось.

Свернув в очередную коморку, я обнаружила чей-то остывающий ужин. На столе стояли три тарелки ещё дымящегося супа со здоровыми кусками мяса, горячий кофе и ещё не вскрытая пачка молока. В тарелке поменьше лежали зелёные яблоки.

Прихватив пару яблок и отпив кофе из кружки, я двинула дальше.

И такая картина была везде. Брошенная еда, погрузчики с вопреки инструкции не заглушёнными двигателями. А в одном месте я споткнулась о валявшуюся на полу сумку с вещами - из неё торчали скомканные носки и полотенце. Если же мне и попадались живые люди, то они куда-то спешили и исчезали из поля зрения раньше, чем я могла понять, куда они все бегут.

Можно было предположить, что всех повыгоняли чтобы найти нарушителя, тоесть меня, но продолжающая выть сирена и всё также невнятно бормочущие громкоговорители, явно крутившие одну и ту же запись вместо живого диспетчера, подсказывали мне, что дело в чём-то другом. Всё это было похоже на экстренную эвакуацию, но я не понимала, зачем нужно эвакуироваться. Все спешили так, словно комплекс рухнет с минуты на минуту, но комплекс стоял как и прежде, не вызывая никаких опасений.

 

Пройдя через пару дверей, я почувствовала свежий воздух. Короткий коридор с парой поворотов вывел меня в огромное помещение, напоминавшее нечто среднее между автобазой и складом. Всюду были грузовики, полуприцепы и просто контейнеры. Между ними сновали погрузчики, а под потолком на рельсах катались покрашенные жёлтой краской краны. И всюду были люди. Работа кипела с такой силой, что вечерний воздух раскалился. Рабочие кидали ящики в кузова, погрузчики им помогали, а грузовики, забитые до предела, свистели турбинами и немедленно стартовали в направлении широко открытых ворот.

Пригнувшись, я быстро пробежала до ближайших ящиков, присела и затихарилась. Очевидно, мне нужно было к воротам, но даже отсюда я видела, что дальше была высокая стена и пропускной пункт. А рядом с будкой дежурили уже знакомые мне берцы, которые были бы счастливы, если я ломанусь прямо к ним.

Однако выход был именно там, и, судя по массовой спешке - я заметила как погрузив бочки, в кузов запрыгнули рабочие - искать обходные пути времени не было.

Глядя по сторонам, я лихорадочно соображала. Нужно было действовать быстро, придумать что-то такое, чего эта публика не ожидает. Может быть отвлечь их?

Пока я думала, как именно их можно отвлечь, мимо моего укрытия, громко рыча дизелем, проехал грузовик со здоровым полуприцепом. Чуть не напугал! Я посмотрела ему в след, посмотрела в другую сторону и увидела ещё два точно таких же.

Вот оно! Идея была настолько безумна, что я без раздумий приняла её.

Пропустив второй грузовик, я что есть сил побежала за третьим. Сначала я бежала, прячась за ящиками, потом резко свернула и выбежала так, чтобы как можно меньше светиться в зеркалах заднего вида. Одним рывком я догнала чёртову фуру, зацепилась и повисла на ней.

Кровь пульсировала в висках, сердце отчаянно колотилось, но меня было уже не остановить. Грузовик набирал скорость, меня болтало, но, как следует ухватившись, я начала карабкаться. Достала до крыши, подтянулась, закинула ногу, что есть сил оттолкнулась и полностью влезла наверх. Грузовик качнуло на очередном повороте, и, едва не слетев, я тут же распласталась, как следует ухватившись за неровности.

Со свистом надо мной пролетел карниз пристройки на воротах, и прохладный горный воздух захлестнул меня бурным потоком. Было так свежо, что у меня закружилась голова.

Грузовик резко затормозил перед пропускным пунктом, едва не скинув меня, и я услышала знакомые голоса. Один перекинулся парой слов с водителем, в то время как другие были совсем рядом и могли начать осмотр в любой момент.

Пока они бродили там внизу, я лежала не шевелясь и не дыша. Если кому-нибудь придёт в голову посмотреть, что там на крыше фуры, то мне конец! И рассчитывать я могла только на раздолбайство!

Да что ж за день такой?

Однако никто даже и не думал обыскивать грузовик. Сказав ехать до какого-то пятого поста, спецназовец хлопнул рукой по кабине, и машина бодро поехала дальше.

 

Грузовик трясся всего пять минут, а для меня прошла целая вечность. Я всё ещё держалась, но скорость была настолько высока, что силы стремительно покидали меня. Горная дорога ещё не добралась до самых кручин, поэтому водитель топил как мог, почти не тормозя на поворотах.

А вот у меня был реальный шанс на одном из этих поворотов улететь. В какой-то момент я подумала о том, что нужно попытаться спрыгнуть, но глянув на обочины, я увидела как мелькают в темноте отражатели на рельсе безопасности, и почему-то прыгать передумала.

Нужно было дождаться поворотов посерьёзнее, в идеале - шпилек. Тогда водителю придётся тормозить, и у меня будет возможность слезть наконец с этой бешеной фуры! И я сильно надеялась, что случится это ещё до того как мы доберёмся до пятого поста.

Я посмотрела налево - мелькал лес. Посмотрела направо и сжалась - там ничего не мелькало, только тьма и бесконечность. Будет очень здорово, если я сорвусь именно в ту сторону!

Взявшись покрепче, я медленно поползла к хвосту фуры. Ловя моменты между поворотами и вздрагиваниями грузовика на колдобинах, я переставляла руки, пока нога не потеряла опору.

Отлично.

Грузовик вильнул вправо и тут же ушёл в левый поворот. Дорога резко пошла вниз, а слева замелькали земля и камни. Потом грузовик снова вильнул, мимо пронёсся указатель крутого поворота, и водитель ударил по тормозам.

Меня потянуло вперёд, но я вновь удержалась. Скорость резко упала, я выждала пару мгновений и тут же съехала вниз. Повиснув на двери фуры, я глянула на мелькающую под ногами дорогу, вдохнула поглубже и разжала пальцы.

Скорость действительно была небольшая, но от удара я чуть не кувыркнулась, упав на четвереньки. Грузовик уходил в правый поворот, и, не дожидаясь когда водитель заметит меня, я вскочила и в два прыжка нырнула в придорожные кусты.

Я сидела и прислушивалась, а грузовик, свистя турбиной, медленно удалялся, пока не пропал окончательно.

То-то ж, мать твою!

На душе вдруг стало легко, силы в момент испарились. Я упала на спину, достала честно украденное яблоко и как следует кусанула его. Кислятина, обожаю этот сорт!

 

Впервые воспользовавшись компасом, я не без труда отыскала полянку с корягой. Сумка дожидалась меня здесь, и я без промедлений вытащила её из тайника.

Быстро скинула одежду и только сейчас заметила, что за время пряток со спецназом, успела основательно измазаться. Пыль, краска, побелка и даже плесень - всё побывало на моей чёрной одежде, сделав её серой. Переоделась в школьную форму и причесалась, обнаружив, что и волосы не избежали грязи.

Скорее бы добраться до гостиницы и привести себя в порядок! Если меня кто-нибудь увидит в таком виде, то вопросов не избежать.

Запихивая грязную одежду в сумку, я неожиданно обнаружила несколько бутербродов с сыром и зеленью, приготовленных на экстренный случай. В гостинице у меня будет масса возможностей подкрепиться, но не пропадать же добру!

Я съела один бутерброд и неожиданно поняла, что по-настоящему голодна. Пока бегала от спецназа, у меня не было времени даже на мысли о голоде. Сейчас же, когда все опасности остались позади, мой организм словно вернулся в привычный режим и потребовал срочной подпитки. Не видя причин отказывать ему в этом, я умяла оставшиеся бутерброды и запила водой из бутылки.

Ещё раз поблагодарив саму себя за предусмотрительность, я перепроверила сумку, засунула её обратно под корягу и для верности засыпала землёй.

Готово! Осталось только добраться до гостиницы и проникнуть в номер незамеченной. Впрочем, после всего что я пережила за этот вечер, это казалось вполне тривиальной задачей.

 

- Линда-чан! - крикнула Ариэль, возникнув в дверном проёме.

Она выглядела встревожено и даже немного напугано, но я без лишней суеты закрыла воду, взялась за полотенце и вопросительно посмотрела на неё через зеркало.

- Где ты ходишь?! - выпалила принцесса и покраснела то ли от ярости, то ли от осознания этой ярости.

Когда я лезла в номер через окно, мне показалось, что вокруг как-то уж слишком тихо. Потом я решила, что ночь, вдруг все спят, а Ариэль просто куда-то вышла.

Но теперь она стояла передо мной - одетая, куртка застёгнута, на плече сумка - и тишина снова напрягла меня.

- На свидании, - не подавая виду, ответила я. - Чего орёшь?

- Нужно идти. Сейчас же! - твёрдо сказала Ариэль.

- Куда? - растерялась я. - А как же вещи?

- Я собрала! - нетерпеливо ответила она.

- Но...

- Вот твой компьютер, - Ариэль потрясла моим PPC и тут же сунула его в карман. - Пошли!

 

Хотя я не особо сопротивлялась, Ариэль буквально тащила меня в неизвестность. Её рука крепко, но приятно сжимала мою руку, и я буквально чувствовала её несгибаемую волю, прячущуюся за элегантным и почти хрупким внешним видом. Мне было так приятно это осознавать, что я старалась как можно лучше запомнить это чувство и каждое его мгновение.

- Вон там! - сказала принцесса и неожиданно отпустила мою руку.

Её тепло медленно, но неумолимо гасло на кончиках моих пальцев. Хотелось сохранить это чувство, но за считанные секунды оно ускользнуло от меня.

- Что? - спросила я и почувствовала как реальность врывается в моё затуманенное сознание.

Мы были далеко от гостиницы. Тут стояло несколько машин, толпились люди, а на огороженных стальной сеткой площадках стояли четыре вертолёта, готовые взлететь в любой момент. Их винты со свистом рассекали воздух, но спешно рассаживающихся людей это ни чуть не пугало, тем более что рядом были люди в военной форме, которые никому не давали замешкать.

- Скорее, мы и так уже отстали от класса, - сказала Ариэль и зашагала к толпе.

- А что случилось-то? - снова спросила я, но она не спешила отвечать мне.

Едва мы подошли к площадке, из толпы вынырнула мисс Эдисон.

- Ну наконец-то нашлись, - обеспокоенно сказала она. - Идёмте!

Она махнула кому-то рукой, и мы отправились по бетонной тропинке прочь.

- Разве мы не собираемся на вертолёт? - без особой надежды спросила я.

- Мы полетим на другом. За той скалой, - мисс Эдисон неопределённо махнула рукой.

Судя по жесту, нервничала она прилично. Ариэль тоже нервничала, но выглядела гораздо хладнокровнее. Одно слово - принцесса!

- Я вижу, свидание удалось, - раздражённо бросила она.

- Типа того, - буркнула я в ответ и перестала улыбаться.

Ну вот, теперь я здесь за главного идиота.

Насупившись, я шла стараясь не смотреть на них. Тропинка обогнула нагромождение камней, названное скалой и вышла к самому обрыву. Тут было бетонное ограждение и сетка с предупреждающими надписями. Я посмотрела в другую сторону, и увидела рощу, плавно напирающую на склон. Было темно, но вокруг было установлено столько фонарей, что я почти наслаждалась этим пейзажем. Лес на склоне гор выглядел столь величественно и жизнеутверждающе, что я ему даже позавидовала.

Пройдя вдоль ограждения мы наконец увидели ещё штук шесть вертолётов. Один из них как раз медленно и неуверенно поднимался. Не знаю, что подумали мои спутницы, а мне показалось что перегруз не говорит ни о чём хорошем.

- Вон наши ребята, - сказала мисс Эдисон и зашагала быстрее.

Наших ребят было не очень много, и выглядели они довольно подавленно. Я не видела поблизости Тераду, но и без него вроде бы никто и не собирался буянить. Все просто стояли и ждали.

- Все здесь? - крикнула учительница.

Народ закивал, а мисс Эдисон отправилась к вертолётам.

- Где остальные? - сходу спросила я хватаясь за призрачную надежду, что меня хоть тут не будут игнорировать.

На меня посмотрели не очень добро, но всёже кто-то ответил:

- Улетели с Терадой.

С Терадой, так с Терадой. Однако меня это начинало раздражать. Полчаса назад я была в самом эпицентре событий, а теперь не могла даже выяснить, чего натворила.

Чтобы отвлечься, я полезла было в карман за PPC, но вспомнила, что его у меня забрала принцесса. Надо было потребовать прибор назад, но мне и так хватило на сегодня. Поэтому я просто скрестила руки на груди и принялась разглядывать окрестности.

И тут я заметила зарево. За лесом и скалами чёрное небо слегка озаряло какое-то свечение. Такое ощущение, что там что-то горело, причём горело весьма серьёзно. Более того, именно там располагался комплекс из которого я буквально только что сбежала, и я могла поклясться, что во время побега всё было в порядке.

- Час назад что-то взорвалось, - вдруг заговорила Ариэль, глядя куда-то в сторону. - После этого нас собрали в гостинице и сказали, что в лабораториях произошла авария. Наверное какой-то эксперимент не удался. Сначала мы думали, что всё обойдётся, но потом появились военные и объявили экстренную эвакуацию. Я думала, что нас повезут на автобусе, но, говорят, дорога небезопасна. Здесь куча вертолётов на такой случай, ещё несколько вроде бы прилетели из городка у подножья.

- Круто, - протянула я.

Ариэль проигнорировала мою реплику, но заговорила жёстко:

- Тебя не было. Я сбежала чтобы поискать как следует, оббежала здесь всё, но без толку. А потом дёрнуло меня снова заглянуть в гостиницу. Так, на всякий случай. А ты как раз там.

Она сердито посмотрела на меня.

- Если бы я хоть на мгновение засомневалась, если бы я отправилась сразу сюда... - протянула она, а потом резко выпалила, - Ты бы точно осталась здесь!

Её возглас напугал меня, но, признаться, я была тронута.

- Так, ребята! - послышался голос мисс Эдисон. - Без спешки садимся вон в тот вертолёт!

Никогда не любила спешку, часто садилась самой последней в транспорт. Вот и сейчас, отстав от принцессы, я плелась в хвосте одноклассников и флегматично смотрела на взлетающие вертолёты.

Пожалуй, тёмно-зелёные машины выглядели особенно удачно на фоне разгорающегося всё сильнее зарева. Я смотрела на них и не могла налюбоваться. В конце концов, какое мне дело до того, пылает ли там пожар или что пострашнее? Сейчас я сяду в стальную банку, потрясусь несколько десятков минут, надышусь керосином, а потом сойду на землю вдали от всех этих бед.

Залезая в вертолёт, я вдруг заметила, что пилоты тоже нервно поглядывают на зарево и особенно усердно щёлкают переключателями. Но мне-то какое дело?

Вертолёт яростно загрохотал, заглушив даже мои мысли, и неуверенно дёрнулся. Его протащило пару метров, но от земли он почему-то не оторвался.

- Перегруз! - крикнул один пилот другому.

Тот ему что-то ответил, но из-за грохота я ничего не услышала.

Вертолёт взревел вновь, а потом ещё пару раз, но всё, что ему удалось - оторваться, наверное, на десяток сантиметров, а потом снова грохнуться на землю. Пилоты отчаянно пытались подчинить себе машину, что-то пробовали, хотели хоть как-то заставить её лететь, но особого успеха не наблюдалось.

Всё это время я старалась сохранять спокойствие, но неожиданно поймала себя на том, что нервно смотрю по сторонам, пытаясь разглядеть остальные вертолёты. Один взлетел, когда я ещё садилась, другой ушёл следом за ним. И вот через окошко я заметила, как последний не без усилий поднялся в воздух и, покачиваясь, уплыл в темноту.

Что-то подсказывало мне, что и за скалой, где мы были чуть раньше, картина была точно такая же: последние вертолёты медленно, словно нехотя, взлетели и покинули зону бедствия, оставив нас позади.

Вертолёт загрохотал особенно громко и заскрежетал полозьями по бетону. Кажется, пилот решил рискнуть и взлететь, чуть разогнавшись. Вот только полосы у него не было.

Я посмотрела на начавших паниковать одноклассников, бросила взгляд на зарево, прислушалась к скрежету и поняла, что рассчитывать нам больше не на что.

Вздохнув, я поднялась и дёрнула створку двери.

- Кайе! - крикнула мисс Эдисон.

- Простите, но у меня слишком тяжёлая грудь, - бросила я ей в ответ, и одним прыжком оказалась снаружи.

Должно быть у меня случилось помутнение, и я плохо понимала, что делала в тот момент. А может быть у меня вдруг проснулась совесть, и я не могла больше оставаться там.

Я отбежала от вертолёта подальше и обернулась, что бы в последний раз хоть через окошко увидеть Ариэль и убедиться, что с ней всё хорошо. Но то, что я увидела вместо этого, повергло меня в шок.

Крайне обеспокоенная, но как никогда серьёзная принцесса спрыгнула на площадку и бежала сейчас ко мне. Как в замедленной съёмке я видела скользящую за её спиной машину, видела тянущую к нам руки мисс Эдисон, видела искры, высекаемые полозьями. А затем вертолёт неожиданно бодро оторвался от земли и, накренившись, полетел прочь.

- Линда-чан! - сквозь пелену шока услышала я голос Ариэль и тут же пришла в себя.

- Какого чёрта?! - крикнула я.

- Я... Я не могла оставить тебя здесь одну.

- Чёрт побери, Ариэль! Ты должна была улететь! Здесь слишком опасно!

- Они обязательно кого-нибудь пришлют, - твёрдо ответила она.

- Никто за нами не придёт, - покачала я головой. - Спорю, что эти парни даже не поняли, что произошло.

Шум вертолёта окончательно стих.

 

Мы стояли на площадке, и я остро чувствовала, что на многие километры вокруг мы были совершенно одни. И если бы не зарево, я бы сочла это весьма романтичным.

- Значит всё? - без особых эмоций спросила Ариэль.

Я смотрела в её глаза, и видела, что несмотря на этот вопрос, сдаваться она не собиралась.

- Ариэль, - мягко проговорила я. - Хочу сказать, что я безумно рада, что последние минуты жизни я проведу с тобой. Для меня это очень важно, правда. Но, - мой голос стал необычно сильным, - просто так я не умру.

- Я тоже, - уверенно кивнула принцесса, а потом немного смутилась и спросила, - Но у тебя есть какие-то идеи?

- Есть.

Выбираясь со складов, я прихватила с собой не только яблоки. Без лишнего драматизма я достала карту и разложила её прямо на бетонной площадке, подсветив фонариком.

- Откуда у тебя это?

- Мир не без добрых людей, - уклончиво ответила я и срочно ткнула пальцем в карту. - Вот это гостиница. А вот здесь мы.

Не то чтобы я успела разобраться во всех этих квадратиках и полосках, но в такой ситуации на это не было времени, и я ориентировалась на ходу.

- А это - лаборатории? - поинтересовалась Ариэль ткнув в здоровые прямоугольники к западу от нас.

- Именно. Теперь смотри. Там что-то рвануло, сейчас, похоже, случился пожар. Думаю, что горит не только лес, но и всякие трубы, подземные коммуникации или что-то вроде того. Короче, туда мы не идём, оно само придёт за нами.

- Дороги там?

- Ага, - ткнула я в карту. - Возможно, там можно проскочить, но я бы не стала рисковать: в конце концов они подняли вертолёты. Если там нет пути, то вернуться уже не получится.

- А вот это что за область? Я не понимаю.

- Это плато Кладимы. Мы вместе с гостиницей и комплексом как раз находимся на его западной стороне. Дальше на запад - подъём к вершине, - я ткнула пальцем сначала в карту, а потом и во тьму, через которую всё же можно было заметить белеющий снег.

- Значит если мы будем двигаться на восток, то сможем избежать пожара?

- Точно, - я улыбнулась ей самой лучезарной улыбкой на какую была способна.

- А дальше что?

- Дальше большая пропасть. Но смотри, тут есть ещё одна дорога. Может быть там даже есть какой-нибудь транспорт. Ты ведь умеешь водить?

Ариэль на минуту растерялась, а потом как-то неопределённо кивнула. Похоже, ей не хотелось выдавать правды о себе, но на фоне медленно нарастающего зарева это было весьма непросто.

- Значит пойдём туда. Если выгорит, - я невольно улыбнулась, - то ещё до рассвета будем дома.

- А если нет?

- У меня есть пара задумок. Не знаю только, получится ли.

- А почему мы не можем спуститься где-нибудь здесь? - она ткнула в южную сторону плато.

- Здесь везде отвесные стены и очень крутые склоны. Видела, когда мы ехали сюда? Похоже, они не случайно выбрали это место для исследовательского комплекса.

- Тогда понадеемся на дорогу, - кивнула Ариэль.

- Понадеемся.

Честно говоря, я надеялась даже больше, чем она. Хотелось посмотреть, как она водит, как Ворона на неё повлияла, что она покажет на горной дороге в критической ситуации. Я уже представляла себе, как она крутит руль, нажимает педали и переключает передачи. Конечно же, я не ожидала ничего сверхвыдающегося, но перспектива прокатиться вместе с ней казалась мне настолько заманчивой, что я готова была бежать до этой дороги не останавливаясь, лишь бы побыстрее попасть туда.

- Идём? - спросила Ариэль.

- Да, - ответила я и вновь улыбнулась.

 

Плато - это такой ровный плоский участок горы, где нет ни подъёма, ни спуска. Звучит как отрытая равнина с полями и лужайками, но на деле горы - есть горы.

Наш путь пролегал по такому плато. Точнее, продирался через кусты, ямы и небольшие горки поросшие лесом разной степени непроходимости. На карте были нарисованы аккуратные дорожки, тропинки и мостики, по которым предлагалось покататься на велосипеде, взять который можно было прямо в гостинице напрокат. На деле же дорожка то и дело превращалась в тропинку, покрытие было крайне неважное, местами всё зарастало травой, что я то и дело терялась, опасаясь уйти не туда.

Судя по карте, тут должен был быть длинный прямой участок, где велосипедист мог как следует разогнаться. Я смотрела на эту линию, потом на дорожку, и раз за разом у меня возникало ощущение, что карта либо отражает совершенно другую гору, либо я держу её вверх ногами.

Свернув немного в кусты чтобы обойти поваленное деревце, я поскользнулась и едва не усвистела в какой-то овраг, предательски скрытый ночным мраком. В последний момент схватившись за ветки, я с размаху растянулась на траве и замерла.

- Так, привал, - выждав мгновение протянула я.

- Хорошая мысль, - проговорила Ариэль и рухнула рядом.

Больше она не сказала ни слова.

Не то чтобы я ждала, что мы тут же разговоримся и будем болтать не один час, но всё это время мы шли молча, сосредоточенно смотрели под ноги и лишь изредка освещали друг другу путь. Мы здесь были совсем одни, но это только отдалило нас.

- Слушай, я тут подумала... - было заговорила я чтобы разбить молчание.

- Земля горячая, - перебила меня принцесса.

Я посмотрела на зарево позади нас и решила, что добавить тут нечего. Не знаю с какой скоростью распространялся этот пожар, но, кажется, зарево от нас не отставало. Отсюда оно было почти таким же, как на вертолётной площадке. С одной стороны это вселяло некоторый оптимизм, давало надежду, что мы по крайней мере двигаемся с той же скоростью, но было кое-что ещё. Когда мы начинали этот путь, я не слышала и не чувствовала ничего. Теперь же я почти ощущала жар. В лесу не было ветра, не было запаха гари или ещё чего, но стало заметно теплее. Не просто воздух согрелся, а словно весь лес, вся земля, все камни стали излучать тепло, как медленно нагревающаяся сковорода.

Раньше мне не доводилось бывать на пожарах, я не знала, всегда так бывает или сейчас происходит нечто особенное, но это сравнение со сковородой раз за разом вселяло в меня настоящий ужас.

- Надо идти, - вдруг твёрдо сказала Ариэль.

Она поднялась и подала мне руку. Это было так волнительно, что я едва не замешкалась, касаясь её. Но Ариэль крепко схватила меня и одним невероятным рывком поставила на ноги.

Поправив сумку, она включила фонарик и зашагала по тропинке. А я просто стояла и чувствовала её прикосновение. Я до сих пор чувствовала как её ладонь сжала мои пальцы, очень нежно и в то же время крепко. А потом этот резкий рывок, сильный, волевой и в то же время такой благородный. Всё это так не вязалось с её образом утончённой принцессы и в то же время было так для неё характерно, что чувство бесконечности охватило меня. Казалось, что в это мгновение я почувствовала нечто важное, самую суть чего-то такого, что каждый раз ускользало от меня.

- Линда-чан! Где ты там?! - донёсся её раздражённый возглас.

Я огляделась. Пару секунд наваждение не отпускало меня и я даже не могла понять, где была Ариэль. Но та крикнула снова, и я окончательно пришла в себя.

- Один момент! - ответила я и, едва не забыв на земле сумку, поспешила за ней.

Она не бежала, просто быстро шла, но в каждом её движении чувствовалась что-то особенное, какая-то грация, которая очаровывала меня и просто не отпускала.

С трудом догнав её, я взяла её за руку. Мне было необходимо почувствовать её касание вновь! Но Ариэль просто откинула мою руку, даже не посмотрев на меня. Тогда я взяла её руку вновь, но и тут она вырвалась. Желание коснуться её нарастало, я снова потянулась к ней, но тут же получила по пальцам.

- Хватит играть! - ещё более раздражённо проговорила она.

- Прости...

Было обидно. Она была прямо передо мной, совсем близко, но я не могла даже коснуться её. Я чувствовала запах её волос, собранных в хвост и переплетённых лентой, но не могла даже заговорить с ней.

Чёрт, я прекрасно понимала, что сейчас не время для этого! Но если нам не спастись, то я бы хотела последние минуты жизни быть чуть ближе к ней!

- Сейчас будет небольшой спуск, - сказала она и остановилась, шаря фонариком в темноте.

- Что мне всегда в тебе нравилось, - как бы между прочим бросила я, - так это неутомимый авантюризм.

- Очень смешно.

Кажется, она потеряла тропинку, но для меня всё это было неважно.

- Но ведь это правда!

- Линда-чан! - злобно проговорила она и обернулась.

- Что? - переспросила я и на всякий случай отступила.

- Если ты сейчас же не прекратишь, то пойдёшь одна. Вот что!

Кажется, она разозлилась, и, видя её недобрый взгляд, я отступила вновь.

- Ну что?

- Хватит дурачиться! - яростно крикнула она и схватила меня за куртку.

Она была настолько злой, что я сжалась. Не знаю, хотела она меня встряхнуть или стукнуть как следует, но меня тут же охватила паника. Я попыталась вырваться, она схватила меня крепче, я сделала шаг назад, и нога провалилась в пустоту.

Летели мы долго, целую вечность. Я постоянно билась о какие-то коряги, кувыркалась. Прямо передо мной была Ариэль, но я почти не видела её. Кажется она сдавленно ругалась, но всё крутилось так быстро, что от звона в ушах я не могла разобрать ни слова.

 

Я не теряла сознания, но не сразу пришла в себя.

Место, где мы оказались, было залито лунным светом. Она была прямо передо мной, лежала на земле, и я видела её разметавшиеся прекрасные волосы. Минуту я не могла понять, что произошло, попыталась встать, а потом вдруг почувствовала что почти лежу не ней, упёршись руками в землю.

Она казалась растерянной и смущённой, смотрела на меня и не решалась сказать ни слова. Румянец играл на её щеках, а в глазах было волнение. Её лицо было так близко, что я слышала её чуть дрожащее дыхание. Её глаза были настолько загадочны и прекрасны, что я тонула в них как в волшебном озере. Губы были чуть приоткрыты и буквально манили меня. Она была совершенна, как хрупкий цветок. Хотелось смотреть на неё вечно, хотелось припасть к её губам и целовать без остановки. Эти чувства были настолько сильны, что разрывали меня на части. Я отчаянно хотела прикоснуться к ней, но от одной только мысли об этом моё сердце замирало, словно боялось осквернить это священный цветок.

- Линда-чан... - прошептала она.

В этот момент я ощутила её тело. Я не видела её, нас разделяла одежда, но это чувство было столь прекрасным, что хотелось прижаться к ней изо всех сил. Почувствовать её священное тело, ощутить её в мельчайших деталях и не забыть это чувство никогда.

- Тяжело... - снова прошептала она.

Её слова были законом для меня. По крайней мере моё тело среагировало раньше чем одурманенный разум. Я отскочила от неё как ошпаренная, попятилась и свалилась на землю.

- Прости, я не хотела! - спешно затараторила я, но каждое моё слово было ложью. - Случайно получилось! Ты в порядке?

Она села и кивнула.

- Ничего, - сказала Ариэль, смущённо улыбнулась и опустила глаза.

Я ещё переживала чувство вины неожиданно сменившее наваждение, когда Ариэль поднялась и принялась возиться с волосами. Вновь зачарованно я посмотрела на неё, потом собрала волю в кулак и поспешила ей на помощь.

В свете луны её волосы были столь же совершенны сколь и она сама. Мягкие, шелковистые, я скользила по ним рукой и чувствовала ни с чем не сравнимое наслаждение. Кажется, никакая катастрофа не могла лишить их благородства.

С великой осторожностью собрав её волосы, я вплела в них ленту и завязала лучшим бантиком который только могла придумать.

- Спасибо, - уже бодрее отозвалась принцесса и потрясла головой, словно проверяя работу.

А я просто стояла и смотрела на неё не в силах отвести взгляд.

- Кажется, спуск оказался не таким уж и небольшим, - протянула она, стараясь разбить атмосферу неловкости.

- Да-да, - закивала я как можно серьёзнее. - В горах никогда не знаешь заранее, что ждёт за поворотом.

 

Через тернии смятения и поляны наваждения мы продолжили свой путь. Кажется, мы стали чуть ближе, но гнетущее молчание всё также сопровождало нас. Зарево не отставало, и мне оставалось лишь наслаждаться каждым мгновением этого пути, глядя на Ариэль с безопасного расстояния.

Однако всё однажды заканчивается, и вскоре мы вышли из леса.

- Смотри, какие-то дома! - радостно крикнула Ариэль и ткнула пальцем куда-то вперёд.

Не знаю, была ли я рада этому или нет, но что-то я определённо потеряла.

Дома представляли собой пару магазинчиков, гараж и вроде бы даже заправку. Тут же была автостоянка, но на ней сиротливо стоял только старенький Ауди, похоже, забытый кем-то ещё зимой. А вокруг были всё те же заросли, уютно окружающие своеобразную полянку.

Я заглянула в гараж, но не нашла никакого другого транспорта, даже мотоцикла. Потом глянула на дверь магазина и немного напряглась. Табличка гласила, что магазин закрыт, но выглядела она настолько несвеже, что мне показалось, что закрыт магазин был вовсе не этим вечером.

На всякий случай проверив другой магазин, я лишь укрепилась в своих подозрениях.

- Линда-чан! - окрикнула меня Ариэль.

Я обернулась. Та крутилась возле автомобиля и, видимо, пыталась культурно в него попасть.

- Помочь?

- Проверь дорогу, а я пока попытаюсь завести машину!

- Хорошо!

Вообще-то, это была здравая мысль и я спешно отправилась туда, где над верхушками деревьев виднелись соседние горы.

Не слишком новая, покрытая мелкими трещинами, дорога уходила от домов в небольшой лесок, ютившийся у самых обрывов. Идя по обочине, я почувствовала как начался спуск. Сначала он был не очень крутым, потом наклон увеличился, лес с одной стороны отступил, и я увидела стену камня.

Однако, пройдя пару поворотов я вдруг упёрлась в заграждение из бетонных блоков и табличек с маячками, угрожающе мерцавших жёлтым. "Дорога закрыта", - безапелляционно гласила надпись на одной из них. За баррикадой лежали какие-то стройматериалы, камни, обломки глыб и даже стоял замызганный экскаватор.

Решив проверить всё лично, я обошла заграждение, протиснулась через камни, обошла экскаватор, прошла ещё одно заграждение и едва не прозевала чернеющий обрыв. Не знаю, что здесь случилось, но дорога вместе со скалой просто исчезла! Должно быть она покоилась сейчас где-то на дне ущелья.

Я посветила фонариком, побродила вдоль провала, но шансов пройти здесь не было. Где-то там, далеко внизу я видела продолжение дорожного полотна с рельсами безопасности и даже парой столбов, но обвал уничтожил путь к нему. Вместо прорубленного в скале крутого спуска образовалась отвесная стена. Чтобы пройти по ней, нужно было быть настоящим альпинистом и иметь хорошее снаряжение. Но даже так всегда был шанс сорваться вниз, а уж с моей боязнью высоты и отвесных скал - и подавно.

Тупик.

 

Вернувшись обратно к магазинам, я застала принцессу разглядывающей двигатель автомобиля. Не знаю, что она хотела там увидеть, но судя по её лицу, она если и понимала в чём проблема, то исправить своими силами затруднялась.

- Не заводится, - пожаловалась она, едва завидев меня. - Кажется, карбюратор накрылся. А что у тебя?

Присмотревшись, я заметила разбитое стекло со стороны водителя. Видимо, как только я скрылась из вида, принцессе надоело церемониться, и она приняла единственно верное решение. Жаль только я этого не видела!

- Тоже ничего, - я покачала головой. - Дороги нет.

- Как нет? - переспросила Ариэль и явно напряглась.

- Улетела вниз вместе со скалой. Обвалилась.

- Из-за взрыва? - ещё больше напряглась Ариэль.

- Судя по строительной технике - нет. Да и вон те магазины закрыты уже давно.

Принцесса оглянулась на магазины, посмотрела на меня и взмахнула руками. Меньше чем за минуту выражение её лица сменилось с сосредоточенного и решительного на напряжённое и растерянное.

- И что, там никак не пройти?

- Если только научиться летать.

Она снова оглянулась на магазины, посмотрела на машину и снова взмахнула руками.

- Трамплина там тоже нет - всё перегорожено капитально, - на всякий случай уточнила я.

Растерянность теперь сменялась паникой: она старалась сохранять спокойствие и даже отвернулась от меня, но я прекрасно чувствовала это. Я не видела её глаз, но стоило мне посмотреть на неё, как моё тело покрывалось мелкой дрожью, словно паника передавалась прямо по воздуху.

- И что нам теперь делать?

Я не выдержала.

- Откуда я знаю? - выпалила я. - Это что, викторина?

Она что-то злобно проговорила, но слов я так и не услышала.

- Слушай, давай не будем отчаиваться.

Она сжала кулаки, но не обернулась. В воздухе повисло напряжение как перед взрывом: ещё чуть-чуть, и глядя на неё запаникую и я!

- Я ведь сказала, что у меня есть пара задумок.

- Давай! - воскликнула она, и я не узнала её голос. - Задумка номер один!

- Я слышала, что здесь занимаются бейсджампингом.

Она обернулась, посмотрела на меня, ещё крепче сжав кулаки, и рассмеялась. Её смех был, пожалуй, самым страшным, что я когда-либо слышала. Громкий, резкий, его переполняли злоба и отчаяние. Ариэль смеялась надо мной, и я понимала: она по-настоящему меня ненавидит.

- Прыгнуть с парашютом, да? - сквозь смех говорила она. - Отличная идея, в самый раз для тебя! Давай ещё одну!

Я не знала, что делать. В первый раз я видела такое.

- Вроде бы я видела дельтаплан... - неуверенно проговорила я.

Она не дала мне договорить, засмеявшись ещё громче. Пару раз она пыталась что-то сказать, но смех накатывал с новой силой.

А потом всё прекратилось. Неожиданно она перестала смеяться и почти спокойно произнесла:

- Знаешь что, Линда-чан? Ты тупая и ограниченная. Настоящая дура. Если бы я знала, что мне предстоит погибнуть с таким ничтожеством как ты, то я бы ни за что не выпрыгнула из вертолёта. У нас почти не осталось времени, а всё что ты можешь - пялиться на меня и предлагать вещи, до которых ни один нормальный, психически здоровый человек бы и не додумался. Как там у тебя вообще? Вакуум в голове не мешает? Не звенит между ушами?

Она продолжала оскорблять меня, осыпая грубыми словами и нелестными эпитетами, а я просто подошла поближе и без слов залепила ей пощёчину. С чувством и от всей души.

Может быть она была права, может быть я что-то не понимаю во всей сложившейся ситуации и в том, как нужно "правильно" в ней себя вести. Может быть она просто была не в себе. Но она перешла все границы, и я не могла этого больше терпеть.

Ариэль чуть отвернулась, схватившись за покрасневшую щёку, и невнятно замычала. Я потянулась к ней, наверное хотела обнять, как это делают в кино, однако тут же получила по лицу. Её удар был резким, быстрым и неожиданно сильным. Настолько сильным, что у меня в глазах потемнело, а из носа хлынула кровь.

 

Мы сидели рядом с машиной, спиной к спине и молчали. Зарево медленно нарастало, но мы на него даже не смотрели. Мы были слишком поглощены своими мыслями, чтобы беспокоиться о такой мелочи.

Мой нос почти не болел, а кровь давно перестала идти. Я раз за разом вспоминала этот удар и не понимала, какие чувства он принёс. Было немного обидно, как это бывает при ударе, но я не злилась. Напротив, я была немного счастлива, что познала настоящую Ариэль, хоть и таким странным способом. Разбитый нос - это малая плата за подобное откровение.

- Больно? - негромко спросила она.

- Не очень, - так же тихо ответила я.

- Прости...

- Да ладно, что уж там...

Снова повисло молчание.

Это всё напоминало нечто среднее между слезливой мелодрамой и трагедией судеб. Романтические похороны, нежный апокалипсис или что-то вроде того. История нашего спасения была короткой и закончилась не успев начаться. Теперь оставалось просто сидеть и прощаться с жизнью, с ужасом поглядывая на приближающийся огонь.

Однако я всё равно не могла думать об этом. Мы были здесь вместе, немного повздорили, теперь сидели рядом, и о смерти думать я совсем не могла. Кто думает о смерти рядом с такой девушкой как она?

Кстати о смерти. Не знаю зачем, я достала карту и принялась разглядывать её. Сначала бесцельно, потом подсознание будто что-то приметило. Я пригляделась, потом пригляделась ещё раз и обречённо усмехнулась.

- Что? - безразлично спросила она.

- Ты снова назовёшь меня дурой, если я предложу ещё один вариант?

- Разумеется, - без раздумий ответила она.

- Тогда назови. Но перед этим я хочу чтобы ты кое-что увидела.

 

- Это и есть твой план?

- Да.

Мы стояли на берегу горной реки и смотрели на несущиеся мимо нас воды. Через пару сотен метров поток натыкался на небольшой обрыв и с пугающим грохотом начинал стремительный спуск через водопады и многочисленные пороги.

- Это фантазия, а не план.

- Да.

- И ты хочешь сделать это?

- Разве я не дура?

Ариэль без эмоций посмотрела на меня, а я только и могла зверски улыбаться.

Рядом стоял небольшой сарай с большими воротами. Ворота эти были на хорошем замке, а рядом с сараем стояла информационная доска с пожелтевшими от солнца объявлениями. Одно из них и сообщало, что здесь можно арендовать всё необходимое для увлекательного спуска по горной реке.

- Как ты узнала?

- Догадалась. Посмотрела на карту, пригляделась к реке и увидела домик. А какой ещё домик может быть на берегу горной реки?

- А если там ничего нет?

- Не узнаем пока не попробуем, - ответила я и покачала увесистой монтировкой.

Инструментом и безграничной яростью мы вырвали замок и открыли наконец эти ворота. Внутри были пара ящиков, разобранный мотоцикл и очень много горного воздуха. Только посветив фонариками как следует, мы обнаружили в углу кем-то надутую и забытую в таком состоянии резиновую лодку. Больше здесь ничего не было.

Не сговариваясь, мы тут же взялись за неё и дружно потащили к воде.

- Я ни разу не слышала чтобы на таких спускались по горным рекам, - пыхтя, заметила Ариэль.

- Главное держись изо всех сил, и всё будет в порядке, - терпеливо ответила я.

- Тебе не кажется, что лодка маловата?

- В самый раз, - отмахнулась я.

Маловата.

 

Дотащив лодку до берега, мы положили её на камни у самой воды. Привязали сумки - глупо было таскать их по лесу и бросить прямо здесь. Осталось только погрузиться, и можно было штурмовать горную реку.

Но я не спешила.

- Нужно держаться изо всех сил, - инструктировала я Ариэль. - Не поднимайся без нужды. Если перевернёшься и вылетишь из лодки, то можешь не спастись. Вода очень холодная, поток очень сильный. Следи за камнями и водопадами. И запомни: тут постоянно делают то же самое. Если делать всё правильно, всё будет хорошо.

- Я поняла, - кивнула Ариэль.

- Замечательно.

Ариэль была в шоке, но держалась просто отлично. Я смотрела на неё и не могла налюбоваться. Она была напугана, но в глазах были решительность и несгибаемая воля. Она готовилась к последнему рывку и выглядела по-настоящему круто. После прогулки по лесу выглядела она немного потрёпано, но даже так не растратила своего благородства. Она была просто идеальна, и я постаралась запомнить её такой.

- Хватит глазеть на меня, - бросила Ариэль, и я уловила нотки смущения в её голосе. - Давай в лодку.

Она было развернулась, но я задержала её.

- Ну что такое? - нетерпеливо спросила она.

- Перед отправкой я хочу сказать ещё кое-что.

- Потом скажешь.

- Я должна сказать это прямо сейчас.

Мгновение назад она была готова лично потащить меня в лодку, но мой голос остановил её. Я должна была сказать ей это. Сейчас или никогда!

- Несколько лет назад я неожиданно появилась в этом мире. Однажды я открыла глаза и увидела Лингрин. Не помню, что было со мной до этого, где я жила, кем была, кем были мои родители, и где сейчас они. Я не помню почти ничего, я даже не уверена, что существовала до этого. Но кое-какие воспоминания остались при мне. Я помнила город, помнила некоторых людей, которые даже не знали о моём существовании. Но самое главное - я помнила тебя... Ариэль.

Непонимание на лице принцессы сменилось растерянностью и тревогой. Я подошла к самому важному, и, должно быть, выглядела так, что пугала её.

- Но я же не знала тебя до встречи во дворе школы! - проговорила она.

- Я тоже. Но я помнила тебя, и все эти годы хранила эти воспоминания. О том, как ты жила в Атлантике, как мечтала увидеть мир людей, о том как сбежала оттуда, как впервые получила ноги и ступила на твёрдую землю.

Её прекрасные глаза переполняли тревога и страх. Губы её нервно дрожали, но в шоке она не могла произнести ни слова.

- Может быть не в подробностях, но я помню всё это. Но есть одно воспоминание, которое мне дороже всего. Помнишь, ты сказала, что я должна целовать только того, кого по-настоящему люблю?

Едва заметно она вздрогнула, когда мои губы коснулись её. В этот поцелуй я вложила все свои чувства, которые прятала в глубине своего сердца, всю нежность, на которую только была способна, всю свою страсть. Но она так и не ответила.

Я была самым счастливым и самым жалким человеком на свете. Я призналась ей в чувстве, которое не могла больше скрывать, но это чувство не могло найти отражения в её сердце. С самого начала я знала, что так будет, однако счастье всё равно переполняло меня.

С благодарной и грустной улыбкой я отпрянула, в последний раз посмотрела в эти чарующие глаза и просто оттолкнула её.

Ариэль вскрикнула и упала в лодку. Ещё до того как она поняла что происходит, я что есть сил навалилась на лодку, и стремительный горный поток подхватил её.

- Линда-чан! - прокричала принцесса.

Её уносил горный поток, но я не смотрела на неё. Я просто стояла и переживала последние мгновения счастья.

- Прощай, моя лучшая любовь.

Смахнув слёзы, я пошла прочь. Я твёрдо решила больше не оборачиваться.

 

Пройдя через густые заросли протоптанной дорожкой, я достигла самой восточной части плато. Светало. Передо мной был величайший обрыв из всех, что когда-либо я видела. Гора словно была разрублена гигантским мечом, и каменная стена уходила вертикально вниз. Было так высоко, что плотное одеяло облаков, медленно плывущих где-то внизу, полностью скрывали подножье горы.

Далеко впереди была другая горная цепь, тянущаяся с севера на юг, но я забыла её название. Две горы будто расступались передо мной, а в ущелье между ними уже брезжил свет восходящего солнца.

Я оглянулась назад: зарево, тьма и звёзды. Посмотрела вперёд: бесконечность, медленно светлеющее небо и почти растворившиеся в утреннем свете звёзды. Никогда не думала, что раннее утро может быть столь прекрасным.

Навалившись на ограждение, я смотрела вперёд и понимала, что на этом моё путешествие закончилось. Здесь было что-то вроде смотровой площадки: лес неожиданно заканчивался, появлялась длинная дорожка вдоль всего обрыва, а потом - бетонное ограждение с высокой сеткой. И всё.

Устав смотреть на облака, я обернулась, и увидела, что зарево медленно окружало меня. Впрочем, куда бы я сейчас не побежала, впереди была только пропасть.

Горько усмехнувшись, я села прямо на дорожку и закрыла глаза. Внутри было так пусто, что даже не было места страху. Я просто переживала последние воспоминания и ждала, когда всё закончится.

Немного хотелось есть. Хотела бы я съесть напоследок Юкапай и запить Милк-Максом. Но чего нет, того нет. Это не надолго.

Как там Ариэль? Уже добралась до подножья? Не перевернулась? Все эти вопросы меня не занимали. Я просто была уверена, что всё будет хорошо. Что бы ни случилось, она справится. Вернётся домой, и будет жить долго и счастливо. Вот в чём я была уверена.

Эх...

- Ты оттолкнула человека, которого любила, - услышала я спокойный голос Фиолы.

- Да... - не открывая глаз ответила я.

- Но ты продолжаешь её любить.

- Больше всего на свете, - без тени сомнения ответила я.

- Тогда почему?

Я открыла глаза. Мисс ДВ стояла рядом со мной и любовалась горами.

- Лодка слишком маленькая, - пояснила я. - Вместе мы ни за что не добрались бы до подножья.

- Ты спасла её ценой собственной жизни.

- Выходит, что так, - сконфуженно улыбнулась я.

Она говорила об этом, как о свершившемся факте, а я, честно говоря, даже не думала об этом в таком ключе.

- Хочешь теперь умереть?

Её голос был удивительно спокойным и умиротворённым.

- Конечно нет! - запротестовала я и обречённо добавила, - Но деваться-то некуда.

- И даже не будешь просить меня?

- Хотела бы, да ты сама сказала, что с Абсолютной Силой не имеете никакого отношения к этому.

- Вот как...

Мисс ДВ замолчала.

Наш диалог выглядел крайне бредово: существо, которое могло спасти кого угодно, и человек, который не спешил спасаться. Бессмертный и мертвец. Прям как в кино!

Нет, мне действительно хотелось спастись и как можно скорее попасть домой, и Фиола могла всё это сделать. Но в то же время я хорошо знала, что если она чего-то не хочет, то не будет этого делать хоть разорвись на части. А уж если ей и Абсолютная Сила не велит. Чего тогда дёргаться?

Пару минут она высматривала что-то в белоснежных вершинах, а потом вдруг хлопнула рукой по ограждению и посмотрела на меня.

- Мне это нравится. Но ты должна знать кое о чём. Во-первых ты больше не сможешь никого полюбить. Лёгкое увлечение может вскружить тебе голову, но оно никогда не перерастёт в нечто большее. Просто смирись, иначе будет невыносимо больно.

Всё, что она сказала было вполне логично, но вывод она сделала какой-то странный. Впрочем, она часто говорила странные и не всегда понятные вещи.

- А во-вторых? - пробубнила я в растерянности.

- А во-вторых у тебя никогда не будет детей.

- Вот ужас-то, - ещё более невнятно проговорила я. - Только я уже мертва, зачем ты это мне рассказываешь?

- Затем, что у меня для тебя маленький подарок.

Её слова в некотором роде заинтересовали меня.

- Какой ещё подарок? - бодрее спросила я.

- Помнишь как мы ездили в Сан Сити?

- Конечно, ещё бы не помнить, - улыбнулась я.

Не знаю, что именно она имела в виду, ведь там много чего случилось. Но к чему она вдруг заговорила об этом?

- Помнишь ты сказала, что тебе нравятся мои крылья?

Крылья? Ну да, полёт вдоль моря я запомнила лучше всего. Мисс ДВ тогда вдруг схватила меня и тут же помчалась ввысь. А потом мы просто летели, купаясь в лучах восходящего солнца. Она с лёгкостью держала меня, её чёрные суккубские крылья чуть трепетали в потоках воздуха, и она даже покачивалась, как лёгкий самолёт, на ветру. Это было по-настоящему волшебно, хоть и не очень долго. А когда мы приземлились, Фиола сказала, что её крылья могут пугать меня, но я без малейших сомнений ответила, что её крылья выглядят очень круто.

- Мне и сейчас они нравятся.

Фиола довольно усмехнулась.

- Так возрадуйся, ведь у тебя есть такие же.

- У меня? - растерянно переспросила я.

Фиола кивнула.

- Крылья?

Она кивнула ещё раз.

- Но почему я об этом ничего не знала?

- Потому что они ещё не раскрылись. Как только сделаешь это, сможешь в один прыжок сбежать из этого места.

Пустота наполнилась растерянностью. С одной стороны возник нешуточный шанс уцелеть, и жажда жизни разгорелась с новой силой. Но с другой, я даже и не знала, с чего начать. В конце концов ещё никто не сообщал мне ничего подобного!

- Как мне их раскрыть? - взволнованно спросила я.

Фиола вновь посмотрела на горы, потом на облака, плывущие у подножья горы, и кивнула туда.

- Но это безумие! - в шоке воскликнула я.

- Да ладно тебе, - сказала она так, словно речь шла о сущем пустяке. - Здесь очень высоко, и у тебя будет куча времени. И вообще, птенцы учатся летать точно так же.

- А если не получится?

Она усмехнулась, и её хищная улыбка мне сосем не понравилась.

- Тогда разобьёшься. Тут умрёшь или там - какая разница?

- Тебе легко говорить! - вновь воскликнула я.

Мисс ДВ радостно заулыбалась, ткнула пальцем в облака и исчезла. Просто растворилась в воздухе, оставив меня тут.

Я хотела прокричать ей вслед, но слова застряли в горле. Ощущение беспомощности охватило меня: кричи - не кричи, а ей всё будет безразлично!

Нервно стерев проступивший на лбу пот, я подошла к ограждению и осторожно посмотрела вниз. Там было очень высоко и очень страшно, кажется, даже страшнее, чем несколько минут назад. Но именно туда мне предстояло прыгнуть.

Я оглянулась на зарево - то медленно нарастало.

Интересно, что страшнее: сгореть, задохнуться или разбиться насмерть? Что-то подсказывало мне, что последнее всёже страшнее, хоть и не так мучительно: тут такая высота, что я даже почувствовать ничего не успею. Но это нисколько не облегчало мою задачу!

Как всё забавно обернулось: ляпнула про парашют Ариэль, и вот что получила! Интересно, с парашютом в первый раз прыгать страшнее или нет? Может быть рюкзак придаёт уверенности? Может быть, если бы я нашла такой, то прыгнуть было бы не так страшно? Даже если бы я не смогла воспользоваться парашютом, то хотя бы чувствовала его за спиной...

Пока я размышляла о парашюте, позади раздался взрыв. Звук был сухой и не очень гулкий, но я сразу поняла, что что-то взорвалось. Обернувшись, я впервые разглядела пелену чёрного дыма над заревом.

Зуб даю, что это либо та машина на стоянке, либо ёмкость на заправке. Наверняка внутри не было бензина, зато паров было хоть отбавляй. Деревья там были так близко, что огонь запросто мог перекинуться на них. А если это так, то у меня почти не осталось времени!

Я снова посмотрела вниз и запаниковала. Если я не сделаю это сейчас, то просто погибну здесь. Но я не могла этого сделать, ведь внизу было очень страшно, и чем больше я смотрела, тем страшнее мне было. А тут ещё ветер, неожиданно поднявшийся где-то внизу, погнал облака, медленно обнажив передо мной поистине бездонную пропасть.

Собрав волю в кулак, я осторожно залезла на ограждение и прикоснулась к сетке. Надо было проверить, получится ли её выбить или придётся перелезать. Выглядела она так, словно поставлена тут на века, но я теплила надежду, что заниматься гимнастикой на краю пропасти мне не придётся.

Стараясь не потерять равновесие, я осторожно дёрнула сетку - та не пошевелилась. Тогда я взялась чуть крепче и старательнее дёрнула её. Раздался скрежет, что-то хрустнуло, и сетка со свистом ушла вниз.

Обливаясь потом, я замерла. Прислушалась. Потом осторожно сжала кулаки и потрогала пальцы. Я всё ещё чувствовала металл на самых их кончиках! Возьмись я чуть покрепче, улетела бы вместе с конструкцией!

От осознания этого меня аж передёрнуло. Чёрт!

Ладно, по крайней мере теперь мне не нужно беспокоиться о сетке. Теперь можно просто прыгнуть. А как прыгать? С разбега? Не получится - ограждение не очень широкое. Тогда как? Прыгнуть с места? Просто шагнуть? Как вообще прыгают в таких случаях? И если я плохо прыгну, не стукнусь ли обо что-нибудь?

Я уже принялась перебирать в памяти все подобные сцены из фильмов, но вовремя остановилась. В конце концов, в кино ничего такого толком и не показывали, а если и показывали, то это было была сопливая фигня, которая мне сейчас была ни к чему.

Чтобы почувствовать глупость собственных попыток, я даже встала на самом краю, широко раскинув руки, как в каком-то фильме про ангела.

Неожиданно что-то изменилось. До этого момента меня медленно, но верно охватывало чувство глубокого отчаяния, как если бы спасение было рядом, но я не могла воспользоваться им. Но совершенно внезапно отчаяние улетучилось, а вместо него вернулась пустота. Я стояла на краю обрыва и чувствовала ничтожность попыток спасти свою жизнь. Фильмы? Ангелы? Что за глупость!

Я вспомнила Ариэль. Интересно, что было бы дальше, если бы не этот комплекс? На что была бы похожа наша жизнь? На что был бы похож каждый её день?

Мы бы много общались, вместе бы спешили по утрам в школу, а вечером неспешно шли бы домой. По пути есть красивый парк - туда бы мы тоже заглядывали. Гулять по тихим аллеям, болтать о всякой ерунде. Может быть, я бы услышала, как Ариэль играет на флейте или ещё на чём-нибудь. Может быть, я бы сама сигала на губной гармошке, всего одну мелодию, которую знала, а она бы меня научила ещё чему-нибудь. Или зал игровых автоматов на том берегу реки - почему бы и нет? Там можно спустить все карманные деньги, вместе играя до самого закрытия. Гонки, файтинги - всякие игры. Я бы наконец узнала, что ей нравится больше всего, может быть наши вкусы совпали бы. Сколько всего можно было бы сделать! Сходить на новый фильм, побывать на недорогом, но очень тёплом концерте, пройтись по магазинам, ничего в итоге не купив, однажды съездить аж в Меркури Сити и посмотреть заезд Mili GT на лучшей трассе в стране. Исследовать город-призрак на обратном пути, заночевать в чистом поле. А ведь скоро весенний праздник! Там будет столько всего интересного, мы сидели бы в центральном парке и смотрели бы на все эти фейерверки. Потом я бы предложила прокатиться на лодке, а она бы согласилась. Мы бы плыли по озеру, смотрели друг на друга, а потом...

Эта мысль была настолько желанна и в то же время настолько невыносима, что я просто не знала, куда себя деть. Я не могла больше стоять на месте. Сама не зная, что делаю, я просто шагнула в бесконечность.

Кажется, я закричала, а может быть это был дикий свист, с которым мимо меня проносилась каменная стена. Я летела в пропасть с такой скоростью, что не могла думать ни о чём. От ужаса моё сознание сжалось до размеров горошины, и единственное, что я понимала в тот момент, - земля приближается слишком быстро, она слишком твёрдая, и столкнусь я с ней в любую секунду!

Вдруг что-то изменилось. Сначала я не поняла, что именно, но затем меня дёрнуло с такой силой, что даже ветер не смог скрыть моего крика. Тело пронзила такая боль, как если бы кто-то попытался вырвать у меня позвоночник.

За спиной засвистело. Я всё ещё падала в пропасть, но теперь что-то во мне изменилось. Моё тело определённо было не таким как секунду назад.

Крылья! Крылья, о которых говорила Фиола! Невзирая на панический ужас, меня охватила необычайная радость, ведь я почти спасена! Но радость была недолгой: чувствуя эти крылья, я не чувствовала, что могу ими управлять. Кроме того, после первого рывка они болели так сильно, что было страшно даже думать о них!

Земля стремительно приближалась. Прошло всего несколько секунд, но сейчас они были вечностью.

Я вспомнила птиц, вспомнила, как они учатся летать. Неужели больно мне от того, что поток воздуха наполняет эти крылья? Боль было трудно терпеть, но неожиданно она дала мне почувствовать габариты крыльев, понять, что они довольно большие и крепкие.

К чёрту боль! Я попыталась ими хоть как-то подвигать, но в следующее мгновение поток воздуха изменился и меня крутануло как космонавта в центрифуге. Я пыталась хоть как-то стабилизировать положение, но на любую попытку меня швыряло в сторону и начинало крутить с новой силой.

- Давай же! Лети!

Поймала себя на том, что хаотично размахиваю руками, пытаясь хоть как-то повлиять на крылья. Нет-нет-нет, так не пойдёт! Руками я обхватила себя и попыталась сосредоточиться только на боли в спине.

Помогло! Каким-то чудом мне удалось как следует раскинуть крылья, поймав ещё больше воздуха. Боль нарастала, терпеть почти не было сил, но в то же время меня почти перестало крутить. Если я начну планировать, что это будет настоящей победой!

Не успела я обрадоваться этому успеху, как меня вновь закрутило. Я попыталась вновь поймать поток, но снова сорвалась. Попыталась ещё раз, и снова неудача. Мне определённо чего-то не хватало для стабильности, но я совершенно не понимала, чего.

Кажется, у меня больше не осталось времени для экспериментов. Земля была так близко, что я видела каждое дерево в леске у подножья горы. Одно стояло чуть в стороне, на полянке, и выглядело особенно внушительно: толстый ствол, огромная крона, буйная листва. Кажется, этому дереву не одна сотня лет, но оно не выглядело старым. Оно буквально светилось молодостью и жизненной силой.

Это дерево по-настоящему очаровало меня. И тогда я приняла единственно верное решение. Поймав адски болящими крыльями поток воздуха, я сделала последний отчаянный рывок. Рывок в сторону дерева. Меня едва не закрутило, но нечеловеческим усилием я удержала равновесие.

Зажмурившись в последний момент, и закрыв лицо руками, я врезалась в крону.

От удара я кувыркнулась. Кажется, моё тело сломалось пополам, а кровь хлынула откуда только можно. Но не успела я даже подумать об этом, как со всех сторон на меня посыпались удары. Если бы бейсбольная команда обиделась на меня и захотела побить, это не сравнилось бы с тем, что я чувствовала в тот момент. Удары сыпались так быстро и с таким остервенением, что я даже не могла закрыться от них.

А потом ветки закончились, я кувыркнулась в последний раз и врезалась в землю.

 

По небу медленно плыли облака. Огромные, величественные, безразличные ко всему, но в тоже время такие родные. Они были так прекрасны, что я готова была смотреть на них бесконечно.

Вокруг меня порхала сонная бабочка, где-то в стороне кто-то лениво жужжал. Просыпались птицы, возвещая начало нового дня. Казалось, ещё чуть-чуть, и лесные животные выбегут на полянку и начнут резвиться, не обращая на меня ни какого внимания.

Как не хотелось вставать... Трава была такой мягкой, можно сказать, делилась со мной своей нежностью, что я почти сожалела, что помяла её. Лёгкий ветерок трепал мои волосы, а шелест листьев буквально убаюкивал меня. Хотелось уснуть и пролежать здесь не меньше тысячи лет.

Да, пожалуй, тысячи лет будет достаточно...

 

Не знаю, сколько я пролежала так, созерцая этот прекрасный мир. Я бы, наверное, пролежала ещё больше, но в какой-то момент я потянулась и медленно встала. Не знаю, зачем я это сделала, но, наверное, пора было идти дальше.

Осмотрела себя: вроде бы руки-ноги целы. Правда, левая рука повисла и совсем не хотела двигаться, но по крайней мере она была при мне. Проверила зубы - все на месте, даже чуть не насчитала лишних. Чувствовался запах и привкус крови. Руки были в ссадинах, но выглядели они не так уж и страшно - руки как руки, так себе. Наверняка под одеждой синяков было хоть отбавляй, но все ощущения от шока были притуплены, и я не рисковала лишний раз проверять.

Вспомнила вдруг про крылья, но их больше не было. Даже одежда осталась почти целой. Не знаю, что это за крылья такие, но от них не осталось и следа.

Обхватив пострадавшую руку, я крепко прижала её к груди - вдруг потеряю. Сделала шаг, сделала другой. Посмотрела наверх, туда, где была площадка, набрала побольше воздуха и что есть сил закричала:

- Фиола, чёрт побери!!!

Ответа не последовало. Лишь дерево, очаровавшее меня, зашелестело листвой.

 

Палаточный лагерь развернули прямо в поле недалеко от дороги. Вокруг была куча машин: скорая, полиция, даже военные. На выложенной чем-то белым площадке стояли несколько вертолётов, в том числе и тот, из которого я так ловко выпрыгнула. Всюду бегали люди, раздавались крики и возгласы, трещали рации. Около армейского грузовика зелёной камуфляжной раскраски расхаживали ребята, сильно похожие на тех, от которых я едва унесла ноги в комплексе.

Но им не было до меня никакого дела. Собственно, здесь никому не было до меня дела. Я вошла в лагерь, обошла половину палаток, заглядывая в каждую, заглянула даже в штаб, где толстый генерал по рации раздавал указания подчинённым, рисуя что-то на карте, но на меня никто так и не обратил внимания.

Тело неприятно ломило, ноги побаливали, не давая идти слишком быстро, а рука никак не хотела двигаться. Но теперь это было мелочью, ведь из очередной палатки послышались знакомые голоса.

- Что сказал доктор?

Я подошла ко входу и осторожно заглянула внутрь.

- Всё в порядке, - ответила она. - Немного порезалась.

Да, это была она. Ариэль стояла недалеко от входа, будто только что зашла, и поправляла повязку на руке.

- Мы уже думали, что никогда не увидим тебя, - сказал кто-то.

Остальные закивали головами.

Кажется, я не сильно отстала от неё. Похоже, только что её осматривал доктор, а в лагере она появилась часом раньше. Ну и ладно, главное, что она жива и почти невредима...

- Этот спуск по реке на резиновой лодке... Сильно болтало?

- Нет... - как-то неуверенно ответила Ариэль. - Вовсе нет. Пару раз, чуть не перевернулась, и вода была очень холодной... Но всё в порядке.

Кажется, она улыбнулась, по крайней мере от последних слов мне стало как-то теплее.

- А... - сказал кто-то, но осёкся на полуслове.

Кажется, все хотели задать один и тот же вопрос, но никто так и не решился. Тем не менее Ариэль ответила на него.

- Я не знаю, - обречённо сказала она. - Она затолкала меня в эту лодку и отправила по реке. Больше я её не видела.

На минуту воцарилось трагичное молчание.

- Но, знаете, у неё наверняка появилась какая-нибудь безумная идея, - сказала она, но надежды в её голосе больше не было. - Вдруг она...

Снова молчание.

Похоже, они уже похоронили меня, хоть и боялись в этом себе признаться, и сейчас скорбили всем сердцем. Возможно, они даже думали обо мне что-то хорошее, просто стеснялись сказать это вслух.

Честно говоря, всегда мечтала о чём-то подобном. Мечтала ненадолго "умереть", и послушать, что же обо мне скажут те, кого я знала и видела каждый день. Такие сцены то и дело бывают в кино, но сейчас всё происходило на самом деле! Я ждала, вслушивалась в каждый звук, но все только и делали, что молчали, а время неумолимо шло.

Я снова заглянула в палатку. Ариэль всё также стояла, кутаясь в какое-то покрывало, которое выдают спасатели. Даже сейчас она выглядела настолько прекрасно, что я могла бы смотреть на неё часами. Но самое главное, она была жива - единственное, чего я по-настоящему желала всё это время.

Она жива, и я могу быть спокойна.

Хотелось сбежать. В конце концов я попрощалась с ней, там, у реки. Если я войду, то снова почувствую эту боль. И теперь ничто не будет как прежде. Всё изменилось, пути назад больше нет. Не будет ни парков, ни магазинов, ни концертов, а будут лишь боль и печаль.

Я ещё раз заглянула в палатку и вдруг почувствовала себя глупо. Это были мои чувства, возможно, понятные только мне, но они всё равно оставляли ощущение глупости.

Ладно. Я выпрямилась, вдохнула поглубже и решительно вошла.

Не знаю, что со мной было не так, но и здесь на меня не обратили внимания! Все были настолько заняты своими мыслями, что даже головы не подняли.

Я окинула взглядом присутствующих, придала лицу как можно более драматичное выражение и холодным голосом произнесла:

- Обрадовались и похоронили меня? А я ведь так просто не умираю.

И вот тут все как один обернулись. На меня смотрели как на нечто среднее между инопланетянином и живым мертвецом. Таких ошарашенных взглядов я не видела ещё ни разу! Они даже не верили, что я стою перед ними!

- Линда-чан... - проговорила Ариэль и подняла дрожащие руки.

Немного похожая на зомби, она медленно подошла ко мне, мгновение смотрела на меня, словно убеждалась, что я не видение, а потом неожиданно крепко прижала к себе.

- Ты жива... - проговорила принцесса.

Её голос дрожал. Кажется, она сдерживалась, только бы не заплакать. Мне даже захотелось пошутить по этому поводу, но я просто улыбнулась и ответила:

- Да. Я жива.

 

Пока врач вправлял мне кости, обрабатывал раны и перевязывал всё, что только можно перевязать, Ариэль не отходила от меня ни на шаг. Признаться, после всего случившегося, мне было чертовски приятна такая забота, но всё уже было иначе. Между нами была какая-то стена, и единственное что не давало почувствовать её в полной мере - состояние самой Ариэль, которая с момента моего появления словно пребывала в прострации и не в полной мере осознавала то, что произошло между нами там, наверху.

Было тяжело чувствовать это, но я смирилась. В конце концов, иначе быть не могло. Ариэль давно сделала свой выбор, а я принцессу слишком любила чтобы оспаривать его. И так будет всегда.

 

Я вышла на улицу. Люди всё ещё носились по лагерю, а вертолёты так и грохотали, но я чувствовала, словно всё это - лишь мираж и никого вокруг меня на самом деле нет. Все эти люди, машины, техника, всё это было где-то в другом мире, а в этом была только я. Одна. Даже когда Ариэль появилась у меня за спиной, я не почувствовала ничего, что могло бы нарушить чувство пустоты.

- Линда-чан... - проговорила она.

- Что такое? - ответила я не оборачиваясь.

Её голос так приятно звучал, что даже окружающий шум приутих. Может быть это просто улетел вертолёт, а может быть и какая-то особая магия.

- Спасибо.

- За что?

Глупый вопрос, но что я ещё могла ответить? Могла ли я поступить иначе?

- Спускаться было очень страшно. Я выросла в море, я видела реки, но в первый раз мне было так страшно в воде. Сначала я пыталась делать хоть что-то чтобы не столкнуться с каким-нибудь камнем. А потом... Потом я поняла, что от меня ничего не зависит. Всё, что я могу - надеяться, что всё будет хорошо. Горные реки пугают меня.

- Но ведь всё обошлось? - попыталась шутливо ответить я.

Хотела бы я посмотреть на неё, но не могла.

- Когда подбрасывало, мне было трудно держаться. Лодка была маленькой, - проговорила она и неожиданно твёрдо спросила, - Ты ведь знала?

- Да.

- Поэтому ты поступила так?

- Да. Я же твоя должница, помнишь?

- Но мы же могли попытаться... - неуверенно сказала принцесса.

- Риск был слишком велик. Я не могла рисковать тобой. Я просто не могла этого сделать.

- Но ты чуть не погибла, спасая меня, - тихо сказала Ариэль. - Я не могу просто закрыть на это глаза. Я чувствую себя... - она помедлила, словно не решаясь сказать это, - виноватой...

Я всё ещё не могла обернуться. Дважды я поступила правильно, пытаясь спасти её, и всё равно получилось хуже некуда.

- Не вини себя.

Я махнула рукой и побрела прочь. Я больше не могла здесь находиться: что бы я теперь ни сказала, станет только хуже. Я должна была уйти прямо сейчас.

- Линда-чан! - вдруг окликнула меня принцесса. - Но как ТЫ спаслась?

Этот вопрос должен был прозвучать, но я была к нему не готова. Что я могла сказать? Что у меня появились крылья? Что я прыгнула с ними в пропасть? Бред какой-то!

- Линда-чан!

Я могла бы молча уйти, но голос Ариэль звучал так, словно это был вопрос жизни и смерти. Возможно, все её чувства, вся её совесть, вся уверенность зависели от моего ответа.

- Я прыгнула с парашютом, - поколебавшись, наконец сказала я и, посмотрев на бинты, добавила, - Как видишь, первый раз получился не очень.

- Линда-чан...

 

Я брела по берегу реки и почти не смотрела на живописные окрестности.

Мне нужно было побыть одной, побыть в стороне от принцессы. Парашют был поистине "гениальной" идеей, тем более, что ранее мы с ней подрались из-за этого. Но по крайней мере этот ответ не сделал хуже. Теперь ей нужно было успокоиться. Нам обеим нужно было успокоиться, поэтому я уже час бесцельно бродила здесь и старалась не думать ни о чём.

Стало темно. Сначала я подумала, что облако закрыло солнце, но стоило мне поднять глаза и оглядеться, как всё встало на свои места. Вокруг были мрак, поглотивший солнце, и звёзды, тускло освещавшие нода.

- Приветствую, N9, - вновь без эмоций сказала она.

Я хотела ей как-то ответить, может быть даже пошутить, но не смогла. Несколько дней назад я знала кто это, могла сказать что-нибудь и получить на это ответ. Но не теперь. После всего, что я пережила в этом комплексе, после слов интерфейса, я поняла, что больше не понимаю этих существ. Я даже не могла сказать ни слова, словно не знала подходящего языка.

Не знаю, понимала ли она это чувство, охватившее меня, или нет, но она ждала. Просто молчала и ждала. Я смотрела на неё, она смотрела на меня. Два существа из разных миров, лишь внешне немного похожие.

Не знаю, сколько времени так прошло - может минута, а может и пять - но я не выдержала. Нод могла теперь смотреть на меня годами и ничего не предпринимать, но я не была нодом. Я просто залезла в карман и достала из него свой трофей.

- DFZZ-модулятор, - произнесла нод.

- Лунный камень, - ответила я.

В этот момент её взгляд изменился. Он по-прежнему был холодным и безразличным ко всему, но на долю секунды в нём что-то мелькнуло, какая-то еле уловимая перемена, словно услышанное удивило или даже шокировало её.

От этого открытия мне стало не по себе. УСУРА и её ноды всегда представлялись мне эдакой идеальной системой, которая всегда действовала эффективно, всегда была уверена в том, что произойдёт дальше и никогда не тратила ресурсы на бесполезные вещи. Но на мгновение это ощущение испарилось.

Система не ожидала моих слов!

- "Лунный камень", - вдруг произнесла нод. - Кодовое имя DFZZ-модулятора, было использовано всего один раз. Вероятно, эта информация стала частью информационного компонента поля модулятора. Попав под его воздействие в сфере, ты приобрела это знание.

Я ничего не знала о полях в понимании нодов, но почему-то чувствовала, что мне снова врут. Только не знала, где именно и почему.

- А, к чёрту, - раздражённо проговорила я. - Просто забери эту штуку.

В следующее мгновение меня окружил почти призрачный свет, словно кто-то щёлкнул тумблером и включил освещение. От неожиданности я вздрогнула, обернулась, но увидела всё ту же тьму со звёздами. Не знаю, что это светилось, но источник был рядом со мной!

- N9, приготовься к передаче DFZZ-модулятора, - произнесла нод, и как по команде звёзды загорелись чуть ярче.

- А? Что? - переспросила я, растерянно оглядываясь.

Всё вокруг менялось, постепенно, рывками, но определённо менялось. Сначала этот свет, потом звёзды - если, конечно, эти светящиеся точки на самом деле были звёздами! - а теперь я услышала едва различимый гул, заполнивший пространство вокруг.

- N9, вытяни руку, - скомандовала нод так, словно не ждала от меня каких-то ответных действий. - Держи DFZZ-модулятор на ладони.

Я так и сделала, но сосредоточиться на её словах становилось труднее. Неожиданное волнение охватило меня, причину которого я понять была не в состоянии. Я не испытывала страха, раздражение давно ушло, но сохранять спокойствие не получалось. В какой-то момент я поймала себя на том, что постоянно оглядываюсь. Не знаю, что я высматривала, ведь вокруг была лишь пустота, но инстинктивно я продолжала вглядываться в неё.

- N9, сконцентрируйся. Оставайся неподвижной.

- Если бы я могла... - дрожащим голосом ответила я.

Чёрт, что со мной происходит? Я уже была готова схватить этот чёртов камень и помчаться прочь, сломя голову. Лишь бы избавиться от этого чувства как можно скорей!

- Начинается процесс передачи, - вдруг объявила нод.

Собрав остатки воли в кулак, я резко вдохнула и замерла. Тут же поток света, окружавший меня, стал настолько ярким, что едва не ослепил меня.

- Процесс передачи, первый этап, - донёсся до меня приглушённый голос нода.

Слепящая белизна окружала меня, но, моргнув, я вдруг увидела звёзды.

- Процесс передачи, второй этап.

Звёзды горели всё ярче, с каждым мгновением я их видела всё отчётливее.

- Фокусировка DFZZ-nb луча, 18-21-550.

Неожиданно я поняла, что это не звёзды становились ярче, а свет очень медленно, на самой грани восприятия, начал тускнеть.

- Фокусировка DFZZ-nb луча, 550-8000-44-09.

Поток света медленно сжимался, концентрируясь вокруг лунного камня. Сначала он ярко освещал всё вокруг, потом только меня, а через мгновение окружал уже только таинственный артефакт.

- Процесс передачи, третий этап.

Поток света выглядел невероятно. Он зарождался где-то далеко наверху - так далеко, что я никогда бы не разглядела этого места - и падал вертикально вниз, уходя в бесконечность прямо под моими ногами. Он был настолько плотным и ярким, что, казалось, в любой момент мог затвердеть.

- Финализация NZ сегмента.

В этот момент свет исчез, и воцарилась гробовая тишина. Было настолько тихо, что я испугалась, услышав собственное нервное дыхание.

- Процесс передачи завершился неудачей, - холодно объявила нод.

Она всё также висела передо мной, всё также была холодна, выражение её лица было прежним, но при этом выглядела она озадаченно. А может быть мне всё это просто казалось - я уже ни в чём не была уверена.

- И что теперь? - поинтересовалась я, не ожидая какого-либо внятного ответа.

- Выбор за тобой, N9.

Гнев в момент переполнил меня. Меня невыносимо достали эти игры в недосказанность и отрешённость!

- Какого хрена?! - что есть сил заорала я. - Это что, ответ?! Нихрена это не ответ! Я спрашиваю, что теперь со всем этим делать?!

- Выбор за тобой, N9, - с той же интонацией повторила нод, будто кто-то записал её реплику на диктофон.

- Какой к чёрту выбор?! Объясни, что происходит! И я не прошу, мать твою, я требую!

Кажется я покраснела от ярости, а на нода это не произвело ни малейшего впечатления. Она как смотрела на меня без эмоций, так и продолжала смотреть.

- DFZZ-модулятор был деактивирован не полностью, - вдруг заговорила она. - Из-за сбоя в процессе деактивации продолжил функционировать модуль защиты. Кроме того, модуль защиты автономно был перенастроен на ментальный код оператора деактивации. Иными словами DFZZ-модулятор был переориентирован на того, кто его деактивировал. На тебя, N9.

Я снова хотела поинтересоваться, что дальше, но вовремя остановила себя. Раз нод заговорила, не стоило прерывать столь редкое событие.

- Данное обстоятельство выяснилось на финальном этапе процесса передачи. Сработала система контроля и прервала финализацию NZ сегмента. На данный момент нет надёжного способа завершить передачу. Система разработала три алгоритма, однако они были отвергнуты. Алгоритмы один и три - как имеющие вероятность успеха ниже допустимого уровня в 84%, алгоритм два - как влекущий за собой потенциально непредсказуемые побочные эффекты. Таким образом частично деактивированный DFZZ-модулятор должен оставаться у N9. Система расценивает этот вариант как наиболее оптимальный. Дальнейшие действия с DFZZ-модулятором полностью во власти N9.

- Это опасно? - непроизвольно произнесла я.

От гнева не осталось и следа, зато беспокойство пришло на его место.

- Нет. Частично деактивированный DFZZ-модулятор не представляет опасности и не может быть активирован никаким способом. Процесс деактивации DFZZ-модулятора необратим. Система защиты DFZZ-модулятора также не представляет опасности за исключением повторного процесса передачи, а также участия в механизме генерации DFM-поля. В первом случае система защиты DFZZ-модулятора потенциально может представлять опасность для оператора передачи, если процесс не будет остановлен. Вероятность второго случая составляет 0.00039%, поэтому не рассматривается. В текущем состоянии DFZZ-модулятор соответствует кодовому названию, представляя собой камень.

- Значит я могу просто выкинуть его в речку и забыть?

- Это один из вариантов. Однако ты не сделаешь этого.

Она говорила как прежде, спокойно и без эмоций, но на долю секунды мне послышалась угроза в её словах, от которой стало не по себе. Однако я быстро отогнала это чувство. В конце концов, это было очевидно: я врядли смогла бы просто так выкинуть этот артефакт, тем более, что из-за него случилось столько бед. И она констатировала этот факт.

- Я поняла. Я сохраню лунный камень, - я посмотрела на артефакт и крепко сжала его в руке. - Сохраню, хотябы как напоминание о случившемся.

- Это один из вариантов. Оптимальный.

Она сказала это так, словно собралась вернуть меня в привычный мир и умыть руки. Без эмоций, без интереса, слишком безразлично даже для нода. Но мне было что ей сказать.

- Это ведь из-за меня? - твёрдо сказала я. - Эта катастрофа, частичная деактивация, взрыв, все эти жертвы... Это моя вина?

- Ты действовала оптимально.

- Я что-то напутала? Дала слабину? У меня кружилась голова, я была не в форме. Из-за этого что-то пошло не так?

- Процесс деактивации проходил полностью в автоматическом режиме. Алгоритмы и подпрограммы были сформированы до начала операции. Ты не имела никаких способов воздействия на этот процесс. Те части операции, которые полностью зависели от тебя, были выполнены оптимально.

- Тоесть в произошедшем виновата ты?

- Нет.

- УСУРА?

- Частичная деактивация стала результатом наложения ряда неблагоприятных факторов. Произошедшее всего лишь один из вариантов развития событий после деактивации. Система прогнозировала подобный вариант, однако это был один из восьми миллионов двухсот прогнозов. Таким образом произошедшее не является чьей-либо "виной" в том смысле, который в это понятие вкладываешь ты, N9.

Никто не виноват, значит? Как будто это могло обнадёжить меня.

- При этом, - продолжила нод, - комплекс получил необходимый уровень повреждений для временного прекращения работы. Был изъят основной объект исследований. В данный момент начато расследование инцидента, делаются предположения о необходимости прекращения исследований подобных тем, которые велись в комплексе. Первичной целью операции была деактивация DFZZ-модулятора, вторичной - саботаж с целью прекращения или замедления исследований. Обе задачи были выполнены в полном объёме.

Последняя фраза прозвучала как гром среди ясного неба. Увлёкшись всякой ерундой, я и забыла в чём на самом деле заключалась моя миссия. Почистить за УСУРой и помешать людям воспользоваться плодами её ошибок. По сути я капитально подгадила своим же, а теперь это существо словно подмигивало мне: "Молодец, так держать". Чёрт!

Пучина отчаяния вновь разверзлась подо мной, но нод вовремя окликнула меня:

- N9, ты не должна использовать привычные тебе критерии оценки результата. То, что ты сделала - величайшее благо для человечества в целом. Система благодарит тебя, в том числе и за благо, которое ты принесла своему виду.

Нод "поплыла", готовая исчезнуть в следующее же мгновение.

- Стой! - выпалила я. - Как насчёт меня?

Она зависла. Почти растворилась, готовая исчезнуть, но неожиданно не стала этого делать.

- К чёрту вид! Я хочу знать, почему я отличаюсь.

Она не ответила.

- Почему из всех ты обратилась ко мне?

Она вновь не ответила.

- Почему я знала о вас? Почему я знала про Zero.Two? Почему я знаю про то, чего не знает никто?

Она молчала.

- Я ничего не помню о своём прошлом кроме этого. Что было в моём прошлом? Это как-то связано?

Вновь поплыв, нод исчезла, оставив меня наедине со мраком и звёздами.

Она внимательно выслушала меня, но не ответила ни на один вопрос. Просто выслушала и ушла. Чёрт!

Вновь я добралась до самого важного, до вопроса, который я задаю себе каждый день, до вопроса, на который могла получить ответ. И вновь я его не получила.

Чувство отчаяния с новой силой накатывало меня. Судьба раз за разом подбрасывала мне надежду и каждый раз жестоко отбирала, стоило мне хоть чуть-чуть ухватиться за неё. И я была бессильна что-либо изменить.

- Почему?.. - прошептала я.

- Хотела бы и я это знать.

В следующее мгновение всё исчезло.

 

Я сидела на берегу реки и опустошённо смотрела на мерно текущую воду.

Этот голос... Тогда мне показалось, что это говорила Ариэль. Но теперь я была уверена: это была не она. Это был чарующий, волшебный голос, похожий на голос принцессы, но всё равно этот голос ей не принадлежал.

Zero.Two - настоящее имя Ариэль, код, который система дала ей при рождении. Её мамой была Амелида - Zero.One, существо созданное УСУРой. Прекрасная русалка, покорившая сердце овдовевшего короля Атлантики. И...

А, к чёрту. Я прекрасно знала, чей это был голос, безо всяких цепочек родства и умозаключений. Этот голос мог принадлежать только Юме. Бабушке Ариэль. Существу, которое давным-давно превратилось в Систему. Самой УСУРе...

Что это могло означать? Зачем она это сказала? Солгала ли она мне? Или говорила правду?

Этого я не знала, поэтому чувствовала сейчас только пустоту. Это было очень тяжело, даже тяжелее, чем прежде. Но... Раз она снизошла до личного общения со мной, раз она сказала всё это... Не знаю почему, но по крайней мере отчаяние отпустило меня. Я снова могла жить дальше, почти как прежде... Почти...

 

Старый автобус поскрипывал подвеской и мерно покачивался на редких выбоинах. Солнце медленно опускалось за горизонт, леса и поля пылали в его лучах, и даже небо стало каким-то огненно-рыжим, как сонная лиса.

Я смотрела на эту трогательную картину и готова была бы заплакать, если бы не силы, которые за день так и не вернулись ко мне.

Где-то рядом дремали Ариэль, Терада и мисс Эдисон - единственные мои попутчики на пути в Лингрин. Когда о катастрофе стало известно широкой общественности, из города на всех парах начали прибывать родители моих одноклассников. Они приезжали на машинах, автобусах, грузовиках. Кто-то даже явился на тракторе. Люди срывались с работ, бросали все дела, и уже к шести часам палатка, куда нас определили, опустела.

Остались только я и Ариэль. Принцессу, конечно, каждый порывался подвезти едва ли не до двери, но она отказала каждому, лишь виновато улыбаясь и желая счастливого пути.

Не знаю, было ли это совпадением, но сестра за мной тоже не приехала. Возможно, до неё пытались дозвониться, но я-то знала, что это бесполезно. Вообще-то я на неё не сердилась. С одной стороны, я прекрасно знала, почему она не приедет за мной, а с другой...

Мне хотелось побыть одной. Мне так хотелось побыть одной, что пошла бы до Лингрина пешком, лишь бы не видеть никого. Поэтому сев подальше от всех и подобрав ноги, я смотрела на заходящее солнце и не думала ни о чём.

Старый автобус нёс нас всё дальше от горной цепи Бурама, с каждой минутой делая нас чуточку ближе к дому.

 

Была глубокая ночь. Не знаю, сколько я спала, но когда открыла глаза, Ариэль нигде не было. Автобус неторопливо ехал по ночным лингринским улицам, залитым светом фонарей, неона и фар редких машин, и уже въезжал в Северный Ромшир.

Почти дома...

 

Было тихо, от чего становилось как-то особенно одиноко и грустно. Я сошла на тротуар, сделала пару шагов и замерла, чувствуя ночную прохладу на щеках. Позади с шипением закрылись двери, и автобус, негромко зарычав, поехал дальше.

Учителя очень хотели проводить меня, но я сумела выскользнуть, пока они крепко спали. В конце концов я сама могу дойти до дома. После всего случившегося, это совсем несложно.

Вздохнув, я зашагала по тротуару. Честно говоря, мне не очень хотелось домой: там пусто и одиноко. Но куда-то же я должна была идти, не стоять же до утра посреди улицы.

Чёрт, в голову лезла какая-то фигня. Должно быть, я слишком устала.

Всё ещё думая об усталости я вдруг увидела её. Она как призрак сидела на ограждении и дремала. Руки в карманах, голова опущена, выглядела так, словно вот-вот упадёт, хотя что-то мне подсказывало, что она сторожит ограждение уже давно.

- Йоу, - устало протянула я.

Сестра медленно открыла глаза, сделала глубокий вдох и не очень энергично спрыгнула на землю. Свет фонаря упал на неё, и я увидела бинты, которые безуспешно пытался скрыть свитер.

- Что с тобой? - тихо, но грозно спросила она.

Я не видела, её лица, но от её взгляда у меня заныла рука.

- Острая непереносимость, - как можно спокойнее ответила я.

- Непереносимость чего?

- Высоких деревьев с толстыми ветками.

Кимика-сан неопределённо промычала, то ли от удивления, то ли от растерянности. Кажется, она ожидала какой угодно ответ, кроме правды.

- А с тобой что? - не давая ей опомниться, я тут же перешла в наступление.

Она чуть отступила, и свет фонаря упал на её лицо.

- Чёртовы террористы! - воскликнула она и растерянно заулыбалась. - Берёшь в магазине молоко, а они врываются и сразу же начинают палить во все стороны!

Она коснулась бинтов на шее и тут же поморщилась как от резкой боли.

- Хреновая у тебя работа.

- Можно подумать, что учёба у тебя лучше! - обиженно бросила она.

Я лишь вздохнула и побрела дальше.

- Линда-чан, - вдруг совсем рядом проговорила сестра.

Я обернулась, и в этот же момент она обняла меня.

Нежно, но очень крепко, словно боясь потерять, она прижимала меня к себе. От неё привычно пахло спиртным, но сейчас это было неважно. После ночной прохлады она была такой тёплой и приятной, что я почти растворялась в её объятьях.

- Я так волновалась за тебя... - прошептала она. - Приехала сразу же как только смогла...

- Теперь со мной всё в порядке. Прости, что заставила тебя волноваться...

- Глупая...

Меня переполняло тёплое чувство, чувство семьи. Наконец я вернулась домой и больше не была одинока. Со мной была сестра.

 

- Спасатели продолжают работать на месте аварии в исследовательском центре Уотерстоун, - бубнил телевизор, пока я задумчиво завтракала.

Признаться, меня почти не интересовало, что там происходит на месте аварии, и как скоро всё починят. Хотела бы я просто забыть всё, что случилось, но, видимо, не судьба. Приходилось выяснять, как обстоят дела, хотя бы в общих чертах: вдруг меня уже в розыск объявили?

- Вот уроды, столько денег в унитаз спустили, - проворчала Кимика-сан, беззастенчиво стащив у меня тост, и принялась что-то искать в шкафчике.

Не знаю, какие у неё были соображения на этот счёт - сестра легко и непринуждённо делала вид, что не помнит разговора по телефону - но я была более, чем уверена, что соображения у неё были. Приходилось быть осторожной и подыгрывать ей.

Решив промолчать, я принялась как ни в чём ни бывало кушать очередной тост. Тем временем телевизор показывал выжженную землю, какие-то воронки и поваленные деревья. По всем этим пейзажам расхаживали пожарные и люди в защитных костюмах, ездила какая-то техника. Иногда в кадр попадали развороченные и почерневшие конструкции гостиницы и хозяйственных помещений, но за полчаса ни в одном сюжете так и не показали ни одной лаборатории. Секретность!

- Специальная комиссия подсчитывает ущерб, - встревожено говорил какой-то мужик в основательно измазанном сажей костюме. - Выводы делать рано, но, скорее всего, в этом году мы не продолжим работу.

Потом картинка сменилась. Показали каких-то учёных, собравшихся на совещание в одном из лингринских университетов. Все почему-то в халатах, на лицах бесконечная печаль.

- По всем текущим исследованиям, - едва не срываясь на крик, говорил один из них, - мы отброшены на два, а то и на пять лет назад! Необходимо провести полную ревизию всех данных по Уотерстоуну, это поможет смягчить последствия.

Учёный замолчал, словно подбирая слова, а потом вдруг швырнул бумаги, лежавшие на столе, и телевизор истошно запищал.

Отхлебнув горячий чай с малиной, я лениво взяла пульт и переключила канал. Однако и тут вместо утренних мультиков были кадры катастрофы национального масштаба.

- Огонь возник в одном из блоков, - говорил корреспондент, тыча пальцем в затянутые дымом постройки, больше похожие на склады, нежели на лабораторные блоки. - Сейчас спасатели пытаются локализовать пожар, но у них ничего не поучается. Напомню, что спасательные работы продолжаются уже второй день.

Я переключила на другой канал.

- Руководство Уотерстоуна утверждает, что пожар не связан ни с одном из экспериментов, проводившихся в исследовательском центре. Официальные лица отказываются комментировать непроверенные сведения и слухи, отмечая, однако, что о теракте речь пока не идёт.

Спортивный канал.

- Федерация велосипедистов Мили обеспокоена ситуацией на Кладиме. Как вы знаете, осталось всего две недели до Kladima Challenge, и велогонка сейчас находится под угрозой срыва.

То же было по всем остальным каналам, даже с латиноамериканскими сериалами и фильмами про ганста-ниггеров. Разве что на канале для самых маленьких, похоже, не заметили трагедии и показывали двухтысячную серию мультика про фиолетовых бегемотов.

Чёрт, натворила я дел, ничего не скажешь.

- Нашла! - вдруг воскликнула Кимика-сан и громко захлопнула шкафчик.

Без особого энтузиазма я посмотрела на неё и ожидаемо увидела в её руках небольшую бутылку из коричневого стекла с мутной жидкостью. Ну кто бы мог подумать...

- Будешь весь день релаксировать?

Сестра посмотрела на бутылку, почесала затылок и ответила:

- А, не, это растворитель. Хочу кое-что перекрасить.

- Смотри не устрой пожар, - как бы между прочим скучающим голосом сказала я.

- Ладно-ладно, - Кимика-сан замахала рукой. - Не стоит каждый раз напоминать.

- И заправляться начинай не во время, а после работы.

- Это тоже не стоит каждый раз напоминать.

- И проветри всё хорошо перед тем как вздремнуть.

- Линда-чан! - не выдержала сестра. - Ребёнок здесь ты, а не я!

- Да? - я попыталась изобразить удивление, но у меня это получилось слишком вяло. - Ладно, я тебя в любом случае спасу.

Кимика-сан хотела что-то сказать, поколебалась, надула губы и ушла в другую комнату.

- Я тебе отомщу! - донёсся её обиженный голос.

Ну вот, как ничего и не бывало. Несмотря на все потрясения и приключения, моя жизнь осталась такой же как и прежде.

Я дожевала тост, запила чаем и крикнула:

- Ладно!

 

Сегодня - особый день, даже солнце сегодня светило как-то по-особенному. С утра ни одной тучки, что для Лингрина не столь привычно. Сегодня был день из числа тех, наступления которых ты отчаянно не желаешь, но которые неизбежно приходят. Сегодня завершалось это головокружительное весеннее приключение. Сегодня был последний день, когда мы были вместе.

Хотя, нет, не так. Я вновь включила PPC и запустила блокнот. В нём всё так же была открыта заметка, в которой красивым почерком было написано всего одно слово: "Спасибо", а рядом - пара забавных рыбок.

И всё. Каждый день я видела её, но больше мы не были вместе. Она написала эту заметку и вернула мне PPC, положив в мой ящик. Это были последние её слова, прозвучавшие для меня. Больше я не слышала её голоса.

 

- Ребята! - вещала мисс Эдисон. - Сегодня нас покидает Ариэль Фэнквист, которую все мы успели полюбить. Её родители возвращаются в Карнар, поэтому вместе с ними она возвращается в старую школу.

Класс болезненно воспринял очередное напоминание об утрате, ведь никто не хотел отпускать Ариэль. То тут, то там раздавались отчаянные возгласы, кто-то даже заплакал, не в силах выдержать горечь расставания.

И лишь я сидела, флегматично глядя в окно. Весна заканчивалась, на смену буйству цветов и красок приходила спокойная зелень. Мы всё сказали друг другу, и мне не нужно было смотреть в сторону доски: больше там не было ничего интересного.

Я смотрела в окно, на цветы, на зелень, на плывущие по небу облака, на далёкие горы, на забавного паренька с лейкой, копающегося в школьном саду. Я больше не слышала её голоса, и он не причинял мне боль.

 

Вот и всё. Уроки закончились. Завтра всё снова будет по-старому, словно никогда и ничего не менялось. Больше ничего не вернуть.

Я брела по улице, жмурясь от как назло яркого солнца. Наверное стоило остаться и сказать пару слов Ариэль, ну я не знаю, пожелать удачи или поблагодарить за то время, что была рядом. Но я просто ушла. Как тень, ни с кем не попрощавшись. Может быть на меня снова злились, а может быть моего исчезновения никто не заметил. Скорее всего народ устроил вечеринку прямо в классе, и провожает сейчас принцессу, но мне там точно не место.

Присев на ограду, я заглянула в сумку. Покопавшись среди тетрадей и книг, я достала фотографию, которую зачем-то таскала всё это время. Она была сделана, когда мы только приехали на Кладиму и выгрузились из автобуса. Кто-то предложил сделать фото на память, народ загорелся идеей и фотосессия едва не растянулась на полчаса. Я, как водится, попыталась уклониться от этих глупостей, но внезапно Ариэль схватила меня, а Мелвин из бака-трио сделал сей звёздный кадр.

Я посмотрела на фото и невольно улыбнулась. Ариэль стояла у меня за спиной, легко обнимала меня и лучезарно улыбалась, положив голову мне на плечо. Я же выглядела крайне растерянной и немного смущённой, что даже не успела улыбнуться. Простое такое, невинное фото.

Но на самом деле объятья благородной принцессы оказались железными: нежными руками она сдавила меня так, что я не смогла бы сбежать от камеры даже если бы и хотела. Не у каждого памятного кадра есть свой забавный секрет.

Впрочем, довольно воспоминаний. Я взяла фотографию и уже потянула края, чтобы порвать, но...

Я не смогла этого сделать. Мгновение назад у меня не было ни малейших сомнений, но стоило попытаться, как меня охватило чувство, что если я сделаю это, то потеряю нечто важное, какую-то частичку себя.

Чёрт, последние несколько дней я веду себя по-настоящему глупо...

Нежно, самым кончиком пальца коснувшись её улыбки, я улыбнулась ей в ответ и вздохнула. Надо будет купить какую-нибудь красивую рамку и поставить у себя в комнате.

Ещё раз коснувшись этой улыбки, я бережно спрятала фотографию в сумку.

- Ну, а теперь... - сама себе проговорила я и спрыгнула на тротуар.

- Линда-чан.

Совсем недавно я клялась себе, что этот голос перестал для меня существовать, но едва услышав его, меня охватила буря чувств, от которой заболело в груди. Я обернулась и увидела её.

Она стояла в паре шагов от меня, но больше не была похожа на ту Ариэль, с которой я встретилась этой весной. Не знаю, что в ней изменилось - взгляд или ещё что - но она выглядела взрослее и в чём-то ещё прекраснее. Взрослая одежда, взрослая причёска, взрослые кулон и серёжки - всё это так отличалось от школьной формы, в которой я всё ещё была. Теперь нас многое разделяло, так я это чувствовала. Но вдруг она иронично улыбнулась, и на мгновение это чувство развеялось.

- Хотела попрощаться с тобой.

- Да... - проговорила я растерянно.

Повисла неловкая пауза. Мне следовало что-нибудь ответить, но я даже не представляла, что. Кажется, все слова были уже сказаны, однако просто сказать "Пока", я тоже не могла.

- Мне пора возвращаться к привычной жизни, - неуверенно сказала Ариэль.

- Подожди, - тут же оживилась я. - Как ты в школе-то оказалась?

- Попросила знакомого устроить меня, и...

- Нет, зачем ты оказалась в школе?

Ариэль непонимающе посмотрела на меня, словно я спросила какую-то глупость. Но сейчас мне по-настоящему важно было это знать!

- Меня попросили записать пару мелодий для игры про школу и всё такое. Но я никак не могла поймать это настроение. Я ведь никогда не училась в простой школе, тем более - человеческой.

- И тогда ты...

- Да, - кивнула она. - Конечно, сначала я пыталась узнать это издалека: смотрела фильмы, читала книги. Но это было не то, и я решила стать настоящей школьницей, хоть и ненадолго. Конечно же, я сомневалась, но всё оказалось не таким страшным. Эй, я же стала жить в человеческом мире, не зная о нём почти ничего.

Сказав это, она заулыбалась как-то особенно гордо. И ведь ей правда было чем гордиться.

- Ты ненормальная, - усмехнулась я. - И... У тебя всё получилось просто отлично.

- Спасибо. В конце концов, только ты знаешь мой секрет.

- Да никто бы в него и не поверил. Я сказала бы: "Она старая и вообще не человек". А мне бы тут же ответили: "Ты в своём уме? Она же только вчера перевелась из карнарской школы!"

Ариэль рассмеялась.

- "Нет такой школы? Ну и что, мало ли какие школы есть в Мили. Посмотрите, она же самый обычный человек, просто..."

Я осеклась на полуслове.

- "Просто"? - пытливо переспросила принцесса.

Я помялась мгновение, пытаясь подобрать какое-нибудь другое слово, но всё было бесполезно. Вздохнув, я отвела взгляд и негромко сказала:

- Просто очень красивая.

Я обещала себе больше никогда не возвращаться к этому, но не могла сдержать даже этого слова.

Ариэль смутилась. Не знаю как, но я явно почувствовала это. Это было такое смущение, в котором всегда присутствует частичка счастья. Тёплое, приятное чувство, от которого всегда теряешься и не знаешь, что делать.

Это смущение передавалось мне, будто бы согревая. Я посмотрела на неё, но на её лице была лишь спокойная улыбка.

Что это со мной?

- Линда-чан... - вдруг сказала она. - Когда я только пришла в эту школу, я и подумать не могла, сколько всего со мной случится. Интересного, весёлого, грустного... Иногда по-настоящему опасного... Я узнала больше об этом мире, познакомилась со столькими людьми. Ты даже не представляешь какое это чудо.

- Ты говоришь прямо как принцесса на главной пресс-конференции, - попыталась пошутить я, хотя была невероятно растрогана её словами.

- Но самое главное... - она посмотрела мне прямо в глаза. - Я навсегда сохраню воспоминания о девочке, которая полюбила меня всем сердцем ещё до того как мы встретились. И я никогда не забуду того, что она сделала для меня. С первого дня и до последнего...

Моё сердце было готово выпрыгнуть из груди. Всё, что она говорила, достигало самой глубины моей души и отдавалось почти невыносимым чувством. Настолько невыносимым, что я была готова заплакать.

- Линда-чан, прими это в благодарность и от всего сердца.

Она изящным движением сняла кулон и протянула его мне. Только сейчас я заметила, что это был не простой кулон, купленный в сувенирном магазине. Благородное сочетание металлической цепочки необычного плетения и столь же необычно отполированных камней, скреплённых каркасом в виде капли и поблескивавших на солнце - такой кулон она принесла из самой Атлантики как напоминание о мире, из которого она родом.

- "Амилана". Он приносит удачу. Когда-то он принёс удачу моей маме, потом мне.

- Но ведь... - запротестовала было я.

Но руки Ариэль опустились на мои плечи, и через мгновение кулон звякнул у меня на груди.

- А теперь я хочу чтобы он принёс удачу тебе.

Она вновь смотрела мне прямо в глаза. Она была так близко, что сердце моё безумно колотилось, а от аромата её волос, у меня кружилась голова.

- Но... - проговорила я, изо всех сил стараясь не заплакать. - Мне ведь совсем нечего тебе подарить...

- Вовсе нет, - покачала она головой. - Ты подарила мне самое главное - воспоминания. Спасибо... Линда-чан...

Ариэль чуть печально улыбнулась и нежно поцеловала мой лоб. Сердце пропустило удар, и невыносимое волнение сменилось тёплой пустотой.

Вновь улыбнувшись, Ариэль отступила. Её губы дрогнули, словно пытаясь что-то сказать, но не произнесли ни слова.

Лёгкой походкой она удалялась от меня, навсегда уходила из моей жизни. Такая прекрасная и такая далёкая. Я стояла и просто смотрела ей вслед, не смея пошевелиться, лишь бы не разрушить то чувство, что осталось после её поцелуя.

Неожиданно она обернулась.

- Линда-чан! - радостно прокричала она. - Надеюсь однажды увидеть твою гонку!

Усмехнувшись, она исчезла за углом.

Она покинула меня, но я всё ещё чувствовала её. Её тепло, её добрую улыбку, её поцелуй...

Я коснулась кулона и крепко прижала его к груди. Я буду беречь этот подарок как самое ценное, что есть в моей жизни. Её подарок...

Неожиданно где-то совсем рядом взревел двигатель. Мощный, дикий, но в то же время такой жизнерадостный и благородный. Совсем как она.

Не задумываясь, я бросилась туда, где минуту назад была Ариэль. Я бежала со всех ног, я должна была успеть, чего бы мне это ни стоило!

И едва свернув за угол, я увидела её. Красная Феррари с откинутым верхом неторопливо выруливала на дорогу, и Ариэль была за рулём. Она заметила меня, смутилась и помахала рукой. В следующее мгновение стальное сердце машины взревело, завизжав шинами, Феррари сорвалась с места и помчалась прочь, вскоре скрывшись из виду.

Я вновь коснулась кулона, посмотрела на слепящее солнце и поняла, что лето не за горами.

 

Агрессивно урча двигателем, по улице стремительно нёсся Фит. Особая изумрудная краска, золотистые диски, в меру понтовые бамперы и юбки, не очень большой, но крайне полезный спойлер и резвый движок под капотом. Этот Фит был прекрасен, ведь это был мой Фит!

Я сидела на пассажирском сиденье и с наслаждением смотрела на Томоко, отчаянно пытающуюся совладать с машиной.

- Линда-чан! - воскликнула она едва переключив передачу. - Эта машина просто ужасна!

- Но почему? - изобразила я непонимание на лице.

- Тугой руль, тугие педали, коробка, чёрт побери, передач! - она снова переключила передачу. - И двигатель шумит так, что слышно на окраине Лингрина!

- Это потому что ты не контролируешь обороты и слишком раскручиваешь его, - заметила я и вновь не сдержала улыбки.

- Это маленькая городская машина, она должна быть лёгкой, удобной и тихой!

- Это - Хонда. Если она не участвует в гонках, то это не Хонда. Нужно соответствовать.

- А ещё у твоей Хонды болтается какая-то фигня и постоянно отвлекает!

Томоко раздражённо щёлкнула пальцами по кулону, но тут же вскрикнула и спешно схватилась за руль.

- Это не фигня, а кулон, - обиделась я. - Я использую его во время тренировок, как индикатор перегрузок.

- Ты слишком серьёзно относишься ко всей этой хрени. Гоняешь где-то по ночам, а в автоспорте тебя всё нет и нет. Как же так?

- Но я не хочу в автоспорт, мне и на улице неплохо.

- Зачем же тогда всё это?

- Мне просто нравятся машины.

- У тебя даже работа не связана с машинами ну никак.

- Ха! - воскликнула я едко. - Вот что значит строить карьеру, позабыв обо всём на свете. В перерывах между занятиями я подрабатывала, развозя пиццу на раздолбанном Спринтере, потом возила продукты на грузовике в супермаркет. А из курьерской службы вылетела через месяц только потому, что начались экзамены, и у меня не осталось времени кататься по городу на фургоне.

- Так это была твоя рабочая машина?! - удивлённо воскликнула Томоко.

- А ты что, думала, что я в здравом уме куплю Рэм в личное пользование?

- Ну... - растерялась Томоко. - Я думала, что ты у кого-то одолжила эту машину... Решила мне помочь по случаю... И...

- На машине был огромный логотип "Spread Express", на мне была униформа Spread Express, какая-то огромная женщина подписывала документы Spread Express, а ты постоянно витала в облаках, пока грузила коробки с документами.

- Линда-чан, я ведь правда не знала, что ты на работе! Я была адски загружена и почти не спала. Вот чёрт...

- Да ладно, - я снисходительно потрепала её по плечу. - С кем не бывает.

- Теперь понятно, чего надо мной так смеялись, когда я сказала, что сэкономила фирме немного денег... - сказала Томоко и раздосадовано щёлкнула пальцами по кулону.

- Эй, поосторожнее! Его мне подарил очень дорогой человек.

Это пояснение само собой вырвалось у меня, и я тут же пожалела об этом. Подруга очень выразительно промычала и оживилась:

- Кто же этот человек? Расскажи, расскажи!

Томоко в момент позабыла о конфузе, работе, ненавистной машине и возжелала мельчайших подробностей. Внешне она почти не показывала свой интерес, лишь чуть язвительно улыбнулась, а глаза едва заметно заблестели, но я прекрасно чувствовала как она буквально задрожала от нетерпения.

Каждый раз когда человек поблизости испытывал сильные эмоции, я чувствовала их, как вижу свет, чувствую запахи и ощущаю прикосновения. Я не знала, была ли столь удивительная способность каким-то особым даром или просто обострившимся чувством, бывшим со мной с самого рождения. Может быть я схватила какое-то странное излучение в исследовательском комплексе, может быть всё из-за DFZZ-модулятора и всех этих нодов, а может быть это просто подарок Фиолы, как крылья, что спасли мне жизнь. Возможно, всё потому что я прикоснулась к самой смерти, но вовремя, хоть и весьма потрёпанной, вернулась в мир живых, но я точно знала одно: это проснулось во мне сразу же после Кладимы.

Сначала как нечёткое, расплывчатое ощущение, которое я не могла ни ухватить, ни понять, ни сформулировать. Оно не было похоже ни на что из того, что я знала. Со временем оно становилось всё сильнее и сильнее, и это немного пугало меня. Но невозможно бояться себя вечно, я привыкла к нему и даже наловчилась им пользоваться. Сначала в жизни, потом в работе и даже в битвах. В конце концов, каждый день я совершенно естественно использую зрение, обоняние, осязание, так почему бы не принять и это, верно?

Временами оно забавляло меня, временами - дико мешало, но что уж поделать, мои глаза тоже не могут видеть только красивые вещи. Это не было какой-то сверхспособностью, как в кино и комиксах, я не чувствовала всё подряд за многие километры. Часто это ощущение было настолько слабым, что лишь подсознательно я догадывалась о нём. Но если чувства и эмоции другого человека были сильны и были так или иначе направлены на меня, я сразу же могла сказать, что вот же оно, я чувствую.

И сейчас, даже не глядя на Томоко, я это чувствовала. Казалось, стоит мне помедлить секунду-другую, и она накинется на меня, бросив руль и педали.

- Ты её не знаешь, - чтобы этого не произошло, уклончиво ответила я.

Но я вновь пожалела о сказанном: Томоко безмолвно и внешне лениво потрясла рукой, требуя продолжения, но на деле была готова взорваться, заодно зашибив меня этой рукой.

- Ладно, - сдалась я. - В школе я любила одну девушку, но она не знала об этом. А потом я спасла ей жизнь, чуть не расставшись со своей. Вот она в благодарность и подарила мне семейную реликвию.

- Чёрт, Линда! - выпалила раздражённо подруга. - Мне нужны детали!

- А что там рассказывать? - я отвернулась и посмотрела в окно. - Грустная история.

- Но она хотя бы была красивой?

- Очень, - как можно безразличнее буркнула я, но голос предательски дрогнул. - Ещё она была очень весёлой и доброй. Она была настоящей принцессой. Идеалом. В жизни так не бывает.

- И ты её до сих пор любишь? - осторожно спросила Томоко.

- Со временем я научилась не думать о ней.

- Это не ответ.

- Господи, Томоко! - не выдержала я. - Я люблю её сильнее всего на свете! Я вспоминаю каждое мгновение, что она была рядом, и становлюсь безумно счастливой. Но потом я оглядываюсь, и мне становится одиноко. Чёрт побери, иногда мне просто не хочется жить, ведь вместо неё у меня чёртов кулон! Но знаешь, я вспоминаю её улыбку, и продолжаю жить с этим. Время не лечит, но, впрочем, кому какая разница, что там у меня в голове...

- Мне не безразлично, - вдруг сказала она.

Она сказала это настолько серьёзно и твёрдо, что на мгновение я растерялась.

- Мне не безразлично, что ты чувствуешь, - повторила она. - Ты всегда скрывала свои чувства, и мне даже казалось, что у тебя их вовсе нет. Я смотрела на тебя и каждый раз задавалась вопросом, любишь ли ты кого-нибудь. Временами мне казалось, что ты не любишь даже себя. Теперь я слышу от тебя такое, и впервые не знаю, что сказать.

Повисло тяжёлое молчание, которое, казалось, не мог разорвать даже рёв мощного двигателя. Томоко смотрела теперь на дорогу, словно не хотела больше видеть меня, а я почему-то чувствовала себя виноватой.

- Я такая, прости... - выдавила я из себя и невольно сжалась.

- Не извиняйся, тебя не переделать, - строго ответила Томоко. - Я просто хочу, чтобы ты помнила, что как бы тебе ни было плохо, рядом всегда есть я.

- Я ценю это, подруга, но... - я покачала головой. - Не в этот раз.

- Ладно, мисс крутой детектив, - вдруг иронично улыбнулась она.

Я тоже улыбнулась, но решила не комментировать это заявление. Крутой детектив, тоже мне...

Я бросила взгляд на кулон Ариэль и невольно задержалась на нём. Каждый раз, когда я смотрела на это украшение, я вспоминала улыбку принцессы, столь же красивую и благородную, как сверкавшие на солнце камни.

На мгновение я растерялась: что-то было не так. Солнце сегодня было очень ярким, а на небе не было ни облачка над всем Лингрином, что бывает не так уж и часто. Но, кажется, камни на кулоне никогда не блестели так, как сейчас. Пожалуй, они даже искрились в лучах летнего солнца и немного слепили меня. Но самое главное - глядя на этот блеск, я чувствовала какое-то необычное тепло на душе, словно это было тепло самой Ариэль.

- Кстати, детектив, - вновь вмешалась в мои мысли Томоко. - Ты попросила приглядеть за машиной, но так и не сказала, куда так спешно отбываешь.

- Вайс Сити, - пожала я плечами.

- Солнечный курорт посреди временной аномалии? - хмыкнула Томоко. - Хотела бы я там побывать.

- У меня нет на это времени. Надо оттяпать одно дело и как можно скорее вернуться назад.

- Надо, - кивнула подруга. - Но перед возвращением обязательно поваляйся денёк на пляже, поплескайся в море, познакомься с какой-нибудь красоткой, - она вдруг подмигнула мне.

- Скажешь тоже, - смутилась я.

Я вновь посмотрела на кулон. Амилана, да? Если этот кулон приносит удачу, пусть принесёт удачу в Вайс Сити и мне.

 

Альтернатива

 

- Линда-чан, у тебя есть хоть что-то законное в этой машине? - вздохнула Агата, взявшись покрепче за руль.

- Всё сертифицировано, оформлено и поставлено на учёт, даже гоночный тахометр.

- А эта фигня тоже сертифицирована? - она щёлкнула пальцами по кулону.

- Эй, поосторожнее! Его мне подарил очень дорогой человек.

- Да? - недоверчиво протянула Агата. - И кто же этот человек?

Кажется, она не очень хотела знать подробности, но профессиональная привычка дала о себе знать. Я было попыталась отмолчаться, но даже пара секунд без ответа тут же пробудили в ней интерес. Я чувствовала нарастающее любопытство, как чувствуют медленно, но верно разгорающийся пожар. Ещё немного, и она заинтересуется настолько, что не отстанет, пока не выпытает всё, что можно!

- Ты её не знаешь, - уклончиво ответила я.

- Так-так, - проговорила Агата, постучав пальцем по рулю.

- Ладно, - сдалась я. - В школе я любила одну девушку, но она не знала об этом.

- Так-так.

- А потом я спасла ей жизнь, чуть не расставшись со своей. Вот она в благодарность и подарила мне семейную реликвию.

- Так-так.

- Грустная, в общем, история, - растерянно сказала я, не зная, что ещё тут добавить.

- И как она? - вдруг поинтересовалась подруга.

- В смысле?

- В постели, - раздражённо пояснила Агата и вдруг оживилась. - Как она? Развратная, как и ты, или скромница? Сколько раз у вас это было? И где? Что больше всего запомнилось? Расскажи-расскажи!

Она прямо вспыхнула, но я лишь покачала головой и коротко ответила:

- Ничего не было.

- Что, совсем ни разу?! - выпалила Агата, от удивления едва не выпустив руль.

- Ни разу.

Агата нахмурилась. С очень серьёзным лицом, она ударила по тормозам, резко вырулила на какой-то пустырь, подрезав отчаянно засигналивший минивэн, и окончательно остановила машину. От её манёвра кулон жалобно звякнул и чуть не слетел с зеркала.

- Центральная, - вытащив рацию, очень серьёзно заговорила подруга. - 2-Виста-15.

- 2-Виста-15, слушаю, - отозвалась рация.

- У нас 3-0-5 на Девятнадцатой у северного съезда с хайвея Юми. Склады Нортон и Стилл. Требуется карета скорой помощи.

- Эй! - крикнула я.

- 2-Виста-15, высылаю скорую помощь. Машина будет минимум через пятнадцать минут.

- Вас поняла.

- Эй! - снова крикнула я, порядком напрягшись. - Я не буйная сумасшедшая!

- Не переживай, Линда-чан, сейчас приедет скорая.

- Не надо мне скорой! - я ещё сильнее напряглась.

Неожиданно ситуация вышла из-под контроля. Агата вовсе не шутила, когда вызвала санитаров прямо к моей машине!

- Линда-чан, - доверительно сказала Агата, потянувшись к моей руке, - всё будет хорошо.

- Убери от меня руки! - крикнула я, приготовившись отразить фирменный захват подруги.

Её отлично натаскали в полиции, и мои шансы были один к двадцати. Была, конечно, надежда, что она забудет о ремне безопасности и запутается в нём, но к сожалению, я и сама была пристёгнута, так что быстро покинуть машину у меня точно не получится!

- Линда, доктор не сделает тебе ничего плохого, - её руки были всё ближе.

- Да ты что, прикалываешься надо мной?!

- Какие приколы? Какие приколы? - неожиданно громко воскликнула Агата, замахав руками. - Ты не в себе, несёшь какой-то бред!

- Что в этом бредового? Она была весёлой и доброй, такой прекрасной и хрупкой. Она была настоящей принцессой. Она - идеал. И при виде её мне в голову точно не лезли мысли, как бы с ней переспать!

Поймав момент, Агата схватила мои руки и крепко сжала их. Глядя мне прямо в глаза, она выглядела чуть шокированной и как никогда серьёзной.

- Линда-чан, - проговорила она. - Это что... любовь?

- Да, это любовь, - так же серьёзно ответила я.

Её хватка становилась всё более крепкой.

- И ты её до сих пор любишь?

- Всей душой, каждое мгновение своей жизни.

- Чёрт... - вздохнула она. - Я правда не думала, что ты на это способна. Теперь понятно, почему.

- Если я не кричу о своих чувствах на каждом углу, - на всякий случай заметила я, - то это не значит, что их нет.

- Прости, - виновато улыбнулась Агата, и мои кости громко хрустнули.

 

Бонус

 

Третий день без Ариэль. Я сидела на крыше и бесцельно смотрела вдаль, не решаясь распаковать обед.

С принцессой кушать, конечно, было гораздо веселее. Где ещё так остро почувствуешь себя простолюдинкой рядом с настоящей аристократкой, если не тут?

Что-то шуркнуло, и в голову мне прилетел маленький бумажный свёрток. Я обернулась, но увидела лишь спину злоумышленника, тут же скрывшуюся за углом.

Злодей бежал очень быстро и, наверное, уже затерялся в толпе на втором этаже, но по футболке, торчащей из-под пиджака, я могла сказать, что это был Мелвин. А судя по короткому топоту, донёсшемуся до меня, с ним были и его товарищи. Бака-трио хулиганит.

Ещё раз глянув им вслед, я подняла свёрток и внимательно рассмотрела его. Что-то было завёрнуто в пару тетрадных листов и крест-накрест перетянуто верёвочкой. Не свёрток, а целый скрытый пакет с ценным грузом. Странно, что они не подкинули его мне в шкафчик, а передали столь странным способом, заодно ещё и спалившись.

Осторожно распутав узелок, я, наконец, развернула мятую бумагу и увидела трусики. Обычные белые хлопковые трусики с едва уловимым голубоватым оттенком и без каких-либо излишеств. Они не были новыми, но были в отличном состоянии, словно носила их настоящая принцесса.

Чёрт.

Я осторожно коснулась мягкой ткани и почти почувствовала тепло Ариэль. Знаю, что украдены они были не сегодня и даже не три дня назад, но теперь я не могла отделаться от этого приятного чувства.

Мелвин сотоварищи, конечно, те ещё дураки, да и моя коллекция достаточно внушительна, но... Я буду хранить эти трусики особенно бережно. Особая ценность, трусики Ариэль...

 

Бонус

 

Был обычный солнечный выходной. В парке было много людей, но при этом было непривычно тихо, словно все сговорились и соревновались, кто будет вести себя тише всех остальных.

Я сидела в тени дерева на травке и пыталась заставить работать очередную игру на своём PPC. Рядом на солнышке нежилась Фиола. В лёгком цветастом платье и огромных солнцезащитных очках она меньше всего была похожа на богиню, а лежавшая рядом шляпка полностью исключала любые сходства с небожителями.

Обычный выходной с богиней под боком.

- И всёже, откуда у меня взялись крылья? - поинтересовалась я, оторвавшись от PPC.

Фиола, лениво взмахнула рукой, растерянно промычала и как бы нехотя заговорила:

- Ты когда-нибудь слышала про младших суккубов?

- Хочешь сказать, что я - суккуб?

Это прозвучало очень сухо и буднично. Всёже, после всего, что со мной случилось, после всех виденных мною богинь и демонов, я даже не могла правильно удивиться её словам.

Тем не менее Фиола приподнялась, подняла очки, пристально посмотрела на меня, широко улыбнулась и протянула:

- Да ни за что на свете. Суккубы - это сила, ум, грация, красота и привлекательность. Всё то, чего о тебе не скажешь.

Издевается.

- Ладно, - вздохнула я и вернулась к игре.

Фиола временами так зазнавалась, что становилась совершенно невыносимой. К сожалению, я с этим ничего не могла сделать, зато могла не обращать на это никакого внимания, что я и решила сделать. Всёже, чем бороться с богиней, лучше поправить выделение памяти в эмуляторе и решить наконец проблему, которая не даёт мне поиграть в новую увлекательную игру.

- Младшие суккубы, - неожиданно заговорила богиня, - это те, кого обратили настоящие суккубы. Они во многом уступают своим старшим товаркам, часто одержимы и не могут контролировать себя, но в конце концов могут стать настоящими суккубами.

- Это как у вампиров, что ли? - вставила я, не отвлекаясь от отладчика.

- Почти, хоть мне и не нравится это сравнение.

Фиола не любила вампиров, существовали они на самом деле или нет. Она никогда этого не говорила прямо, но несколько раз я замечала, как её раздражают упоминания об этих мифических существах.

- Ты знаешь, что я не только богиня, но и суккуб. Хотя, мне, конечно, нет смысла тебя во что-то там превращать - у тебя и так весьма насыщенная жизнь.

- Во многом благодаря тебе, - заметила я, старательно набирая код на неудобной клавиатуре.

Фиола поморщилась, но пропустила это.

- Ты общаешься со мной слишком много, поэтому моя мощная великолепная аура могла повлиять на тебя, дав зачатки качеств, которые есть у суккубов.

Я было обрадовалась, сразу же подумав об иллюзиях, но Фиола продолжала:

- Не всех качеств, а только самых обыденных. Таких, как крылья. И всё равно, тебе потребовалось сильное потрясение, чтобы их раскрыть.

- Это ещё мягко сказано! Я чуть не умерла там от страха!

- Видишь? Получив самую обычную для суккуба вещь, ты едва пережила это. Суккубы настолько круты, что превосходят всё, что только могут представить себе люди.

В этот момент она разве что не засияла.

- Вижу, - кивнула я. - Особенно по части хвастовства суккубам нет равных.

- Скучная ты, Линда-чан, - обиделась Фиола.

- И что мне теперь делать?

- Становиться не такой скучной?

- Нет, я про крылья. Что мне с ними делать? Они всё ещё при мне или уже исчезли?

- Эти крылья всегда при тебе. И ты можешь делать с ними всё, что захочешь.

- И нет никаких ограничений? - удивилась я.

- Я бы не стала показывать их другим людям.

Я нервно усмехнулась, вспомнив почему-то костры средневековой Европы.

- А так - никаких. Пользуйся в любое время.

- Но они не появляются, сколько бы я ни пыталась, - призналась я.

- Естественно, ты получила лишь зачатки качеств суккубов.

- Тоесть я могу их использовать, но при этом не могу их использовать? Разрешено, но невозможно?

- Я бы удивилась, если бы ты уже вовсю летала, бесхвостая, - усмехнулась Фиола.

От внезапного озарения, я вскочила на ноги и едва не выронила PPC.

- А! - не удержала я возгласа. - Вот почему я не могла стабилизироваться, когда падала! Вот почему я не могла лететь! Так ты знала с самого начала?!

- Ага, - довольно кивнула она.

- Так почему не сказала?

Фиола приподнялась, подняла очки, непонимающе посмотрела на меня и спросила:

- А зачем?

Отличный ответ!

- Я ведь могла разбиться!

- Но ведь не разбилась.

Просто офигенный ответ!

- Слушай, Фиола, - разозлилась я. - Ты, конечно, богиня, всемогущее существо, и всё такое. Но я ведь человек, я ведь могу умереть от очередной твоей смешной шутки!

Фиола вздохнула, села, скрестив ноги, и очень серьёзно заговорила:

- Это исключено. Во-первых тебя направляю Я, - она выделила это слово. - А во-вторых, я направляю ТЕБЯ.

- И что?

- А то. Если ты сомневаешься во мне, то это ещё ладно. В конец концов, люди слишком самонадеянны чтобы верить в богов. Но если ты не веришь в себя, - взгляд её стал суровым, - значит я напрасно всё это время доверяла тебе.

- Это правда? - смутилась я и присела рядом, чтобы не упасть от таких откровений. - Ты действительно веришь в меня?

Фиола вдруг тоже смутилась, посмотрела куда-то в сторону и растерянно заговорила:

- Не то чтобы я никогда в тебе не сомневалась... Но ты то и дело удивляешь меня... И в тот раз я как-то и не думала, что ты можешь разбиться... Особенно после того, как ты поступила...

Я разволновалась не на шутку. Не часто услышишь такое от этой богини!

- Фиола... - чуть дрожащим голосом проговорила я.

- Что? - она удивлённо посмотрела на меня.

- Ты вредная, заносчивая, эгоистичная, временами просто ненормальная. Ты любишь издеваться надо мной и вообще делаешь что хочешь.

У неё дёрнулся глаз.

- Но я всё равно люблю тебя, какой бы ты ни была.

Фиола вновь растерялась. Кажется, она собиралась сказать какую-то колкость, но я не дала ей этого сделать. Не дав ей опомниться, я изо всех сил обняла, прижавшись к ней.

Богиня чуть помедлила, усмехнулась, и неожиданно нежно обняла меня в ответ.

 

Бонус

 

- Видишь? - сказала Фиола, чей образ чуть исказился в голубоватой сфере. - Получив самую обычную для суккуба вещь, ты едва пережила это. Суккубы настолько круты, что превосходят всё, что только могут представить себе люди.

- Вижу. Особенно по части хвастовства суккубам нет равных.

Верховная громко прыснула.

- Истину говорит Создатель! Истину! - задыхаясь от смеха воскликнула она.

 

Бонус

 

- Кимика-сан, - особо подобострастным голосом протянула я.

- А? - она неохотно оторвалась от своего любимого шоу и посмотрела на меня.

- Мне нужен новый жёсткий диск.

- Пойди и купи, - пожала она плечами и отхлебнула из стакана огненную воду со льдом.

- Но я ещё школьница, и у меня денег совсем нет.

- Пойди и заработай, - она снова пожала плечами и отхлебнула из стакана.

- Вредина... - надулась я и побрела в свою комнату.

Нужно что-то придумать. Абсолютная Сила прислала мне столько фотографий, что у меня на компьютере просто не осталось свободного места! И ведь там было столько Ариэль, что я совершенно не могла всё это удалить! Только не это.

Ладно. Удалю старые игры, что-нибудь сожму, что-нибудь оптимизирую. Авось места хватит.

Несмотря на неожиданно возникшие проблемы, мне было безумно приятно получить все эти фотографии. Я чувствовала, что у меня какой-то сезон подарков!

И всёже одна вещь не давала мне покоя: в этой огромной пачке не было ни одной фотографии с Кладимы.

 

Альтернатива

 

Сейчас меня обнаружат... Сейчас меня обнаружат... Я слышала осторожные шаги, слышала позвякивание оружия. Боец медленно, метр за метр приближался ко мне. Моё сердце почти не билось, а в глазах потемнело. Ботинок скрипнул совсем рядом, за поворотом - стоит ему сделать шаг, и мне не спастись.

Я сжалась, напряглась, и в этот момент моё тело предательски сдало. Едва сдерживаемая трусиками, из меня хлынула тёплая струйка, тут же заскользившая по ножкам. Прошло мгновение, а я уже сидела в медленно расползающейся лужице. Я описалась посреди этого ужасного склада, в шаге от ужасного человека, который вот-вот заметит меня. Я писалась, и никак не могла это остановить.

- Гром, что там у тебя? - зашипела рация.

- Чисто, - ответил ботинок, и, скрипнув, зашагал прочь.

- Группа! Проверить следующий склад!

Снова загрохотали берцы, и через минуту стало совсем тихо. Настолько тихо, что я услышала лёгкое журчание, прежде чем поток иссяк.

Резко выдохнув, я сжала ножки и что есть сил прижала к ногам промокшую юбку. Мне было так стыдно, что я даже встать не могла. Я сидела, краснела и чувствовала, что полностью подвела Кимику-сан. Если бы меня сейчас заметили, я бы умерла не от всего этого оружия, а просто от стыда.

Чёрт... И что мне теперь делать?

 

Бонус

 

- Как меня достали эти типы из Второго отдела! - воскликнул агент и пнул пустую урну, стоявшую около автомата с кофе.

- А что стряслось? - поинтересовалась Кимика, разглядывая список напитков у соседнего автомата.

- Проверяют все отделы. Думают, что кто-то устроил диверсию в Уотерстоуне. Меня вот со списками и отчётами задолбали.

- Да ты что? - протянула Кимика.

- Ага. Говорят, что какой-то шпион проник в закрытую зону, что-то стащил и устроил взрыв. Да там столько охраны! Я лично месяц назад в учениях участвовал. Спалили уже на третьей минуте! Дольше всех продержался Альбатрос - вырубил охранника на пятой минуте и ровно через десять секунд был обнаружен.

- Вон оно что... - Кимика ткнула в кнопку "Милк-Макс".

- Знаешь что, Киви? Я знаю кто это был.

- И кто же? - скучающе спросила Кимика, поймав баночку.

- Солид Снейк!

С этими словами он вновь пнул урну и, сердито бормоча, ушёл прочь.

- Солид Снейк, значит... - проговорила Кимика и открыла напиток.

 

Альтернатива

 

Загадочное письмо от неизвестного отправителя тянулось невероятно долго, и до радостного сигнала почтового клиента Кимика успела прикончить стакан виски, налить ещё и справиться с половиной. Она устала, ей хотелось заняться чем-то другим, но от письма веяло чем-то зловещим, чем-то таким, что нельзя пропустить, не разобравшись.

Вот оно, выделено в списке. Адрес отправителя, как у типичного спамера, а в теме - набор букв и цифр, напоминающих имя файла. Кимика ткнула в выделенную строчку, и программа со скрипом загрузила сообщение.

"hgglgkgj", - сообщалось в письме, а рядом лежал увесистый видеофайл. Письмо выглядело очень небрежным, словно кто-то второпях закинул файл, постучал по клавиатуре и нажал кнопку "Отправить". Но кто?

Отхлебнув ещё виски, Кимика откинулась на спинку стула и открыла файл.

Видео обещало быть интересным. Сначала были только серый экран и чернеющий прямоугольник со временем и лаконичным "Cam 18/B". Потом в кадре возникла стена с надписью "Блок 21" и пёстрой разметкой, должно быть предупреждавшей о небезопасности помещения. Справа стена заканчивалась углом, из-за которого выглядывал ящик, затянутый брезентом. В полу виднелись дренажные отверстия.

"Склад", - подумала Кимика, и отхлебнула ещё.

Интересное видео было крайне неторопливым. Первые пятнадцать минут чёрно-белого кино Кимика вглядывалась в стену, но в кадре не происходило ровным счётом ничего. В какой-то момент ей даже начало казаться, что видео отправил либо шутник, либо коварный злодей. В любой момент в кадре мог появиться маньяк в маске и устроить нечто такое, что даже в криминальной хронике не показывают. Хотя, скорее, видео просто дойдёт до конца и не покажет ничего кроме всё той же стены с надписью "Блок 21".

Кимика подняла стакан, слегка потрясла его, слушая как виски плещется на дне, и уже хотела отвлечься, как вдруг картинка пропала.

Мгновение назад была стена, а теперь были только помехи, которые неведомая программа продолжала писать на диск, снабдив табличкой "No signal". Помехи было внесли свежие нотки во всё ещё увлекательное видео, но на них разнообразие и закончилось. Кимика долго вглядывалась в хаотичные движения чёрных и белых точек в окне проигрывателя, а потом пожала плечами и потянулась к отставленному в сторону стакану.

Картинка мигнула, и в окне проигрывателя снова возникла стена с надписью "Блок 21". Кимика хотела было выругаться, но неожиданно что-то изменилось. Сначала в кадре мелькнула чья-то голова, потом пробежала какая-то фигура, затянутая в спецовку. В кадре то и дело начали появляться какие-то люди. Кто-то был с пустыми руками, кто-то тащил коробки и ящики, но все они делали одно и то же - быстро бежали, словно старались убраться из этого блока 21 как можно скорее.

В какой-то момент народ пошёл сплошным потоком, а затем всё прекратилось так же неожиданно, как и началось. Блок 21 опустел, и видео вернулось к своему главному сюжету.

Кимика больше не тянулась к спиртному. Она почувствовала, что сейчас случится что-то очень важное, и ни на мгновение не сводила глаз с экрана.

Ждать пришлось недолго. Вскоре в кадре показался вооружённый до зубов человек, который, держа автомат наготове, внимательно огляделся, махнул рукой и быстро двинулся дальше. Следом за ним пробежало ещё несколько его товарищей.

Глядя на это, Кимика хмыкнула, словно не произошло ничего особенного, но её взгляд был холоден как никогда. Люди, мелькнувшие в кадре, были не какими-то клоунами. Это был отряд спецназа - глядя на их экипировку и движения, Кимика точно могла это сказать. Тот, что бежал впереди, вёл основную группу. Остальные бойцы шли строем, каждый прикрывал свой сектор, у них не было ни одной мёртвой зоны. При этом двигались они очень быстро, но без лишнего шума.

Кимика уже видела подобных ребят, некоторых из них она убивала, и это было совсем непросто. Поэтому её сразу же напрягли их движения. Отряд методично разыскивал кого-то, и этот кто-то был в блоке 21.

За несколько минут отряд ещё пару раз мелькал в кадре, но так и не смог отыскать свою цель. Пробежав в последний раз, спецназ исчез, оставив лишь надпись "Блок 21".

Самое главное должно было случиться с минуты на минуту - Кимика чувствовала это. Голая стенка с надписью, паникующие люди, вооружённый отряд - всё это было, несомненно, интересно, но не было чем-то из ряда вон выходящим. Тот, кто прислал эту запись, явно хотел показать что-то другое.

Неожиданно Кимика заметила, что изо всех сил сжимает угол стола. Разжав побелевшие пальцы, она посмотрела на них и решила, что напряжение нужно снять. Она потянулась за виски и в самый последний момент заметила, как в кадре появилась фигура в чёрном.

Загадочная фигура осторожно двигалась вдоль стенки и замерла у самого угла. Выждав пару мгновений, она аккуратно, словно боясь испачкаться, прижалась к стене и медленно заглянула за угол.

Кто бы ни был в кадре, он сильно отличался от спецназа, что был здесь ранее. Странные движения, странный выбор одежды, никакого оружия. По каждому пункту Кимика могла сказать, что она бы так не сделала: одела бы другую, более удобную одежду, двигалась бы осторожнее и увереннее, взяла бы с собой хоть что-то, что можно было бы пустить в ход, когда ситуация испортится окончательно. В конце концов, она бы прикрыла хоть чем-нибудь голову. Кимика не видела лица этой фигуры, но почему-то была уверена, что там не надета маска вроде той, что носил какой-нибудь Зорро. Очевидно, перед ней был настоящий дилетант, который, тем не менее, успешно водил за нос отряд спецназа.

Фигура не двигалась. То ли ждала, то ли не решалась двигаться дальше. Кимика смотрела на неё и чувствовала, что где-то это уже видела. Это была женщина, молодея женщина, возможно - подросток. Она была примечательного роста, и её волосы смотрелись весьма хорошо.

Неожиданно женщина обернулась и посмотрела куда-то в сторону камеры.

Увидев лицо, Кимика тут же схватила стакан, залпом прикончила остатки виски, потом налила ещё и также быстро разделалась с ним. Откинувшись на спинку стула, она вдруг заметила, что видео закончилось, и отмотала назад. Поставив на паузу, холодным взглядом она посмотрела на экран.

С экрана на неё смотрела Линда-чан.

В прихожей хлопнула дверь, и послышался голос:

- Я дома!

Кимика сделала глубокий вдох, медленно выдохнула и громко ответила:

- Линда-чан, подойди-ка сюда на минуту.

- Сейчас, руки помою, - отозвалась Линда-чан.

- Я сказала, тащи сюда свою задницу! - раздражённо крикнула Кимика и отмотала ещё немного назад.

Линда-чан появилась незамедлительно.

- Ну что такое? Я всю посуду перемыла. И даже пылесосила каждый день.

Кимика лишь кивнула на экран и запустила видео.

Младшая сестра сначала смотрела непонимающе, но, едва увидела саму себя в чёрном, вздрогнула и заметно напряглась. Она не сказала ни слова, но капли пота, в одно мгновение выступившие на её лбу, сказав Кимике всё.

- Линда-чан, что это? - холодно и спокойно спросила Кимика.

- Это? Ну, понимаешь... - запаниковала Линда-чан. - Я... Это... Хотелось посмотреть, просто посмотреть, и...

Кимика поманила её пальцем и, едва Линда-чан наклонилась, резко схватила её за горло, грубо притянув к себе. Девушка захрипела, но сопротивляться не стала.

- Я не спрашиваю, что ты там делала, - холодно и с угрозой в голосе проговорила Кимика. - Я спрашиваю: почему ты без маски, почему ты торчишь перед камерой наблюдения, и что это за тряпка у тебя на шее?

- А? - растерянно переспросила Линда-чан, но Кимика лишь сильнее сдавила её горло.

- Никаких "А", - сквозь зубы процедила она. - Можешь залезть в кабинет президента и помочиться в ящик стола. Можешь обмазаться зелёнкой и бегать по карнарской авиабазе, изображая сбежавшего пришельца. Пока я не знаю об этом, ты можешь развлекаться как хочешь. Но как только мне начинают присылать видео о твоих подвигах клоуны из Интернета, я начинаю злиться.

- Ты серьёзно?

- Я похожа на человека, который шутит?

- Ты похожа на человека, которому нужно меньше пить!

Линда-семпай в Стране чудес

Kiss the Girl [WEP]

ВНИМАНИЕ! Это не рассказ, а мейкинг с пояснениями к нему. Если вы ещё не прочитали сам рассказ, закройте этот файл и откройте соседний, иначе рискуете испортить себе удовольствие от прочтения.

 

Итак, самый главный и самый важный рассказ, как я его называю, готов! Аплодируем, аплодируем! ^^

Этот рассказ я анонсировала ещё в "Меланхолии Осараги Хазуму", но писала очень долго, долгих пять лет ^^ За это время я несколько раз его бросала, продолжала, некоторые места переписывала с нуля и даже когда вычитывала в поисках ошибок, умудрилась кое-что переписать ^^

Собственно, изначально даже концепция рассказа была другой, просто была острая необходимость написать эдакую виртуальную встречу с Ариэль в неких обстоятельствах (между прочим, при таких же обстоятельствах стартовала и сама вселенная "LCIWL"). Такой коротенький рассказ, где Линда-чан оказывается на захваченной террористами базе, встречается там с неким крутым детективом и спасает из камеры Ариэль. Ну а потом та встреча (с детективом) предопределяет её будущую работу частным детективом.

Но такой сюжет не пошлёл, и вообще как-то сильно смахивал на ту часть сюжета "Metal Gear Solid", где Снейк находит шефа DARPA, встречается с Мэрил, и та потом сбегает от него. Ключевые моменты рассказа ложились на ключевые моменты фрагмента игры, да и картинки в воображении рисовались мне в той же цветовой гамме, что и карта в игре. И мне совсем не нравилось. Поэтому решено было писать что-то другое ^^'

Не помню, как я додумалась до нынешнего варианта, но сначала я придумала сюжет с DFZZ-модулятором и проникновением на базу. Потом решила коротко написать про школьную жизнь, а следом и бегство от пожара придумалось. Но едва начала писать, оказалось, что вкратце снова ничего не выйдет, и школьная жизнь заметно растянулась.

Писала долго, даже кое в чём заскучала. Но писать помогало острое желание наконец описать проникновение на базу, я придумывала всякие варианты, думала, как это будет здорово. Так что каким-то образом дописала. А потом всё: застряла и не могу писать дальше ^^' Мечтать было легко, а писать оказалось не так уж и просто.

Решила вернуться назад и дополнить часть про школьную жизнь. В конце концов, что плохого в том, чтобы это расписать подробнее и как бы пережить этот сюжет. Вот просто пожить школьной жизнью с Линдой-чан. Нельзя упускать такой шанс! ^^

А потом снова дошла до проникновения и поняла, что термооптический камуфляж избавит от всех бед и поможет без проблем провести героиню на охраняемый объект. А там уже будет легче ^^

Потом, правда, снова приключился затык в описании бегства от пожара, но и тут каким-то чудом удалось сдвинуть дело с мёртвой точки ^^ А там уже и до концовки рукой подать. Так что дописала я почти без приключений.

Рассказ был готов. Он получился очень большим, что хоть как-то оправдывало скорость написания. Честно говоря, кроме заглохшего рассказа по Вайс Сити, я таких гигантов ещё не писала ни разу, обычно мой формат - 20++ кило, а тут почти триста!

Пришло время его вычитать, что само по себе непросто, учитывая его объём. Кроме того, пока писала, я так много перечитывала его кусками, дабы не потерять последовательность событий и не наврать где-нибудь, что вычитка обещала быть особо приятной =_=

А тут ещё случилась неприятная история, когда предварительная версия рассказа оказалась так яростно раскритикована, что у меня, честно говоря, опустились руки. Нет, местами критика была по делу, но по большей части она была беспредметной и даже удивительной.

Это случилось где-то осенью 2015 года. Я долго пыталась продолжить работу, бросала всё, снова пыталась, но без особых успехов. Творческий кризис - это не шутка! ^^' И вот, летом 2016 года наконец кризис закончился и меня прорвало.

Я начала в очередной раз перечитывать рассказ, переписала некоторые вещи, которые мне после перерыва показались глупыми и неинтересными, добавила разъяснения для толстолобиков, местами немного сместила акценты, местами добавила ещё больше подробностей. Результат мне показался весьма симпатичным и я снова взялась за вычитку.

Вычитка - это ведь не только в Ворде ошибки поправить. В очередной раз я перечитывала от начала до конца, что успело порядком надоесть. Снова кое-что переделала, как это бывает при перечитываниях.

Заодно передо мной стояла задача найти все упоминания географических объектов (горы, города, районы, кварталы) и персонажей и внести в соответствующие файлы, которые я намерена использовать в будущих работах (хоть и не намерена. Пора уже системно формировать мир моих рассказов! ^^

Сами файлы я публиковать пока не намерена, ибо не знаю, как это сделать. Некоторое время назад у меня была идея соорудить вики на сайте, чтобы туда добавлять информацию, но от этой идеи я отказалась - не хватает наглядности и древовидности!

Ну и, конечно же, WEP никто не отменял, так что формировала по ходу вычитки и его: складывала цитаты из рассказа, писала к ним комментарии... Оказалось, что прокомментировать хочется так много, что и WEP нехило так разбух ^^

Но рассказ дочитан, файлы дополнены, WEP собран. Готово! ^^

 

Может показаться, что я как-то невнятно описываю начало работы над рассказом и при этом очень хорошо помню, что было в конце. Но ведь пять лет прошло! За это время я не только над этим рассказом работала =_=

 

Выше я сказала про переписывание некоторых моментов после остановки работы в конце 2015 года. Пожалуй, вкратце расскажу, что было выкинуто или изменено - вдруг кому будет интересно ^^ Выкинутые куски я сохранила, но никому не покажу ^^'

Сцены, где Линда-чан вкратце рассказывает крану историю Ариэль, изначально не было. Вместо неё была встреча с Фиолой, которая решила немного поиграть с одной из учениц в школьной подсобке. Фиола там сообщила, что Абсолютная Сила не причастна к отправке Ариэль в школу Линды-чан. Всё это мне показалось неуклюжим, и я этот фрагмент выкинула, заменив экскурсом в историю.

На крыше во время обеда Ариэль не мучила пакет с булочкой, а расспрашивала Линду-чан, что та думает о принцессах. Палево!

Когда у Линды-чан была депрессия, позвонила Томоко и рассказала о трудностях студенческой жизни. Прикольный эпизод, но тоже нафиг не нужен =_=

Когда Линда-чан бежала за отбывающей на Римзу Ариэль, кто-то поставил ей подножку. Однако, проявив невиданные физические способности, она успешно миновала эту ловушку. Эпизод тоже по-своему прикольный, но там явно не было ему места.

Сцена на озере изначально почти не содержала фансервиса, но я подумала: а почему бы и нет? И добавила оного от души ^^ Даже в какой-то момент подумала о написании хентайного рассказика, но лень победила меня ^^'

Первый диалог с нодом выглядел более оптимистичным и лёгким: Линда-чан общалась с ней, как со старой подругой, несмотря на безразличие последней. Но к моменту правок я уже написала второй диалог, явно депрессивный, и решила проявить больше уважения к существу, с которым Линда-чан встречается впервые.

Когда Линда-чан хватает лунный камень с постамента, загорается красный свет, и героиня теряет сознание. Слишком много подробностей. Сделала так, что она даже не заметила, как отключилась ^^

Переделала сцену с выпрыгиванием из вертолёта так, чтобы пилоты не заметили, что случилось. А то мало ли, вернулись бы. Ну и драматизма добавилось заодно.

И самая главная правка, не считая переписанного с нуля диалога с нодом! В оригинале сцены в палаточном лагере Линда-чан рассказывает Ариэль, как спрыгнула в пропасть и не разбилась. Благодарит принцессу, говорит, что если бы не мысли о ней, то не смогла бы прыгнуть. "Что за бред?!" - подумала я и переписала. Линда-чан нашла парашют, как Карл Джонсон, и точка!

Там были ещё правки, но не такие существенные.

 

А вот что я не изменила несмотря на все требования - это тонны обожания Ариэль и бесконечные дифирамбы. В конце концов это - обожания рассказ, а не очередная школьная комедия, поэтому Линда-чан... эээ... обожает ^^ И будет это делать.

 

Каждый раз мне кажется, что я впервые пишу бонусы для рассказов, и этот не стал исключением. Но теперь всё по-другому. Я наконец утвердила концепцию бонусов и альтернатив, разделила их и намерена документировать на сайте. Теперь бонусы - это дополнительные сюжеты в рамках канона, а альтернативы - сюжеты из серии "Что если?", которых не было в основной сюжетной линии. Это чтобы не путаться.

Как я уже говорила в других рассказах, идею я взяла из манги "Tsugumomo". Правда, там оно никак не называлось, а выглядело как стрипы в конце каждого тома.

В будущих рассказах я не оставлю эту практику, обещаю ^^

 

Хотелось бы сказать про название. Это прямая отсылка к мультфильму "Русалочка" ("The Little Mermaid"), он же - Страшнейший Кошмар Феминизма ^^ В этом мультфильме была офигенная песня "Kiss the Girl", на которую записали немало офигенных каверов. Так как здешняя Ариэль основана на тамошней, и некоторые части сюжета вертятся вокруг поцелуя (сцена на озере, сцена у лодки), лучшего названия я и придумать не могла.

К слову, сцены с катанием на лодке так и не случилось =_= Подробности этой трагедии читайте в комментариях к соответствующим цитатам из рассказа.

 

Раз уж заговорили о названии, хотелось бы сказать и о посвящении. Изначально этот рассказ никому не посвящался (кроме дефолтной Ариэль), но потом в одной из дискуссий на Дайриках я процитировала фрагмент сцены на озере, и Синг (Sing) вдруг посетовала, что в юрийных сюжетах всегда такие драмы. Мы немного обсудили это и в каким-то образом в итоге родился арт, прелестная картинка, которая прилагается к этому рассказу ^^

На картинке изображены Ариэль и Линда-чан в момент в меру страстного поцелуя. Собственно, то, чего в рассказе не было ^^' На них школьная форма из игры "Hello World" (той самой, где прототип Линды-чан), хотя, честно говоря, я больше склоняюсь к варианту формы из "X-Change 2", просто дала Синг картинку из "Hello World" в качестве образца персонажа.

Ну, так или иначе, воспоминания о том разговоре равно как и картинка поддерживали меня по ходу работы над рассказом ^^ Спасибо!

 

Есть в этом рассказе сцена, которую я много обдумывала, тоже очень хотела написать и даже не знала сразу, как подступиться, когда время пришло. Это сцена с крыльями, сцена падения с высокой горы на большое дерево.

Эта сцена может показаться очень нереалистичной и не только по причине присутствия в ней крыльев. Собственно, я могла и не писать про крылья, но раз уж пошли ноды УСУРы, то почему бы и подарок от богини не использовать? С крыльями и мотивация прыгающей в пропасть героини сразу же становится правильной и интересной, уходит от простой паники не знающего, куда деться, человека. Но даже так героиня толком и не полетала, разве что скорректировала курс на дерево. Крылья не оказали существенного влияния на успех приземления.

В чём же её секрет? Секрет, собственно, в дереве. Когда-то давным-давно я читала историю про чувака, у которого не раскрылся парашют, и он спикировал на берёзу, выжив в итоге. Он даже не пострадал! Только живот был "немного напряжён"! Авторы статьи, кстати, пожелали врачам не резать людей с напряжёнными животами, а пионэрам - сажать больше деревьев, чтобы парашютисты приземлялись живыми.

Ну, ещё была широко растиражированная история стюардессы, которая вылетела из разгерметизировавшегося самолёта и приземлилась живой. Но точку в моих сомнениях поставил скайдайвер, который не так давно успешно приземлился в огромную сетку, натянутую на специальных опорах над землёй. Тоже прыгал без парашюта, хотя корректировал курс без крыльев ^^

Вот тут можно почитать про скайдайвера:

https://meduza.io/shapito/2016/07/31/amerikanskiy-skaydayver-prygnul-bez-parashyuta-s-semi-kilometrov

В моём случае Линда-чан приземлилась на дерево, ветки которого затормозили падение, причинив сравнительно небольшой вред. Большое дерево для большой высоты, ну и просто как символ того, как очень старое дерево спасает молодую девушку ^^ Этот вариант мне показался хорошим, на нём и остановилась ^^

 

Ещё один интересный момент касается "видений", случившихся с Линдой-чан в сфере с лунным камнем. Они описаны, так сказать, по собственному опыту: периодически со мной такое случается, хоть и не так ярко, как с героиней рассказа.

В определённых условиях мне вспоминаются музыка, образы, какие-то события, и чем больше я пытаюсь ухватиться за них, тем сильнее меня тошнит. Через некоторое время или если я хорошо отвлекусь, всё проходит, и я полностью забываю, что именно видела минуту назад, что стало триггером для этого состояния. Помню только, что такое было, была музыка и образы. И так до следующего раза.

Я называю это видениями. Это не совсем те видения, как в кино по телевизору, но что-то же я вижу! Вот я их так и называю ^^

Не знаю, что это, и как с этим бороться, но раз такое дело, решила воспользоваться опытом и добавить в рассказ. Впрочем, в отличие от меня, у Линды-чан видение было только один раз - в сфере.

К слову, боязнь больших закрытых пространств я писала тоже с себя. И тоже потому что у меня есть такой опыт, и я знаю, о чём говорю ^^ Как и видения, это проявляется у меня не так ярко, но доставляет немало проблем.

Подробности видений и фобий так же раскрыты в комментариях к цитатам ниже ^^

 

Возможно, читателя смутил настрой Ариэль в палаточном лагере, когда выяснилось, что Линда-чан жива. Однако на самом деле ничего странного в этом нет, ведь у неё настоящий синдром выжившего: она испытывает чувство вины за то, что спаслась, как ей казалось, ценой жизни Линды-чан. Причём, это чувство усилилось от того, что Линда-чан дважды пыталась её спасти таким образом: в первый раз выпрыгнув из вертолёта (хотя по факту она спасала сразу всех, даже если и не осознавала этого), а во второй раз - толкнув в лодку.

Не знаю, как Ариэль намерена бороться с этим чувством вины, но она справится, обещаю ^^

Почитать подробнее про синдром можно тут:

https://en.wikipedia.org/wiki/Survivor_guilt

 

В этом рассказе есть много вещей, которые могут напомнить о тех или иных произведениях: фразы, сцены или события. Так получилось, честно ^^ Иногда я постфактум обнаруживала сходства и удивлялась, что так удачно получилось. А иногда я намеренно использовала полюбившиеся фразы, чтобы повеселить наблюдательного читателя и выразить уважение авторам оригиналов ^^

Это не плагиат, это - трибьют! ^^

Ниже я опишу всё, что попадётся мне на глаза.

 

А теперь, собственно, пробежимся по конкретным моментам. В этот раз пробежка будет очень долгой ^^

 

> Шли годы, я встречала очередные дни рождения, задувала больше свечек, а ничего так и не изменилось. Долбаная подвеска останавливалась где попало, а не на остановках, подворотни по пути в школу были завалены мусором, а я всё так же не умела телепортироваться.

 

Некоторые читатели не поняли этот момент. Без паники! Подвеска - это подвесная железная дорога, такие распространены в Европе и представляют собой монорельс, где вагон находится не над рельсом, а висит под ним. Если вы не бывали в Европе, но видели мувик "Cowboy Bebop", то должны иметь представление, о чём идёт речь.

Правда, лингринская подвеска движется по двум рельсам, вагоны тут большие и двухэтажные, но суть та же.

 

> Разнос продолжился ещё двадцать долгих минут, после которых я выползала из её кабинета в таком состоянии, словно была на допросе в полиции. По крайней мере чувства были похожи на то, о чём писали во всяких детективах. Настолько похожи, что порой мне казалось, что мисс Алма Льюис, до работы в школе только и занималась тем, что раскалывала всяких крутых бандитов в одном из полицейских участков Лингрина. А может быть вовсе и не полицейских!

 

Тут Линда-чан намекает на спецслужбы. Впрочем, о предыдущем месте работы директора не известно ничего. Может быть она просто слишком много смотрит детективов по телевизору, а может быть это её естественная крутость.

Скажем так, когда-то давным-давно я хотела написать мощный BDSM рассказ с директором в главной роли, но не срослось: дописала до середины и забросила. Видимо, суровость как раз оттуда и берётся.

 

> Сразу же как-то полегчало. Захотелось закурить и пойти изрисовать все стены, как прожжённые хулиганы.

 

Линда-чан не курит, просто в этот момент она почувствовала себя тем самым хулиганом.

 

> Стало понятно: надо выходить на пятёрки, и, как говорил один наёмник, failure is not an option.

 

На самом деле Джон Маллинз, герой игры "Soldier of Fortune 2" такого не говорил, зато фраза была в трейлере игры. Но Маллинз всё равно настолько крут, что не сослаться на него я не могу ^^'

 

> В следующее мгновение вплыла она. В новенькой школьной форме, с большой чёрной сумкой, на ручке которой болталась миленькая игрушка - маленькая рыжая лисичка, она выглядела совсем как простой подросток.

 

Firefox! :}

 

> - Вы... - она покосилась куда-то в сторону и поправилась, - Ты в порядке?

 

Ариэль - взрослый человек и ещё не вжилась в роль подростка среди точно таких же подростков. Но это не отменяет вечной юности её души, благодаря которой вживание прошло в кратчайшие сроки ^^

 

> Кейко-сан уехала на курсы, медпункт был закрыт, и теперь мне даже не с кем было поделиться сложившейся ситуацией.

 

Некоторые читатели могли так же не понять этот момент, поэтому я сообщаю, что Мацунага Кейко-сан - школьная медсестра, с которой много общается Линда-чан. К тому же, она - героиня нескольких хентайных рассказов.

К слову, её прототип - одноимённая героиня серии игр "X-Change" ^^

 

> И встретилась я этим утром с Ариэль совсем как когда-то Ворона - неожиданно столкнувшись с принцессой лбом.

 

Дело в том, что зазевавшись на рынке в Атлантике, Ворона врезалась в отвлёкшуюся на что-то Ариэль. Точно макушками стукнулись ^^ Так они и повстречались. И эту встречу ни Ворона, ни Ариэль забыть просто не в состоянии, хотя тогда она казалась рядовым событием посреди переполненного рынка.

Линда-чан, конечно, немного преувеличивает, говоря про лобовое столкновение, но сходства встреч налицо.

Правда, в первом случае Ариэль поторопилась покинуть место инцидента, оставив Ворону переживать прекрасное мгновенье, а во втором - ретировалась опаздывающая на урок Линда-чан.

 

> - Кайе! - засопротивлялась она.

> - Урок начался! Бежим!

 

В это трудно поверить, но это - тоже заимствование! На этот раз "Initial D", сцена, где Такуми и Ицки что-то обсуждали на крыше школы, и тут прозвенел звонок. Правда, Ицки всёже Такуми за руку не тащил ^^'

 

> Мне бы его проблемы с производными и интегралами...

 

Непереводимая игра слов. "Problem" в английском языке означает проблему (например, сложную ситуацию) и задачу вроде тех, что в учебниках. В данном случае у Линды-чан проблема из-за появления Ариэль и всего, что с этим связано, а у учителя - задача по математике.

Этот момент получился случайно, и я не думала, что всё так хорошо совпадёт.

Кстати, в Мили (страна, столица которой - Лингрин, где и происходят события рассказа) говорят на английском с некоторыми местными особенностями. Но так как рассказ написан по-русски, это можно сразу и не заметить ^^'

 

> Я покосилась чтобы узнать, кто это такой любопытный и едва не упала со стула, увидев доброе-доброе лицо учителя, склонившегося надо мной.

 

Подобный момент был в анимэ "Chobits", где главный герой - Хидеки - так же задумался о трусиках для Чии, когда сидел на подготовительных курсах.

 

> - Простите, - почёсывая затылок, сказала я. - Опять витаю в облаках.

 

Снова "Initial D", извините. Линда-чан изображает Ицки.

 

> Поэтому едва прозвенел звонок, я схватила коробку с обедом и отправилась прямиком на крышу.

 

Не могла не адаптировать этот момент из анимэшных японских школ для школ в Мили.

Ещё когда училась в российской, мечтала побывать на крыше, но по страшной ржавой лестнице залезать было проблематично и страшно. Так что свою мечту я воплотила здесь ^_^v

 

> На всякий случай оглядевшись, я присела, наконец, на скамейку, квадратом окружавшую маленькую клумбу с небольшим деревцем, и открыла коробку.

 

Это не так важно и в сюжете я не упомянула, но в школе есть столовая со всем необходимым. И всёже Линда-чан питается обедами, которые, кстати, готовит сама.

Это, кстати, тоже идёт из моего детства, когда я до ужаса не любила школьные столовые, где со мной постоянно происходили какие-то неприятности. Вот только крыш не было, где можно было бы пообедать.

 

> Вздохнув, я забрала у принцессы булочку, подцепила край упаковки зубами и одним рывком порвала её.

 

А это уже фильм "Back to the Future", сцена, когда Марти пытался открыть бутылку Пепси, но у него ничего не получалось. Тогда Джордж (его будущий отец) отобрал бутылку и оторвал крышечку о какую-то металлическую фиговину (не помню, что там было), чем несколько удивил Марти.

Эта маленькая сценка длинною всего пару секунд выглядела так неожиданно и мило, что я не могла не перенести её в свой рассказ, заодно сыграв на разнице статусов героинь. Ну и в очередной раз подчеркнуть, что знания Ариэль о мире людей и окружающих её предметах всё ещё имеют пробелы.

 

> С этими словами она вручила мне PPC, мой верный карманный компьютер, про который, со всеми этими потрясениями, я совершенно забыла.

 

Некоторые читатели, не обладающие IT навыками, не разобрались, что это за PPC такой, поэтому я сделала пояснение.

PPC - это Pocket PC, предшественник современных планшетов и телефонов. Всё же события рассказа происходят до повсеместного распространения сотовой связи и - тем более - смартфонов с сенсорными экранами.

Pocket PC, в данном случае, - это не название какой-то конкретной фирмы или модели (вроде бы был продукт с таким названием), а название класса устройств, как ноутбуки, смартфоны, плееры.

 

> Неужели прошивка опять глюкнула и сбросила пароль?!

 

Прошивка - это операционная система на устройстве. Не скажу какая, дабы не сочли за рекламу/антирекламу ^^'

 

> По возвращении домой я обнаружила, что Кимика-сан пропала. Не было ни сестры, ни её походной сумки, ни компьютера, который она непонятно зачем таскала с собой. Лишь на холодильнике висела наспех написанная записка, в которой сестра сообщала, что уехала по делам в какую-то банановую республику, и появится только когда продаст каждому аборигену по ананасу. "Развлекайся", - говорилось в постскриптуме.

 

У некоторых читателей возникло недопонимание того, кто такая Кимика-сан, и почему несовершеннолетний ребёнок живёт с ней. Спешу пояснить, что Кимика-сан - та самая сестра Линды-чан, упомянутая в том же абзаце. Сводная сестра, но, безусловно, любимая.

Отсюда же следует ответ на вопрос, о каком приюте где-то дальше говорит Линда-чан. Да, Кимика взяла её из приюта, и с тех пор они живут вместе в одной квартире, как сёстры. Так бывает.

 

> Сначала программа получала какое-то невероятное количество рассылок, от половины из которых стоило бы отписаться, потом пришла пара уведомлений об ответах на форумах, а закончилась пачка увесистым письмом, какие обычно приходили от Абсолютной силы после событий, о которых сейчас совсем не хотелось вспоминать.

 

Эти события описаны в хентайных рассказах (18+), размещённых где-то на моём сайте ^^ Так как рассказ не хентайный, Линда-чан и не вспоминает никаких подробностей.

 

> Интересно, что означает это письмо? Ничего такого со мной не происходило, в нём не могло быть ничего. Тоесть в нём не могло быть вообще ничего.

 

Линда-чан снова ничего не уточняет, помня, что рассказ не хентайный ^^

 

> - И снова мы возвращаемся к ситуации в Кишкабеше.

 

В мире моих рассказов немного альтернативная география. В частности тут есть много мелких стран не существующих в нашем мире. Мили - одна из них ^^

Кишкабеш, как следует из звучания, - страна где-то на Ближнем Востоке или на севере Африки. Там много террористов, неспокойная политическая ситуация, близкая к гражданской войне, и конфликт интересов мировых держав. Больше про эту страну мне сказать нечего ^^'

 

> Профессионально... Буду озвучивать идолов-коротышек в мультиках. "Па! Па! Парадайз!" или что-то вроде того.

 

Линда-чан вспоминает песню с примерно таким названием из игры "Hello World" от Nitro+. Насколько я понимаю, поёт её Кугаяма Мика - героиня с зелёными глазами, зелёными волосами и большим жёлтым бантом - прототип Линды-чан.

Ознакомиться с прототипом можно по этой ссылке (18+):

https://vndb.org/c448

 

> Бака-трио провожало меня таким взглядом, каким Капитан Сталь смотрит на Доктора Ужаса.

 

Отсылка к какому-то локальному супергеройскому сериалу или комиксу. Никаких совпадений с реальными персонажами ^^

 

> - Не умею! - обескуражено вскрикнула я, отчаянно стараясь смотреть на её лицо.

 

Как упомянуто в рассказе выше, взгляд Линды-чан притягивало тело Ариэль, а не только грудь. Существует теория, что у всех русалок достаточно большая грудь из-за особенностей дыхания (об этом рассказывается в сцене на озере), но грудь Ариэль не так велика, что, впрочем, не делает её ни капли хуже!

 

> Сердце бабахнуло как жёлтая FD перед поворотом. Меня? Плавать?

 

Жёлтая FD - это Mazda RX-7 FD3S Кейске Такахаши из "Initial D". При торможении на большой скорости перед поворотом топливо догорает прямо в выхлопной системе, и раздаётся характерный "Бах!" Таких моментов в анимэ было более, чем достаточно, но к сюжету рассказа это, вообще-то, не имеет никакого отношения. Просто захотелось показать, на что был похож удар сердца взволнованной Линды-чан.

 

> В играх вроде "Lingrin Street Racer", будь она машиной, её бы показали под агрессивную музыку, вспышки молний и с огромной надписью "BOSS" посреди экрана. При чём не какой-нибудь промежуточный, а самый главный. И улыбка у неё была соответствующей, только аэрографии с собаками и кровищей не хватало!

 

Здесь - отсылка к игре "Tokyo Xtreme Racer", точнее к записи одной из битв, где некий игрок сражался сначала с боссом Bloodhound, а потом - с Dejected Angel. Вот под подобную музыку и с подобной надписью и появился босс Bloodhound. Правда, он не последний босс, а только промежуточный, но у Dejected Angel музыка была не агрессивная, а скорее пафосная.

Вот два ролика, в которых можно увидеть эту битву (оригинальный ролик я так и не нашла):

https://www.youtube.com/watch?v=lwR0cIGPp44

https://www.youtube.com/watch?v=yYCaAdMtUAs

 

Ну а вообще, игра "Lingrin Street Racer" - это вроде аналога "Tokyo Xtreme Racer" из мира рассказа. Гонки на хайвеях, битвы с боссами, покупка и тюнинг разных машин! Только не в Японии, а в Мили.

Думаю, Линда-чан должна любить эту серию ^^

 

> Парни хотели её, девушки хотели быть, как она.

 

Фраза карлика из "GTA San Andreas", правда, там она звучала чуть иначе: "Женщины хотят меня, мужчины хотят быть, как я!"

 

> - Ты только вчера появилась в школе, а слухи о тебе уже ползут за её пределы. Думаешь ты и в бассейне будешь принцессой?

 

Не совсем очевидная отсылка вступительному ролику первого телефонного задания в "GTA3". Там Эль Бурро представляется и говорит что-то вроде: "Ты новенький в Либерти Сити, но уже заработал репутацию на улицах". Не могла не процитировать!

 

> Приют научил меня, что люди бывают жестокими, но научиться сражаться с такими людьми я не успела.

 

После появления в этом мире, Линда-чан попала в приют, в котором было не так хорошо, как хотелось бы. Через некоторое время её забрала к себе Кимика-сан, став старшей сестрой.

К счастью, времени она там провела действительно не очень много, так что успела познакомиться с нехорошими людьми, но не успела научиться противостоять им, в том числе и в драках.

Этот момент когда-нибудь будет написан в отдельном рассказе, но раз такого рассказа пока нет, я сообщаю об этом здесь ^^ В конце концов, этот момент не играет особой роли в данном рассказе.

 

> Это под водой и с хвостом она могла носиться с фантастической скоростью, а здесь у неё были ноги и человеческая кожа.

 

Кожа русалок выделяет особое вещество, которое, думается, помогает им лучше плыть под водой и защищает от вредных воздействий. Это как у рыб, но не так ярко выражено, примерно как шерсть у животных и волосы на теле человека. Так вот, будучи в теле человека, Ариэль лишена этой особенности, и плыть ей становится ещё сложнее.

Хотя, говорят, слизь у рыб служит для защиты кожи, а для лучшей гидродинамики у них - чешуя, но мало ли как там всё у русалок устроено ^^'

 

> Она не сможет развить ту же скорость, она будет плыть как простой человек, и этого точно не достаточно чтобы победить чемпиона страны!

 

Да, Саёко - чемпионка страны в своей категории по плаванию. Так получилось, что она учится в одной школе с Линдой-чан. Не, в анимэ можно, а у меня в рассказе нельзя?

 

> И почему каждый раз меня так тянет ко дну?

 

Маленькое петросянство - анекдот из детства ^^

 

> Тем временем в Лондоне прошла многочисленная акция протеста...

 

Этот момент писался, когда в Лондоне шла очередная демонстрация арабов против действий Израиля (военной операции или типа того). Политика влияет даже на наши рассказы.

 

> Кажется, теперь я её должница. Хотелось бы мне верить, что в похожей ситуации я поступила бы так же. Хотелось... Говорить всегда легче...

 

Не могу не отметить, что Линда-чан ещё не знает, что всё это не просто слова. Позже она дважды пожертвует своей жизнью ради спасения принцессы, но всёже останется в живых. Я хочу сказать, что она всёже оказалась способна отплатить Ариэль за спасение.

Считаю, что это очень важно, хотя на данном этапе повествования ещё ничто не предвещает ни героизма, ни беды.

 

> Таким образом, получив заслуженный ноль, я отправилась на своё место.

 

Никогда не рассматривала оценочную систему в мильских школах, но там что-то вроде японской, только не от нуля до ста, а, скажем, от нуля до десяти и одиннадцать, как A+.

 

> Урок иностранного по выбору. Наш выбор совпадает на японском.

 

Линда-чан любит анимэ. А почему Ариэль выбрала японский, я не знаю. Честно ^^

 

> Урок физкультуры. Терада вдруг становится таким добрым, что класс ожидает девятибалльного землетрясения и цунами в придачу до самых холмов.

 

Лингрин располагается между океаном и холмами, переходящими в горы. Поэтому иногда тут случаются цунами. Плюс к этому не обходится без землетрясений.

 

> Обед я провела всё в том же гордом одиночестве на пустой крыше рядом с оранжереей. Её высочество обедало в обществе благородной свиты, что меня вполне устраивало. Толпы народу не для меня, мне нравится здесь, в тишине и одиночестве. Я ела свой обед, слушала, как паренёк в зарослях поливал растения, и любовалась городом, который всегда был моей мечтой даже до того как я появилась на свете...

 

Паренёк в зарослях - это Хазуму собственной персоной! Позже он появится более лично в событиях рассказа "Boy meets girl" (18+), а в этом рассказе я решила не раскрывать его личность, ведь Линда-чан его ещё даже не знает.

Хотя, нет. Линда-чан знает о нём кое-что, о чём говорит в "Boy meets girl", но там общая информация, что есть такой парень, он увлекается фигурками и часто не находит понимания у сверстников. Вот и всё.

Кстати, фраза "до того как я появилась на свете" относится не к физическому рождению, а скорее к прошлому до потери памяти. Линда-чан обнаружила себя в Лингрине (появилась на свете), ничего не помнила, но знала, что всегда любила этот город.

 

> Пожелав ей не напиваться перед совещаниями, я зарулила к первому же терминалу.

 

С мобильным банкингом в те времена было не очень.

 

> Я знаю этот чарующий и такой пронизывающий взгляд. Наверняка она привезла мне новое бельё и игрушки, и как только начнётся примерка, всё закончится как всегда.

 

Тут я не уточняю, как обычно это заканчивается, но узнать подробности можно, например, в рассказе "Примерь это" (18+) ^^

 

> - Нет, сестра в командировке, а больше у меня никого нет. Так что волноваться точно никто не будет.

> Взгляд Ариэль как-то изменился, когда я сказала про сестру. Чёрт, не хотела её расстраивать, но так уж вышло...

 

Ариэль вспомнила шесть своих сестёр, которые остались в подводном мире, и с которыми нельзя просто так встретиться на выходных. Расстояние до Атлантики, плюс сёстры наверняка разъехались по другим королевствам, и добраться до туда ещё сложнее по политическим и транспортным причинам. Тут не только загрустишь.

 

> Автобус трясся и скрипел, вяло проходя поворот за поворотом извилистой горной дороги. Водительница в старомодной кепке усердно крутила руль, дёргала рычаг коробки передач и жала на педали, но автобус это мало впечатляло. Кажется, он даже трясся не от трещин на асфальте, а просто от старости.

 

Образ водительницы, автобус и его поломка навеяны одной шотакон мангой от Рио Янагавы, где некий юнец в сельской местности забирается в старый автобус, управляемый такой водительницей, а автобус ломается посреди "широких полей". Уж очень всё выглядело интересно и атмосферно, что я не могла не вдохновиться, опустив, разве что, хентайную сцену ^^'

Ознакомиться с мангой можно тут (18+):

http://g.e-hentai.org/g/237122/612207fb14/

На Русском:

http://hentaichan.me/manga/11500-the-cherry-boys-glava-4.html

 

С другой стороны, в жизни я видела похожие автобусы вроде ГАЗовского, у которого ещё дверь впереди длинной ручкой открывается. Он ехал по хорошей дороге, но трясся как на спецучастке ралли "Дакар", при этом ревя так, словно выходит на околоземную орбиту. Сильное было впечатление ^^

 

> Я обернулась и заметила какой-то огонёк в её глазах. Не то чтобы она тоже хотела быть на месте водителя, но битва определённо её заинтересовала.

 

В первом мувике "The Little Mermaid" Ариэль довольно лихо и с уникальным прыжком управляла повозкой. Думаю, что в современном мире ей были бы не чужды быстрые машины. Поэтому битва её точно заинтересовала, хоть она и сдержала эмоции.

 

> Разумеется, у неё была Феррари. Красная 355 F1, огненная, как её волосы. Доставшаяся ей от Вороны, которая, в свою очередь, отжала эту машину у какого-то своего поклонника - то ли актёра, то ли спортсмена. Я ни разу не видела этой машины, но была абсолютно уверена в её существовании.

 

У Вороны есть даже поклонник - Алекс по прозвищу Сенсей, качок, спортсмен-бодибилдер и сравнительно популярный киноактёр. В какой-то момент он купил себе новый суперкар и не нашёл ничего лучше, чем подарить "старую" Феррари ей.

Ну а Ворона передарила Феррари Ариэль, поскольку предпочитает что-нибудь менее понтовое, например, Honda City Turbo '86 ^^' С другой стороны, на чём ещё ездить настоящей принцессе? ^^'

Обо всех этих событиях Линда-чан не могла знать иначе как благодаря памяти из "прошлой жизни". Поэтому подробности ускользают от неё.

 

> А кроме того, я прекрасно видела её тело, но её это даже не беспокоило. Она постоянно была передо мной, и было трудно даже просто отвести от неё взгляд. В какой-то момент я даже разглядела ту самую татуировку с розочкой, как говорится, пониже спины, которую никогда раньше я не видела, но всегда знала о её существовании.

 

Татуировки делают не только люди, но и русалки. Эта татуировка была сделана Ариэль ещё до появления в мире людей, но навеяна она была какими-то картинками с поверхности. Вполне определёнными картинками ^^'

Ну, тоесть идея снабдить Ариэль такой татуировкой пришла мне в голову лет пятнадцать назад, когда я вспомнила виденную ещё раньше очень стереотипную лесби сцену из какого-то порнофильма (названия которого, к сожалению, не знаю). Ну, все эти фигуристые блондинки с длинными ногтями, и одна из них - с татуировкой в виде розочки. И вроде бы где-то даже говорилась, что одна из трактовок такой татуировки - лесби ориентация. Вот и захотелось похулиганить ^^' В конце концов, выглядит это достаточно красиво и в чём-то необычно.

Ариэль, конечно, мало похожа на героинь той сцены, но показалось забавным, что принцесса видит что-то подобное на картинке из человеческого мира и делает себе такую татуировку, не зная её смысла. В принципе, она даже не знала, что на ней изображено! А в итоге концепция "SLS" изменилась, сюжет стал юрийным, и Ариэль влюбилась в другую героиню - Ворону. Вот такая ирония судьбы.

Кстати, подробности этих событий можно почитать в рассказе "SLS :: Первый сезон".

До этого рассказа мне не удавалось "рассмотреть" татуировку, разве что в "SLS :: Праздник для Ариэль" (18+) Ворона вскользь упоминает её значение. А тут прямо такой шанс, который я, впрочем, не с первого раза смогла реализовать. Сначала героиня должна была её увидеть, пока Ариэль тащила её в форме русалки, но там всё не удавалось вставить этот текст, поэтому в итоге я впихнула его в сцене с занятиями по плаванью ^^

Не считая фансервиса, этот момент должен был показать, какие подробности Линда-чан знает об Ариэль, хотя встретила её совсем недавно. Собственно, поэтому я не стала углубляться в историю татуировки, а написала её здесь ^^

 

> Однажды я повстречала богиню из другого мира. Она была чистой и доброй, она была настоящим идеалом, как в книге. Я часто вспоминала её светлый образ, но сейчас даже он заметно потускнел на фоне Ариэль.

 

Богиня - это Верданди собственной персоной из анимэ и манги "Ah! My Goddess!" В данном случае Линда-чан говорит о событиях рассказа "А! Мост между мирами" (18+).

Тут ещё упоминается некая книга, но я и сама не уверена какая. С одной стороны это могла быть фраза из серии "Как в телевизоре" или "Как в кино", с той лишь разницей, что книги, по общему мнению, учат разумному, доброму вечному (а не как все эти китайские мультики про огромных роботов). С другой стороны вспоминается Биг Смоук из игры "GTA San Andreas", который постоянно ссылался на некую книгу, имея в виду, очевидно, библию. К слову, существует мнение, что Верданди максимально соответствует христианским представлениям о добродетели, а некоторые даже заявляют, что Верданди - это сама Дева Мария. Так что это может говорить в пользу варианта с библией ^^

И да, я не устаю повторять, что персонажи часто живут своей жизнью и выкидывают такие вещи, которых даже сам автор не ожидает ^^'

 

> - ...ты и правда извращенка... - негромко произнесла она у самого уха.

 

Должно быть, до неё дошли какие-то слухи, гуляющие по школе. А может быть она и сама сделала такой вывод, когда в первый же день обнаружила хентайные игры на PPC Линды-чан. А может быть, и то, и другое ^^'

 

> - DFZZ-модулятор эффективно управляет DFM-полем, однако вносит серьёзные помехи в работу нодов выше нулевого уровня.

 

"Выше нулевого" в данном случае - это первый, второй и так далее. Нод считает не по рангу, а по порядку чисел.

Честно говоря, я сама пару раз попадалась на этом моменте и долго не могла понять, что там после нулевого уровня, и почему низшие по рангу ноды не могут приблизиться к модулятору, если он, со слов того же нода, действует только на минусовых ^^' Всёже УСУРА и её ноды мыслят немного иначе ^^

 

> - На момент захоронения DFZZ-модулятора, не было опасности его обнаружения третьей стороной, однако сейчас ситуация поменялась. При глубинном бурении DFZZ-модулятор был найден людьми и в данный момент находится в локации 142E1B14-C032-4E4B-A849-DB9B355096DE в активном состоянии.

 

Речь не про Кольскую сверхглубокую, а про другой похожий, но менее эпичный проект на территории Мили.

 

> - Мисс ДВ! - крикнула я прежде, чем даже успела подумать об этом.

> - Что?

> Она остановилась. Она всё ещё излучала эту смертельно пугающую ауру, её глаза всё ещё горели демоническим светом, но она остановилась. Теперь она смотрела на меня непонимающе и определённо ждала ответа на свой вопрос.

 

Линда-чан, конечно же, не может контролировать богинь, как-то приказывать или ещё что, но она всё равно остаётся Создателем, хоть и не знает об этом. Поэтому Фиола не смогла проигнорировать её.

 

> - Ну... - растерялась я. - Мне это не нравится. Не знаю, какой план у УСУРы, но мне это совсем не нравится.

 

Немного переделанная фраза Спайка из "Cowboy Bebop", отправляющегося на встречу с Вишезом: "Не нравится мне это. Совсем не нравится".

 

> - Тогда послушай, что я тебе скажу, - спокойно и грозно заговорила Фиола. - Абсолютная Сила не имеет никакого отношения к тому, что предлагает тебе это... - она бросила взгляд на нода, - существо. Всё, что будет сделано тобой, всё, что произойдёт с тобой, будет результатом твоего выбора и только твоего. Что б ни случилось, Абсолютная Сила не исправит ничего. Иными словами, вини теперь только себя. Поняла?

 

Впрочем, это не значит, что Абсолютная Сила больше не будет отслеживать жизнь Линды-чан и устраивать ей приключения. Просто она проигнорирует всё, что случится дальше, а потом вернётся в обычный режим. Ведь так пожелал Создатель ^^

Хотя, кто знает... Может быть, если ситуация испортилась бы совсем, и над Линдой-чан нависла бы реальная угроза смерти или каких других неприятностей... Может быть, в этом случае Абсолютная Сила вмешалась бы, и всё поправила, но я не могу сказать наверняка ^^

Кстати, когда Линда-чан стояла на краю пропасти и думала, что её история на этом закончилась, это тоже была реальная угроза смерти. Но Фиола появилась, при чём полностью по своей воле, и Абсолютная Сила снова не вмешалась.

 

> - Zero.Two... - вырвалось у меня. - Ариэль?

 

Если очень вкратце, Ариэль - потомок УСУРы, хоть и не знает об этом. Отсюда и идут опасения Системы относительно её взаимодействия с DFZZ-модулятором, а так же заявления о её "ценности".

Линда-чан знает, что Ариэль - Zero.Two, Zero.One - её мама, а УСУРА - "бабушка", но без особых подробностей. Поэтому её не смущает важность Ариэль для Системы, однако дальше этого её знания не распространяются.

Кстати, король Атлантики всё равно - отец Ариэль. Просто у неё другая мать, нежели у её шестерых сестёр.

Я знаю, из этого описания мало что можно понять, но пусть пока это останется маленькой загадкой мира "LCIWL". По крайней мере до тех пор, пока я не напишу эпичную сагу про Систему и всё, что происходило в прошлом, настоящем и будущем T_T

 

> - Твоё сердце не билось... Мне показалось...

> Ариэль замялась, словно сомневалась, стоит ли мне это говорить.

> - Я... Сегодня утром я видела по телевизору... - проговорила она и замолчала.

 

Это я подглядела в каком-то фильме. То ли "Бездне", то ли ещё где герой никак не мог реанимировать после погружения героиню и в отчаянии треснул её по груди. Сердце у той неожиданно завелось, и она закашляла, начав приходить в себя. Там всё было на полном серьёзе, но я решила обернуть всё в шутку.

 

> В каждом городе есть какой-нибудь памятник, иногда основателю, иногда какому-нибудь герою, может быть знаменитому человеку, скажем, боксёру, а тут...

 

Здесь скрыта ссылка на фильм "Rocky", где главгерою (боксёру) установили памятник в родном районе.

К слову, я люблю всякие местные памятники, особенно в произведениях вроде фильмов, игр и анимэ. В "Galaxy Angel" сильно порадовал в первой же серии памятник какому-то чуваку, похожему на первооткрывателя. А в другой - памятник киту с фонтанчиком ^^

 

> Памятник построили годах в семидесятых, но, кажется, смысл этого тезиса начал доходить до людей только сейчас. Впрочем, это было лишь моё предположение, и я не стала им делиться.

 

Имеются в виду скрипты, переполнившие современный интернет, утяжелившие страницы, подвесившие броузеры и ставшие необходимым (для разработчиков) злом. С другой стороны, события этого рассказа происходили во времена, когда Интернет был попроще, страницы полегче, а скрипты носили в основном развлекательную функцию. Поэтому смысл только "начал" доходить до пользователей.

 

> Так он и стоял по сей день, кого-то пугая, а кого-то смеша. Памятник комбайну, съевшему человека.

 

В игре "GTA San Andreas" есть миссия "Body Harvest", где в процессе угона комбайна с фермы сурвивалистов, можно перемолоть несколько агрессивных фермеров. Процесс уничтожения человеков комбайном был настолько захватывающим, что душа потребовала как-нибудь увековечить его. Остановилась на памятнике в одном из городков Мили.

 

> - Никаких поединков и соревнований. Никаких дуэлей на водяных пистолетах.

 

Тут Терада ссылается на Изуми, непростые отношения с которой описаны с ненаписанном рассказе "Маскировка" (ну хорошо, написанном наполовину и заброшенном ещё в конце нулевых) и в написанном хентайном рассказе "Milk Factory" (18+).

 

> Как говорится, гонка ещё не началась, а я уже проиграла.

 

Цитата из фильма "Мишель Вальян", где соперница главного героя купила на аукционе шлем именитого гонщика, перебив ставки этого самого главного героя. Впрочем, потом выяснилось, что шлем на аукцион выставил сам главный герой ^^'

 

> Говорят, в особо яростных рывках он вставал на дыбы, а на финише от нагрузки у него едва не отвалилось заднее колесо, но по телевизору этого не показали, ограничившись лишь эффектным стартом.

 

И снова привет "Форсажу"!

Кстати, оторванные колёса - не такая уж и редкость у хороших драгстеров, так что тут не такое уж и преувеличение.

 

> Честно говоря, от такой дикой мощи мне стало настолько не по себе, что я твёрдо решила: когда вырасту и буду покупать себе машину, даже если это будет микроб малолитражный, это будет не американская машина.

 

"Куда прёшь, микроб малолитражный?!" - возмущался безымянный водитель на заправке в фильме "Королева бензоколонки", когда Запорожец попытался пролезть через кучу грузовиков и заправиться раньше всех.

К слову, Линда-чан всё равно больше любит японские машины, так что её выбор предопределён и так ^^

 

> Правда, ходили слухи, что на следующий день рекорд побил неизвестный гонщик на Импрезе. Никто не знал, кто этот герой, и его подвиг так и не вошёл в таблицу рекордов. Был ливень, никто официально не отслеживал этот заезд, а сам гонщик, вероятно, просто развлекался. Вообще, я догадывалась, кто был за рулём той Импрезы, но полной уверенности, как водится, не было.

 

Таинственный гонщик - это Ворона. По крайней мере это с большой вероятностью могла быть она, и так показалось Линде-чан ^^

 

> Не знаю кому как, а на меня эта картина произвела поистине угнетающее впечатление. Всё было солидно, технологично и монументально, что в самый раз для сюжета про мутантов или ещё какую сбежавшую из подземных лабораторий хрень. Должно быть, там можно блуждать месяц и так ничего и не найти. И охрана была что надо: на одной из площадок стоял вертолёт явно не гражданского назначения.

 

Хотя игре "Half-Life" никакие мутанты никуда не сбегали, и в исследовательский комплекс Black Mesa вторглись пришельцы из другого измерения, "вертолёт явно не гражданского назначения" - прямая отсылка к началу самой первой части, где во время поездки на фуникулёре можно увидеть готовящийся к взлёту Апач.

Позже этот же Апач несколько раз будет атаковать главного героя и в итоге будет сбит. Впрочем, Линда-чан с вертолётом так и не повстречается, иначе это была бы не Линда-чан, а Кимика-сан ^^'

 

> Потом был обед и первая экскурсия в какой-то лаборатории.

 

Это был немного поздний обед ^^

Малость сомнительный момент, но я решила оставить так. Мили - не такая большая страна, в ней хорошие дороги даже в горах, а кроме того, в реале за пять часов до Москвы из регионов на машинах доезжают. Так что время в пути мне показалось достаточно разумным, хотя, изначально я думала, что они будут ехать целый день и начнут экскурсии только на утро.

 

> Я было начала срочно собираться. Вытащила сумку, кинула в неё одежду, которую припасла специально для сегодняшнего дела. Туда же отправились фонарик, компас и лёгкий перекус на экстренный случай.

 

Интересно, что в первой версии рассказа Линда-чан воспользовалась только одеждой и фонариком, которым подсвечивала себе путь в шахте, соединительном блоке и пока ползала по вентиляции. Я попросту забыла, что она там брала с собой! Потом, когда вычитывала рассказ, именно в этом месте я написала об этом забавном факте. Потом я добралась до места, где Линда-чан находит сумку с одеждой и переодевается обратно в школьную форму, и подумала: а почему бы и нет? Я переписала коротенький абзац в более развёрнутый текст, где фигурирует и компас, и перекус в виде бутербродов, а потом переписала этот текст в то, что вы читаете сейчас ^^

Писать WEP порой не только интересно, но и полезно!

 

> - Хммм... Если я правильно тебя понимаю, то тебе нужно раздобыть форму офицера с этой базы и в ней спокойно войти через главный вход. И постарайся при этом никого не убить.

> - Боюсь, это другая игра. Такой вариант не предусмотрен.

 

Кимика подумала, что Линда-чан играет в первую часть "Metal Gear", где, чтобы проникнуть на вражескую базу, необходимо залезть в какой-то грузовик и стырить форму офицера.

 

> - А что с канализацией?

> - О, это проще простого. Если сможешь проникнуть в какую-нибудь трубу и вынести всю эту вонь, то наверняка попадёшь на нижние уровни базы.

 

Кимика-сан невольно цитирует Сарквейзера из первой части "Manhunt". Когда Кэш пробирался через свалку, тот предложил раздобыть пневматический молоток в трейлере, где на унитазе сидел один из скинов.

 

> - Тебе ведь известно, что такое big four?

> - Имя, дата рождения, звание и личный номер, которые нужно назвать, если тебя схватит противник?

> - Забудь об этом. Проглоти язык. Если скажешь хоть слово, можешь там и оставаться. Тебе ясно? - холодно и грозно спросила Кимика-сан.

 

Возвращаясь к приключениям Снейка, Кимика цитирует Мастера Миллера из первой части игры "Metal Gear Solid". Там Снейка поймали и пытали, и Миллер вполне определённо высказался по этому поводу:

- Normally, when a soldier is taken prisoner, he should only give up the Big 4. That's name, rank, serial number and date of birth. But you're not any old soldier, Snake. I don't want you to tell them anything. Fortunately, you're strong enough to resist.

Само собой, Линда-чан вовсе не Солид Снейк, она не strong enough to resist, но другого выбора у неё нет ^^

 

> - И начинай думать о побеге сразу. Побег - обязанность заключённого. Это тебе тоже ясно?

 

В это трудно поверить, но и тут скрыта цитата! Правда, я не помню откуда. Возможно, из сериала "Star Trek".

 

> Неужели она решила проверить меня? А зачем? Чтобы втянуть во все эти игры патриотов?

 

Линда-чан думает, что Кимика-сан хочет впоследствии привлечь её к работе в спецслужбах. Под играми патриотов она подразумевает всякие секретные задания, на которых специализируется сестра.

Мне трудно судить, о чём именно Кимика-сан догадывалась в тот момент, о чём думала и думала ли она вообще, но по крайней мере никаких спецслужб Линда-чан так и не увидит, а станет в итоге простым частным детективом.

 

> Собрав сумку и закинув её на плечо, я подумала, брать ли с собой телефон. С одной стороны не хотелось брать с собой ничего, что меня как-нибудь идентифицировало бы, но с другой, если я оставлю его здесь, то это будет выглядеть подозрительно.

 

Может показаться, что тут скрыта нестыковочка, ведь ранее в рассказе никаких сотовых телефонов не наблюдалось, и Ариэль даже пришлось звонить с таксофона, когда они были на Римзе. Но на самом деле это не совсем так. Сотовые телефоны тогда уже были, хотя до смартфонов было ещё далековато, просто по правилам школы телефоны под запретом, и ни у Линды-чан, ни у Ариэль телефона сразу же после школы не оказалось.

Кроме того, полагаю, звонки с них в то время были дорогими, ну и сами телефоны не были поголовно распространены. Поэтому Линда-чан захватила с собой телефон только туда, где он действительно был нужен - в поездку далеко от дома.

Кстати, я хотела ещё и PPC упомянуть, но это показалось мне избыточным. Карманные компьютеры - не телефоны, их не обязательно таскать всюду с собой. Линда-чан, конечно же, с PPC расстаётся редко, но по крайней мере оставленный в номере дивайс - не так подозрителен.

 

> Ариэль стояла около двери и прислушивалась. На стук не ответили, но ей почему-то казалось, что врываться в комнату будет не очень тактично. Вдруг Линде-чан стало хуже или она чем-то занята, что не хотела показывать кому бы то ни было.

 

Ничего такого Ариэль не имела в виду ^^

 

> Признаться, не очень хотелось лезть туда, тем более что выглядело это не так, как я себе представляла. Я-то думала, что там широкий тоннель, поросший мхом и закрытый массивной дверью, а вентиль, который её открывает, находится на вышке неподалёку. Достаточно повернуть, добежать за десять секунд, и вот я уже иду по интересным катакомбам, покрытым льдом... Но, кажется, я снова слишком много фантазирую.

 

Продолжаем игровую тему! Это - отсылка к "Soldier of Fortune 2", уровню на Камчатке. Там главгерой именно так должен проникнуть на занятую террористами бывшую военную базу. Диссонанс может вызвать сочетание мха и льда, но на самом деле события рассказа происходят весной, в то время как на Камчатке в игре всё завалено снегом. Тоесть, Линда-чан мысленно как бы перемещается из своего мира в мир игры, где тоннели действительно заморожены на совесть и выглядят просто потрясающе.

 

> Может быть изобразить ветер и мусор? Нет, не получится. Ветер в горах бывает хороший, но лес прекрасно гасил все порывы. Что ещё? Птица? Летучая мышь? Может быть паутина? Не, тоже не годится...

 

Не ссылка, а скорее источник идеи. В фильме "Тридцатого уничтожить" главный герой налепил на камеру наблюдения летучую мышь, чтобы незамеченным прошмыгнуть через ворота базы. Да, а паутина была в одной из историй на IT Happens, где человек, смотревший запись с камеры наблюдения, сильно испугался ^^

 

> В тоннеле, где оказалась я, было что-то вроде канала с бортиками по краям. Не знаю, какая там была глубина, но проверять что-то не хотелось. Бортики были покрыты мхом и какой-то слизью, было скользко, а ограждений не было совсем.

 

Я знаю, что это (наверное) против реализма, но, как фанатка такого явления, как Absurdly Spacious Sewer, не могла не реализовать такую канализацию в Уотерстоуне. Разумеется, аналоги есть и в Лингрине, а так же в других больших (и не очень) городах Мили ^^

Подробнее почитать про явление можно здесь:

http://tvtropes.org/pmwiki/pmwiki.php/Main/AbsurdlySpaciousSewer

Слово в защиту явления:

http://tvtropes.org/pmwiki/pmwiki.php/Analysis/AbsurdlySpaciousSewer

 

> Она проигнорировала мой вопрос. Похоже, до моих седых волос ей было дела как жителю Брайтвуда до проблем Центрального Дейтона.

 

Напомню, что Брайтвуд - это самый богатый район Лингрина с виллами и особняками, а Центральный Дейтон - обычные трущобы. Впрочем, не следует путать Центральный Дейтон с Нижней Флорой, где расположились не трущобы, а всякие увеселительные заведения и гостиницы с дурной репутацией ^^'

 

> Передо мной была консоль, такая же, какую я впервые увидела при попытке установить Linux на домашний компьютер. Только сейчас всё было ещё непонятнее и сложнее.

 

Это были времена не только дорогих и простых телефонов, но и линуксов не готовых к десктопу. Вместо лайв CD - чёрный экран с текстом, вместо установки в три щелчка - долгий вдумчивый набор команд и ввод конфигурации железа в многочисленные запросы и конфиги. Романтика!

К слову, Линда-чан с Линуксом так и не подружилась.

 

> - ls? pwd? man?

 

Команды оболочки bash, которые приходят в голову в первую очередь, когда видишь незнакомый чёрный экран с текстом. Первая выводит список файлов в текущем каталоге, вторая - сам текущий каталог (путь к нему), а третья выводит документацию по программам и командам оболочки.

Запрашивать маны у интерфейса ментального модуля было сильным решением.

 

> - B-состояние первого уровня. В обычных условиях это состояние не возможно даже для N9, однако взаимодействие с DFZZ-модулятором открывает возможность ограниченного использования.

 

Из этой реплики мы неявно узнаём, почему после того как Линда-чан схватила лунный камень, камуфляж испарился.

 

> Люди называют это "Термооптический камуфляж".

> - Чего?! - выпалила я. - Это типа как в кино про киборгов что ли?

 

Вообще, Линда-чан говорит про фильм "Хищник", в котором у пришельца из космоса был термооптический камуфляж. Но так как я не знала, как обозвать хищника покрасивее и покороче, я сослалась на игру "Metal Gear Solid", где был нинзя-киборг с таким камуфляжем ^^'

 

> - А почему ты похожа на ту, которая этот модуль ко мне прицепила?

 

УСУРА создаёт нодов по своему желанию и в любых необходимых количествах, однако все ноды сохраняют индивидуальность и при должном внимании их можно различить на глаз.

Линда-чан нодов раньше не видела, но по какой-то причине знает об этой особенности, поэтому задаёт этот вопрос без каких-либо сомнений. Ну, тоесть она увидела всего одного нода, но знает, что другие отличаются от неё, поэтому, делает вывод она, ментальный модуль выглядит как нод не просто так.

 

> - Чёрт, я и без твоих анализов знаю, что боюсь больших закрытых помещений!

 

Кажется, я нигде не обозначала этой фобии Линды-чан, но она действительно боится таких помещений. Огромные склады, ангары, промышленные холодильники, тоннели больше обычных - всё это приводит Линду-чан в крайне небоевое состояние, поэтому она старается таких мест избегать.

К слову, Ворона страдает точно такой же фобией. Интересно, почему?

 

> Кажется, она темнила и говорила не то чтобы неправду, но явно не всё. Великая богиня, существо с безграничными возможностями, сеть могущественных существ, технологии за пределами нашего воображения. И нет возможности смягчить фобию у простого человека? Мне так не кажется!

 

Правильно не кажется! УСУРА всемогуща подобно богине, но на Создателя влиять не может. А поскольку сказать об этом потерявшему память Создателю она тоже не может, интерфейс говорит, что подобные вещи не предусмотрены её задачами.

Хотя, есть шанс, что так и есть: у модуля есть куча функций кроме функции личного психотерапевта. Но это не отменяет невозможности повлиять на Создателя.

Кстати, тут сокрыт опасный момент. В том же фильме "Космическая одиссея 2001 года" бортовой компьютер HAL чуть не сошёл с ума от наложившихся друг на друга ограничений: сначала он начал темнить, а когда космонавты заподозрили неладное, начал убивать и космонавтов. УСУРА, конечно, умнее HAL'а, но...

 

> - А как же все эти учёные? - встревожено спросила я, чувствуя особо острый запах керосина.

 

Разумеется, у входа в северную испытательную шахту не хранился керосин. Это просто переделка фразы "Дело пахнет керосином".

 

> Она не спешила отвечать на мой вопрос. Я даже не могла понять, что сейчас происходит с ней. Она просто неподвижно висела, её лицо не выражало совсем ничего, и только одежда едва заметно трепетала словно в потоках лёгкого ветерка.

 

Стоит отметить, что никакого ветерка в том месте нет и быть не может. Эффект (анимация) трепета волос и одежды - это просто часть внешнего вида нодов и интерфейсов.

 

> - Тогда почему вы похожи на нас?

> - Потому что Система изначально была аналогична вам.

> - УСУРА была человеком?

> - Нет, однако система имела сходные с человеком черты.

 

Тут будет большой спойлер возможного рассказа, который я могу и не написать. Так что пусть будет ^^

Как следует из второй книги "Сказок УСУРы", когда-то на Земле был народ, который достиг небывалых высот в науке и технике. Потом народ принялся воевать и в итоге погубил себя и всё живое. Остались только Айда и Юма, которые решили возродить жизнь. Для этого Айда отправилась в космос за неким артефактом, а Юма приготовила лабораторию на Земле. В конце концов связь с Айдой была потеряна, Юма не дождалась её и впала в спячку. Однако через некоторое время Айда всёже вернулась в виде кометы, и вернула жизнь на Землю, но Юма так и не узнала об этом вовремя, продолжив жить в виде дремлющей Системы.

Это всё сказка, но в ней, как говорится, намёк. Не известно, как там всё было на самом деле, однако крупицы правды дошли до наших дней, и я готова поделиться ими ^^v

УСУРА - это всё, что осталось от того народа, который звался кнайма. Они, разумеется, не были людьми, но отчасти на людей были похожи (так получилось). Как и ноды, они были коротышками и любили много думать ^^ Их анатомия отличалась от человеческой, но не настолько сильно. Это были существа, рождённые на Земле и жившие, как и другие животные, на Земле.

У кнайма было два вида: древние кнайма, ещё не знавшие высоких технологий, и просто кнайма, которые развились до такой степени, что овладели телепатией, коллективным разумом, полностью отказались от еды, перейдя на какую-то энергетическую подпитку, а в конце концов почти утратили и физическое тело, перейдя в иное состояние.

Древние кнайма - это не совсем то же самое, что и первобытные люди, у них была цивилизация, но сравнительно простая. Они ещё населяли Землю, когда появились кнайма нового поколения. Переход от одного вида к другому был скачкообразным, возможно, не обошлось без вмешательства какого-нибудь монолита ^^'

Так или иначе, они существовали параллельно, но не особо друг с другом контактировали. В конце концов древних кнайма на Земле не осталось, возможно, вымерли естественным путём или не выдержали конкуренции, или ещё что.

Ну а после этого кнайма продолжили развиваться, достигли ещё больших высот и занялись уничтожением друг друга. А может быть они и не воевали вовсе, и это была глобальная катастрофа, может быть какое оборудование глюкнуло. Так или иначе, кнайма навсегда исчезли с лица Земли. А поскольку они к тому моменту уже вели полувиртуальное существование, вместе с ними исчезли и все следы их существования.

Выжили только Айда и Юма. Они и попытались вернуть всё как было, но результат оказался не совсем таким, на который они рассчитывали. Место кнайма занял человек, а Юма утратила свой привычный внешний вид, стала Системой и ушла в тень.

Вот такая история ^^

Собственно, я всё это к чему? УСУРА создаёт нодов и интерфейсы по подобию кнайма. Иными словами то, что увидела Линда-чан, выглядело именно так, как когда-то выглядели кнайма, хотя, строго говоря, кнайма оно не являлось. Более того, кнайма были похожи на людей, УСУРА, в оригинале, - кнайма, и интерфейс говорит, что Система была подобна людям.

 

> Система эволюционировала и утратила сходства, однако дизайн нодов продолжает нести в себе признаки начального этапа развития Системы.

 

Интерфейс говорит именно то, что я написала выше, только в одном предложении и менее конкретно ^^'

 

> Частично это преследует цель облегчения контактов с человечеством, однако данная цель не является главной.

 

На самом деле УСУРА не особо контактирует с людьми. Тоесть, она с ними практически не контактирует. Возможно, на многие тысячи лет Линда-чан была единственным человеком, с которым она установила контакт. И всё равно, проще контактировать с тем, кто хоть немного похож на тебя, так что УСУРА воспользовалась сходством людей и кнайма. Тоесть, сходство получилось не специально, но УСУРА им пользуется, поэтому интерфейс и сказала о том, что это "частично преследует цель".

 

> Сначала шахта шла под наклоном, уходя от сервисного тоннеля в сторону, потом начала спускаться вертикально вниз, а когда наклон снова изменился в ту же сторону, я поняла, что приближаюсь к месту, где должны сойтись все четыре тоннеля, о которых рассказывала интерфейс.

 

Может показаться, что шахта представляет из себя дугу, но это не так. Скажем, если смотреть в разрезе, то сначала тоннель спускается по диагонали справа налево, потом начинает спускаться вертикально вниз, а потом снова по диагонали справа налево.

Эта конструкция симметрична, поэтому другие три шахты имеют такую же форму и сходятся в сфере внизу. А наверху у каждой по сервисному тоннелю и соединительному блоку.

 

> Даже освещение было странным: приятный, мягкий свет, медленно по мере спуска меняющий оттенок, но я не видела ни одной лампы. Шахта просто была им заполнена, как водой. Возможно, это были те самые галлюцинации, о которых говорила интерфейс, но, чёрт! - это были очень удобные галлюцинации!

 

Линда-чан почти догадалась, что в шахте без освещения царит мрак. Загадочный свет - эффект от воздействия DFZZ-модулятора, простая галлюцинация. Но поскольку с ней Линда-чан прекрасно видит в темноте, галлюцинация эта названа удобной.

Кстати, то, что Линда-чан не могла разглядеть дно шахты, объясняется не столько геометрией оной, сколько тем же воздействием DFZZ-модулятора. Как чёрная дыра поглощает материю, так и DFZZ-модулятор поглощает саму информацию, и "изображение" дна просто не выбирается на поверхность.

 

> В какой-то момент я почувствовала музыку. Приятная бодрая мелодия, такая знакомая и родная, была на грани моего восприятия, и, сколько я ни пыталась, я не могла её расслышать.

 

Это очень тонкий момент, который, наверняка, не каждый испытывал на себе. Это такое чувство, когда ты знаешь, что есть некий звук, настолько тихий, что его не слышишь ушами, а скорее воспринимаешь через кожу, как какие-нибудь вибрации. Возможно, в такие моменты человек на самом деле вибрации и чувствует, просто мозг автоматически распознаёт их в звуки и "расшифровывает". В итоге человек ничего не слышит, но чувствует, что есть вполне определённый звук.

Даже не знаю, какой пример привести. Где-то по соседству работает строительная техника. В здании хорошая звукоизоляция, поэтому ты не слышишь ничего, но вот откуда-то доносятся какие-то вибрации, и ты понимаешь, что это бульдозер завывает турбиной и толкает что-то.

Поскольку всё это очень тонкие материи, подробности можно не разобрать, а о чём-то вообще догадаться. Например, что вторичная вибрация - это звук турбины.

В этой сцене восприятие Линды-чан заметно обострилось, поэтому она в таких вибрациях распознала не только музыку, но и поняла, что она бодрая.

 

> Я приближалась к центру, а к музыке добавились голоса. Они тоже мне были знакомы, но я снова не могла их услышать. Они говорили что-то знакомое, инстинктивно я даже пыталась отвечать, но не могла произнести ни слова. Я чувствовала их, чувствовала, что подсознательно понимаю, что они говорят, но всё равно не знала ни слова, которыми могла бы ответить.

 

Другой тонкий момент. Здесь чётко прослеживаются две сущности: сознание Линды-чан и её подсознание. Граница между ними стала настолько явной, что очертила обе эти сущности. Подсознание как бы вышло из тени, и Линда-чан смогла заглянуть в процессы, которые там происходили, но не смогла понять их.

Так, сознанием она понимала, что слышит речь, но не разбирала ни слова и не могла их расшифровать. Подсознание же уловило эти слова, и расшифровало их. Сознание не знало этого языка, но подсознание знало и хранило память о нём. И когда подсознание уловило смысл того, что слышит, у Линды-чан возникло желание ответить. Но ответить она могла только сознанием, которое не понимало этого языка и не знало, что отвечать.

Вот как-то так ^^

 

> Я силилась, но вспоминала лишь подступающую с новой силой тошноту.

 

Тошнота подступала вместо воспоминаний и в качестве воспоминаний о той же тошноте во время видений.

 

> Немного переждав, я поймала момент, когда поверхность выровнится, и попыталась встать. Как следует упёрлась руками в холодный пол, но тот ушёл куда-то в сторону, и я тут же упала.

 

Этот момент писался под впечатлением от игры "Manhunt", а именно момента в самом начале, когда главгерой пришёл в себя после подставной казни. У него от наркоза болела и кружилась голова так, что он даже стоять на ногах не мог. Вот все эти пируэты я и попыталась изложить в тексте ^^

 

> - Чисто! - отрапортовал один из бойцов.

> - Группа Три? - прошипела рация.

> - Отрезана из-за завала в северной шахте!

 

По шахтам спускались три группы. Одна из них застряла там же, где не смогла пройти Линда-чан, две другие достигли входа в сферу и одновременно штурмовали её. Это были группы Один и Два.

 

> Если Материал уйдёт за пределы базы, мы будет в глубочайшем дерьме.

 

Давно хотела применить фразу "We will be in a deep shit" ^^

 

> Тело просто переполняла энергия. Оторвав от стены шкафчик, похожий на очень старый компьютер, я в пару рывков дотолкала его до решётки и одним прыжком оказалась на нём. Не задумываясь, я подпрыгнула, зацепилась за решётку и повисла на ней.

 

Это, если кто подумал, не DEC PDP, но определённо что-то похожее.

 

> Радостно выкинув решётку, я откашлялась и приготовилась ко второму заходу, но тут до меня донеслись звуки, вновь услышать которые я не пожелала бы ни за какие деньги. Сначала за дверью было какое-то копошение, вскоре сменившееся глухими ударами, словно кто-то пытается выбить дверь. Это было не страшно, поскольку дверь была слишком толстой и тяжёлой для такого варварства. Но потом всё затихло, а через пару мгновений в нижнем углу вспыхнуло и зашипело ослепительное пламя.

 

Наглое заимствование из игры "Half-Life: Blue Shift"! Там в одном из подвалов главный герой натыкается на бронированную дверь, которую с другой стороны начинают резать автогеном бойцы HECU. Эта маленькая сценка настолько впечатлила меня, что я не могла не повторить. Правда, в игре, сразу же как только дверь упадёт, можно пальнуть из подствольного гранатомёта и добить выживших очередью, но тут ситуация совсем другая.

 

> Меня охватила паника. Пламя уже почти добралось до верхнего угла и готовилось повернуть. Едва не навернувшись, я снова запрыгнула на компьютер и тут же попыталась ухватиться за края вентиляционной трубы. Это оказалось не так просто, с первой попытки пальцы соскользнули, утонув в толстом слое пыли, и я чуть не улетела на пол.

 

Сцена с паникующей Линдой-чан, пытающейся залезть в дыру в потолке, навеяна, как ни странно, первой частью игры "Manhunt". Там в начале последнего уровня герой едет на лифте, и в какой-то момент дверь начинают пилить бензопилой. Искры, скрежет, герой паникует и спешно лезет на крышу лифта, роняя всё собранное оружие.

И ведь хорошо, что Линда-чан в итоге встретилась всего лишь с вооружённым до зубов спецназом, а не с размахивающим бензопилой Пиггси!

 

> Живот болел адски, я тянулась так, что мышцы были готовы порваться в любой момент. Но шипение звучало гораздо страшнее боли в животе, и из последних сил, я всёже влезла в трубу, втянув ноги.

> Вот бы немного передохнуть...

 

Боль в животе и желание передохнуть - тоже отсылка! На этот раз к книге "Охотники за привидениями", написанной по мотивам первой части одноимённого фильма. Там в конце, когда герои штурмовали небоскрёб, оказалось, что лифт не работает, поэтому пришлось идти по пожарной лестнице с протонными блоками наперевес. Где-то на середине у Уинстона разболелся живот, и он сказал, что хотел бы передохнуть. Однако, Рэй ответил: "Завтра будешь отдыхать", и команда двинула дальше.

Разумеется, в случае Линды-чан было простое перенапряжение.

 

> Правда, идиллию портил спецназ: пока бойцы рыскали где-то поблизости, я не могла быть спокойной.

 

Невольно процитировала командира группы "Цербер" из игры "Manhunt". Там речь шла о главгерое, просочившемся в особняк главного антагониста, а также о Пиггси, который вырвался из заточения на чердаке того же особняка.

 

> Пропустив второй грузовик, я что есть сил побежала за третьим.

 

На всякий случай. Если бы Линда-чан побежала за вторым, опасаясь не успеть на третий, то водитель третьего её бы увидел.

 

> Со свистом надо мной пролетел карниз пристройки на воротах, и прохладный горный воздух захлестнул меня бурным потоком.

 

Никакой карниз никуда не летал, просто грузовик пронёсся под ним ^^'

 

> На душе вдруг стало легко, силы в момент испарились. Я упала на спину, достала честно украденное яблоко и как следует кусанула его. Кислятина, обожаю этот сорт!

 

Тут герои боевиков обычно закуривают сигару. Линда-чан не курит сигары, зато кушает зелёные яблоки.

 

> Запихивая грязную одежду в сумку, я неожиданно обнаружила несколько бутербродов с сыром и зеленью, приготовленных на экстренный случай. В гостинице у меня будет масса возможностей подкрепиться, но не пропадать же добру!

 

Учитывая, что эвакуация уже началась, решение съесть бутерброды оказалось вовсе не лишним! В конце концов - последний перекус до утра.

 

> Ещё раз поблагодарив саму себя за предусмотрительность, я перепроверила сумку, засунула её обратно под корягу и для верности засыпала землёй.

 

Если бы нарушителя начали искать с собаками, то сумку могли бы найти. Линда-чан этого не предусмотрела. Впрочем, пожар всё равно всё уничтожил.

 

> Готово! Осталось только добраться до гостиницы и проникнуть в номер незамеченной. Впрочем, после всего что я пережила за этот вечер, это казалось вполне тривиальной задачей.

 

Не совсем отсылка, но в некотором роде повторяет фразу "После Рэкса нам никто не страшен!" из описания прохождения последнего уровня игры "Metal Gear Solid", на котором после уничтожения огромного шагающего робота и зубодробительной драки с Ликвидом нужно всего лишь добраться до джипа и проехать два контрольных пункта, отстреливаясь от полутора солдат. Сущие пустяки!

 

> - А почему мы не можем спуститься где-нибудь здесь? - она ткнула в южную сторону плато.

> - Здесь везде отвесные стены и очень крутые склоны. Видела, когда мы ехали сюда? Похоже, они не случайно выбрали это место для исследовательского комплекса.

 

Линда-чан предполагает, что такую гору выбрали для защиты исследований от возможного вторжения. От диверсантов там или террористов.

На самом деле так и есть. Естественные преграды должны были защитить комплекс и прилегающие территории от вероятного противника. Но потом времена изменились, вероятный противник стал не таким уж и вероятным, на Кладиме появилась туристическая инфраструктура, и все системы безопасности сосредоточили в самом комплексе. Заодно появились трудности с эвакуацией в случае чего.

 

> Место, где мы оказались, было залито лунным светом.

 

Страшно подумать, но залитая луной полянка пришла мне в голову не от избытка романтизма, а просто потому что я вспомнила ферму Правды в "GTA San Andreas". Там в хорошую погоду иллюминация такая, словно прожектором светят. Выглядит необычно, но красиво и крайне романтично.

 

> Место, где мы оказались, было залито лунным светом. Она была прямо передо мной, лежала на земле, и я видела её разметавшиеся прекрасные волосы. Минуту я не могла понять, что произошло, попыталась встать, а потом вдруг почувствовала что почти лежу не ней, упёршись руками в землю.

 

А это уже "Kashimashi: Girl Meets Girl". Именно так впервые встретились Хазуму и Ясуна. Ну, тоесть они видели друг друга и в школе, но впервые вошли в контакт (!) именно так, скатившись кубарем со склона.

Не могла не повторить этого! Просто не могла!

 

> В этот момент я ощутила её тело. Я не видела её, нас разделяла одежда, но это чувство было столь прекрасным, что хотелось прижаться к ней изо всех сил. Почувствовать её священное тело, ощутить её в мельчайших деталях и не забыть это чувство никогда.

 

Ощущение тела было ещё на озере, тогда они ещё и без одежды были! Но всёже там была вода, ощущения немного другие, да и эмоциональный фон отличался. Поэтому по сути похожая ситуация для Линды-чан стала беспрецедентным событием.

 

> - Ничего, - сказала Ариэль, смущённо улыбнулась и опустила глаза.

 

Видимо, ситуация стала беспрецедентным событием и для Ариэль. И всё по той же причине ^^

 

> Через тернии смятения и поляны наваждения мы продолжили свой путь.

 

Хотела обыграть "Через тернии к звёздам", но у меня ничего не получилось =_=

 

> Чтобы пройти по ней, нужно было быть настоящим альпинистом и иметь хорошее снаряжение. Но даже так всегда был шанс сорваться вниз, а уж с моей боязнью высоты и отвесных скал - и подавно.

 

На самом деле по-настоящему Линда-чан боится только больших закрытых помещений. Я имею в виду фобию с головокружением, ухудшением состояния, трудностями при передвижении и тому подобным. Высоты же Линда-чан боится, как простой человек. Ну а боязнь отвесных скал - всего лишь продолжение боязни высоты, когда кажется, что уклон стал отрицательным, и ты в любой момент отлипнешь от скалы и улетишь вниз спиной. Вот такая боязнь ^^'

 

> Присмотревшись, я заметила разбитое стекло со стороны водителя. Видимо, как только я скрылась из вида, принцессе надоело церемониться, и она приняла единственно верное решение. Жаль только я этого не видела!

 

Нет, она не разбивала окно автомобиля кулаком, как Терминатор.

 

> Растерянность теперь сменялась паникой: она старалась сохранять спокойствие и даже отвернулась от меня, но я прекрасно чувствовала это. Я не видела её глаз, но стоило мне посмотреть на неё, как моё тело покрывалось мелкой дрожью, словно паника передавалась прямо по воздуху.

 

Могло показаться, что это первый случай, когда Линда-чан почувствовала чьи-то эмоции, но это не так. Просто Ариэль запаниковала по-настоящему, так, что нельзя было не почувствовать. Да и атмосфера была довольно напряжена.

 

> - И что нам теперь делать?

> Я не выдержала.

> - Откуда я знаю? - выпалила я. - Это что, викторина?

 

Здесь звучит моя любимая фраза из фильма "Нирвана". Там главные герои попытались расплатиться поддельной карточкой на заправке, а автомат залил в бак кислоту и вызвал полицию.

 

> Ариэль чуть отвернулась, схватившись за покрасневшую щёку, и невнятно замычала. Я потянулась к ней, наверное хотела обнять, как это делают в кино, однако тут же получила по лицу. Её удар был резким, быстрым и неожиданно сильным. Настолько сильным, что у меня в глазах потемнело, а из носа хлынула кровь.

 

В первом варианте этой сцены Ариэль ответила пощёчиной на пощёчину и что-то не рассчитала в аэродинамике, ударив Линду-чан как заправский дзюдоист. Да, а ещё там были цветные кольца и прочие спецэффекты.

Потом я текст немного переписала, убрала лишние подробности, и в итоге стало не ясно, чем же так хорошо ударила Ариэль. Честно говоря, я и сама до конца не решила, а Линда-чан и не заметила. Но думаю, что это был старый добрый удар кулаком.

Тут появляется забавный аспект. С одной стороны Ариэль в некотором роде оскорбилась пощёчиной, оскорбилась как принцесса. Но с другой она ответила как простой человек ^^

И всёже даже меня саму удивляет, что она на такое способна ^^'

 

> Мы стояли на берегу горной реки и смотрели на несущиеся мимо нас воды. Через пару сотен метров поток натыкался на небольшой обрыв и с пугающим грохотом начинал стремительный спуск через водопады и многочисленные пороги.

 

Могло показаться, что есть шанс схорониться от пожара у этой реки, но на деле не всё так просто. Пожар - это не только огонь, но и дым, заполняющий всё вокруг. Так что, даже если удастся защищаться некоторое время водой от огня, дышать всё равно будет нечем.

А вы думали, почему пожарные всегда имеют при себе маски и баллоны с кислородом? Да, и при этом умудряются регулярно погибать во время тушения лесных пожаров.

 

> - Я ни разу не слышала чтобы на таких спускались по горным рекам, - пыхтя, заметила Ариэль.

 

Вообще, Ариэль права, но знающие люди тут говорят, что и на такой лодке умеючи можно спуститься. А в условиях, в которых оказались героини, - сам бог велел.

 

> Я призналась ей в чувстве, которое не могла больше скрывать, но это чувство не могло найти отражения в её сердце.

 

Как ни странно, слова про "отражение в сердце" - это цитата Асты из "Kashimashi: Girl Meets Girl", когда он признавался в любви Хазуму.

// Долбаная Томари испортила всю сцену! >_<

 

> С благодарной и грустной улыбкой я отпрянула, в последний раз посмотрела в эти чарующие глаза и просто оттолкнула её.

 

Помните "Меланхолию Осараги Хазуму"? Самый конец, когда Линда-чан оставила пакет на скамейке? Вот сцену возле лодки она тогда и вспомнила.

К слову, тот рассказ я писала много раньше, просто сцену у лодки я задумала уже тогда и хотела её воплотить.

 

> - Прощай, моя лучшая любовь.

 

По счастливой случайности этот момент я планировала под трэк m.o.v.e. "See you, my best love". Выражение в переводе на русский звучит немного криво, но мне нравится ^^

 

> Передо мной был величайший обрыв из всех, что когда-либо я видела. Гора словно была разрублена гигантским мечом, и каменная стена уходила вертикально вниз.

 

Кто сказал "Гранасейбер"?!

 

> Немного хотелось есть. Хотела бы я съесть напоследок Юкапай и запить Милк-Максом. Но чего нет, того нет. Это не надолго.

 

Любимые лакомства Линды-чан. Имеют реальные прототипы в виде Чокопая (что-то вроде бисквита) и Милкиса (сливочный напиток). На самом деле в этих безобидных лакомствах скрыта пара хентайных шуток, но я, пожалуй, оставлю их до лучших времён ^^'

 

> Нет, мне действительно хотелось спастись и как можно скорее попасть домой, и Фиола могла всё это сделать. Но в то же время я хорошо знала, что если она чего-то не хочет, то не будет этого делать хоть разорвись на части. А уж если ей и Абсолютная Сила не велит. Чего тогда дёргаться?

 

Но Ноггано на спокойняке, да ^^'

 

> - Мне это нравится. Но ты должна знать кое о чём. Во-первых ты больше не сможешь никого полюбить. Лёгкое увлечение может вскружить тебе голову, но оно никогда не перерастёт в нечто большее. Просто смирись, иначе будет невыносимо больно.

 

Может показаться, что в обмен на спасение высшие силы отбирают у Линды-чан способность любить, но это не так. Просто Фиола в своём стиле констатирует то, что Линда-чан слишком сильно влюблена в Ариэль, чтобы вот так просто влюбиться в кого-то ещё. Но, думается, однажды это всёже случится ^^'

 

> - А во-вторых у тебя никогда не будет детей.

 

Нельзя позволить создателю мира оставлять в этом мире потомство!

На самом деле я давно хотела что-то такое написать, чтобы хоть как-то обосновать многочисленные хентайные похождения Линды-чан, не завершающиеся никакими последствиями. И вот оно, обоснование!

К делу не относится, но кто ж поймёт этих богов!

 

> - Вот ужас-то, - ещё более невнятно проговорила я.

 

Да это же Гинко, который только что чуть не улетел в пропасть с верёвочной лестницы и теперь сидит, приходит в себя и привычно меланхолично говорит: "Вот ужас-то..." ^^

В устах Линды-чан это превратилось в эдакий сарказм.

 

> Я открыла глаза. Мисс ДВ стояла рядом со мной и любовалась горами.

 

Некоторые читатели могли не понять, кто такая Мисс ДВ, кто такая Фиола, и сколько персонажей находятся рядом с Линдой-чан. Спешу пояснить, что Мисс ДВ - это "прозвище" Фиолы, которое придумала Линда-чан. Иными словами, рядом с Линдой-чан находится лишь один персонаж - богиня Фиола по прозвищу Мисс ДВ.

 

> Чтобы почувствовать глупость собственных попыток, я даже встала на самом краю, широко раскинув руки, как в каком-то фильме про ангела.

 

А это - ссылка на фильм... "Город ангелов"! Чтобы стать обычным человеком, главный герой (по совместительству - ангел) должен был пасть на землю. Фактически - упасть с большой высоты. Вот он и упал со строящегося небоскрёба, встав перед этим примерно в такой позе.

 

> Мы бы плыли по озеру, смотрели друг на друга, а потом...

 

Мы подошли к той самой отсылке к тому самому мультфильму, с которой всё и началось. Я планировала сделать полноценную сцену с катанием на лодке. Сначала просто где-нибудь в парке, потом - как часть пути по Кладиме. Я даже придумала, как Линду-чан охватит романтическое чувство, и она ассоциирует эту небольшую поездку со знаменитой сценой из мультфильма. Но в итоге от этой идеи пришлось отказаться - не нашлось ей места в повествовании (горные реки слишком быстры), а бегство от катастрофы получилось полностью пешим. Ну, не считая того, что Ариэль последний рывок совершила всёже на лодке по горной реке. Зато когда начала писать сцену с Линдой-чан, пытающейся прыгнуть, лодка сама собой вернулась - я даже и не сразу осознала, на что сослалась ^^

Кстати, вот это вот "А потом" - правильное завершение той сцены в мультфильме, а не то, что нарисовали авторы! И как обидно, что даже в моём рассказе правильное завершение так и не состоялось!

 

> - Давай же! Лети!

 

Заранее задуманная ссылка на игру "Metal Gear Solid", которой просто не могло не появиться. В той сцене главгерой расстрелял вертолёт Ликвида стингерами, вертолёт начал неконтролируемо крутиться, и, пытаясь подчинить машину себе, Ликвид и прокричал эти слова.

Кстати, эта ссылка состоит из двух частей. Перед тем как вертолёт упал окончательно, Ликвид прокричал: "Снееейк!" После приземления, Линда-чан кричит нечто похожее: "Фиола, чёрт побери!!!" Вообще, по первоначальной задумке Линда-чан должна была закричать "Фиооола!!!" перед самым столкновением с деревом, но по мере написания сцены, от этой идеи я отказалась, сместив крик в самый конец.

Любитель серии игр про Снейка наверняка заметит, что дальше была самая эпичная фраза игры: "Встретимся в аду, Ликвид". Эта фраза тоже должна была оказаться в рассказе, её должна была произнести Фиола, наблюдающая со стороны за прыжком, но я так и не придумала, как лучше это реализовать. Поэтому Фиола больше и не появляется.

 

> Не успела я обрадоваться этому успеху, как меня вновь закрутило. Я попыталась вновь поймать поток, но снова сорвалась. Попыталась ещё раз, и снова неудача. Мне определённо чего-то не хватало для стабильности, но я совершенно не понимала, чего.

 

Хвост - важная деталь аэродинамики суккуба! Без хвоста Линда-чан не смогла стабилизироваться и каждый раз срывалась в штопор. Дальше это будет объяснено в бонусе, хоть и не очень очевидно.

 

> Одно стояло чуть в стороне, на полянке, и выглядело особенно внушительно: толстый ствол, огромная крона, буйная листва.

 

Линда-чан сверху не могла видеть ствол дерева, но по густой кроне она предположила, что там должно быть что-то внушительное. Интуиция!

 

> От удара я кувыркнулась. Кажется, моё тело сломалось пополам, а кровь хлынула откуда только можно. Но не успела я даже подумать об этом, как со всех сторон на меня посыпались удары. Если бы бейсбольная команда обиделась на меня и захотела побить, это не сравнилось бы с тем, что я чувствовала в тот момент. Удары сыпались так быстро и с таким остервенением, что я даже не могла закрыться от них.

 

Трудно в это поверить, но тут тоже отсылка, и не одна! Две вещи помогли мне описать падение сквозь крону дерева так, чтобы выглядело реалистично и в то же время не без юмора. Это "Plane crazy" - мультик про Микки Мауса, решившего стать авиатором, а так же советский мультик про Винни-Пуха, где герой на воздушном шарике пытался слетать до улья с мёдом. Не могу сказать, чего тут больше, ведь оба героя так же летели через деревья, бились о ветки и кувыркались.

Впрочем, падение Линды-чан врядли выглядело так же комично, как в мультиках. Все эти бесконечные кувырки ей просто казались, в то время как кувыркнулась она от силы пару раз. Но ветки определённо били её, и это было вовсе не весело ^^'

Кстати! Если кто забеспокоился, читая этот фрагмент, спешу сообщить, что слова про сломанное пополам тело и кровищу - это всёже субъективные ощущения героини. На самом деле всё было не так страшно, хоть без крови и не обошлось ^^

 

> Казалось, ещё чуть-чуть, и лесные животные выбегут на полянку и начнут резвиться, не обращая на меня ни какого внимания.

 

Линда-чан возомнила себя диснеевской принцессой ^^ Не угналась за Ариэль и решила сама стать ею ^^

 

> Проверила зубы - все на месте, даже чуть не насчитала лишних.

 

Нет, у неё не появились лишние зубы. Серьёзно! ^^'

 

> Она жива, и я могу быть спокойна.

 

Yokatta... ^^

 

> - Обрадовались и похоронили меня? А я ведь так просто не умираю.

 

Линда-чан снова кого-то изображает. На этот раз - Фредди Крюгера ^^

 

> Я всё ещё не могла обернуться. Дважды я поступила правильно, пытаясь спасти её, и всё равно получилось хуже некуда.

 

Первый раз - когда Линда-чан выпрыгнула из вертолёта.

 

> В этот момент её взгляд изменился. Он по-прежнему был холодным и безразличным ко всему, но на долю секунды в нём что-то мелькнуло, какая-то еле уловимая перемена, словно услышанное удивило или даже шокировало её.

 

!!!!!! На самом деле Линда-чан ничего такого не видела, поскольку ноды не показывают никаких эмоций - они спроектированы так, что просто не способны этого делать. Но ноды всё равно испытывают эмоции, и героиня почувствовала эти эмоции. Это первый случай, когда сработала её новая способность.

Позже в той же сцене она вновь почувствует эмоции нода.

 

> Она всё также висела передо мной, всё также была холодна, выражение её лица было прежним, но при этом выглядела она озадаченно. А может быть мне всё это просто казалось - я уже ни в чём не была уверена.

 

Собственно, вот, Линда-чан снова за своё. Нод не выглядела озадаченно, она чувствовалась озадаченно ^^

 

> Она говорила как прежде, спокойно и без эмоций, но на долю секунды мне послышалась угроза в её словах, от которой стало не по себе. Однако я быстро отогнала это чувство. В конце концов, это было очевидно: я врядли смогла бы просто так выкинуть этот артефакт, тем более, что из-за него случилось столько бед. И она констатировала этот факт.

 

Я не знаю, как оно было на самом деле: угрожала ей нод или просто случилось подобрать неудачную комбинацию слов, а может быть и то, и другое одновременно, но Линда-чан явно занимается самовнушением. После всех потрясений, угрозы Системы - самое то для душевного равновесия!

 

> По сути я капитально подгадила своим же, а теперь это существо словно подмигивало мне: "Молодец, так держать". Чёрт!

 

"Зер гут, Вольдемар!"

 

> Она зависла. Почти растворилась, готовая исчезнуть, но неожиданно не стала этого делать.

 

Да, тут термин "Зависла" используется в самом компьютерном смысле. Нод как бы начала отрисовку исчезновения, но неожиданно процесс подвис, и она замерла наполовину растворившаяся.

// Разве что окошко не начала двигать ^^'

 

> Zero.Two - настоящее имя Ариэль, код, который система дала ей при рождении. Её мамой была Амелида - Zero.One, существо созданное УСУРой. Прекрасная русалка, покорившая сердце овдовевшего короля Атлантики. И...

> А, к чёрту. Я прекрасно знала, чей это был голос, безо всяких цепочек родства и умозаключений. Этот голос мог принадлежать только Юме. Бабушке Ариэль. Существу, которое давным-давно превратилось в Систему. Самой УСУРе...

 

Здесь немного мифологии усурианства (!), основа для глобального рассказа из серии "SLS", который, видимо, написан будет не скоро. Я предлагаю принять этот момент на веру (!!), поскольку напрямую к событиям этого рассказа он не относится.

// Мне действительно хотелось бы написать тот рассказ, но, учитывая как я писала этот, там всё будет очень грустно ^^'

Хотя, про Юму немного написано в "Сказках УСУРы", а так же где-то выше в этом файле. Совсем вкратце, но, думаю, что это лучше, чем ничего ^^

 

> Что это могло означать? Зачем она это сказала? Солгала ли она мне? Или говорила правду?

> Этого я не знала, поэтому чувствовала сейчас только пустоту. Это было очень тяжело, даже тяжелее, чем прежде. Но... Раз она снизошла до личного общения со мной, раз она сказала всё это... Не знаю почему, но по крайней мере отчаяние отпустило меня. Я снова могла жить дальше, почти как прежде... Почти...

 

Снова феерия смыслов.

Линда-чан не знает, врёт ли ей УСУРА, когда говорит, что сама хотела бы знать, почему Линда-чан ничего не помнит, но знает многое о том, что простым людям знать не полагается. Но уже её личное вмешательство и ответ вселяет в Линду-чан некоторую надежду, которая помогает ей успокоиться.

УСУРА определённо знает о том, что Линда-чан - Создатель, и потеряла память после появления в этом мире. И всёже она не врёт, когда говорит "Хотела бы я это знать". В конце концов никто не знает, почему у потерявшего память Создателя сохранились обрывки воспоминаний, и почему сохранились именно это обрывки, а не какие-то другие. Она хотела бы это знать, но по понятным причинам не может.

 

> Принцессу, конечно, каждый порывался подвезти едва ли не до двери

 

"Третий подъезд. Третий этаж" ^^ Это - неявная отсылка к "Бриллиантовой руке".

 

> Не знаю, было ли это совпадением, но сестра за мной тоже не приехала.

 

Очевидно, Кимика-сан и Ворона были замешаны в одних и тех же делах, возможно, выполняли задание, связанное с Кишкабешем вместе. Поэтому они и пропали одновременно. Отсутствие Вороны можно заметить по появлению Ариэль в школе и по тому, что её никто нигде и никогда не встречал. Не то чтобы Ворона её одну никуда не отпускала, но так в любом случае больше свободы ^^

 

> Учёный замолчал, словно подбирая слова, а потом вдруг швырнул бумаги, лежавшие на столе, и телевизор истошно запищал.

 

Разумеется, это не телевизор сломался, а телевизионщики вовремя запикали отборный мат. И учёного можно понять!

 

> - Огонь возник в одном из блоков, - говорил корреспондент, тыча пальцем в затянутые дымом постройки, больше похожие на склады, нежели на лабораторные блоки.

 

Линда-чан лично была на месте, поэтому быстро поняла, что к настоящим лабораториям корреспондента не пустили, и он решил показать хоть что-нибудь, чтобы совсем не остаться без картинки.

 

> Я смотрела в окно, на цветы, на зелень, на плывущие по небу облака, на далёкие горы, на забавного паренька с лейкой, копающегося в школьном саду. Я больше не слышала её голоса, и он не причинял мне боль.

 

Ещё одно явление Хазуму.

 

> Присев на ограду, я заглянула в сумку.

 

Это у них с Кимикой семейное ^^ Ранее та встречала Линду-чан, сидя на такой же ограде.

 

> Ариэль смутилась. Не знаю как, но я явно почувствовала это. Это было такое смущение, в котором всегда присутствует частичка счастья. Тёплое, приятное чувство, от которого всегда теряешься и не знаешь, что делать.

> Это смущение передавалось мне, будто бы согревая. Я посмотрела на неё, но на её лице была лишь спокойная улыбка.

> Что это со мной?

 

Линда-чан снова почувствовала скрываемые эмоции, но снова не поняла этого. Не всё сразу ^^

 

> - Ты говоришь прямо как принцесса на главной пресс-конференции, - попыталась пошутить я, хотя была невероятно растрогана её словами.

 

Линда-чан намекает на фильм "Римские каникулы", точнее, на последнюю сцену с пресс-конференцией, где героиня возвращается к жизни принцессы и отвечает сравнительно официально на вопрос героя, с которым до этого весь фильм бегала по Риму в образе простой девушки.

 

> - "Амилана". Он приносит удачу. Когда-то он принёс удачу моей маме, потом мне.

 

Ариэль тут должна была сказать, что он приносит удачу в любви. Этот вариант даже попал в рассказ "Меланхолия Осараги Хазуму", но я передумала и решила, что уж очень громко звучит. Просто удача. Поэтому я переделала этот момент, а заодно внесла коррективы в "Меланхолию".

 

> - Вовсе нет, - покачала она головой. - Ты подарила мне самое главное - воспоминания. Спасибо... Линда-чан...

 

Это я наконец в полной мере осознала, что означает японское "Создавать воспоминания", ну и поспешила применить.

 

> И едва свернув за угол, я увидела её. Красная Феррари с откинутым верхом неторопливо выруливала на дорогу, и Ариэль была за рулём. Она заметила меня, смутилась и помахала рукой.

 

В качестве провокации Линда-чан спрашивала Ариэль о Феррари, сведя в итоге всё в шутку. Тут Ариэль увидела, что Линда-чан видит её, вспомнила о той провокации, поняла, что находится за рулём красной Феррари и смутилась, осознав, что ещё тогда Линда-чан её раскусила.

 

> - Это - Хонда. Если она не участвует в гонках, то это не Хонда. Нужно соответствовать.

 

Тут Линда-чан цитирует немного изменённую фразу Соичиро Хонды: "Без гонок не будет Хонды". В смысле, без участия в автоспорте компания будет уже не та.

 

> - Это не фигня, а кулон, - обиделась я. - Я использую его во время тренировок, как индикатор перегрузок.

 

Если смотреть всякие японские передачи и документальные фильмы про дрифтинг, то можно заметить, что при выполнении каких-либо техник на экране присутствуют такие картинки как ноги водителя, жмущие на педали, спидометр с тахометром, показывающие скорость и обороты, и некие шарики в кружке, катающиеся туда-сюда. Эти шарики показывают перегрузки, тоесть какие силы действуют на машину в тот или иной момент времени, как распределяется, в зависимости от этих сил, вес автомобиля. Понимание распределения веса очень важно для правильного освоения хитрых техник. Вот вместо таких шариков и чтобы видеть процесс не на записи, а вовремя непосредственных тренировок Линда-чан и повесила кулон на зеркало.

Заодно она всегда видит кулон и вспоминает об Ариэль. А вот почему кулон не видят грабители, проходящие мимо машины, остаётся открытым. Я никогда об этом не задумывалась, но, возможно, Линда-чан носит этот кулон, когда не за рулём. А может быть грабители думают, что это простые стекляшки.

 

> - А ты что, думала, что я в здравом уме куплю Рэм в личное пользование?

 

Речь идёт о Dodge Ram Van ^^ Здесь могла быть какая-нибудь Делика (Mitsubishi Delica), но я решила для разнообразия использовать американскую машину.

 

> - На машине был огромный логотип "Spread Express", на мне была униформа Spread Express, какая-то огромная женщина подписывала документы Spread Express, а ты постоянно витала в облаках, пока грузила коробки с документами.

 

В названии компании нет никакого намёка ^^

 

> - Чёрт, Линда! - выпалила раздражённо подруга. - Мне нужны детали!

 

Отсылка к "Initial D", где Кенджи в одном из эпизодов допрашивал Икетани и (в английском переводе) воскликнул: "Man, we need details!" Фраза мне так понравилась, что не могла не использовать её.

 

> На мгновение я растерялась: что-то было не так. Солнце сегодня было очень ярким, а на небе не было ни облачка над всем Лингрином, что бывает не так уж и часто. Но, кажется, камни на кулоне никогда не блестели так, как сейчас. Пожалуй, они даже искрились в лучах летнего солнца и немного слепили меня. Но самое главное - глядя на этот блеск, я чувствовала какое-то необычное тепло на душе, словно это было тепло самой Ариэль.

 

Именно об этом говорится в конце "Меланхолии", где Линда-чан отправляется в Сан-Андреас по поручению Томоко. В принципе, в обеих поездках удача постигла героиню ^^

 

> - Вайс Сити, - пожала я плечами.

> - Солнечный курорт посреди временной аномалии? - хмыкнула Томоко. - Хотела бы я там побывать.

 

Это же тот самый Вайс Сити из "GTA Vice City"! Ну, почти. Когда выйдет рассказ о дальнейших приключениях Линды-чан, концепция временных аномалий будет пояснена ^^ Но уже сейчас можно ознакомиться с ними в хентайном рассказе "Тайная комната" (18+) ^^

 

> - Надо, - кивнула подруга. - Но перед возвращением обязательно поваляйся денёк на пляже, поплескайся в море, познакомься с какой-нибудь красоткой, - она вдруг подмигнула мне.

 

Авторитетно заявляю: без красотки не обойдётся ^^

 

> - Линда-чан, у тебя есть хоть что-то законное в этой машине? - вздохнула Агата, взявшись покрепче за руль.

 

Хотелось бы обратить внимание, что в отличие от Томоко, офицер полиции Агата Стоунер чувствует себя за рулём стритрейсерской машины весьма уверенно. Почему-то меня всегда прикалывает такое сравнение ^^

Кстати, в этой фразе присутствует ссылка на фильм "Demolition Man", где коллега-коп задаёт такой же вопрос героине, когда смотрит на её рабочий кабинет. Там дело происходит в будущем, и разные предметы, связанные тем или иным образом с насилием (даже в шутливой форме) запрещены. Вот такими предметами, в основном антиквариатом из прошлого, кабинет и был уставлен - героиня была большой любительницей прошлого ^^

 

> Кажется, она не очень хотела знать подробности, но профессиональная привычка дала о себе знать. Я было попыталась отмолчаться, но даже пара секунд без ответа тут же пробудили в ней интерес. Я чувствовала нарастающее любопытство, как чувствуют медленно, но верно разгорающийся пожар. Ещё немного, и она заинтересуется настолько, что не отстанет, пока не выпытает всё, что можно!

 

В этой непонятной фразе говорится о том, что самой Агате было не интересно, кто и что подарил Линде-чан. Но она - коп, а у копов привычка обращать внимание на всякие недоговорки и нестыковки. Поэтому против воли она заинтересовалась тем, что пытается утаить Линда-чан, а та в свою очередь растерялась и не смогла переломить ситуацию.

 

> - Центральная, - вытащив рацию, очень серьёзно заговорила подруга. - 2-Виста-15.

 

Агата в этой сцене в полицейской форме, поэтому и рация при ней. Но я не нашла места, где это можно упомянуть не растягивая эпизод без меры, поэтому прямо это нигде не указано.

 

> Ещё раз глянув им вслед, я подняла свёрток и внимательно рассмотрела его. Что-то было завёрнуто в пару тетрадных листов и крест-накрест перетянуто верёвочкой. Не свёрток, а целый скрытый пакет с ценным грузом.

 

Пакет внешне напоминал скрытый пакет из игры "GTA3". Там тоже было что-то белое перетянутое чёрной лентой, просто существенно объёмнее. А поскольку за сто таких пакетов дают полный набор оружия прямо у дверей убежища, пакет становится более чем ценным ^^ Свёрток от бака-трио оружия не принёс, но ценности от этого не потерял.

 

> - Ты знаешь, что я не только богиня, но и суккуб. Мне, конечно, нет смысла тебя во что-то там превращать - у тебя и так весьма насыщенная жизнь.

 

Фиола прозрачно намекает на события хентайных рассказов. Подробнее можно прочитать в рассказе "Пришествие Создателя" (18+).

 

> Фиола поморщилась, но пропустила это.

 

Кто ещё может так просто дискутировать с богиней, язвить и избегать какого-либо наказания? Только Создатель! Но Линда-чан об этом не догадывается.

Кстати, в ранних рассказах Фиола только так пуляет в Линду-чан молниями. Там просто героиня была моложе, и у них с богиней не установилась эмоциональная связь - не привыкли друг к другу.

 

> - Я бы удивилась, если бы ты уже вовсю летала, бесхвостая, - усмехнулась Фиола.

 

Тут Фиола сообщает, чего именно Линде-чан не хватало во время падения с Кладимы, и та сразу же поняла, о чём идёт речь ^^ Как я уже сказала где-то выше, хвост - важная деталь аэродинамики суккуба!

 

> - А то. Если ты сомневаешься во мне, то это ещё ладно. В конец концов, люди слишком самонадеянны чтобы верить в богов.

 

Фиола в некотором роде жалуется на засилье атеистов в современном обществе. Впрочем, даже если не брать во внимание атеистов, никто не верит в настоящих богинь, а всё больше в каких-то бородатых старцев.

 

> - Это правда? - смутилась я и присела рядом, чтобы не упасть от таких откровений. - Ты действительно веришь в меня?

 

Прозрачная отсылка к фразе "Не важно, веришь ли ты в бога, важно, что бог верит в тебя". В данном случае в Линду-чан верит богиня ^^

 

> Фиола вновь растерялась. Кажется, она собиралась сказать какую-то колкость, но я не дала ей этого сделать. Не дав ей опомниться, я изо всех сил обняла, прижавшись к ней.

 

Как-то был запрос на нежности в моих рассказах. Выполняю! Линда-чан обнимает Ариэль, Кимика обнимает Линду-чан, Линда-чан обнимает Фиолу. Нежность!

 

> - Знаешь что, Киви? Я знаю кто это был.

> - И кто же? - скучающе спросила Кимика, поймав баночку.

> - Солид Снейк!

 

Изначально тут упоминался Джеймс Бонд, но, подумав, я заменила его на Снейка, поскольку Джеймс Бонд никогда особо тихо не работал.

Кстати, позывной Кимики - Киви. Приняты у них птичьи прозвища ^^

И ещё о прозвищах. У одного из спецназовцев, гонявшихся за Линдой-чан был позывной Гром, что показывает, что эти ребята были не из конторы, на которую работают Киви и Ворона.

 

> Вот оно, выделено в списке. Адрес отправителя, как у типичного спамера, а в теме - набор букв и цифр, напоминающих имя файла. Кимика ткнула в выделенную строчку, и программа со скрипом загрузила сообщение.

 

Адрес выглядел как "abvudgimkkkt@mail.aq", а тема - как "VID_0000_990318_A". Вот такие загадочные символы ^^

// .aq - это Антарктида ^^

 

> "Склад", - подумала Кимика, и отхлебнула ещё.

 

Лава! ©

 

> В какой-то момент ей даже начало казаться, что видео отправил либо шутник, либо коварный злодей. В любой момент в кадре мог появиться маньяк в маске и устроить нечто такое, что даже в криминальной хронике не показывают.

 

Вообще, имелась в виду хоккейная маска, как у Джейсона, но в целом тут отсылка к первой части игры "Manhunt": злодей-режиссёр Старквейзер отправил видео похождений Пиггси, такое, какое отправляется анонимным ценителям, а не в СМИ. Собственно, Пиггси - это мужик в маске из головы настоящей свиньи.

 

> Ждать пришлось недолго. Вскоре в кадре показался вооружённый до зубов человек, который, держа автомат наготове, внимательно огляделся, махнул рукой и быстро двинулся дальше. Следом за ним пробежало ещё несколько его товарищей.

 

Кимика распознала все детали вооружения и экипировки спецназа: что за автоматы, что за гранаты, даже где пошита разгрузка. Но все эти детали не имеют решающего значения, поэтому не приводятся в рассказе ^^

 

> В конце концов, она бы прикрыла хоть чем-нибудь голову и лицо.

 

Ранее Линда-чан заметила, что испачкала волосы несмотря на капюшон. Возможно, занятая бегством от спецназа, она просто не заметила, что стоит поправить капюшон, и тот слетел. А может быть описываемые здесь события относятся к альтернативе, поэтому отличаются от того, что было в основном сюжете. Так, Линда-чан могла и не надевать капюшон. Например, в другой альтернативе она вообще была в школьной форме с юбкой.

 

> Это была женщина, молодея женщина, возможно - подросток. Она была примечательного роста, и её волосы смотрелись весьма хорошо.

 

Отсылка к Шерлоку Холмсу, где оный говорил о примечательном человеке, оказавшимся впоследствии коротышкой. Хотя, в данном случае рост больше среднего, чем тоже примечателен.

 

Пожалуй, на этом всё! ^_^v

Комментарии и отзывы

Маленький копирайт

Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 3.0 Unported
http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/3.0/deed.ru

  1. Вы имеете право делиться произведением: копировать, распространять, передавать и воспроизводить.
  2. При распространении вы не имеете права менять авторство произведения, присваивать его себе или каким-либо иным способом искажать его.
  3. Вы не имеете права использовать это произведение в коммерческих целях.
  4. Вы не можете изменять это произведение или использовать его для создания производных произведений.
  5. При всяком повторном использовании или распространении данного произведения вы должны явно обозначать применимые к нему условия лицензии.
  6. Для любого пункта данного соглашения может быть сделано исключение с разрешения автора произведения.
  7. По любым вопросам, связанным с данным произведением, обращайтесь по адресу lindaoneesama@gmail.com
 18+